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Cuando el catálogo de Sears vendió todo, desde casas hasta tapacubos

Cuando el catálogo de Sears vendió todo, desde casas hasta tapacubos



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Antes de que existiera Amazon.com, existía el catálogo de Sears. Fundada como una empresa de relojes de venta por correo a finales del siglo XIX, Sears, Roebuck and Company se hizo un nombre con sus catálogos hinchados y repletos que anunciaban de todo, desde ropa interior hasta kits para toda la casa. Durante las vacaciones, las familias de todo el país rodeaban con un círculo los elementos de su legendario "Libro de deseos".

Las tiendas minoristas de Sears se extendieron por todo el país y sus ventas se mantuvieron fuertes incluso durante la Gran Depresión, ya que la compañía generó marcas ahora famosas como Kenmore, Craftsman e incluso Allstate Insurance.

Pero en la década de 1990, Sears comenzó a tener problemas cuando la empresa se enfrentó a la competencia de los grandes almacenes de descuento rivales como Kmart, Target y Walmart, problemas económicos provocados por la Gran Recesión y el creciente dominio del comercio electrónico. Después de 132 años en el negocio, el ex gigante minorista Sears se declaró en bancarrota en octubre de 2018, anunciando que cerraría 142 tiendas no rentables ante la creciente competencia de las grandes tiendas y, por supuesto, Amazon.com.

Sears empezó con relojes.

La historia de Sears comienza en 1886, cuando un agente de una estación de ferrocarril en Minneapolis, Minnesota, llamado Richard Sears, comenzó a vender relojes de oro a 14 dólares cada uno. Al año siguiente, estableció una tienda con el relojero Alvah Roebuck en las calles Dearborn y Randolph en Chicago. Con la ayuda del inversor Julius Rosenwald, quien se unió a la firma en 1895, su negocio de relojes de venta por correo pronto se convirtió en una empresa de venta por correo general que deleitó a los clientes con sus gruesos catálogos llenos de todo, desde ropa hasta juguetes y electrodomésticos.

'La casa de suministros más barata del mundo

Los primeros catálogos de Sears se anunciaban a sí mismos como la "Casa de suministros más barata del mundo" o "el libro de las gangas" y presentaban una alucinante variedad de productos, incluidos suministros médicos y veterinarios (en la foto aquí), instrumentos musicales, armas de fuego, bicicletas, costura. maquinas y cochecitos de bebe. En 1894, el recuento de páginas del catálogo era de 322 páginas. Richard Sears, quien escribió casi toda la copia del catálogo él mismo hasta su jubilación en 1908, mantuvo el lema "No podemos permitirnos perder un cliente", asegurándose de que Sears se mantuviera competitivo en términos de precio y valor.

El servicio al cliente fue clave para el crecimiento inicial.

El enfoque simple, cálido y centrado en el servicio al cliente de Sears lo ayudó a destacarse entre los competidores de pedidos por correo como Montgomery Ward y Hammacher Schlemmer. Cuando Sears vendió acciones al público por primera vez en 1906, la compañía valía unos $ 40 millones, con cerca de $ 50 millones en ventas anuales y alrededor de 9.000 empleados. Ese mismo año, construyó un complejo de distribución en Chicago con aproximadamente 3 millones de pies cuadrados de superficie.

Los kits de la casa Sears se han convertido en un gran éxito de ventas.

Entre la asombrosa gama de ofertas del gigante del catálogo se encontraban los kits para el hogar, que la compañía comenzó a marcar en 1908. Los kits venían en 447 diseños diferentes, desde el gran "Magnolia" ($ 5,140 a $ 5,972) hasta el más humilde, pero popular "Winona" ( $ 744 a $ 1.998). Sears anunció los kits con la promesa de que “Proporcionaremos todo el material para construir este [diseño de la casa]. Todas las piezas llegaron (generalmente en tren) precortadas y listas para ensamblar. De 1908 a 1940, Sears vendió entre 70.000 y 75.000 viviendas.

Sears se expandió abriendo tiendas.

Con el auge del automóvil, el auge de los pedidos por correo en los Estados Unidos se desaceleró, pero Sears logró mantener el éxito al expandir el crédito al consumidor con su política "No Money Down" y, en 1924, abrió su primera tienda minorista en Chicago. Más de 300 tiendas Sears abrirían en todo el país para 1929. Después de lanzar la marca Kenmore (electrodomésticos) y la marca Craftsman (herramientas) durante la década de 1920, Sears incluso se expandió al seguro de automóviles, lanzando Allstate en 1931.

Las ganancias no se detuvieron durante la Gran Depresión.

Incluso en las profundidades de la Gran Depresión en 1931, las ganancias del catálogo, el comercio minorista y la fábrica de Sears totalizaron más de $ 12 millones, o más de $ 201 millones en dólares de 2018. Ese año marcó el primer año en que las ventas minoristas superaron las ventas por catálogo. En 1932, la compañía abrió su famosa tienda insignia en las calles State y Van Buren en el distrito Loop de Chicago.

Un negocio basado en básicos económicos.

Mientras que los grandes almacenes tradicionales (Marshall Field's, Wanamaker's) vendían moda de alta gama, Sears había ganado su reputación vendiendo artículos menos costosos pero necesarios como calcetines, ropa interior, toallas y ropa de cama, lo que ayudó a mantener las ventas incluso durante la Depresión. De hecho, a fines de la década de 1930, el número de tiendas minoristas Sears casi se había duplicado y, en 1945, la compañía superó la marca de mil millones de dólares en ventas por primera vez.

Las tiendas Sears estaban ancladas en los centros comerciales.

En la década de 1950, Sears había abierto más de 700 tiendas en los Estados Unidos y se había expandido a México y Canadá, donde unió fuerzas con una empresa canadiense de pedidos por correo y se convirtió en Simpson-Sears. A medida que los centros comerciales se volvieron omnipresentes en todo el país, las tiendas Sears sirvieron como anclas familiares, junto con otras cadenas como J.C. Penney y Montgomery Ward.

El 'Libro de los deseos' superó las 600 páginas.

Sears publicó su primer catálogo navideño en 1933, con artículos imprescindibles como un reloj de Mickey Mouse, un tren eléctrico Lionel, una muñeca "Miss Pigtails" y canarios cantando en vivo. En las décadas que siguieron, el catálogo estaría adornado con escenas navideñas, incluso cuando sus páginas aumentaron. En 1968, cuando fue rebautizado oficialmente como “Libro de los deseos”, el catálogo contaba con 225 páginas de juguetes y 380 páginas de regalos para adultos, para un total de 605 páginas.

Los competidores surgen en la década de 1960.

La década de 1960 trajo más competencia, en forma de nuevas cadenas de tiendas departamentales de descuento como Target, Walmart y Kmart. Las ventas anuales aumentaron a $ 10 mil millones a principios de los 70, y la compañía trasladó su sede a lo que entonces era el edificio más alto del mundo, la Torre Sears en Chicago, en 1973. Pero sus competidores estaban ganando terreno, y en 1991 Sears había perdido su coronarse como el minorista más vendido del país a Walmart.

El fin de la era del catálogo de Sears.

En 1993, Sears anunció que cerraría su división de catálogo, poniendo fin a una era histórica de búsqueda de gangas por correo y cumplimiento de deseos que había comenzado casi un siglo antes. Sears Tower se vendió en 1994 y, al año siguiente, Amazon.com envió su primer libro. En 1998, el catálogo de Navidad de Sears se puso en línea por primera vez en Wishbook.com, un año antes de que se lanzara el sitio web de Sears.com. A pesar de un breve retorno a la rentabilidad después de una fusión con Kmart en 2005, Sears siguió luchando. Para cuando se declaró en bancarrota, Sears había perdido más de $ 11 mil millones desde 2011, incluso después de intentar recortar costos cerrando cientos de sus tiendas minoristas en todo el país.


Casas en kit de Sears, Roebuck

Los libros de planos de casas como los de Palliser & amp Palliser se remontan al período victoriano y se ofrecían planos de construcción completos y, a veces, también un paquete de carpintería. A mediados de la era de los bungalows, una serie de empresas ofrecían kits precortados, que se enviarían por ferrocarril para su construcción en el lugar. No solo se incluyó madera, sino también todo, hasta las tuercas y tornillos, e incluso pintura. Entre los principales vendedores se encontraban Keith & rsquos, Aladdin, Sears, Harris Brothers, Montgomery Ward y Gordon & ndashVan Tine.

El bungalow de Ohio como se ve hoy.

Desde 1908 hasta 1940, Sears, Roebuck and Co. vendieron más de 70.000 casas en kit a través de sus catálogos Modern Homes y Honor Bilt. Los diseños de 370 planos diferentes iban desde los elaborados hasta los más sencillos. El & lsquoGoldenrod & rsquo, por ejemplo, era una cabaña de vacaciones de tres habitaciones (sin baño, con dependencia separada).

Una versión de la misma casa del catálogo de Sears de 1927.

El bungalow de Ohio restaurado por Sam y Kathleen (historia anterior) es el & lsquoArgyle & rsquo, un bestseller de Sears con solo 1008 pies cuadrados pero muchas características agradables, por dentro y por fuera. Este diseño en particular se comercializó desde 1915 hasta 1926. En 1915, el kit costaba $ 785. En 1919, costaba $ 1,479, y en 1923 costaba $ 2,349 y mdash todavía un valor excepcional. Sears proporcionó algo de personalización (planos de espejo invertido, por ejemplo), un manual de instrucciones del tamaño de un libro y 10,000 & ndash30,000 miembros y elementos de armazón precortados y ajustados. Los equipos de plomería, eléctricos y de calefacción se pueden comprar por separado, también de Sears.

El plano & lsquoArgyle & rsquo en 1923, con su plano de planta y una representación interior.

La pareja se enteró de su casa por un vecino, que se detuvo un día cuando Sam estaba trabajando en el jardín. "Tienes una casa de equipo Sears", le dijo el hombre a su nuevo vecino. & ldquoSe llamaba & lsquoArgyle & rsquo. & rdquo Muy encantados, Kathleen y Sam fueron a su biblioteca local y encontraron una copia de un catálogo de Sears Homes de 1919: de hecho, estaba el plano familiar de la casa.

Anuncio de un & ldquocut para encajar & rdquo bungalow Craftsman de Sears, 1916.


Los artículos más inesperados que la gente solía comprar a través del catálogo

No sólo se pueden comprar drogas como la cocaína y la heroína a través de catálogos, sino que también se pueden enviar por correo postal de EE. UU. Y legalmente. Sears

10. Sears era un traficante de cocaína, heroína y morfina a través de sus tiendas y catálogo.

Antes de que el gobierno regulara la venta de medicamentos y alimentos, Sears y otros minoristas hacían un gran negocio en la venta de medicamentos patentados y otros artículos que contenían cantidades liberales de lo que ahora se conoce como sustancias controladas. Los medicamentos patentados se comercializaron como curas y panaceas para un número diverso de dolencias y como tónicos preventivos, que ayudaron a la digestión, proporcionaron un sueño profundo, aliviaron la ansiedad y estimularon el apetito. Casi todos contenían diversas cantidades de narcóticos. Sears comercializó un Vino de Coca Peruano, que "mantiene y refresca tanto el cuerpo como el cerebro" de acuerdo con la descripción de su catálogo, "tomado en cualquier momento con total seguridad".

El vino de coca no fue el único medio por el cual Sears vendió la droga, al igual que otros. Era posible pedir cocaína, morfina y heroína del catálogo de Sears, empaquetadas con una jeringa para que las usara el comprador. Dado que los tres medicamentos se podían comprar abiertamente a boticarios y químicos, así como a médicos, presumiblemente Sears llevaba los narcóticos en su catálogo una vez más para beneficio de sus clientes más remotos que no tenían acceso inmediato a las comodidades de la vida urbana. La mayoría de los medicamentos y tónicos patentados que contenían cocaína no sobrevivieron a la necesidad de reescribir sus recetas para cumplir con los cambios a la ley, aunque algunos, incluida Coca-Cola y algunos jarabes para la tos, sí lo hicieron, y aún se comercializan.


UNA HISTORIA DE LOS TRABAJADORES DE VENTA DE VIVIENDAS DE SEARS

El primer catálogo del Plan de Edificios y Viviendas Modernas de Sears, Roebuck & amp Co. se publicó en la primavera de 1908. Tenía 44 páginas. Las residencias de pedidos por correo se vendieron por $ 650 por una cabaña de tres habitaciones a $ 2,500 por un edificio de nueve habitaciones al estilo Queen Anne.

Sears, Roebuck & amp Co. fue fundada 22 años antes por Richard Sears, un agente ferroviario convertido en vendedor de relojes, y Alvah Roebuck, su reparador. (Roebuck se agotó en 1895).

La venta de viviendas fue una progresión natural para Sears, quien logró una gran riqueza al ofrecer un "libro de deseos" de bienes que podían llevar a los estadounidenses desde el nacimiento (cunas) hasta la muerte (lápidas). A principios de siglo, su catálogo contenía una sección considerable dedicada a puertas, ventanas, molduras y otros materiales de construcción.

Sears también pensó: "¿Qué mejor para estimular las ventas de artículos para el hogar que vender la casa en sí?", Dice Dan Sapp, portavoz de lo que hoy es uno de los minoristas más grandes del país.

Sears no fue la única empresa estadounidense que vendió casas por correo en la primera mitad del siglo. The Hodgson Co., Alladin Homes y Montgomery Ward también estuvieron en el negocio de la vivienda entre 1896 y 1910.

Pero Sears fue el más grande y su negocio de viviendas fue el que duró más tiempo: más de 30 años. Los catálogos crecieron de 118 páginas en 1912 a un máximo de 146 páginas en 1924.

Las ventas de casas precortadas de Sears alcanzaron las 30.000 casas en 1925 y casi 50.000 en 1930. El catálogo de Sears de 1939 afirmaba que 100.000 familias vivían en sus casas modernas "Honor Bilt", como las llamaba.

En 1911, Sears también comenzó a ofrecer atractivos planes de financiación. Se decía que era la única institución que otorgaba hipotecas sin reunirse con los prestatarios ni inspeccionar sus propiedades. Más tarde, su indulgencia volvió a atormentar a la empresa.

El último catálogo de Modern Homes se imprimió en 1940, pero las existencias sobrantes se vendieron en esa década, dice Sapp. Una de las ubicaciones posteriores fue Mountainview en Hellertown, donde se planearon 300 casas para propiedad de Bethlehem Steel, pero solo se construyeron 61.

Sears detuvo su catálogo de Casas Modernas en gran parte porque durante los años de la Depresión que condujeron a la Segunda Guerra Mundial, muchas personas no pudieron hacer sus pagos de hipoteca o crédito. "Queríamos mantener buenas relaciones con nuestros clientes y no queríamos tener que recuperar sus hogares", dice Sapp.

En su apogeo en el negocio desde el hogar, Sears ofreció alrededor de 450 diseños desde modestas cabañas de dos habitaciones hasta residencias de ocho a diez habitaciones. Los arquitectos de Sears copiaron los estilos populares de la época. Pocos eran distintivos.

Sears hizo que ordenar una vivienda fuera tan fácil como pedir una radio o muebles. Por lo general, los posibles compradores visitaban una oficina de ventas donde hojeaban el último catálogo o volante y seleccionaban el diseño que querían y podían pagar.

Podrían pedir un plan tal como lo vieron o podrían mezclar y combinar características de diferentes planes. También podrían traer sus propios planos y hacer que Sears proporcione los materiales necesarios. Los compradores seleccionaron el color de la pintura y las tejas de catálogos separados.

A los que depositaron un depósito se les dio un calendario de envío. Ellos eran los responsables de asegurar el terreno sobre el que construir la casa y de organizar la construcción. Algunos construyeron las casas ellos mismos, otros contrataron contratistas.

Los materiales para construir las casas se empaquetaron en Sears en Chicago y se enviaron por ferrocarril lo más cerca posible del comprador. Eso explica por qué la mayor concentración de hogares Sears se encuentra en el noreste y el medio oeste, áreas que estaban bien comunicadas por líneas de ferrocarril. Una casa típica sin montar cabría en dos furgones. Se programó que el material llegara a intervalos muy espaciados para evitar el caos.

Posteriormente, las camionetas de la empresa realizaron entregas a los sitios de construcción.

Sapp dice que nunca hubo muchos hogares en el oeste y otras áreas donde Sears no tuviera una presencia tan fuerte.

La madera para las viviendas en Hellertown provino de un aserradero en Newark, Nueva Jersey, que Sears abrió en 1925 para ayudar a aumentar sus ventas en la costa este.

Los kits venían con manuales de construcción, a menudo de hasta 75 páginas. Los manuales fueron escritos para el propietario y el constructor e incluían instrucciones detalladas para cada fase de la construcción.

Algunos materiales estaban disponibles por un cargo adicional, como pantallas, contraventanas y accesorios de iluminación.

Las casas se construyeron utilizando técnicas y materiales convencionales. Sears anunció que debido a que todo estaba precortado, en un momento en que las herramientas eléctricas eran raras, sus casas se podían construir más rápido que la mayoría. El volante se jactaba de que tomaría `` 352 horas de carpintero para una casa pequeña de Sears en comparación con las 583 horas para una casa convencional, un impresionante ahorro del 40 por ciento en mano de obra ''. Pero la velocidad con la que las casas se construyeron hizo que algunas personas se mostraran escépticas, recuerda Jerry Wartman. uno de los dueños originales de las casas Sears construidas en Mountainview.

La mayoría de las residencias se vendieron a compradores individuales. Sin embargo, un número fue presentado por empleadores que buscaban vivienda para sus trabajadores, dice David M. Schwartz, quien escribió sobre "Cuando las casas estaban a un buzón de distancia", para la revista Smithsonian en noviembre de 1985. El artículo de Schwartz se centra en el grupo más grande conocido, que se encuentra en Carlinville, Ill. El grupo de 192 casas había sido construido por Standard Oil Co. para sus trabajadores en 1918.

Las casas construidas en la propiedad de Bethlehem Steel se mencionan brevemente en el artículo de Schwartz. Bette Kovach, portavoz de Bethlehem Steel, confirma que la empresa era propietaria de la propiedad en la que fueron construidas, pero dice que la empresa siderúrgica no las construyó. Según Wartman, Bethlehem Steel instaló las calles, bordillos, cunetas y aceras de macadán. También vendió un lote de 4.2 acres al municipio por $ 1 para un centro comercial que nunca se construyó, dice.

También se construyeron viviendas para los empleados de American Magnesia Co. en Plymouth Meeting, condado de Montgomery. Sin embargo, el desarrollo llamado Peach Run fue arrasado para la construcción de la Pennsylvania Turnpike.

Si bien algunos de los catálogos se han colocado en microfilm y se han donado copias a las bibliotecas, los registros de quién compró la casa de Sears no han sobrevivido, dice Sapp. La compañía recibe llamadas de personas al menos una vez a la semana preguntando cómo pueden identificar si tienen una casa Sears, dice Sapp. Sapp dice que Sears no tiene forma de ayudar, pero mantiene una lista en su departamento de archivos de propietarios que se identifican como propietarios de viviendas Sears.

Sapp dice que las personas que llaman pueden ser derivadas a una asociación de propietarios de viviendas de Sears que se formó recientemente en Glen Ellyn, Ill. Los miembros de la asociación trabajan para preservar la historia de sus casas y publicar un boletín. La presidenta es Joan Johns de 627 Euclid, Glen Ellyn, Il. 60137. Las cuotas de membresía son $ 10 y las cuotas de renovación son $ 8.

Los historiadores Katherine Cole Stevenson y H. Ward Jandl han recopilado muchos de los planos de los catálogos para un libro, & quotHouses By Mail: A Guide to from the Sears, Roebuck and Company & quot; Su libro, que puede ayudar a algunos a identificar sus viviendas, fue publicado por el National Trust for Historic Preservation en 1986.

Aunque Sears ya no está en los hogares ni en los negocios de catálogo, alrededor de 100 empresas, muchas de las cuales están en Nueva Inglaterra, venden casas de kits en la actualidad. Hoy en día, los planos de vivienda también están disponibles en revistas, en CD-ROM e Internet.


Longmeadow, Mass.

A Sears Verona, ilustración del catálogo

Las casas de Sears llegaron en dos vagones de ferrocarril en una variedad de estilos y precios. En el extremo superior estaba el Magnolia, un edificio colonial de cuatro dormitorios y techos altos, inspirado en la casa de Henry Wadsworth Longfellow en Cambridge, Massachusetts. Se vendió por 5.972 dólares. (Ver imagen destacada).

En el extremo más bajo estaba el Natoma, una casa de tres habitaciones que se vendió por $ 191. No tenía baño, pero se podía comprar el retrete por separado.

El Verona era otra "casa de clase alta", según el catálogo, "del tipo holandés de arquitectura colonial". Se ha identificado un Sears Verona autenticado en 115 Belleclaire Ave., en Longmeadow, Mass.

Una casa en Medway St. en Norfolk, Massachusetts, está en disputa por ser una casa Sears. También se instalaron auténticas casas Sears en Newton, Easthampton, Boston, Woburn, Springfield, Wrentham, Cohasset y Pittsfield.


Cómo Sears Kit Homes cambió la vivienda

El otoño pasado, el gigante del comercio electrónico Amazon provocó reacciones de desconcierto cuando comenzó a vender casas de contenedores de envío en línea. Más allá de las bromas obvias (si el programa Prime simplemente buscaba una forma más sencilla de enviarle todo lo que estaba en su hogar), fue impresionante que el espíritu de la empresa de entregar cualquier cosa a la puerta de su casa ahora se aplique a los hogares, no solo a los artículos para el hogar. '

Si bien el imperio logístico de Amazon y el servicio de entrega en el mismo día es quizás su mayor logro, enviar a los hogares por correo no es nuevo ni novedoso. Hace más de un siglo, Sears, Roebuck & amp Co. envió y envió kits para el hogar completos por todo el país, un servicio entonces revolucionario que impactaría no solo en la venta al por menor, sino también en el diseño y la construcción del hogar.

leyendo sobre los kits de la casa Sears que te enviarían en tren y tú mismo los construiste. Me gusta mucho The Greenview https://t.co/EB47wiqRj5 pic.twitter.com/8o2JQjiqf7

- jon klassen (@burstofbeaden) 24 de agosto de 2017

La declaración de quiebra de la cadena minorista esta semana, después de décadas de lento declive, oculta cuán disruptivo fue Sears en su apogeo de principios del siglo XX. Si bien los obituarios de la página de negocios continuarán posicionando a Sears como el Amazon de su época, y hay algo de cierto en eso, la huella física dejada por Sears, especialmente a través de su programa de hogar de kits y el catálogo de Modern Homes, es completamente diferente a cualquier cosa que Amazon tenga hasta ahora. conseguir.

Considere esto: en una era anterior a la aviación comercial y los camiones de larga distancia, Sears, Roebuck & amp Co.configuraron una operación que empaquetaba y enviaba más de 400 tipos diferentes de casas y edificios a cualquier persona que tuviera el dinero en efectivo y acceso a un catálogo. . De 1908 a 1940, Sears, con sede en Chicago, vendió entre 70.000 y 75.000 casas, "desde Craftsman hasta Cape Cods, ofrecieron una casa personalizada con presupuestos y tamaños que podrían acomodar a familias de cualquier tamaño", según Mecánica popular—Que se enviaron en vagón de tren y se instalaron en lugares tan lejanos como Florida, California e incluso Alaska.

Como señaló una historia producida por la compañía a partir de 1918, "el cliente debe estar satisfecho de por vida porque cada casa que vendemos es un anuncio permanente de Sears, Roebuck and Company".

Portada de una guía del consumidor de Sears Roebuck & amp Co., otoño de 1900. Archivo Bettmann

El amanecer de las casas de catálogo y la construcción de bricolaje

Para apreciar completamente el impacto de las casas de los kits de Sears, es importante comprender el alcance del famoso catálogo de la empresa. En 1908, cuando Sears comenzó a vender casas por correo, una quinta parte del país se suscribió, según un 99 por ciento invisible podcast sobre el programa. Los estadounidenses en cualquier lugar pueden hojear la Biblia del consumismo de cuatro libras y 1.400 páginas, hojear más de 100.000 artículos y recibir cualquiera de ellos en su puerta.

Sears les dio a los consumidores lo que querían, con una garantía de calidad y envío a todo el país. El programa Modern Homes, como se llamaba a la división de kits para el hogar, simplemente llevó esa filosofía a su conclusión, con la esperanza de que cualquiera que construyera una casa Sears nueva la amueblara con productos Sears nuevos.

Kit para el hogar de 10 habitaciones en 1918 de Sears Roebuck por $ 5140: pic.twitter.com/jN4mB13auq

- Michael Beschloss (@BeschlossDC) 8 de diciembre de 2017

Además, el programa para el hogar del kit de Sears mostró algo de ingenio para convertir una pérdida en un líder de ventas. En 1906, el departamento de materiales de construcción de la empresa se tambaleaba como resultado de un número difícil de manejar. Los bienes no vendidos se encontraban en los almacenes. Fue entonces cuando Frank W. Kushel, ex gerente del departamento de porcelana de Sears, intervino y sugirió agrupar el inventario como un kit, un concepto que competidores como Aladdin Company ya habían comenzado a probar.

Como dice el propio sitio de archivo de la empresa, “Sears no era un diseñador de casas innovador. En cambio, Sears fue un seguidor muy capaz del gusto popular ". La compañía eligió modelos, con nombres atractivos y aspiracionales como Avondale, Crescent o Starlight, vendiendo a la creciente clase media estadounidense y a los veteranos de la Primera Guerra Mundial el sueño de su propia casa.

Los compradores podrían solicitar cambios e incluso enviar planos completos a Sears, lo que haría que los trabajadores reunieran todos los materiales necesarios y enviaran todo lo necesario para construir la casa de sus sueños. Los compradores simplemente proporcionarían tierra y mano de obra. Más tarde, Sears incluso vendería hipotecas, hasta que la Gran Depresión obligó al minorista a ejecutar la ejecución hipotecaria de millones de dólares en las casas de los clientes, lo que nunca fue un buen aspecto para fomentar la lealtad a la marca.

Al público le encantó este nuevo medio asequible para comprar una casa, y todavía ama estas casas hasta el día de hoy. En Carlinville, Illinois, Standard Oil compró casas de catálogo por valor de $ 1 millón para albergar sus obras, creando un área de 12 cuadras de casas Sears, la colección más grande de este tipo en los EE. UU. (La compañía finalmente nombró al modelo Carlin en honor a la ciudad). En un momento, Pleasantville, Nueva York, tenía una colina Sears & amp Roebuck debido a la proliferación de casas de pedido por correo, según el libro. Casas por correo. Hoy en día, varias casas de Sears están incluidas en el Registro Histórico Nacional.

Los efectos culturales de los hogares por correo

Proporcionar viviendas económicas, accesibles y de calidad es un logro significativo. Pero el impacto cultural de las casas kit de Sears va más allá de ser una buena compra.

Sears prometió que un comprador con solo habilidades rudimentarias podría armar un kit en casa en 90 días. Para respaldar esta afirmación, las casas del kit utilizaron marcos de globos, un método más simple de construir el esqueleto de una casa, lo que ayudó a popularizar el proceso. Además, Sears también ayudó a estandarizar el uso de paneles de yeso y tejas de asfalto, lo que redujo el costo de construcción para el comprador promedio.

Sears vendió kits que estaban a la altura de la marca Modern Homes, haciendo que las comodidades modernas nuevas, novedosas y costosas, como calefacción central, plomería interior y electricidad, estuvieran disponibles para una gama más amplia de estadounidenses.

Adiós, Sears, Roebuck and Co., cuyos catálogos de pedidos por correo incluían más de 400 estilos de casas en kit que vendieron al menos 70,000 unidades entre 1908 y 1940. pic.twitter.com/Ce4x2bWkgi

- David Rifkind (@acmedef) 15 de octubre de 2018

El sistema de viviendas más simplista de Sears también cambió las opiniones sociales sobre la vivienda, según 99 por ciento invisible. Los estadounidenses habían estado viviendo en viviendas multigeneracionales, con diferentes habitaciones para diferentes miembros de la familia. Sears ayudó a popularizar los nuevos hogares para los recién casados ​​y ayudó a impulsar el aumento de la vida unifamiliar que se hundiría durante la recesión, pero se aceleró dramáticamente después de la Segunda Guerra Mundial.

Estas casas también fueron proezas tecnológicas. Prefabricadas en fábricas y talleres en los EE. UU., Las casas de Sears utilizaban madera y piezas precortadas antes de Ikea, y presagiaron los movimientos de casas prefabricadas y modulares décadas antes de que se convirtieran en palabras de moda.

Finalmente, el anonimato que ofrecían las ventas por catálogo fue un poderoso correctivo a los abusos de la era de Jim Crow. Esta idea de entregar cualquier cosa a cualquier persona, en cualquier lugar, estaba vendiendo justicia social en un momento en que la segregación y el racismo restringían severamente los derechos, así como los hábitos de compra, de los estadounidenses negros.

En mi clase de historia del consumo, enseño sobre #Sears, pero lo que la mayoría de la gente no sabe es cuán radical era el catálogo en la era de #Jim Crow. #twitterstorianos

- Louis Hyman (@louishyman) 15 de octubre de 2018

Hoy en día, las casas Sears todavía capturan la imaginación de los amantes de la historia y los compradores de viviendas. Los agentes inmobiliarios valoran estos pintorescos diseños de inspiración victoriana, que a menudo parecen sacados de una escena de la (ficción) Pleasantville, y algunos se han vendido recientemente por más de $ 1 millón. Una comunidad de aficionados a las casas del catálogo de Sears ha creado libros, mapas y recorridos por las casas (encontrar madera estampada puede ser una señal de que su casa se construyó a partir de un kit).

De muchas maneras, las casas kit de Sears popularizaron muchas tendencias que darían forma a las viviendas estadounidenses. ¿Quién hubiera pensado que las casas entregadas por correo quizás resistirían más que la legendaria compañía que las vendió y envió?


No de catálogo 112.

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Retail Giant Sears se declara en quiebra

Retail Giant Sears se declara en quiebra

En su primer catálogo en 1888, Sears vendió relojes y joyas. Los catálogos demostraron ser populares y, con el tiempo, se agregaron y probaron diferentes productos, incluidas las casas.

El catálogo de Sears Modern Homes debutó en 1908 y ofrecía todo el material y los planos necesarios para construir una casa. Las piezas que llegaban por correo estaban destinadas a encajar como Legos, para que los compradores pudieran construir las casas ellos mismos o contratar contratistas.

"Pedirías de todo, desde tus artefactos de iluminación hasta tu lámpara, [el revestimiento de la pared], los gabinetes de la cocina, todo, ya sea que tengas un garaje o no. Y luego te lo enviarían", dijo el conservacionista Eric Dobson a Allison de NPR. Keyes en 2014.

Sears no fue la primera compañía en ofrecer "kits de casas" por correo, pero para cuando el catálogo fue descontinuado en 1940, se estima que Sears vendió entre 70,000 y 75,000 casas.


Campeón tecnológico del sector minorista

Escrito por Ernie Smith el 14 de agosto de 2018

Hoy en tedio: Por una amplia variedad de razones, Sears ha sido una empresa que se abrió camino en los tiempos modernos durante más tiempo del que muchas de las personas que leen esto han estado vivas. Fue una empresa fundamental para la revolución estadounidense; si bien no inventó el catálogo de pedidos por correo, la convirtió en un negocio exitoso y sentó las bases para décadas de seguidores. Pero no quiero revolcarme en las fallas de Sears, hay muchas otras salidas para eso. Quiero centrarme en algo que hizo bien: su adopción relativamente temprana de la informática. Fue una decisión que, más de una vez, normalizó algo ajeno a la América Central. La compañía todavía está con nosotros, celebremos mientras aún tengamos una oportunidad. - Ernie @ Tedium

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La primera calculadora para el hogar vendida por Sears en 1972.

El papel fundamental que jugó Sears en la popularización de la electrónica doméstica, especialmente los videojuegos

Un catálogo de Sears, particularmente uno antiguo, es una experiencia real, ya que destaca la enorme profundidad de la destreza de la fabricación estadounidense y mundial de una manera muy tangible.

Los libros de deseos anuales de la compañía, durante mucho tiempo un momento destacado de las temporadas de vacaciones, eran esfuerzos puramente comerciales. Pero los catálogos, que abarcan cientos de páginas y están llenos de toda una variedad de juguetes tanto para niños como para adultos, reflejan una especie de barómetro cultural. Era una vara de medir lo lejos que habíamos llegado desde el punto de vista de la innovación.

Y en la década de 1970, gran parte de esa innovación apareció en forma de computadora.

(El sitio WishbookWeb.com es un gran recurso para estos catálogos, y debo advertirle de dos cosas: una, requiere Flash dos, es un agujero de conejo. Si hace clic en el enlace, nos vemos la próxima semana).

One particular standout came on page 5 of the 1972 wish book, when an 8-digit Sears handheld calculator showed up next to a set of electric pinking shears. It was not a cheap device, costing $98.95 (the modern equivalent of $589.50), but it fully deserved its very prominent place in the catalog.

Sears, of course, was the kind of company that was able to turn anything into gold for a while. The company, starting from its mail-order business, built its own stores decades before companies like Walmart entered the scene. It got away with it due to its sheer diversity as a department store. It, like its competitors at chains like Macy’s and Montgomery Ward, could sell you anything. It was particularly good at selling stuff to everyone in the family—hence why the company long had a reputation for its power tools as much as its clothing.

It was this ability to hit everyone in the family that made it particularly well suited to introduce gadgets to Middle America. Early electronics, many of which appeared in the toy aisle or were found inside the music instruments the company sold, gave way to calculators. (And automatic garage door openers—Sears was big on selling those around 1970.) Calculators gave way to video games video games gave way to computers computers gave way to more computers, and Sears had both the catalog listings and shelf space to give all this tech.

For its era, it had a reach that was unmatched, even by companies that specialized in this type of thing, like Radio Shack. And the computer industry was still fledgling it hadn’t even figured out stores yet.

Of course, the true turning point, as awesome as the calculator is, comes thanks to a fateful decision involving Atari.

Here was the issue: The Magnavox Odyssey, a product that basically invented the video game market, didn’t set the world ablaze for two reasons: One, it was prohibitively expensive (it cost roughly as much as the calculator upon its 1972 release) and two, it was initially only sold in Magnavox’s own dealerships, effectively as a way to get people in the door.

And by the time Atari was interested in getting into the home video game market itself with Pong in the mid-1970s, the unproven market for home video games made things a bit of a slog.

Well, until Sears came along.

Sears had started selling the Odyssey in its catalogs, in (of all places) the sports section, despite the catalog having a dedicated electronics section. It couldn’t sell the device in its stores, because Magnavox wouldn’t let it.

In a contributed piece for the Engineering and Technology History Wiki, Allan Alcorn, the man credited with creating Pong, explained that this created an opportunity for Atari, as the buyer, Tom Quinn, felt that he was being left out of an opportunity.

“Magnavox wanted the customers to think that their video game only worked on a Magnavox set, even though it would work on any set. So they only sold it in their retail stores,” Alcorn wrote. “And Sears convinced them to let them sell it but only in the Sears catalog, not the Sears stores because they felt it would compete against Magnavox dealers. Tom knew this was a big market there, but he was frustrated.”

Atari had the right product to solve this problem, but it was brand new to consumer products and it would require some selling up the food chain. Sears, however, wanted exclusive rights—which made Atari CEO Nolan Bushnell uncomfortable, as he worried that Sears could drop them at any time.

But after a failed attempt to sell the product at a trade show, the choice was clear: If they wanted to sell this thing, they would have to go with Sears, and it would have to be exclusive.

This proved to be a good thing for a couple of reasons, beyond Sears’ natural reach one, Atari was green at selling retail products, and two, Sears was able to help the company get past some of the headaches of selling a home video game system, particularly a Federal Communications Commission requirement that required devices that hooked up to TV sets to meet certain compliance requirements. Atari needed training wheels to pull these things off, and Sears offered them up.

So, in December of 1975, the Tele-Games Pong console came out on the market (as Sears likes to use house names for everything), and it turned out to be a massive hit. Atari soon was selling its own renditions of the device, and its follow-up, the Video Computer System (better known today as the 2600), came to life a couple years later, also with the early support of Sears.

A commercial for the Sears Video Arcade, a white-labeled Atari VCS.

Had Sears not offered Atari the help it needed at a particularly formative time in its history, our modern video game industry might have stumbled out of the gate.

It wouldn’t be the last time Sears helped electronics find their way in the world.

Five important electronic devices that Sears sold during the ’80s and ‘90s

  1. The Intellivision: Like Atari, Mattel allowed its device to be rebranded for Sears’ needs, with the exclusive variant for Sears called the Sears Super Video Arcade. The device was more powerful than the 2600, but had an infamous Achilles heel: A keyboard component that was made of vaporware.
  2. The Commodore 64: As competitors like Texas Instruments failed to make headway with their confused business models, Commodore’s Jack Tramiel showed that he was a master of mass-marketing by putting the C64 in places where the public actually shopped. This proved a turning point for computing in general. “Rather than stick to computer stores, the Commodore 64 was stocked at mass market retailers in much the same way television and game systems had broken out of their hobbyist markets,” Jake Rossen wrote on Mental Floss last month. “Seeing a Commodore 64 display at Sears helped normalize the idea of home computing.”
  3. Apple Macintosh: One of the first places where consumers could get their hands on both the initial Mac and the Apple Lisa was at Sears’ Business Systems Centers, an in-store computing shop that focused on business products. Unfortunately, just like many other stores that sold Apple products, Sears was throwing it out by March of 1986. That, of course, didn’t stop Sears from selling an Apple II clone, the VTech Laser 128, not long after.
  4. Nintendo Entertainment System: One common theme that you’ll see when looking through the Sears wish books is toy robots—lots of them—something that validates Nintendo’s early business decision to include the R.O.B. in its early NES variants. First appearing in the 1986 Sears catalog, Nintendo became a major force in gaming by 1988, and Sears dedicated much real estate to the NES in the wish book, including a full spread highlighting the games of the era. The Sega Master System, along with two Atari consoles, got nothing nowhere near this arrangement in the catalog.
  5. Packard Bell computers: At a time when many homes were buying computers for the first time, they were buying machines from this iconic manufacturer, whose fate we covered in 2016. Per a 1995 Fortuna magazine article, Packard Bell once received half of Sears’ real estate set aside for computers.

“This is how shopping will evolve in the next 10 years. This isn’t any fly-by-night operation or some flash in a pan—this is Sears and IBM, for God’s sake.”

— An unnamed retailer offering their opinion to El Chicago Tribune on an effort called Trintex in 1987. The initiative, which would later become better known as Prodigy, was a closely watched attempt at making a graphical dial-up service with advertising deeply integrated into the mix.

A screenshot of the Prodigy service, circa 1990. (Benj Edwards/Flickr)

How Prodigy’s early success and slow failure highlights why Sears never became Amazon

If you grew up in the ’80s and early ‘90s, you may be familiar with Prodigy, an online service that helped pioneer graphical interfaces at a time when most online content was text-based.

What you might not have realized is that it was Sears’ attempt to create the information superhighway in its own image, complete with the help of IBM. The partnership, first announced in 1984 under the name Trintex, took a few forms, shed at least one partner (CBS), and cost a whole lot of money before the first consumer even got to touch it at all.

The length of time between inception and realization (it launched in 1988) meant the terminology changed in the intervening years while “videotex” was in vogue for the teletext-style graphical approach used in 1984, the terminology faded (at least in the U.S.) after a series of failures of the technology, most notably Knight-Ridder’s Viewtron, which I mentioned here.

But it was using much of the same technology. To this day, Prodigy is the most successful use of the North American Presentation Level Protocol Syntax, or NAPLPS, graphical rendering technology, in the U.S. (For regular Tedium readers, NAPLPS was the technology on which Genesis Storytime was based.)

Part of the reason for that was that it avoided using set-top boxes that other videotex systems used and ran directly off computers, something it was able to do as a result of its relatively late entry to the market.

The effort did not exactly inspire optimism: “I’d give it a 50-50 chance,” consultant Gary H. Arlen told Los New York Times in 1988. “They figured out a lot of things, but it’s still a question of whether people are sitting at home wanting this stuff and willing to pay for it.”

But in the end, Sears and IBM managed to reach further than nearly every other graphical online service of its era due to their focus on marketing and due to the service’s flat-rate costs, which stood out at a time when CompuServe charged by the hour. Linda Ellerbee, the famed journalist known to millennials as the host of Nick News, appeared in the network’s early advertising. IBM bundled the service with its PS/1 and PS/2 machines, which Sears (of course) conveniently sold.

Speaking of shopping, that was something that was deeply embedded in the concept. Users could buy stuff directly from advertisers. The model, in fact, was subsidized by the idea that people would read ads and buy stuff, and that they would use the service passively, like TV, lurking rather than interacting.

Instead, people used the service as one might assume they would: To communicate with other people, particularly through email, which was the killer application, even though it was set up for shopping-related reasons. Como TechRepublic notes, this was so unanticipated that it broke their model: Prodigy users were sending too many messages, meaning it cost more to run the service than anticipated, and the unvarnished nature of the comments led to a heavy-handed approach to censorship, one that even went to the point of trying to defuse flame wars. Those advertisers needed to be protected!

In the end, Sears’ influence on Prodigy might have ended up holding it back, in part due to the clear commercial influence it fostered.

It didn’t help, either, that upstarts without such compromise baked into their model were cropping up everywhere else—including over at America Online, which was built with point-and-click interfaces in mind (unlike Prodigy), and on the open internet, which had none of Prodigy’s censorship problems.

Prodigy, over time, became more like a traditional ISP. It had to—the technology was old when it launched and positively ancient by the time the internet really took off.

“Built from systems that were state-of-the art at the dawn of the 1980s, and existing on top of a complex and proprietary network infrastructure that was always separate from the Internet, Prodigy existed in spite of itself,” tech historian Benj Edwards wrote for El Atlántico in 2014, in a piece focused on the complexity of salvaging any of Prodigy’s history that I highly recommend.

By the mid-‘90s, Sears wanted off the ride, which cost them hundreds of millions of dollars to subsidize and proved less fruitful to its goals of selling people stuff than anticipated.

In a comment to CNET in 1996, Prodigy Senior Vice President of Corporate Communications Barry Kluger described Sears’ sale of its stake of the company like someone diplomatically ending a long-term relationship.

“Sears’s decision to seek a buyer resolves a long-standing issue,” Kluger stated. “For Prodigy, it presents a wide array of new exciting options, all designed to continue to grow and enhance the asset.”

Prodigy would shut down just three years later. IBM and Sears took a sizable loss on the effort after selling it for a price less than their estimated $1 billion in investments.

Sears was an old-guard company attached to a cutting-edge technology, one that they had to sell themselves. It wasn’t like the catalogs or the stores, where all they had to do is place it in a place where consumers could buy it. Perhaps they were out of their league.

You can look at Sears’ track record in the ’70s and ’80s regarding technology and wonder what the heck happened.

In so many ways, they were out front. They helped sell and market some of the most important computing devices of the modern era, meaning they had deals with every major technology company during an era when innovation was happening, fast. They owned an online service at a time when owning an online service was actually unique and groundbreaking. And they dominated a sector—mail-order delivery—that became even more important in the internet era.

But, as all of those articles I linked at the top of the piece made clear, Sears receded into itself, embracing a stay-the-course strategy as the rest of the world was very much not staying the course. In fact, in the early ’90s, it made what in retrospect looks like a pretty sizable mistake: It got rid of the catalog.

It was part of a fire sale that saw the company lay off tens of thousands of people and drop a number of major businesses, including a spinoff of its Discover Card brand. The catalog generated more than $3 billion in sales annually, per the Chicago Tribune, but the company couldn’t figure out how to make it profitable.

“With this we are much more clearly focused on our core business,” Sears executive Arthur Martinez said, clearly not realizing what they were giving up. “We will be a leaner but more successful enterprise.”

The next year, online shopping—a market that would have helped stem those losses, a market Sears wanted for itself—arrived in a big way, without its help. As Amazon was showing the path forward for the online shopping market Sears wanted for itself, Sears was receding into its stores.

Soon, it would be purchased by a company whose fate would look just as backwards and dire, and the two companies would limp into the modern age, together.

Sears isn’t dead yet, but you know the storyline. It’s still slowly rolling out as I write this.

Let’s hope they don’t sell the memories off in the process.

Your time was just wasted by Ernie Smith

Ernie Smith is the editor of Tedium, and an active internet snarker. Between his many internet side projects, he finds time to hang out with his wife Cat, who's funnier than he is.


Sears bankruptcy rekindles memories of store that shaped American culture (vintage photos)

Cleveland, Ohio – Sears has always been more than a store for Americans.

For many, it was THE store. The retailer has been part of the American fabric for generations, selling everything from houses to hubcaps. From its legendary catalogs to its iconic stores, Sears helped shape tastes and homes for more than a century.

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Sear at Midway Mall, 1967.

But the last few decades were not kind to Sears, which filed for bankruptcy in October. It seemed headed for liquidation. But on Wednesday, a deal was reached in a New York bankruptcy court to keep 400 Sears stores open, via a $5.3 billion takeover bid from Sears Holdings Corporation Chairman Eddie Lampert. The Kenmore and DieHard brands will also live on. Jobs for 50,000 employees will be retained. But for a store that once had more than 4,000 locations, it is quite a fall. Time will tell if Sears can continue in such a reduced format.

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Birthplace of Sears, Roebuck and Co. was this railroad station in North Redwood, Minnesota

From its launch in 1886 by railway agent Richard Sears in Minnesota, Sears, Roebuck and Company was the store for the common man and woman. It was an affordable and accessible retailer at a time when many shops were often out of the price range of most Americans – or located too far away.

When Sears started, more than two-thirds of Americans lived in rural areas, many a long journey from the nearest general store. Sears Catalogs were a lifeline for these Americans, with more than 500 pages selling everything from clothes to shoes to china to musical instruments and bicycles. Sears catalogs, published until 1993, are even credited with helping subvert Jim Crow laws in the South, where African-Americans were often subjected to racism in shops, or even lack of access to goods.

Sears hit the Cleveland market in the 1890s. Small ads ran in papers such as The Plain Dealer: “If you will cut this notice out and send to Sears, Roebuck & Co. Chicago they will send you their 1898 bicycle catalog and full particulars.”

Plain Dealer Historical Photograph Collection

Beginning in 1908, Sears even began to sell complete homes. An estimated 75,000 pre-fab “Sears Homes” were sold by mail-order by 1940, with prices as low as $450. To this day, their “Princeville,” “Elsmore” and “Rodessa” styles can be seen in. older suburbs such as Lakewood, Cleveland Heights and Bay Village. There was even a two-story “Cleveland” house named after the city.

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Sears, 8501 Carnegie Ave., 1940

“After I bought my home in Lakewood, a friend visiting from Wisconsin said she thought it was a Sears home,” says Linda Marsh. “I found a book on Sears homes and with research help from the Lakewood Historical Society determined it was “The Elmwood.” The cost was $1493 in 1917.”

Sears really was selling the American dream.

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Sears Tower in Chicago, 1981.

As the decades passed, Sears kept its focus on the middle class and working class consumers. As Americans became more urban after World War I, they began to open brick-and-mortar stores to serve this new market. The first location was opened in their headquarters city of Chicago in 1925, where Sears had moved with watch repairman Alvah C. Roebuck to expand their business in 1887.

Cleveland Public Library, Plain Dealer Collection

The first Cleveland stores opened in the late 1920s, at 10900 Lorain Avenue and the main location at 8501 Carnegie Ave., pictured. A location at 5927 Broadway Ave. followed.

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: The 1928 opening of the Lorain Avenue Sears.

At first, the stores were located on main thoroughfares in heavily trafficked areas with access to public transportation and cars.

“Growing up in East Cleveland during the forties, the Sears for our family of five was … on Euclid Avenue between Euclid and Carnegie. It was the place to go for nearly everything. It offered a vast array of products with reasonable prices and assured quality,” said Mel Maurer of Westlake.

Cleveland Public Library, Plain Dealer

“Its sales people were well trained in customer service and knowledge of the products they were selling. Companies were proud to have their goods in Sears Stores and catalog and Sears' customers were proud to own them.”

As Americans began to move to the suburbs after World War II, Sears followed with a rapid expansion. Always, the focus was on the average working American.

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Sears at Richmond Mall,

“I have always categorized myself as a Sears kid. Raised with three other siblings with a stay-at-home mom and a dad that worked for General Motors in Michigan our family did not have a lot of discretionary income. My mother had to be a good consumer. Sears was the store for every man and my mother could shop there for hours she had a ‘Sears card’ and she purchased quality items that could be handed down to the next son or daughter,” said Ken Jones of Mentor.

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: 1958

New stores opened locally at Southland Shopping Center in Middleburg Heights, Midway Mall in Elyria, Great Northern Mall and other locations through the next several decades.

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Sears at Great Lakes Mall, 1971.

Notably, Sears stores appealed to more than just homemakers, unlike many retailers. There were large tool and automotive sections for male shoppers, too. As home ownership ballooned, Sears’ Kenmore appliance departments became a mainstay.

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Sears at Great Lakes Mall.

As Americans leisure time grew, Sears added TV and home entertainment and even record departments.

They were full service stores, with everything from candy shops to bakeries and cafes. A family could spend a whole afternoon in Sears.

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured, Sears 1937.

“My favorite Sears was located at West 110th and Lorain Ave,” says Joe Kurilec of Berea. “ Parking was behind the store. As you entered, the smell of popcorn and cooking nuts always made you hungry. You also could buy great hotdogs and Hire’s root beer. In the same entrance area was a counter selling all types of nuts, roasted right there. Pretzels, cheese corn and potato chips were also sold.

“Going down stairs at the West 110th store you could have a good meal at the cafeteria! … Going upstairs at West 110th Sears was were you could pay your Sears charge card bills. … All Sears stores had just about every type of item you would need.”

Plain Dealer Historical Photograph Collection

Design was always very important to Sears stores, embodying its modern mindset. Early stores such as the mothership at 8501 Carnegie, now part of the Cleveland Clinic, were sleek and Art Deco. They suggested travel and cars and modernity and progress. Later suburban stories such as the Southland location, pictured, reflected a changing view of modernity, with a space age Googie-style design.

“I grew up less than a mile from the Sears store in Southland in the 1960s, when it was the state of the art design and everyone went there to shop for just about anything you can think of,” says Mike Kiewel of Parma Heights.

“As a kid Mom and Dad took my family to Sears to buy our clothes for school and church. While we were there, my brothers and I would sneak off to the toy section to play with various toys of the day and dreaming of owning one of the cool new bikes on display. … Over the years I have purchased countless appliances, shoes and clothing for myself and my own kids, lawn mowers, snow blowers, etc. as Sears was the go to place for quality and great prices. … I am sad every time I drive past the empty store remembering how great it was as a big part of my life.”

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Sears, 1976.

At its height, there were close to 4,000 stores in America. Sears remained the largest retailer in the country until 1989. Since then, the store has floundered as it tried to keep pace with changing tastes and shopping habits – as have many middle-market retailers, including JC Penny.

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Midway Mall, 1968.

No longer at the front line of “modern,” the store has not made a profit since 2010. From 2010 to 2017, the number of stores declined from 3,500 to 695. In October of 2018, the company was forced to file for bankruptcy. The future of this store is still up in the air following the bankruptcy court news. Whatever happens, retail in America is forever changed.

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Sears Business Center, 1981.

Reader memories of Sears

We recently asked Plain Dealer and Cleveland.com readers to share their Sears memories. Here’s what they said, along with more vintage photos.

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured, 1970 Midway Mall.

When I was a young child (before the age of 10), my grandfather lived on Linnet Ave. in Cleveland. We would often walk to the Sears store (located somewhere near there!--Linnet & W. 105th). My greatest memory of that store was the candy and nut counter when you walked in. The smell was glorious! And, on the way out of the store, after shopping, we were able to pick out a piece of candy from that counter or a bag of nuts to take home! - Kelly Standish

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Great Lakes Mall, 1971

It would be a shame if Sears disappears. The store I remember from my "youth" was the one at West 110th and Lorain. The parking lot was in the rear of the property. You entered in the back and usually could smell popcorn, as there apparently was a machine there (maybe a concession stand where you could also get something to drink ?). I am 70 + years old so some details are sketchy. I also believe the tire sales department was in that back area as I seem to recall the distinct smell of rubber (?). I am sure other folks of a similar age will fill you in even better than I. I also think there were escalators straight ahead to get to the upper floor.

Just a "fun" place to visit as a kid with Mom, Dad, and my Brother. – Marilyn Kmetz

My family has a long history with Sears. My mother worked at the Sears in Cleveland at West 110th Street and Lorain Road. She started working in the late 1950’s.She worked in the yard goods department. She eventually became the department manager. My mother was a fabulous sewer so this department was ideal for her. I remember her bringing home remnants of material that she would eventually use to make clothes for herself, other family members, and me—even my Barbie doll! Yes, the pattern companies made patterns for that doll. My mother was eventually transferred to the jewelry department as the store phased out yard goods. Eventually, my mother retired from Sears when that store closed.

My younger brother and I also worked part time at the same store. I worked in the record/tv department and my brother worked in the plumbing department. The job at this store got me through college. That was a unique store, as it sold boats and had a huge candy department. My family was very loyal to Sears and its products. We had Craftsman tools, Kenmore appliances, furniture pieces, televisions and even paint. Sears was always our “go to” store for anything we needed to purchase.

Many lifelong friends were formed because of working at the store. Even into their seniors years, these friends would meet on a regular basis and reminisce about ‘the good old days’ at Sears W. 110th.

I also worked at the Great Northern store. I used this part time position to supplement my income combined with my full time job. – Eleanor Munday

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: 1971 Great Lakes Mall.

I remember walking over a mile down the hill on Lorain Road to West 110th Street where the old Sears building was. I remember and riding the escalators and taking the back steps as if it was yesterday, the smell of popcorn in the air from the concession stand behind the huge candy section where you could buy bulk candy from behind the glass. I remember playing hide and seek with my friends and brothers. And how incredibly decorated it was around the holidays.- Keith Cupach

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: 1941, Sears, Roebuck & Co. $1,000,000 warehouse at 4200 Lakeside Avenue N.E. C

I worked at the Southland Sears while in high school in the early ❰s. I struck up a friendship with my future husband while waiting to punch in at the time clock. There are many stories like this and it is nothing unique. Sears was also a common place for people to cash paychecks after banking hours. They paid employees in cash down to the penny. Sears charged a small fee for this service to others. The story I have to tell is about my father.

One day when he went to cash his check the clerk commented on how great he smelled. He was a bit taken back until he realized that she probably smelled the mixture of powder sugar and vanilla on him. He made the donuts for Royal Castle. Every week after that he brought them donuts and never paid the fee again! – Margie Knight

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: 1937.

How do I begin? My happy memories go back 60+ years to the Sears store on W. 110 and Lorain Avenue. My Mom, sisters, and I would often walk there to shop. My Mom did a lot of sewing and I remember all the fabrics and patterns on the first floor in the southwest corner of the store. I loved looking at the toys and the clothes. My parents bought a few pieces of furniture there, too. Who can forget the wonderful smells of popcorn, peanuts, and candy when entering from the back and walking past the candy counter? My friends and I would often stop in on our way home from Wilbur Wright Junior High School. We loved to go to the cafeteria and have a soft drink and maybe a snack. As a student in the driver's education class at West Tech, we went to the parking lot to practice our parking skills. After my husband and I married, we lived right down the street and would walk there to buy a live Christmas tree and drag it home. Before it closed, I made sure I walked through the store one last time.

And then I had to experience the closing of the Sears store at Southland shopping center. Another great store for clothes, appliances. What a shame that once a leader in the retail store business no longer exists. - Lillian Gathers

As an ⟪rly' baby boomer (seventy-something), I well remember the iconic Sears & Roebuck store on Lorain Ave. near West 117 St. in Cleveland.

My uncle, John Shirosky, worked for many years in the Men's Clothing Department at that store, fitting many men---younger and older---for suits.

My father and I would drive from the family's Old Brooklyn-area home (in the "shadows" of the Cleveland Metro Park's Zoo) to oftentimes visit that store---and my uncle.

Our entire family patronized the Sears store near West 117 St. every Christmas in search of the "perfect" Christmas tree. (Think of the movie, ɼhristmas Story.')

My mother especially liked the Appliance Department---while my father favored the tools area.

Anyway, that particular Sears store was a HUGE building indeed. in the eyes of a young boy!

Alas, I miss those experiences. as I'm now in the "golden years" of my life.

- 'Heart-broken' Sears patron, James (Jim) Stupar.

My family was always loyal to Sears. Washer, dryers, fridges, etc. when I graduated high school and started working, I couldn't get a credit card to save my life. I worked at RTA, and made very good money. Finally we tried Sears and they gave me my first card. I can still remember the number, 70 50290 611 – Melinda Hankins

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: 1987 McKids collection

I was born in 1954, so, I have many memories of Sears. Lived on the east and west sides of Cleveland. The candy counter at Southland, was a must to stop at. I always bought appliances from Sears, along with everything under the roof. My car repairs at Southland and South Park, great employees. I remember my stepson, asking his father, if he and his sister, came from Sears. LOL. I found the most comfortable blouses there. A true icon, that will be missed. - Ellen M. Stanton

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Carnegie store, 1967.

Growing up on the Westside of Cleveland it's were we went for our school clothes and shoes. Parents bought their appliances there. Remember a trip sometimes ended at the candy shop for a treat. My sister even had her first job as beautician in their beauty shop. Sears where we always went for anything we needed since May co. and Higbees were above our price range. - Theresia Julian

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Midway Mall, 1970.

There used to be a Sears on Lorain Ave. past West Blvd. I remember as a kid driving there from our house on West 32nd Street with my brothers and parents. We arrived after going up Lorain and turned into a massive parking lot at the back of the store.

We would all get out of the car and walk in. The first thing my Dad did was buy a bag of popcorn us kids would share with him as my Mom would walk and shop for clothes for us. The first thing you would smell in the store as you walked in was the popcorn popping.

It was one stop shopping there for my parents. Clothes, paints, appliances, tools, small tractors and all kinds of gadgets to look at and hold.- John Vujevich

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Midway Mall, 1970.

I used to live on West 105th by Madison Avenue in Cleveland and there was a Sears on West 110 and Lorain Ave. Across the street was a Kressge store. If I couldn't afford the white bobby socks at Sears for my mother as a Christmas present, then I would go to Kresseges. Also the funniest thing was the vastness of the parking lot at Sears. It was so large that my brother taught me to drive a stick shift and I was able to get into second gear because it was so enormous! This was circa 1970. Good memories. - Linda Elk

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Sears Warehouse, 1941.

I grew up near the Sears store on West 110 street and Lorain Ave. My mother worked in the Hough Bakery in the causeway between Sears and the groceries store that connected them. – Tom Holland

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: 1966, Richmond Mall.

I'm writing with a fond memory of Sears. I grew up in Inglewood, California. In the early ❰s, Sears was a big department store for my neighborhood. My father worked a lot during the week, so he would spend time with my brother and I on the weekends to give my mom a break. One of my fondest memories of that time with my dad was when he would take us to the concession department of Sears. At that time Sears had a huge area where you could get candy and roasted nuts. This is before the pre-packaged candy bars of today. There was a huge glass bar where you could see all the different candy and nuts. They would scoop out a portion and weigh it before putting it in small paper bags. I didn't reach the counter, but I would peer through those glass windows of all the colors of candy with awe. I especially remember the salty smell of the fresh roasted nuts and the sweet smell of candy. We usually would get nuts, Spanish peanuts, but occasionally he would treat us to candy, usually sugared orange slices. It was always a special trip for us, but mostly it was just a moment when I had my dad attention. Eventually they shut down the nut and candy department as convenience stores cropped up around town, and then much later they closed the Sears store in Inglewood as big malls became more common. But those memories of simpler times, trips to Sears to pick up snacks with my dad, are cherished memories for me, especially now that he's gone. - Nicole Elam

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: 1968.

I worked at Sears at Midway Mall in Elyria in 1972 after graduating from college. I was a Customer Service Management Trainee, working in Customer Service and in the different departments. It truly was a full service retail experience. Men and women made careers in sales and felt like Sears was their home. Customer service and satisfaction was important. I left after a year to a better paying job, but I valued the lessons I learned at Sears. Don't blame just the internet for Sears and other retail stores demise. Wal-Mart started the change with their big box stores and impersonal shopping with few employees to offer help and long lines to check out. The personal customer service disappeared thanks to Sam Walton and got worse as the major retailers followed suit. The internet was just the final dagger in an already wheezing and dying retail business – Zippy One, via Cleveland.com

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Shoregate Shopping Center

I worked at Sears at the Richmond Mall when I first graduated from High School. I worked in the Hardware Dept. We had a big box in the back for broken Craftsman tools that people brought in. We were to replace the hand tool at no cost and no questions asked! I shopped at Sears for years after I left there. I'll miss Sears if it folds! - Tony Rome

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured, Southland 1964.

Sears and Roebuck at West 110th was the epitome of retail services in the 1970s. They had it all, even a huge candy bar. As time wore on, it even became my elderly grandfather's go to socializing joint as it had a cafe on the Lorain side. - Dan6erousMonkey5 Via Cleveland.com

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Great Lakes Mall.

Plain Dealer Historical Photograph Collection. Pictured: Great Northern, 1976.


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