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Combate de Yanzi, 1 de agosto de 1813

Combate de Yanzi, 1 de agosto de 1813



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Combate de Yanzi, 1 de agosto de 1813

El combate de Yanzi (1 de agosto de 1813) vio cómo una pequeña fuerza española interrumpió gravemente la retirada de Soult por el valle del Bidassoa a raíz de su derrota en la segunda batalla de Sorauren.

A raíz de su derrota en la segunda batalla de Sorauren, Soult decidió mover su fuerza principal hacia el oeste, luego retirarse hacia el norte sobre el Peurto de Arraiz en dirección a Sanesteban, donde el Bidassoa gira hacia el norte, después de fluir hacia el oeste durante varias millas. Wellington supuso que iba a utilizar el paso de Velate, más al este, y envió a la mayoría de sus tropas a lo largo de esa ruta, o en rutas aún más al este. Sólo la 7.a División de Lord Dalhousie recibió la orden de seguir al Peurto de Arraiz, aunque el 31 de julio las tropas de Hill, que habían luchado en Beunza, sufrieron la peor parte de un ataque a la retaguardia francesa (combate de Venta de Urroz o Donna Maria), antes de obedecer. Órdenes de Wellington de trasladarse al Velate.

A fines del 31 de julio, las fuerzas de Soult se concentraron alrededor de Sanesteban, donde el Bidassoa viró hacia el norte, atravesando un estrecho valle. Su plan era seguir el camino por el valle hasta llegar a un valle lateral que corría hacia el este pasando el pueblo de Echalar hasta el collado de Echalar, en la frontera franco-española. El camino discurría por el lado este del río, que atraviesa un estrecho valle en este tramo. Las tropas principales de Wellington estaban alrededor de Elizondo, siete millas al este, mientras que Dalhousie pasó la noche en la cima del paso de Arraiz.

El plan de Soult era moverse hacia el norte por el valle del Bidassoa por poco más de siete millas, hasta llegar a un valle lateral que corría hacia el este hasta Echalar, y desde allí hasta el Col de Echalar, en la frontera franco-española. Una milla al sur del cruce de carreteras clave, otro valle lateral desemboca en el Bidassoa, esta vez viniendo del oeste. Un poco más de una milla arriba de este valle se encuentra el pueblo de Yanzi (moderno Igantzi). Un camino corría hacia el este desde el pueblo hasta el Bidassoa, y luego cruzaba el río sobre el puente de Yanzi para unirse al camino principal. Los franceses en realidad no necesitaban cruzar este puente, ya que estaban concentrados en el lado este del río.

Los aliados solo tenían un puñado de tropas vigilando el puente, dos compañías de tropas proporcionadas por Longa. El día anterior se trasladó a la aldea un batallón de la división de Bárcena, colocándolos a un kilómetro al oeste del río. Dada la cantidad de confusión que causaron las dos compañías, Soult tuvo suerte de que no se le hubiera ordenado a este batallón excavar alrededor del puente.

Soult inició su marcha a las 2.30 de la madrugada del 1 de agosto. Su columna estaba encabezada por un batallón de infantería de la línea 120 del "cuerpo" de Reille. Le siguieron los seis regimientos de dragones de Treillard, seguidos por la división de Lamartiniere, luego los heridos, los supervivientes de la división de Maucune y la caballería de Pierre Soult. El "cuerpo" de Drouet fue el siguiente en la línea, con la división de Abbé en primer lugar (habiendo formado la retaguardia el día anterior), Maransin y finalmente Darmagnac. El "cuerpo" de Clausel formaba la retaguardia, con órdenes de vigilar las rutas desde el este y el sur.

Los franceses parecen no haber enviado exploradores por delante de la fuerza principal, ya que el batallón del 120 fue tomado por sorpresa cuando los españoles abrieron fuego desde el puente. Los franceses pronto se dieron cuenta de que la fuerza española era muy pequeña y el 120 atacó el puente. Rápidamente obligaron a los españoles a retirarse, despejando la ruta. Sin embargo, el ruido de la lucha causó pánico en los Dragones que eran los siguientes en la fila, y huyeron hacia el sur, casi atropellando a Reille y su personal. Toda la columna francesa se vio obligada a detenerse para arreglar el lío.

Reille respondió enviando al segundo Leger por un sendero en las laderas al este de la carretera para averiguar qué había sucedido. Cuando llegaron al puente, los españoles se habían ido. El 120º y el 2º Léger luego reanudaron su marcha hacia el norte, seguidos por los Dragones, pero sin dejar a nadie para vigilar el puente.

Una vez que los franceses avanzaron, los españoles regresaron al río. Esta vez tomaron una posición a media milla del puente en la orilla occidental del río, desde donde dispararon a través del barranco contra la caballería francesa. Esta era la situación cuando Reille llegó en persona. Ordenó a la siguiente unidad de infantería que pasara, el 2.º Batallón del 120º Pie, que se saliera de la línea, tomara una posición en las laderas al este de la carretera e inmovilizara a los españoles. Otro batallón fue enviado a través del puente y luego empujado río arriba para atacar a los españoles. Una vez más, los españoles se vieron obligados a retirarse del camino, dejando a los franceses libres para reanudar su marcha hacia el norte. Los dragones y la infantería de Lamartiniere luego desfilaron más allá del puente. Reille se unió a ellos, pero esta vez tomó la precaución de dejar un batallón de infantería de la línea 118 en el puente.

A las dos compañías españolas que se habían apostado en el puente se les unió ahora el batallón del Regimiento de Asturias que se había apostado en la aldea de Yanzi. Atacaron el puente, hicieron retroceder a los franceses y atacaron el tren de equipajes que pasaba. El tren de equipajes dio media vuelta y chocó contra los heridos y la división de Maucune, lo que provocó un nuevo retraso en el movimiento francés. Esta vez el retraso duró dos horas. La maltrecha división de Maucune fue la siguiente unidad de combate francesa en llegar, pero eran demasiado débiles para alejar a los españoles, e incluso Maucune tuvo que admitir que su división "luchó débilmente" y solo perdió 30 hombres. Finalmente, los hombres de Abbé del "cuerpo" de Drouet llegaron al puente. Se las arregló para organizar un ataque de cuatro o cinco batallones, y finalmente la Línea 64 despejó el puente una vez más. Este ataque les costó 9 oficiales y alrededor de 200 hombres. En una repetición del comportamiento de Reille, Abbé dejó dos batallones para vigilar el puente y la colina al oeste, antes de irse con el resto de sus tropas.

Los franceses tuvieron un último susto. La división de Darmagnac, que ahora formaba la retaguardia del ejército después de que Vandermaesen abandonara la lucha y huyera a través de las colinas hacia Echalar, acababa de llegar al puente, cuando las tropas líderes de la División Ligera británica finalmente llegaron a la escena, después de varios días de frustrante y sin sentido. marchas. Las tropas más avanzadas de la División Ligera llevaron a cabo un último ataque y recuperaron el puente, pero para entonces la columna francesa había pasado y la posibilidad de una gran victoria se había esfumado. Aun así, los británicos tomaron alrededor de 1.000 prisioneros, principalmente rezagados.

Soult había escapado del peor peligro. Ahora reunió a su ejército en las colinas sobre Echalar y se preparó para intentar defender la frontera francesa. Sin embargo, cuando los británicos atacaron al día siguiente, los franceses demostraron ser incapaces de mantener su nueva posición y se vieron obligados a retirarse por la frontera (combate de Echalar, 2 de agosto de 1813).

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