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El sol se pone en la Rotonda de Ford

El sol se pone en la Rotonda de Ford


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El 8 de noviembre de 1962, el famoso Ford Rotunda se encuentra en Dearborn, Michigan por última vez: al día siguiente, se destruye en un incendio masivo. Aproximadamente 1,5 millones de personas visitaron la Rotonda cada año, lo que la convierte en la quinta atracción turística más popular de los EE. UU. (Detrás de las Cataratas del Niágara, el Parque Nacional Smokey Mountain, el Smithsonian y el Monumento a Lincoln).

Ford había encargado la Rotonda para la exposición de 1933 Century of Progress en Chicago y la había trasladado a Dearborn cuando terminó la feria. Tenía 130 pies de alto y estaba diseñado para parecerse a una pila de engranajes que rodea un patio de 92 pies de ancho. (En 1952, se agregó una cúpula de 18,000 libras sobre el patio; fue la primera aplicación en el mundo real de la cúpula geodésica liviana del inventor R. Buckminster Fuller). En el exterior, la estructura de acero del edificio estaba cubierta con 114,000 pies cuadrados de piedra caliza de Indiana; en el interior, las paredes estaban cubiertas de murales que mostraban la línea de montaje de River Rouge. En los terrenos de la Rotonda había 19 "reproducciones" de lo que Ford llamó los Caminos del Mundo: Appian Way, Grand Trunk Road, Oregon Trail y Woodward Avenue en Detroit.

Muchas personas que crecieron cerca de Detroit durante la década de 1950 recuerdan la Rotonda por sus espectaculares exhibiciones navideñas. Todos los años desde 1953, había tenido un árbol de 37 pies de altura, un elaborado taller de Papá Noel y una Natividad de tamaño natural que el Consejo Nacional de Iglesias llamó "la más grande y mejor" del país. La instalación de cada año tenía un tema diferente: la exhibición de 1958 contaba con un circo en miniatura tallado a mano de 15,000 piezas, por ejemplo, y el espectáculo de 1962 estaba programado para ser un cuadro en el bosque con 2,500 muñecas.

Mientras los trabajadores preparaban la Rotonda para esa exhibición, alguien volcó una olla de fuego o un calentador en el techo de alquitrán del edificio. Justo después del almuerzo, un empleado vio llamas en el techo del piso principal. "A los pocos minutos de la primera alarma", el New York Times informó, "la parte superior octogonal del edificio se parecía a una enorme chimenea, con humo y vapores saliendo". Los trabajadores fueron evacuados y el edificio se quemó hasta los cimientos en menos de una hora. Un grupo de escolares que visitaba la Rotonda desde South Bend miraba con horror desde una cafetería al otro lado de la calle.

Habría costado al menos $ 15 millones reconstruir la Rotonda. La empresa optó por no gastar el dinero y, en cambio, arrasó los restos del edificio.


Ford Rotunda - Gloria y tragedia

La Ford Rotunda se construyó originalmente como un edificio de exhibición para la Feria Mundial de Chicago de 1933, conocida como la Exposición del Siglo del Progreso.

Ford Rotunda en la Feria Mundial de Chicago - 1933

Ford Motor Company construyó originalmente la Rotonda, diseñada por Albert Kahn, para la Feria Mundial de Chicago de 1933, que se inauguró en mayo de 1933 y duró dos años. Conocida como la Exposición del Siglo del Progreso, la visitaron más de 40 millones de personas.

Después del cierre de la feria, Ford hizo desarmar la Rotonda y mudarla a Dearborn, Michigan, donde tomó 18 meses reconstruir en un sitio directamente enfrente del Edificio de Oficinas Central de Ford Motor Company, la & quot; Sede Mundial & quot de Ford en ese momento, (aunque Ford no lo hizo). llámelo así hasta que se construyó el edificio que actualmente lo alberga).

Construido con una estructura de acero, sobre la cual se adjuntó Indiana Limestone, el edificio se parecía a una pila de cuatro engranajes, cada uno de los cuales disminuía de tamaño hacia la parte superior. La Rotonda tenía la altura equivalente a un edificio de diez pisos, medía 210 pies en la base y presentaba un patio central con un diámetro de 92 pies. Dos edificios de alas adicionales anclaban la sección central.

La Rotonda se abrió al público en Dearborn el 14 de mayo de 1936 e inmediatamente se convirtió en una de las principales atracciones.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Rotonda se cerró al público y se sometió a una extensa remodelación en 1952, momento en el que la sección del patio central se cerró con la adición de una sección de techo de cúpula geodésica que pesaba 18,000 libras. La Rotonda reabrió al público el 16 de junio de 1953, como parte de la celebración del 50 aniversario de Ford. Un punto culminante de esta celebración incluyó 50 enormes velas de cumpleaños, montadas e iluminadas a lo largo del borde de la Rotonda.

La rotonda ultramoderna fue una gran atracción, convirtiéndose en el quinto destino turístico más popular de los Estados Unidos durante la década de 1950. De hecho, solo las Cataratas del Niágara, el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes, la Institución Smithsonian y el Monumento a Lincoln fueron más populares. Yellowstone, Mount Vernon, el Monumento a Washington y la Estatua de la Libertad recibieron menos visitantes.

La Fantasía navideña anual que se lleva a cabo durante la temporada navideña fue parcialmente responsable de la popularidad de la Rotonda, con casi medio millón de visitantes durante 1953, el primer año en que se llevó a cabo. Un árbol de Navidad gigante siempre fue algo espectacular para ver, y la Fantasía de Navidad se volvió más espectacular cada año. Los aspectos más destacados de varios años incluyeron personajes animados de cuentos para niños, un circo en miniatura de 15.000 piezas a escala de 1/2 '' con 800 animales, 30 tiendas de campaña y 435 figuritas de juguete de artistas de circo y clientes. En total, cerca de 6 millones de personas visitaron la Fantasía de Navidad durante los nueve años que se llevó a cabo en la Rotonda.

Ford siempre utilizó la popularidad de la Rotonda para llamar la atención sobre las presentaciones de nuevos modelos y como un lugar especial para fotografiar sus automóviles y celebrar eventos especiales. A la derecha, los nuevos Edsels de 1958 se muestran en la Rotonda. El Edsel se convertiría en uno de los pocos errores de marketing de Ford, y se introdujo en una economía deprimida a fines de la década de 1950, aproximadamente en el momento en que los estadounidenses comenzaban a querer automóviles más pequeños y económicos. El amanecer del automóvil compacto estadounidense estaba a punto de comenzar. Ford descontinuó el Edsel poco después de que se llevaran a cabo las presentaciones del año modelo 1960, lo que hizo que el Edsel estuviera disponible por poco más de 2 años.

Con el trabajo en marcha para hacer de la Fantasía navideña de 1962 la mejor de todas, la tragedia golpeó. Poco después de la 1 p.m. el viernes 9 de noviembre de 1962, un empleado dentro de la Rotonda notó humo y llamas cerca del techo. Los reparadores del techo estaban en el techo impermeabilizando los paneles de la cúpula geodésica con un sellador impermeable transparente. El sellador se estaba calentando para que fuera más fácil de rociar, y los vapores inflamables se encendieron accidentalmente por un calentador de propano que estaba en uso en el techo. Una vez que el sellador se incendió, el fuego se extendió rápidamente y en cuestión de minutos toda la estructura del techo se incendió. Los materiales compuestos de plástico y fibra de vidrio soportados por un marco de aluminio se quemaron rápidamente. Los trabajadores en el techo corrieron hacia un lugar seguro, mientras sonaba la alarma y se evacuaba la Rotonda. Aunque el Departamento de Bomberos llegó rápidamente, era demasiado tarde para salvar el edificio. El techo del edificio se derrumbó antes de que llegaran los bomberos, y varios bomberos apenas lograron escapar cuando la parte superior de los muros comenzó a caer. Una vez que el fuego alcanzó la exhibición altamente combustible Christmas Fantasy que se estaba instalando, estaba fuera de control. Las llamas se dispararon 50 pies en el aire y se podía ver un humo espeso a kilómetros de distancia.

En menos de una hora, la Rotonda se había quemado hasta los cimientos. Poco quedaba, aparte de la fundación. Afortunadamente, no hubo heridos graves, aunque un ingeniero de construcción de Ford sufrió inhalación de humo cuando se apresuró a subir al techo poco después de que sonara la alarma.

Durante el tiempo que la Rotonda estuvo abierta al público, un total de 18,019,340 personas recorrieron las instalaciones. La Rotunda vio la introducción del Lincoln Continental, el Ford Thunderbird y tanto la introducción como la interrupción del Edsel.

Todo lo que se salvó de la Fantasía navideña fue el árbol de Navidad en sí, que no se había colocado en la Rotonda en ese momento, y las figurillas y accesorios de circo en miniatura, que todavía estaban empaquetados del año anterior. La escena de la Natividad, por la que Ford había recibido un elogio en 1958 del Consejo Nacional de Iglesias por enfatizar el verdadero espíritu de la Navidad, y que el Consejo había determinado que era la exhibición más grande de su tipo en los Estados Unidos, fue una pérdida total. .

Verdaderamente fue un día muy triste en la historia de Ford, y el triste final de una estructura que estaba llena de muchos recuerdos felices y fue uno de los edificios más famosos del mundo durante su tiempo. El informe oficial del departamento de bomberos indicó que la `` cúpula de plástico sobre una construcción de aluminio ligero sobre el patio interior del edificio se derrumbó y extendió el fuego hasta el contenido combustible (exhibición de Christmas Fantasy) ''. El terreno donde se encontraba la Rotonda permaneció vacío durante muchos años, hasta el mes de noviembre 20, 2000 inauguración del Centro de Educación Técnica de Michigan (M-TEC).

AUTO BREVITY es una mirada breve y de un solo tema a la historia automotriz de Automotive Mileposts.


Antiguo emplazamiento de la Ford Rotunda (Dearborn, Michigan)

Ford Motor Company construyó originalmente la Rotonda, diseñada por Albert Kahn, para la Feria Mundial de Chicago de 1933, que se inauguró en mayo de 1933 y duró dos años. Conocida como la Exposición del Siglo del Progreso, la visitaron más de 40 millones de personas. Después de que cerró la feria, Ford hizo desarmar la Rotonda y mudarla a Dearborn, Michigan, donde tomó 18 meses reconstruir en un sitio directamente enfrente del Edificio de Oficinas Central de Ford Motor Company, la "Sede Mundial" de Ford de la época, (aunque Ford no lo hizo No lo llames así hasta que se construyó el edificio que actualmente lo alberga). Construido con una estructura de acero, sobre la cual se adjuntó Indiana Limestone, el edificio se parecía a una pila de cuatro engranajes, cada uno de los cuales disminuía de tamaño hacia la parte superior. La Rotonda tenía la altura equivalente a un edificio de diez pisos, medía 210 pies en la base y presentaba un patio central con un diámetro de 92 pies. Dos edificios de alas adicionales anclaban la sección central. La Rotonda se abrió al público en Dearborn el 14 de mayo de 1936 e inmediatamente se convirtió en una de las principales atracciones.


Ford Rotunda en la Feria Mundial de Chicago - 1933
Durante la Segunda Guerra Mundial, la Rotonda se cerró al público y se sometió a una extensa remodelación en 1952, momento en el que la sección del patio central se cerró con la adición de una sección de techo de cúpula geodésica que pesaba 18.000 libras. La Rotonda reabrió al público el 16 de junio de 1953, como parte de la celebración del 50 aniversario de Ford. Un punto culminante de esta celebración incluyó 50 enormes velas de cumpleaños, montadas e iluminadas a lo largo del borde de la Rotonda.

La rotonda ultramoderna fue una gran atracción, convirtiéndose en el quinto destino turístico más popular de los Estados Unidos durante la década de 1950. De hecho, solo las Cataratas del Niágara, el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes, la Institución Smithsonian y el Monumento a Lincoln fueron más populares. Yellowstone, Mount Vernon, el Monumento a Washington y la Estatua de la Libertad recibieron menos visitantes.

La Fantasía navideña anual que se lleva a cabo durante la temporada navideña fue parcialmente responsable de la popularidad de la Rotonda, con casi medio millón de visitantes durante 1953, el primer año en que se llevó a cabo. Un árbol de Navidad gigante siempre fue algo espectacular para ver, y la Fantasía de Navidad se volvió más espectacular cada año. Los aspectos más destacados de varios años incluyeron personajes animados de cuentos para niños, un circo en miniatura de 15.000 piezas con una escala de 1/2 "por pie con 800 animales, 30 tiendas de campaña y 435 figuritas de juguete de artistas de circo y clientes. En total, casi 6 millones de personas visitaron el Fantasía navideña durante los nueve años que se celebró en la Rotonda.

Ford siempre utilizó la popularidad de la Rotonda para llamar la atención sobre las presentaciones de nuevos modelos y como un lugar especial para fotografiar sus automóviles y celebrar eventos especiales. A la derecha, los nuevos Edsels de 1958 se muestran en la Rotonda. El Edsel se convertiría en uno de los pocos errores de marketing de Ford, y se introdujo en una economía deprimida a fines de la década de 1950, aproximadamente en el momento en que los estadounidenses comenzaban a querer automóviles más pequeños y económicos. El amanecer del automóvil compacto estadounidense estaba a punto de comenzar. Ford descontinuó el Edsel poco después de que se llevaran a cabo las presentaciones del año modelo 1960, lo que hizo que el Edsel estuviera disponible por poco más de 2 años.

Con el trabajo en marcha para hacer de la Fantasía navideña de 1962 la mejor de todas, la tragedia golpeó. Poco después de la 1 p.m. el viernes 9 de noviembre de 1962, un empleado dentro de la Rotonda notó humo y llamas cerca del techo. Los reparadores del techo estaban en el techo impermeabilizándolo con alquitrán caliente. El alquitrán se incendió, según los informes, por la antorcha de un reparador, y en cuestión de minutos toda la estructura del techo estaba en llamas. Los trabajadores en el techo corrieron hacia un lugar seguro, mientras sonaba la alarma y se evacuaba la Rotonda. Aunque el Departamento de Bomberos llegó rápidamente, era demasiado tarde para salvar el edificio. El techo del edificio se derrumbó antes de que llegaran los bomberos, y varios bomberos apenas lograron escapar cuando la parte superior de los muros comenzó a caer. Las llamas se dispararon 50 pies en el aire y se podía ver un humo espeso a kilómetros de distancia.

En menos de una hora, la Rotonda se había quemado hasta los cimientos. Poco quedaba, aparte de la fundación. Afortunadamente, no hubo heridos graves, aunque un ingeniero de construcción de Ford sufrió inhalación de humo cuando corrió hacia el techo poco después de que sonara la alarma.

Durante el tiempo que la Rotonda estuvo abierta al público, un total de 18,019,340 personas recorrieron las instalaciones. La Rotunda vio la introducción del Lincoln Continental, el Ford Thunderbird y tanto la introducción como la interrupción del Edsel.

Todo lo que se salvó de la Fantasía navideña fue el árbol de Navidad en sí, que no se había colocado en la Rotonda en ese momento, y las figurillas y accesorios de circo en miniatura, que aún estaban empaquetados del año anterior. La escena de la Natividad, por la que Ford había recibido un elogio en 1958 del Consejo Nacional de Iglesias por enfatizar el verdadero espíritu de la Navidad, y que el Consejo había determinado que era la exhibición más grande de su tipo en los Estados Unidos, fue una pérdida total. .

Verdaderamente fue un día muy triste en la historia de Ford, y el triste final de una estructura que estaba llena de muchos recuerdos felices y fue uno de los edificios más famosos del mundo durante su época. El terreno donde se ubicaba la Rotonda estuvo vacío durante muchos años, hasta la inauguración del 20 de noviembre de 2000 del Centro de Educación Técnica de Michigan (M-TEC).


El Ford Rotunda

1933 Chicago World & # 8217s Fair

En 1933, en la Feria Mundial de Chicago, entre las muchas características distintivas que se alineaban en la ciudad y la propiedad frente al lago # 8217 se encontraba un edificio de forma única, de diseño circular, con una parte superior que se asemejaba a "un grupo granulado de engranajes de malla interna".

La Ford Rotunda, como se la llamó, fue una creación del fundador de la empresa, Henry Ford, y del arquitecto Albert Kahn, quienes diseñaron el edificio específicamente para la contribución de Ford Motor Co. a la Feria.

El tema de la Feria fue la tecnología, que inspiró el lema: & # 8220 Un siglo de progreso, & # 8221 y dado que los aviones, trenes y automóviles fueron una gran parte de las exhibiciones de la Feria & # 8217, Ford encajó perfectamente.

El Ford Rotunda de 12 pisos tenía un ala larga que se extendía desde la base, miles de luces exteriores multicolores y, en el medio al aire libre, un foco que se disparaba hacia el cielo y se podía ver a kilómetros de distancia. En el interior estaba la gran rotonda, con partes móviles y exhibiciones, incluido un mural fotográfico de una planta de Ford y un globo terráqueo de 20 pies de altura.

En 1934, cuando cerró la Feria, Ford desmanteló el edificio y lo trasladó a Dearborn, Michigan, cerca del sitio de la sede de la empresa de la planta Rogue.

"Se espera que la rotonda reconstruida alivie la congestión", señalaron los periódicos, haciendo referencia a los números de asistencia a la feria.

El 4 de mayo de 1936 la Rotonda volvió a abrir sus puertas. Para celebrar el 50 aniversario de Ford, en 1953, la Rotonda pasó por otra transformación. Se construyó un techo geodésico sobre el centro abierto. Esto permitió exhibiciones más variadas y de temporada, incluida la Fantasía navideña, que combinaba autos Ford con exhibiciones con temas navideños. Las exhibiciones de árboles de Navidad y muñecas fueron especialmente populares.

La Fantasía de Navidad atrajo a tanta gente que Ford Rotunda se convirtió en uno de los edificios más famosos y frecuentados de la nación. Rápidamente superó las atracciones turísticas más establecidas como la Estatua de la Libertad y el Monumento a Washington en el número de visitantes que asisten cada año.

Eso es hasta el 9 de noviembre de 1962.

Ese día, una olla de alquitrán caliente utilizada para sellar en invierno quedó desatendida y el techo de la Rotonda se incendió. Afortunadamente, todos salieron a salvo y solo un trabajador resultó levemente herido. Pero el edificio no tenía ninguna posibilidad.


Ford Rotonda

En 1933, en la Feria Mundial de Chicago, entre las muchas características distintivas que se alineaban en la ciudad y la propiedad frente al lago # 8217 se encontraba un edificio de forma única, de diseño circular, con una parte superior que se asemejaba a "un grupo granulado de engranajes de malla interna".

La Ford Rotunda, como se la llamó, fue una creación del fundador de la empresa, Henry Ford, y del arquitecto Albert Kahn, quienes diseñaron el edificio específicamente para la contribución de Ford Motor Co. a la Feria.

El tema de la Feria fue la tecnología, que inspiró el lema: & # 8220 Un siglo de progreso, & # 8221, y dado que los aviones, trenes y automóviles fueron una gran parte de las exhibiciones de exhibición de la Feria, Ford encajó perfectamente.

El Ford Rotunda de 12 pisos tenía un ala larga que se extendía desde la base, miles de luces exteriores multicolores y, en el medio al aire libre, un foco que se disparaba hacia el cielo y se podía ver a kilómetros de distancia. En el interior estaba la gran rotonda, con partes móviles y exhibiciones, incluido un mural fotográfico de una planta de Ford y un globo terráqueo de 20 pies de altura.

En 1934, cuando cerró la Feria, Ford desmanteló el edificio y lo trasladó a Dearborn, Michigan, cerca del sitio de la sede de la empresa de la planta Rogue.

"Se espera que la rotonda reconstruida reviva la congestión", señalaron los periódicos, haciendo referencia a los números de asistencia a la Feria.

El 4 de mayo de 1936, en Dearborn, la Rotonda volvió a abrir sus puertas.

Luego, en 1953, para celebrar el 50 aniversario de Ford, la Rotonda pasó por otra transformación. Se construyó un techo geodésico sobre el centro abierto. Esto permitió exhibiciones más variadas y de temporada, incluida la apropiadamente titulada & # 8220A Christmas Fantasy & # 8221, que combinó los nuevos y brillantes autos Ford con exhibiciones con temas navideños.

Las exhibiciones de árboles de Navidad y muñecas fueron especialmente populares.

& # 8220A Christmas Fantasy & # 8221 atrajo a tanta gente que el Ford Rotunda se convirtió en uno de los edificios más famosos y frecuentados de la nación. Rápidamente superó las atracciones turísticas más establecidas como la Estatua de la Libertad y el Monumento a Washington en el número de visitantes que asisten cada año.

Eso es hasta el 9 de noviembre de 1962.

Ese día, una olla de alquitrán caliente utilizada para sellar en invierno quedó desatendida y el techo de la Rotonda se incendió. Afortunadamente, todos salieron a salvo y solo un trabajador resultó levemente herido. Pero el edificio no tenía ninguna posibilidad.


Las tres vidas de la Ford Rotunda

Es posible que algunos de ustedes hayan oído hablar o incluso hayan visitado el Ford Rotunda cuando estaba aquí en Dearborn. Pero es posible que no conozca su verdadera historia.

Comenzó cuando Henry Ford quiso que su compañía se presentara en un edificio espectacular en la Exposición del Siglo del Progreso de Chicago de 1934. Así que recurrió a su arquitecto favorito, Albert Kahn, diseñador de Highland Park Plant, Rouge Plant y Dearborn Inn. Kahn se destacó por sus diseños arquitectónicos funcionales pero elegantes en Detroit y en el campus de la Universidad de Michigan en Ann Arbor. Característicamente, no se afinó con un estilo de arquitectura en particular, sino que eligió el estilo que mejor se adaptaba a cada edificio y función de rsquos.

Bosquejo del edificio de exposiciones de Ford para la exposición Century of Progress, 1933-1934

Para el edificio Ford Exposition en Chicago, Kahn rompió completamente con los estilos arquitectónicos y eligió simbolizar el poder industrial de Ford & rsquos a través de un imponente edificio cilíndrico cuyas paredes exteriores simulaban un grupo graduado de engranajes de malla interna. El edificio era inmenso, se elevaba 12 pisos. Nueve mil focos, ocultos alrededor del exterior circular, bañaban el edificio con un arco iris de colores. Un efecto de luz de antorcha emanaba del centro del edificio, enviando un rayo de luz al cielo que, en una noche clara, podía verse a 20 millas.

El destacado diseñador industrial Walter Dorwin Teague diseñó el interior del edificio Ford Exposition & mdash, tanto dentro del edificio cilíndrico en forma de engranaje como en las dos alas que se proyectaban desde cada lado. Los diseños optimizados de Teague & rsquos aportaron dramatismo y coherencia al espacio y las exposiciones del edificio & rsquos.

La exhibición & ldquoOut of the Earth & rdquo presentó varios materiales naturales que se utilizaron en la fabricación de Ford V-8 & rsquos, que se muestran a través de un corte en la parte superior.

El edificio Ford se convirtió en la atracción de la Exposición Century of Progress de 1934, revitalizando la asistencia durante el segundo año de la feria.

Chicago & rsquos Century of Progress Exposition cerró sus puertas a fines de 1934. Pero Ford Motor Company decidió llevar la estructura central en forma de engranaje de regreso a Dearborn. Allí vivió su segunda vida como Ford Rotunda.

Sitio de construcción Ford Rotunda, 1935

¿Dónde ubicar el nuevo edificio de Rotunda? De hecho, se pensó en reconstruirlo en Greenfield Village, pero encontró un hogar cómodo frente al Edificio de Administración Ford. Allí, sirvió como centro de recepción de la muy visitada Planta Rouge de Ford & rsquos.

Postal, "Ford Rotunda, edificio de la administración y la planta River Rouge, Dearborn, Michigan", 1937

Albert Kahn supervisó la reconstrucción, sugiriendo que las paredes de placa de roca originales y mdash estaban destinadas a un uso temporal y podrían ser reemplazadas por piedra caliza más fuerte y supuestamente resistente al fuego. El destacado arquitecto paisajista Jens Jensen y mdashanother de Henry Ford y los favoritos de rsquos y mdash supervisaron el paisaje alrededor del edificio.

El día de la inauguración de Rotunda & rsquos, el 14 de mayo de 1936, 27.000 personas visitaron las exposiciones allí. Seguiría siendo una de las principales atracciones industriales del país durante el próximo cuarto de siglo.

Autos Ford nuevos para 1940 exhibidos en Ford Rotunda, Dearborn, Michigan, 1939 (http://bit.ly/1axUGrU)

Patio interior del edificio Ford Rotunda, Dearborn, Michigan, 1937 (http://bit.ly/130S40k)

La Ford Rotunda comenzó su tercera vida en 1952, cuando los ejecutivos de Ford Motor Company decidieron que el edificio ahora obsoleto y sus exhibiciones necesitaban una renovación completa.

Folleto, "La Rotonda de Ford, cincuenta años adelante en la carretera estadounidense" 1953 (http://bit.ly/14nWeou)

Una adición significativa fue el nuevo techo diseñado por Buckminster Fuller. El patio interior, ahora destinado a usos más amplios y variados, necesitaba un techo. Pero el edificio, originalmente diseñado para ser al aire libre, no soportaría el peso de un techo convencional. El diseño de la cúpula geodésica de Fuller & rsquos pareció resolver perfectamente el problema, prometiendo ser duradero y extraligero.

Ford Rotunda con domo recién agregado, Dearborn, Michigan, alrededor de 1953 (http://bit.ly/13qAOFb)

Trabajadores que ensamblan el techo de la cúpula geodésica en el edificio Ford Rotunda, Dearborn, Michigan, 1954 (http://bit.ly/114UFJd)

El 16 de junio de 1953, la Ford Rotunda volvió a abrir al público. Entre 1953 y 1962, se convirtió en una de las principales atracciones turísticas del Medio Oeste de Estados Unidos, atrayendo anualmente a más de un millón y medio de visitantes. Ford aprovechó la popularidad de Rotunda & rsquos para llamar la atención sobre los nuevos modelos de automóviles. Pero su mayor atractivo fue el anual & ldquoChristmas Fantasy & rdquo.

Automóvil Ford Falcon y árbol de Navidad en el interior del edificio Ford Rotunda, Dearborn, Michigan, 1959.

Lamentablemente, el Ford Rotunda se incendió el 9 de noviembre de 1962, mientras se preparaba el edificio para el espectáculo anual de Navidad. Un sellador impermeable que se iba a rociar sobre los paneles de la cúpula geodésica se incendió. La empresa decidió no reconstruir. En la actualidad, solo Rotunda Drive en Dearborn sirve como recordatorio de este edificio que alguna vez fue icónico y único.

Incendio en el edificio Ford Rotunda, Dearborn, Michigan, 1962

Donna R. Braden, curadora de vida pública, aprendió todo sobre la Rotonda de Ford cuando armó las vitrinas de & ldquoFord at the Fair & rdquo fuera de la exposición & ldquoDesigning Tomorrow & rdquo en el Museo Henry Ford.

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Fantasía navideña en Ford Rotunda

Duró solo nueve años, de 1953 a 1961. Sin embargo, muchos residentes de Dearborn desde hace mucho tiempo recuerdan la Fantasía navideña de Ford Rotunda con nostalgia y un feroz sentido de orgullo. Después de todo, esta gran extravagancia de todas las cosas navideñas fue organizada en su propia comunidad por la compañía que había fundado Henry Ford, su niño favorito de la ciudad natal, hecho bueno.

¿Qué fue la Fantasía de Navidad y por qué fue tan memorable? La historia comienza en 1934, en la Exposición Century of Progress en Chicago.

Edificio Ford en la Exposición Century of Progress, Chicago, Illinois, 1934. Además de la estructura cilíndrica central, este edificio de la Exposición incluía dos alas que albergaban exhibiciones históricas e industriales. (64.167.232.525)

Orígenes de la rotonda

Cuando Henry Ford decidió que su empresa necesitaba tener un edificio vistoso en la Exposición del Siglo del Progreso de 1934, se dirigió a Albert Kahn, su arquitecto favorito. Kahn había diseñado la planta de Ford en Highland Park, la planta Rouge y el Dearborn Inn, de estilo clásico. Pero, para este edificio de exposiciones, Kahn rompió completamente con los estilos arquitectónicos tradicionales y diseñó una imponente estructura cilíndrica que simulaba un grupo graduado de engranajes de malla interna.

Cuando la Exposición Century of Progress cerró sus puertas en 1934, Henry Ford decidió que la estructura central en forma de engranaje sería perfecta para exhibir exhibiciones industriales en su hogar en Dearborn. Tenía la intención de volver a erigir la estructura en Greenfield Village, pero su hijo Edsel lo persuadió de que serviría para un propósito mucho mejor como centro de visitantes y punto de partida para los populares recorridos de la planta Rouge de la empresa. El Ford Rotunda recién nombrado encontró un hogar adecuado cerca de la Planta Rouge, frente al Edificio de Administración Ford en Schaefer Road.

En 1953, como parte de la celebración de su 50 aniversario, los ejecutivos de Ford Motor Company decidieron renovar completamente la Rotonda y sus exhibiciones. Las nuevas exhibiciones industriales y las exhibiciones cambiantes de automóviles fueron populares. Pero su mayor atractivo se convirtió en la Fantasía navideña anual.

Un paseo por la fantasía navideña

Justo dentro de la entrada a la Rotonda, el ambiente navideño fue inmediatamente creado por un enorme árbol de Navidad vivo. Este árbol de 35 pies de altura brillaba con miles de luces eléctricas de colores.

A lo largo de una pared se encontraba la exhibición de más de 2,000 muñecas, vestidas por miembros del Ford Girls 'Club. Estos serían distribuidos más tarde por Goodfellows a niños desfavorecidos.

El árbol de Navidad y la exhibición de muñecas en la Fantasía navideña de 1955. Las grandes pancartas de la Planta Rouge en la pared detrás de las exhibiciones de muñecas eran parte de las exhibiciones regulares de la Rotonda. (74.300.1182.3.4)

Los visitantes ven muñecas del "Concurso de vestimenta de muñecas" del Club de niñas de Ford Motor Company, 1958. (74.300.1182.3.65)

La fantasía navideña de la Rotonda se hizo quizás más conocida por sus elaboradas escenas animadas. Estos fueron creados por Silvestri Art Manufacturing Company de Chicago, que se especializó en escaparates de tiendas por departamentos. El Taller de Papá Noel, una exhibición temprana y continua, presentaba a un grupo de pequeños elfos trabajando a lo largo de una línea de ensamblaje de juguetes en movimiento.

Taller de Santa, 1960. (74.300.1182.3.91)

Con el paso de los años, estas escenas se volvieron cada vez más numerosas y elaboradas. Figuras de libros de cuentos de tamaño natural como Hansel y Gretel, Robin Hood, Wee Willie Winkie y Humpty Dumpty giraban de un lado a otro en ambientes atmosféricos navideños e invernales. En 1957, se agregaron dos escenas animadas a la exhibición de muñecas: un Salón de Belleza, donde dos elfos operadoras de belleza “glamorizaron” un par de muñecas y un Salón de Vestuario en el que elfos mecánicos operaban una máquina de coser y plancha. Se agregaron más exhibiciones en 1958. En Pixie Candy Kitchen, los trabajadores animados produjeron grandes manjares cubiertos de chocolate. A Bake Shop presentaba panaderos animados amasando masa, recortando pasteles, mezclando pasteles y horneando pan y galletas. Un violinista animado y un músico de banjo acompañaron a un grupo de elfos que bailaban en cuadratura en una escena de baile en un granero. En 1960, los animales de la jungla en jaulas con barras de menta se unieron a la otra escena animada.

Panadería, 1957. (74.300.1182.3.40)

Una "nueva atracción excepcional" en 1958 fue el circo animado en miniatura de 15.000 piezas, creado como un pasatiempo durante un período de 16 años por John Zweifel, de Evanston, Illinois. Este circo tallado a mano se completó con la actuación de animales, un tren de circo, atracciones de espectáculos, pregoneros de carnaval y jinetes a pelo. Animales de circo animados de mayor tamaño y una banda de payasos proporcionaron el telón de fondo de esta popular atracción.

En el patio interior amurallado de la Rotonda, el ambiente se volvió más reverente. A la entrada de este patio, los visitantes pasaban por la fachada de una catedral, con música de carillón sonando desde agujas de 40 pies. Dentro del patio había un belén con figuras de tamaño natural. Durante una era en la que las tiendas y otros negocios estaban cerrados los domingos, esta escena se consideró "ejecutada de manera tan hermosa y reverente" que el Consejo de Iglesias de Detroit permitió que Ford Motor Company mantuviera abierto el Christmas Fantasy los domingos durante la temporada navideña. Un órgano junto a la escena de la Natividad proporcionó música navideña, mientras que los grupos corales del área de Detroit ofrecían conciertos aquí periódicamente.

La majestuosa entrada de la catedral al patio interior, donde se exhibió el belén. El belén se puede ver a través de la entrada. (74.300.1182.3.79)

Por supuesto, visitar a Santa fue una actividad muy esperada para los niños en la Rotonda. Santa esperaba a cada niño ansioso en lo alto de un colorido castillo de varios pisos, accesible por una rampa curva.

Visitantes ansiosos esperan en fila en la rampa para visitar a Santa, 1957. (74.300.1182.3.60)

Un niño con los ojos muy abiertos escucha a Santa, agarrando el regalo que le acaba de dar. (74.300.1182.3.18)

Por último, una visita a Christmas Fantasy no estaría completa sin ver dibujos animados navideños en el auditorio recientemente renovado de la Rotunda y una parada para ver los renos de Santa en vivo.

El Ford Rotunda Christmas Book, un regalo de Santa en 1958, contenía historias, juegos y acertijos, mientras que también, no demasiado sutilmente, presentaba la línea de autos Ford. Fue ilustrado por el famoso artista de libros para niños Richard Scarry. (90.219.36)

En llamas

Trágicamente, el Ford Rotunda se quemó el 9 de noviembre de 1962, cuando un sellador impermeabilizante de alquitrán caliente incendió accidentalmente el techo. El intenso calor hizo que el edificio se derrumbara y se incendiara en menos de una hora. Afortunadamente, sobrevivió un ala que albergaba los archivos de Ford Motor Company.

Ford Rotunda en llamas, 9 de noviembre de 1962. (P.833.130646.132)

La mayor parte de Christmas Fantasy ya instalado se convirtió en una ruina carbonizada. La exhibición de muñecas y el circo en miniatura aún no habían llegado. Para ayudar a los residentes locales a aceptar esta trágica pérdida, Ford Motor Company invitó al público a una ceremonia de iluminación de árboles ese año frente a su edificio de oficinas central en Michigan Avenue (ahora Ford World Headquarters). Un comunicado de prensa para el evento anunció que Santa estaría disponible para encender las 70,000 luces que decoraban el árbol de Navidad de 75 pies, el árbol más alto que pudieron encontrar para la ocasión.

La fantasía navideña del Ford Rotunda nunca se revivió. Pero sigue vivo en la memoria de las muchas personas que lo habían visto. De hecho, al escuchar a los habitantes de Dearborn desde hace mucho tiempo hablar de ello, ¡pensarías que sucedió ayer!

Echa un vistazo a este cortometraje para echar un vistazo a la fantasía navideña de la Rotonda de 1955.

Donna R. Braden es curadora principal y curadora de vida pública en The Henry Ford.

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Recordando la Ford Rotunda, una gran atracción turística

El Ford Rotunda

El capítulo inicial de la Ford Rotunda comenzó el 12 de febrero de 1934, cuando Ford Motor Company anunció una exhibición especial, una entrada tardía en la Feria Mundial de Chicago de 1933-34. Fue un momento emocionante en la historia de Ford Motor Company. Se desarrolló y completó una enorme sala de yeso en solo cuatro meses. Después de la finalización del evento de la Feria Mundial, la Rotonda fue desmantelada y enviada a Dearborn. La construcción para la instalación permanente del Ford Rotunda fue supervisada por el talentoso arquitecto de Detroit, Albert Kahn, quien fue el arquitecto industrial más popular de su tiempo, conocido por muchos proyectos en Detroit y en todo el mundo.

El letrero exterior de Ford Rotunda

El Ford Rotunda estaba ubicado a lo largo de Schaefer Road en Dearborn, y abrió sus puertas al público en mayo de 1936. Se registró en ese momento que más de 61,000 visitantes pasaron por sus puertas en la primera semana y 16 millones de invitados de todo el mundo. visitado a lo largo de sus 26 años de historia. Muchos historiadores han señalado que la Rotonda fue una de las cinco atracciones turísticas más populares de los Estados Unidos durante la década de 1950.

Escena nocturna de Ford Rotunda

En 1942, cuando los estadounidenses comenzaron a prepararse para la Segunda Guerra Mundial, la Ford Rotunda cerró sus puertas al público, mientras Ford Motor Company se preparaba para la producción militar. Cuando los esfuerzos de la guerra llegaron a su fin, la mayoría de los hombres y mujeres que participaron regresaron a casa con sus familias y seres queridos. A principios de la década de 1950, Ford comenzó a buscar nuevas formas de utilizar la Rotonda como atracción turística y como una forma de comercializar los últimos vehículos Ford nuevos. También debe tenerse en cuenta que la Rotunda también destacó muchos vehículos conceptuales de Ford y diseños automotrices futuros, además de mostrar las capacidades de investigación e ingeniería de Ford.


Pantalla Ford Rotunda

La década de 1950 devolvió el glamour y la emoción a los diseños automotrices estadounidenses, y Ford a menudo abrió el camino con un gran estilo. Ford también celebró su 50 aniversario en 1953 y reabrió la Rotonda al público después de 11 años el 16 de junio de 1953. El foco de la celebración fue el hombre que hizo posible Ford Motor Company, Henry Ford, desde la construcción de su primer automóvil y el perfeccionamiento de la producción en masa de automóviles, que revolucionó la industria. Las primeras exhibiciones preparadas para el 50 aniversario comenzaron con la planificación y construcción de modelos de Hearley Melzian, quien era el diseñador jefe, junto con W. B. Ford de W.B. Ford Design Corporation, diseñadores de las nuevas pantallas interiores. Las exhibiciones se dividieron en cuatro grupos, todos con énfasis en la investigación exhaustiva y constante de la empresa en todos los campos de la fabricación. Otra exhibición destacó los esfuerzos anteriores, revelando cómo la industria automotriz creó oportunidades de trabajo y mejoró las condiciones de vida desde principios del siglo XX hasta la década de 1950. Otras pantallas incluyeron automóviles de ese período junto con avances en la ingeniería de productos.

1957 Exposición de estilismo en la Ford Rotunda

En conclusión, el Ford Rotunda fue reconocido como uno de los lugares de exhibición de la nación. El 9 de noviembre de 1962, la Rotonda fue destruida por un incendio masivo. He hablado en el pasado con muchas personas que habían visitado este gran lugar de maravillosas exhibiciones automotrices, y la gente todavía habla sobre las espectaculares exhibiciones navideñas durante la temporada navideña. Aunque la Rotonda ya no existe, proporcionó grandes recuerdos que serán parte de nuestra historia automotriz para las generaciones venideras.

Una galería de Ford Rotunda

Bibliografía

Kennedy, William D. "El 50 aniversario de Ford". Ford Times, julio de 1953 Vol., 45 No 7.

Warner, Jim. "Ford Rotunda viste un nuevo vestido de fiesta de cumpleaños". Detroit News, 14 de junio de 1953.

Compania de motores ford. "A medida que se acerca nuestro cumpleaños". 1953.

Davis, Mike. "Ford Rotunda". DBusiness Maazine, publicado en línea el 11 de diciembre de 2012.

El Henry Ford. "Ford Rotunda Fire, Dearborn, Michigan, 9 de noviembre de 1962".


Hace 58 años: Ford Rotunda, una de las principales atracciones turísticas de EE. UU., Se incendia

Si vivía en el área metropolitana de Detroit en las décadas de 1940 o 1950, es muy probable que haya visitado la Ford Rotunda en Dearborn.

La Ford Rotunda fue un elemento básico de la zona durante décadas, y en un momento fue la quinta atracción turística más visitada en los EE. UU., Atrayendo a más de un millón de visitantes cada año. (Quinto detrás de las Cataratas del Niágara, el Parque Nacional Smokey Mountain, el Smithsonian y el Monumento a Lincoln).

En noviembre de 1962, la Rotonda fue destruida por un incendio masivo. Pero los recuerdos siguen vivos. Echemos un vistazo a la historia de la Ford Rotunda.

Orígenes de la Ford Rotunda

Ford encargó la Rotonda para la Feria Mundial de Chicago de 1934. Fue para mostrar el desarrollo del hombre en la innovación automotriz.

Henry Ford llamó a Albert Kahn, su arquitecto favorito. Kahn había diseñado la planta de Ford en Highland Park, la planta Rouge y el Dearborn Inn. (Kahn también es conocido por diseñar varios edificios icónicos de Detroit).

Para este proyecto, Kahn rompió con los estilos arquitectónicos tradicionales y diseñó una imponente estructura cilíndrica que simulaba un grupo graduado de engranajes de malla interna. La Rotonda tenía 130 pies de altura. La estructura de acero del edificio estaba cubierta con 114.000 pies cuadrados de piedra caliza de Indiana.

Los terrenos de la Rotonda presentaban 19 "reproducciones" de las "Carreteras del mundo" de Ford: Appian Way, Grand Trunk Road, Oregon Trail y Woodward Avenue en Detroit.

Cuando la Feria Mundial de Chicago cerró sus puertas en 1934, Henry Ford decidió que la Rotonda sería perfecta para exhibir exhibiciones industriales en Dearborn.

Al principio, Ford quería trasladar la estructura a Greenfield Village, pero su hijo Edsel lo convenció de que serviría para un propósito mucho mejor como centro de visitantes y punto de partida para los populares recorridos de la planta Rouge de la empresa.

The Rotunda encontró un nuevo hogar cerca de Rouge Plant, frente al Ford Administration Building en Schaefer Road.

Navidad en la Rotonda

Muchos probablemente recuerden haber visitado la Rotonda durante las vacaciones. Eso es porque la Navidad en la Rotonda fue algo para recordar.

En 1953, como parte de la celebración de su 50 aniversario, Ford decidió renovar completamente la Rotonda y sus exhibiciones. Las nuevas exhibiciones industriales y las exhibiciones cambiantes de automóviles fueron populares. Pero su mayor atractivo se convirtió en la Fantasía navideña anual.

Los visitantes serían recibidos con una exhibición navideña masiva, que incluía una iluminación increíble, un árbol de Navidad de 35 pies y una exhibición en la pared de más de 2,000 muñecas, vestidas por miembros del Ford Girls 'Club. Estos serían distribuidos más tarde por Goodfellows a niños desfavorecidos.

La fantasía navideña de la Rotonda se hizo quizás más conocida por sus elaboradas escenas animadas. Estos fueron creados por Silvestri Art Manufacturing Company de Chicago, que se especializó en escaparates de tiendas por departamentos. El Taller de Papá Noel, una exhibición temprana y continua, presentaba a un grupo de pequeños elfos trabajando a lo largo de una línea de ensamblaje de juguetes en movimiento.

Y, por supuesto, los niños harían cola para ver a Santa.

En llamas

El 8 de noviembre de 1962 fue el último día en que estuvo la Ford Rotunda.

La Rotonda se incendió al día siguiente, cuando un sellador impermeabilizante de alquitrán caliente incendió accidentalmente el techo. El intenso calor hizo que el edificio se derrumbara y se incendiara en menos de una hora. Afortunadamente, sobrevivió un ala que albergaba los archivos de Ford Motor Company.

El precio para reconstruir la Rotonda fue de cerca de $ 15 millones. En su lugar, la empresa optó por arrasar los restos del edificio.

El sitio de la Rotonda estuvo desocupado hasta 2000 cuando se inauguró el Centro de Educación Técnica de Michigan (M-TEC).

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Ford Rotunda: orígenes y misterios de un edificio perdido de Albert Kahn

El 9 de noviembre de 1962, el Ford Rotunda se incendió hasta los cimientos.

La Rotonda fue Ford Motor Company & # 8217s Visitor Center en Dearborn Michigan. Hoy, podríamos llamarlo Ford HQ.

No importa el nombre, el edificio fue un destino turístico desde sus inicios. Fue diseñado por el legendario arquitecto modernista Albert Kahn y diseñó el Ford Rotunda para la Feria Mundial y # 8217 de 1934. Kahn, para aquellos que no estén familiarizados, también es responsable de Detroit & # 8217s Bonstelle Theatre y The Fisher Building, entre otros proyectos. grande en pequeño.

Regreso a la Rotonda. Originalmente construido en el lado sur de Chicago, fue un gran éxito en la Feria de 1934. Los visitantes acudieron en masa a la oda de 10 pisos al futurismo, construida de plástico y acero.

Fue un éxito tan grande que Ford envió el edificio a Dearborn para que fuera su tarjeta de presentación al mundo. ¡Y lo fue alguna vez! La Rotonda se convirtió en el quinto destino turístico más visitado de Estados Unidos. Más gente acudió en masa a ver la Rotonda que el Smithsonian Institution o un Lincoln Memorial.

Este edificio lleva una vida plena y vibrante, llena de muchas historias que vale la pena contar y que estamos omitiendo aquí por el desafortunado motivo de la brevedad.

En 1952, la Rotonda se sometió a un cambio de imagen de mediana edad, y los patios del edificio y # 8217 se abrieron con un techo expansivo. En concreto, un techo geodésico.

La Rotonda, por lo que sabemos, fue el primer fabricante, en gran medida, a Buckminster Fuller, o Bucky Fuller, se le encargó que pusiera en uso su nueva patente para el domo geodésico. Y fue una especie de accidente

Originalmente, los planos para el techo del patio eran costosos y requerían materiales voluminosos. Quién sabe cómo Bucky se enteró de la situación, pero de alguna manera se puso en contacto con la gente de Ford y fue como & # 8216Tengo justo lo que necesitas. & # 8217 VSorprendentemente y, lo más importante, liviano y fácil de instalar, el domo Bucky & # 8217s ahorraría a la gente de Ford un gran dolor de cabeza y mucho dinero.

Rebobinar. Si visita el Museo Henry Ford, busque el camino a la Casa Dymaxion y pregúntele al docente sobre Bucky.

Escucharás la historia de un hombre que intentó durante toda su vida hacer despegar grandes ideas con distintos grados de fracaso y éxito.

Por ejemplo, en 1933, construyó el primer prototipo del automóvil Dymaxion, una nave espacial de un automóvil hecho para tierra, agua y aire. Tiene 30 millas por galón. Ok, entonces fue una especie de trampa mortal & # 8230 y fue asesinado en un extraño accidente que involucró la muerte, pero eso & # 8217 es otra historia & # 8230

¡Al final de la Segunda Guerra Mundial, Bucky finalmente sintió que el mundo estaba listo para un futuro de vida barata y eficiente! Toma nota: la casa Dymaxion se desempolvó. SÍ MISMO. Sin embargo, a pesar de su eficiencia, los Estados Unidos de mediados de siglo simplemente no estaban preparados para el futuro. La mayoría de los críticos se quejaron de que las casas eran, bueno, feas. Después de dos prototipos, mucha publicidad e incluso más dinero, la Cámara se fue a la quiebra.

Y, después de golpes en la cuenta bancaria y el ego, Bucky fue a Black Mountain College para enseñar. Otras personas podrían haber renunciado a sus sueños después de tal derrota, pero esta persona se puso a trabajar. Resulta que la escuela era un gran lugar para Bucky. Pasó dos veranos en Black Mountain College, y fue aquí donde trabajó con los estudiantes para crear un prototipo de la cúpula geodésica que patentaría por primera vez en 1954.

En pocas palabras: Bucky no se rindió y, gracias a él, Dearborn, Michigan consiguió una cúpula geodésica antes de Disney World.

Pero, lamentablemente, no por mucho tiempo. El 9 de noviembre de 1962, la Rotonda estaba siendo reparada en el edificio y la cúpula geodésica # 8217. Resulta que las cúpulas geodésicas sirven para muchas cosas, pero no son tan buenas para ser impermeables.

Al mismo tiempo, se están instalando las exhibiciones navideñas de Rotunda & # 8217s, y sin duda de plástico hella. En lo que podría ser uno de los casos arquitectónicos más tristes de no leer las instrucciones, alguien toma la decisión ejecutiva de calentar el sellador altamente inflamable para facilitar su distribución. Sí, el sellador se incendia. Después de que la mayor parte de la cúpula esté cubierta.

¡Y bum! Todo el lío de plástico y aluminio desaparece en minutos.

RIP, Ford Rotunda, su cuerpo circular puede perderse, pero su memoria sigue viva.

Para encontrar más datos interesantes sobre el linaje y el legado de Detroit & # 8217, visite la sección Secret Detroit.


Historia del edificio Ford en Balboa Park

El arquitecto Albert Kahn & # 8217s Ford Building, diseñado para el Chicago Century of Progress de 1933-34, era una rotonda simple, ranurada y apilada en el exterior para que pareciera un engranaje de automóvil. En 1936, Ford Motor Company trasladó el pabellón a Dearborn, Michigan. La Compañía utilizó el edificio como sala de exhibición hasta 1962 cuando se incendió.

El diseñador industrial Walter Dorwin Teague utilizó los diseños de Kahn & # 8217 para el edificio Ford Century of Progress y para el edificio General Motors como fuentes para el edificio ubicado en Balboa Park, San Diego, para la Exposición Internacional del Pacífico de California de 1935. El simbolismo del engranaje y la forma circular provienen del primero, la entrada de cuatro puertas con ventanas enmarcadas arriba y la torre alta provienen del segundo. Los dibujos preliminares requerían un 350 pies. diámetro, 41 pies anillo de alto, que rodea un 186 pies. patio de diametro. Un 100 pies. la torre de entrada se colocaría en el lado norte. La torre debía elevarse en tres etapas telescópicas a 198 pies. El área total del piso llegó a 113,000 pies cuadrados.

Ford Company redujo las especificaciones antes de que comenzara la construcción. Los ejecutivos le dijeron a Teague que cortara la torre a 90 pies, el diámetro del anillo principal a 300 pies y el espacio del piso a aproximadamente 60,000 pies cuadrados. Los arquitectos de San Diego Richard Requa y Louis Bodmer prepararon dibujos de construcción y horarios de trabajo en el lugar ya que Teague no tenía ni el tiempo ni la habilidad para asumir ese deber. Dejando a un lado las cuentas de los periódicos, el edificio estaba destinado a ser temporal. Daley Corporation tenía el contrato para la clasificación. Chris Larsen fue el contratista a cargo de la construcción del edificio. Descrita como & # 8220 $ 2,000,000 Expo Plant & # 8221, los costos de construcción ascendieron a $ 450,000.

Las aletas azules perpendiculares separaron los segmentos del engranaje en la torre. Las capas superpuestas de luz, provenientes de detrás de las aletas, enfatizaban las curvas de la torre blanca. Unas 18.000 bombillas eléctricas ocultas proporcionaron iluminación para dar forma a las superficies cóncavas convexas del edificio.

Según el San Diego Farm Monthly, la torre había & # 8220la apariencia de un bloque de hielo azul translúcido, coronado por un borde de oro. & # 8221 Esta declaración se refería a la iluminación azul pictórica & # 8220Maxfield Parrish & # 8221 del edificio en 1936, no al tratamiento escultórico en blanco y negro más preciso de 1935. Para Teague, el color y la iluminación no eran fines, sino medios para llamar la atención sobre formas y ritmos más fundamentales.

El edificio circular Ford no fue aerodinámico de la misma manera en forma de lágrima u ovoide que los automóviles, barcos de vapor y trenes de pasajeros de los años 30 & # 8217.

Aunque utilizó un diseño cilíndrico moderno, Teague creía que los principios del buen diseño eran atemporales. Como resultado, la iluminación ondulada e indirecta de la torre de entrada recordó las líneas y sombras de una columna griega.

En sus Ford Buildings en San Diego, Dallas y la ciudad de Nueva York, Teague trató de demostrar que el automóvil, la máquina y el diseño funcional y sensato podían producir una era de riqueza y felicidad. Como las exhibiciones, su énfasis estaba en el proceso más que en el producto. Su diseño era tan eficiente y fluido como una línea de montaje de automóviles o las rampas de entrada y salida de una superautopista. (No hubo ningún edificio Ford como tal en la Exposición Internacional Golden Gate de 1939-40 en San Francisco, ya que la exhibición Ford se ubicó en el complejo de estilo oriental Court of the Pacific, diseñado por Timothy Pflueger).

Al entrar y salir de la rotonda, los visitantes de San Diego se movieron a lo largo de pasillos semicirculares, comenzando por la derecha, viendo las exhibiciones a medida que avanzaban. Los guías los guiaron a lo largo de su ruta, mientras que las voces de los altavoces explicaban las maravillas mecánicas a lo largo del camino. Las paredes curvas llamaban al visitante para que viera lo que vendría después. Para permitir al visitante un breve respiro, los gerentes de exhibición colocan puestos de refrescos en el patio y en la terraza trasera, a mitad de camino. Continuando su curso, los visitantes llegaron al punto de partida.

De acuerdo con la idea de Henry Ford de que el arte debe promover la industria, los murales pintados y los dioramas figuraron entre el mobiliario del edificio. La rotonda de entrada, conocida como & # 8220La Corte de las Naciones, & # 8221 contenía doce dioramas alrededor de los lados, que representaban la producción de mineral, algodón, bauxita y otras materias primas utilizadas en la fabricación de automóviles Ford. En el centro, un hemisferio giratorio, compuesto por doce dioramas, mostraba el uso de automóviles en cada una de las doce naciones del Pacífico.

Más allá de la entrada, dos pilares, llevando 40 pies. altos murales que representan & # 8220El espíritu de América & # 8221 y & # 8220 El espíritu de Asia, & # 8221 flanqueado por cuatro puertas de vidrio con doce paneles de vidrio en la parte superior, que se abren al patio. Charles B. Falls, con la ayuda de Ralph Rich y Abell Sturgess, pintó estos murales.

En la primera sección de la sala principal, los técnicos inspeccionaron los pasadores de pistón con una máquina de radio y probaron las piezas. En la segunda sección, los maquinistas, utilizando calibres que mantenían con una precisión de dos millonésimas de pulgada, fabricaban fundiciones de hierro y acero, laminaban y daban forma al acero, y desmontaban y construían un motor V-8. Los operadores demostraron los movimientos de los trabajadores de la línea de montaje. Una exhibición mostró la conversión de semillas de soja en aceites de acabado y productos plásticos. En la tercera sección, Ford Motor Company exhibió un Quadricycle Runabout, el primer automóvil Ford construido en 1896, el primer Modelo T construido en 1908 y el primer Modelo A construido en 1927. La San Diego Exposition Company estimó que Henry Ford gastó $ 1,500,000 para anunciar los automóviles de su empresa.

Los trabajadores pavimentaron el patio con piedra del desierto. Una figura de V-8, hecha con cemento coloreado y charcos de agua, proporcionó un foco central. Pimenteros y palmeras, plantados a los lados, agregaron color. Además de los conciertos sinfónicos dos veces al día en el Ford Bowl, al este del Ford Building, un grupo sudamericano ofrecía conciertos diarios en el patio. Por la noche, la iluminación inundó la fuente y acentuó las curvas de la torre.

En el extremo sur del edificio, con vista al centro de San Diego y al puerto, una terraza de 220 pies y tramos de escaleras conducían a los 2.800 pies. & # 8220Roads of the Pacific, & # 8221, donde los nuevos autos Ford V-8 llevaron a los visitantes por una ruta continua a lo largo de los lados de un cañón ajardinado en catorce secciones diferentes, incluyendo Summer Palace Road en China, Tokaido en Japón, Ballarat Carretera en Australia, la Carretera Inca en Perú, el Camino de Oregón, el antiguo Camino de Yuma y El Camino Real.

& # 8220Roads of the Pacific & # 8221 anticipó la rampa aérea & # 8220Roads of Tomorrow & # 8221 incorporada en el Ford Building de 1939 en la New York World & # 8217s Fair. La ruidosa Autopista Cabrillo, que hoy (1996) pasa por este sitio por su lado oeste, no existía en 1935.

El coronel Ed Fletcher, senador estatal y promotor-financista de la antigua Yuma Road, condujo el primer automóvil por & # 8220Roads of the Pacific & # 8221 para marcar la inauguración del Ford Building, el 29 de mayo de 1935.

El contraste de masas opuestas y la apariencia limpia de la cubierta náutica sur del Edificio Ford deleitaron tanto a Teague que incluyó una fotografía de este detalle en su libro Design This Day.

En su diseño para el Edificio Ford, como en sus diseños para mimeógrafos, cámaras de cine y estaciones de autoservicio, Teague trató de revelar formas geométricas puras y autosuficientes. En consecuencia, no le habrían gustado los árboles y arbustos que han crecido alrededor del edificio, ocultando sus formas e interrumpiendo sus ritmos. Aunque apreciaba el valor del diseño industrial, habría considerado abominaciones el avión Convair Sea Dart colocado frente a la fachada en 1984, y el A-12 Blackbird, colocado allí en 1991.

Los equipos de excavación comenzaron la construcción del edificio Ford el 2 de marzo de 1935. Equipos que trabajaban las veinticuatro horas del día, en tres turnos de ocho horas cada uno, completaron el edificio a tiempo para la inauguración del 29 de mayo, solo 88 días después. Cuando la Exposición cerró el 11 de noviembre, 500,694 personas habían recorrido & # 8220Roads of the Pacific & # 8221, y 2,722,765 habían visitado las exhibiciones del Ford Building, convirtiéndola en la atracción más popular de la Feria.

La Corporación Internacional del Pacífico de California abrió su temporada de 1936 el 12 de febrero, sin embargo, la Corporación retrasó la reapertura del Edificio Ford, al que cambió el nombre de & # 8220 The Palace of Transportation, & # 8221 hasta el 15 de marzo. Los trabajadores bloquearon las letras rojas altas en la ortografía de la torre. out & # 8220FORD & # 8221 y sustituyó la palabra & # 8220TRANSPORTATION. & # 8221 La Ford Motor Company había trasladado sus exhibiciones al Centenario de Texas en Dallas. Para compensar las exhibiciones faltantes, Henry Ford envió vehículos históricos y modernos de su Museo de Dearborn, Michigan, para exhibirlos en la rotonda.

En el piso interior del salón principal, una de 20 pies. alto, 450 pies. de largo, 17,000 pies cuadrados, mural & # 8220 The March of Transportation, & # 8221 de Juan Larrinaga, asistido por Arthur Eneim y Albert McKiernan, describió el desarrollo del transporte desde el hombre de las cavernas hasta el hombre del espacio.

Los murales de la rotonda mostraban vehículos tirados por caballos y automóviles en uso entre 1899 y 1924. P. T. Blackburn, Mahlon Blane y Nicholas Reveles ejecutaron los murales. Reemplazaron fotografías gigantes de Teague que representan el ciclo industrial de Ford River Rouge y aforismos con letras de Henry Ford que ilustran su filosofía industrial y social.

En la sala principal, el mural de la Marcha del Transporte complementaba una exhibición en el piso de trenes, autobuses, aviones, planeadores y automóviles reales y en miniatura. La pintura del National Geographic Balloon Explorer II & # 8217, el ascenso de doce y media millas, 11 de noviembre de 1935, desde Black Hill en Dakota del Sur en la pared del entrepiso sur prestó interés a la góndola y los instrumentos reales inmediatamente debajo.

Santa Fe mostró una réplica de su sistema ferroviario desde Chicago hasta la costa del Pacífico con trenes en miniatura operando según lo programado. Southern Pacific instaló el & # 8220C. P. Huntington & # 8221 locomotora, que el Central Pacific Railroad había utilizado en recorridos cortos de pasajeros en la década de 1860 & # 8217, y Baltimore y Ohio instalaron el motor 1835 & # 8220Thomas Jefferson & # 8221 y el entrenador de Nueva Escocia 1837 & # 8220Pioneer. & # 8221 Union Pacific mostró dos trenes en miniatura & # 8212 un modelo convencional y aerodinámico & # 8212 pasando a través de dioramas del Gran Cañón, Boulder Dam, Zion Canyon y Bryce Canyon. El gobierno ruso montó un puesto de información sobre viajes junto a la exhibición de Union Pacific.

Estudios cinematográficos, particulares y museos prestaron modelos de transporte & # 8212, incluido un barco ceremonial egipcio de la XII Dinastía, un junco chino de 1190 d.C., un galeón español de 1490 d.C., un barco ballenero esquimal, una goleta de pesca Gloucester de 1809 d.C., una de 1917. Avión de exploración AD Nieuport y un avión de cabina Waco AD de 1934.

La Exposición de 1936 cerró el 9 de septiembre. Faltan cifras de asistencia para atracciones específicas; sin embargo, aproximadamente 2,436,000 personas asistieron a la Feria en 1936 en comparación con 4,784,811 en 1935. Si la proporción de visitantes con respecto a la asistencia total fue la misma que en 1935, aproximadamente 1,388,520 personas visitaron el Edificio de Transporte en 1936.

A mediados de 1936, empresarios de San Diego propusieron utilizar el Edificio Ford como auditorio. El 21 de julio, el arquitecto Louis Cowles escribió una respuesta detallada en la que elogió el edificio Ford como & # 8220el más impresionante de todos los grandes edificios de San Diego, & # 8221 y condenó el plan: & # 8220Es indudable que se inducirían tantos sacrificios de diseño ideal en un esfuerzo por acomodar trabajos antiguos que no están destinados a ellos, el conjunto se convertiría en una lamentable tragedia. & # 8221

Los usos propuestos para el edificio Ford a lo largo de los años incluyen un edificio indio y pesquero (1936), una sala de exposiciones y un restaurante (1936), una pista de patinaje sobre ruedas (1937), una biblioteca pública (1937), una armería (1938), un campo de tiro (1948), un coliseo acuático (1950), un edificio de ferias comerciales (1957), una casa para el Museo del Hombre (1957), un centro de convenciones (1958), un auditorio cívico (1959), un refugio antiaéreo ( 1960), una parkade (1960), un centro de ciencias (1963), un pabellón de España (1968), un centro cultural mexicano (1970) y un museo aeroespacial (1972).

El 13 de mayo de 1938, el Concejo Municipal designó formalmente el regalo de la Compañía Ford a San Diego como el Edificio Ford.

El Consejo, el 11 de julio de 1940, aceptó una tablilla de bronce para colocarla en el Edificio Ford con la inscripción: & # 8220Los ciudadanos de San Diego aprecian el regalo de este edificio por Henry y Edsel Ford 1935. & # 8221 Habiendo caído en desuso el nombre de Ford, el Consejo del 1 de julio de 1948 reafirmó su designación anterior.

En 1940, el 251st. Coast Artillery utilizó el Edificio Ford como escuela técnica. Durante la Segunda Guerra Mundial, la Escuela Vocacional de San Diego lo utilizó como anexo para capacitar a los empleados de los aviones.

Como la Marina no usó el Edificio Ford durante la guerra, la Ciudad decidió no usar el dinero pagado por la Marina en 1948 para el uso del Parque Balboa en tiempos de guerra para rehabilitar el edificio.

De 1946 a 1977, los diseñadores de escenografías utilizaron el Edificio Ford para almacenamiento y como área de trabajo. El Departamento de Recreación y Parques de la Ciudad ocupaba el sótano.

Un Subcomité de Ciudadanos del Parque Balboa que examinó los edificios en el parque en 1957 evaluó la apariencia del Edificio Ford como & # 8220fair & # 8221 y destacó que su retención & # 8220 depende de las consideraciones de uso y las consideraciones del área inusual disponible para fines de exhibición. & # 8221 El San Diego Union informó que otro subcomité, que analiza los usos culturales de los edificios, favoreció que el Edificio Ford & # 8220 esté disponible para el Museo del Hombre u otra exhibición de interés inusual. & # 8221 Esta recomendación, sin embargo, no aparece en el subcomité & # 8217s reporte final.

En 1959, el estudio de arquitectura Paderewski, Dean and Associates preparó un diseño y un estudio de viabilidad del Edificio Ford para la Oficina de Turismo y Convenciones. El propósito de este estudio fue mostrar con qué facilidad se podría convertir el edificio en un salón de convenciones. En un 100 por ciento de desacuerdo con el estudio de Louis Cowles de 1936, el nuevo grupo recomendó colocar un auditorio cerrado con cúpula de 3.750 asientos en el patio al aire libre con asientos adicionales y salas de comité en el armazón. El grupo estimó los costos en $ 1,304,000 más los costos de mobiliario y asientos. Si el número de asientos se incrementara a 5,000, los costos subirían a $ 1,680,000.

El Plan Maestro de Harland Bartholomew de 1960 para el Parque Balboa fue más allá de las instrucciones del Subcomité de Edificios de 1957 y # 8217 para preparar un plan maestro para el Parque Balboa que preservará los edificios útiles actuales y el patrón arquitectónico que se ha aceptado durante tanto tiempo. & # 8221 The Bartholomew Los planificadores encontraron que el Edificio Ford carecía de importancia arquitectónica, que no tenía relación temática con otros edificios de exposiciones de 1915 y 1936, y que estaba tan deteriorado que el costo de la restauración superaría el precio de un nuevo edificio. En lugar de la rehabilitación, los planificadores recomendaron un mirador grande y ajardinado con una pieza central de fuente.

A pesar de su valoración negativa, el análisis estructural realizado por la firma Bartholomew dio a los defensores de la reutilización una nueva esperanza. Los planificadores encontraron los cimientos de hormigón armado, el sótano, las columnas de acero y las armaduras de acero del techo del Edificio Ford en buenas condiciones. Para reutilizar el edificio, sería necesario instalar nuevas paredes y puntales de yeso, pisos, cielo raso, techo, plomería, cableado, sistema de rociadores y cortafuegos, y se tendrían que reparar tragaluces en el área principal de exhibición.

Como parte de un estudio de viabilidad de un salón de convenciones, la Ciudad, en 1961, pagó a S. B. Barnes and Associates $ 662.50 por un informe de ingeniería sobre el Edificio Ford. El propósito de este estudio fue conciliar las diferencias en las estimaciones de costos para la rehabilitación del Edificio Ford dadas por los planificadores de Bartholomew y por el grupo de estudio de Paderewski. El informe decidió que la rehabilitación costaría más que la estimación de Paderewski & # 8217s, pero menos que Bartholomew & # 8217s. Como la Ciudad había decidido construir un centro de convenciones en Second y C Street, la reutilización del Edificio Ford para este propósito se había vuelto discutible.

El 15 de febrero de 1963, Preston M. Fleet, hijo del fundador de Consolidated Aircraft, y el capitán de la Armada de los Estados Unidos, Norvel R. Richardson, establecieron un museo espacial y de aviación en el Edificio de Alimentos y Bebidas en Balboa Park. El edificio resultó inadecuado, por lo que en junio de 1965, los directores del museo trasladaron su colección en expansión al Edificio Eléctrico. La medida fue una medida temporal ya que el Edificio Eléctrico estaba defectuoso en muchos aspectos y también una trampa de fuego obvia. Entonces, los directores de los museos comenzaron a buscar una ubicación nueva y, con suerte, permanente. Como el Edificio Ford ofreció 54.000 pies cuadrados de espacio de exhibición para el Edificio Eléctrico y los 30.000 pies cuadrados, los directores lo consideraron un reemplazo ideal.

Mientras tanto, el Departamento de Parques permitió a Artistas del Barrio usar el Edificio Ford para artes, artesanías, música, ballet y bailes folclóricos. Como los directores del Museo Aeroespacial habían obtenido un poderoso apoyo político para su movimiento contemplado, los Artistas se vieron obligados a desalojar el edificio en 1971. El Departamento del Parque encontró un nuevo hogar para el grupo, ahora llamado Centro Cultural de la Raza, en un antiguo tanque de agua. junto a Pepper Grove de Balboa Park.

Paderewski, Dean and Associates presentaron un segundo estudio del edificio Ford a la ciudad en junio de 1970. La ciudad pagó $ 21,099 por el estudio, incluidos $ 16,000 por la tarifa de la firma y $ 5,099 por pruebas especializadas y trabajo de la fuerza de la ciudad. El objetivo de Paderewski & # 8217 era mostrar con qué facilidad se podía convertir el edificio Ford en un museo aeroespacial. La rotonda, a petición miope del Comité de los 100, iba a recibir un tratamiento de cara española, con parte de la torre cortada y con arcos macizos en el exterior. El espacio del entrepiso en el sur debía contraerse y reorganizarse, las salidas de los túneles se excavarían desde el patio hacia el exterior, se proporcionaría espacio para inquilinos en el anillo principal a la izquierda de la rotonda y la rotonda se separaría. del resto del edificio por cortafuegos y por puertas grandes, abiertas y que retroceden. Los costos de la transformación ascenderían a $ 1.8 millones, de los cuales $ 19,000 se usarían para restaurar el mural de La Marcha del Transporte.

Los votantes rechazaron propuestas electorales para restaurar el Edificio Ford en 1971 y 1972. El costo de la reparación bajó de $ 2.1 millones en 1971 a $ 1.67 millones en 1972. En 1973, los votantes pasaron por alto una tercera oportunidad de reconvertir el Edificio Ford cuando rechazaron un $ 25.0 millones bono de obligación general para obtener y desarrollar parques de la ciudad, que incluyó la restauración del Edificio Ford entre sus programas a un costo para la ciudad de $ 850,000. Los donantes privados debían igualar la contribución de la ciudad.

En enero de 1973, el arquitecto de San Diego, Robert D. Ferris, nominó al Edificio Ford para su inclusión en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Después de ser revisado por el personal del Departamento de Parques y Recreación de California, un Comité Asesor de Monumentos Históricos, el Oficial de Preservación Histórica de California y el personal del encargado del Registro Nacional en Washington, DC, el Edificio Ford fue incluido en el Registro Nacional. 26 de abril de 1973.

Sin inmutarse por la reacción de los votantes, un Subcomité de Prioridades del Comité del Parque Balboa colocó la reparación del Edificio Ford en primer lugar en una lista de prioridades en mayo de 1974.

También en 1974, el Concejo Municipal intentó sacar $ 2.6 millones del saldo de una emisión de bonos para parques aprobada por los votantes en 1966 para convertir el Edificio Ford. El Fiscal de la Ciudad falló en contra de la solicitud porque la restauración del Edificio Ford no estaba incluida en el paquete de emisión de bonos de 1966.

El 27 de abril de 1976, los comisionados del puerto de San Diego rechazaron un intento de reubicar el Museo Aeroespacial en el muelle de B Street.

En agosto de 1976, un Comité de Revisión del Plan Maestro del Parque Balboa de nueve miembros recomendó demoler el Edificio Ford si los compromisos para restaurarlo no aparecen & # 8220 dentro de los próximos meses & # 8221.

En octubre, los consultores Atkinson, Johnson y Spurrier, Inc. estudiaron la viabilidad de utilizar el Edificio Ford como museo aeroespacial. Este estudio le costó a la Ciudad $ 9,000 con otros $ 1,000 para la revisión del Departamento de Ingeniería de la Ciudad. Debido a que el edificio Ford había alcanzado el estatus de hito arquitectónico en el Registro Nacional de Lugares Históricos, el 26 de abril de 1973, su apariencia ya no podía modificarse drásticamente. No obstante, se requirieron algunas modificaciones, incluida la eliminación de la pantalla del techo en la parte superior de la rotonda a favor de fortalecer las paredes, y la eliminación de tragaluces en la sala de exposiciones principal a favor de los soportes del techo. La rotonda y el círculo interior debían separarse para cumplir con los requisitos del código de construcción y para acelerar la conversión de la rotonda en un Salón de la Fama Aeroespacial. El costo de la rehabilitación estructural llegaría a $ 430,178. El estudio no incluyó el costo de hacer que el edificio sea utilizable por el Museo Aeroespacial, sin embargo, el coronel Owen F. Clarke, el director del museo, estimó que el gasto sería de alrededor de $ 3 millones.

Aún tratando de ayudar al Museo Aeroespacial a obtener un nuevo hogar, el Administrador de la Ciudad presentó una solicitud al Departamento de Comercio de los Estados Unidos y la Administración de Desarrollo Económico # 8217s por $ 2,550,000 para mejorar el Edificio Ford en noviembre de 1976. La Administración de Desarrollo Económico no incluyó el proyecto en su lista de proyectos elegibles para obras públicas y subvenciones # 8217s publicada el 23 de diciembre de 1976.

En septiembre y octubre de 1977, la Administración de Desarrollo Económico acordó darle a San Diego $ 1,78 millones para el trabajo en el Edificio de California y la Galería de Bellas Artes, $ 4,99 millones para demoler y reconstruir el Edificio Eléctrico y $ 2,64 millones para restaurar el Edificio Ford. En total, la Ciudad recibió más de $ 9 millones del gobierno federal para reconstruir edificios en Balboa Park.

Un incendio en la noche del 22 de febrero de 1978 destruyó el Edificio Eléctrico, valorado por la Ciudad en 275.000 dólares, y la colección del Museo Aeroespacial, valorada por los funcionarios del museo en 4 millones de dólares. A pesar de la pérdida de la colección, se prosiguió con la renovación del Edificio Ford y la reconstrucción del Edificio Eléctrico. El Museo Aeroespacial reabrió en el Edificio Ford en diciembre de 1978 con una nueva colección que amigos y funcionarios del museo habían comprado a un gatito de $ 4.5 millones que habían recaudado para ese propósito. Para que la gente no fuera al Edificio Ford en busca de automóviles Ford, los funcionarios del Museo Aeroespacial persuadieron al Ayuntamiento de cambiar la designación del edificio a & # 8220 Centro histórico aeroespacial & # 8221.

El programa de dedicación del 17 de diciembre de 1978 estimó el costo de restaurar el edificio en $ 3,088,000. Según el San Diego Evening Tribune, el Museo Aeroespacial utilizó 250.000 dólares de este dinero para restaurar el mural de la Marcha del Transporte de 450 pies de largo.

Para los historiadores de la arquitectura John Ely Burchard y Albert Bush-Brown, Walter Dorwin Teague & # 8217s Ford Building en San Diego se parecía al mismo hombre & # 8217s cámara Brownie, dínamos y gasolineras Texaco, para la escritora Hildegarde Hawthorne era un gigantesco tanque de aceite blanco. con aros azules para el crítico James Britton II era una lavadora gigante y para los planificadores de Bartholomew era una gran dona.

Richard Requa, arquitecto supervisor de la Exposición Internacional del Pacífico de California de 1935, y Arnold C. Lehman, director de la exhibición de 1930 & # 8217, presentada por el Museo de Bellas Artes de Dallas, pensaron en el diseño simple, contemporáneo y circular de Teague & # 8217s Ford Building partió de las formas rectangulares y los motivos eclécticos pueblo, azteca y maya de otros edificios alrededor de la Plaza de América.

Un artículo del American Architect, de julio de 1935, contrastó la belleza romántica del emblemático edificio California de Bertram Goodhue con la apariencia contundente y austera del edificio Ford.

En 1966, el historiador de arquitectura James Marston Fitch declaró que el estilo simplificado y curvo, popularizado por Norman Bel Geddes y Walter Dorwin Teague en sus diseños para la Feria Mundial de Nueva York de 1939 y # 8217s Fair, era frío e impersonal y sugirió las formas funcionales y fluidas de un línea de montaje, una locomotora diesel o una carrocería de automóvil. A diferencia de los diseñadores industriales, Fitch no estaba enamorado de las pertenencias de una civilización industrializada.

Ni David Gebhard y Robert Winters en A Guide to the Architecture in Southern California, publicado en 1965, ni la sucursal de San Diego del American Institute of Architects en la AIA Guide to San Diego, publicada en 1972, mencionaron el Edificio Ford. Pero esto fue antes de que Robert Ferris presentara su nominación al Registro Nacional de Lugares Históricos.

Aaron Gallup, historiador del personal del Departamento de Parques y Recreación de California, consideró el Edificio Ford históricamente significativo & # 8220 como una estructura restante de la Exposición Internacional del Pacífico de California de 1935 & # 8221, y arquitectónicamente importante como & # 8220 una declaración de su tiempo y un ejemplo significativo del estilo futurista & # 8216Modern & # 8217 de la década de 1930 & # 8217. & # 8221

Charles A. Herrington, jefe de la Unidad de Revisión del Registro Nacional de Lugares Históricos en Washington, DC pensó: & # 8220 La seria consideración de los críticos, favorables o no en el pasado, en sí misma indica la importancia del [Edificio Ford] y en combinación con su lugar como uno de los pocos edificios de exposiciones del siglo XX que quedan, lo hace merecedor de ser incluido en el Registro Nacional y digno de preservación. & # 8221

David Gebhard, una autoridad en la arquitectura moderna del sur de California, creía que el edificio Ford debería conservarse porque & # 8220 es el único remanente de Fair Buildings de la década de 1930 & # 8217s, & # 8221 y porqué & # 8220it representa un tipo y estilo de edificio que, como & # 8216Fair & # 8217 arquitectura, ya no existe en ningún lugar del país. & # 8221

Sorprendentemente, Gebhard no parecía conocer los edificios del Centenario de Texas de 1936 que todavía existen en Fair Park, Dallas. El historiador David Dillon ha descrito estos edificios como & # 8220 una de las mejores colecciones de edificios Art Deco del país, sólo rivalizada por Miami & # 8217s Art Deco Historical District, y el único gran complejo de exposiciones de los años treinta que aún está intacto. & # 8221

Tomando un rumbo diferente al de los escritores que acabamos de citar, el historiador de arquitectura Dennis Sharp consideró & # 8220Art Deco, & # 8221 o & # 8220Moderne & # 8221 o & # 8220Jazz Age Modern & # 8221 como un estilo decorativo superficial que consiste principalmente en líneas en zigzag, arcos redondeados, detalles de esquinas curvas, adornos & # 8216ship-prow & # 8217 y materiales con superficies similares a espejos. Añadió: & # 8220Para los arquitectos y críticos más serios de los & # 8216 años treinta & # 8217 se consideró & # 8216 no del todo & # 8217 arquitectura & # 8221.

Los 20 & # 8217 descubrieron el zigzag o el rayo de luz y los 30 & # 8217 el óvalo o la lágrima. El uso de una u otra de estas formas, junto con motivos ornamentales tomados de culturas primitivas, distingue el art decó o moderno de los diseños tradicionales neoclásicos y barrocos y del estilo internacional sin ornamentos que se convirtió en el tipo de edificio dominante del siglo XX. siglo.

Lejos de ser raro, el estilo Art Deco o Moderno de líneas suaves y amplias, volúmenes cilíndricos interpenetrados y ornamentación plana, repetitiva y bidimensional, derivada del uso de la curva francesa y la brújula, prevalece en los teatros, boleras y grandes almacenes en todo Estados Unidos. Al comentar sobre la apariencia generalizada de estos edificios, Marcus Whiffen observó: & # 8220Hoy no son tan desagradables como simplemente ignorados. Sin duda alguna, mañana tendrán el encanto de la época. Algunos de ellos & # 8212 aunque quizás no muchos & # 8212 deben tener más que eso. & # 8221

Ha llegado el & # 8220tomorrow & # 8221 sobre el que escribió Whiffen en 1970. Los historiadores y conservacionistas están buscando edificios Art Deco supervivientes en todas partes y están tratando de decidir qué edificios deben escapar de la bola de demolición. Art Deco no era el metier de Richard Requa. Larrinaga, su diseñador, era capaz de realizar efectos Art Deco, pero sus esfuerzos fueron superficiales. Continuó hasta Dallas, donde pintó cuadros y construyó modelos de estructuras del Centenario de Texas con fines publicitarios. Comparado con la riqueza del Art Deco en los Estados Unidos, el trabajo en Balboa Park es demasiado magro y aproximado para estar a la altura. El Edificio Ford, el edificio más moderno y funcional del Centenario de Texas, es la excepción. Con las líneas castas, las superficies desnudas, las proporciones simples y la expresividad dinámica de una máquina hecha con precisión, este edificio ejemplifica la famosa frase de Louis Sullivan. & # 8220 la forma siempre sigue a la función.”

Esperar que el Edificio Ford de hoy se vea como la máquina eficiente y de funcionamiento suave que era en 1935 es tan temerario como esperar recuperar la confianza de Walter Dorwin Teague en que la tecnología superaría todos los obstáculos y traería la utopía. Sin embargo, qué bueno sería mantener el Edificio Ford para recordarnos esa posibilidad.

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