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¿Cuán útiles son las listas de reyes mitológicos y las genologías para los historiadores?

¿Cuán útiles son las listas de reyes mitológicos y las genologías para los historiadores?



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(Algunas fuentes distinguen entre mitología y leyendas; para el propósito de esta pregunta, estoy preguntando sobre narraciones sobre seres humanos. Por ejemplo, historias de seres humanos cotidianos, genealogías de reyes, etc.

¿Cuál es el papel y la leyenda como fuentes históricas?

Hay listas de reyes y genealogías del pasado en obras mitológicas. Aunque no están respaldados por una documentación rigurosa, ofrecen una idea de algunos de los poderosos gobernantes presentes en ese momento o de los nombres que recopila el autor. Por ejemplo, el autor Shri Veda Vyasa menciona varios reyes, nombres de sus reinos y ubicaciones geográficas, etc.en el épico Mahabharata, que se considera como Itihasa o historia.

Incluso si no hay suficiente evidencia de apoyo para concluir que las listas son precisas, ¿es posible formar y probar inferencias basadas en estas leyendas? ¿Pueden tratarse de manera similar a las historias orales y otras fuentes no textuales?

Estoy interesado en averiguar hasta qué punto tales listados de reyes o gobernantes se consideran válidos y correctos para determinar la historia de una región en particular (no solo de la India sino en general ) por historiadores? ¿Los historiadores los consideran auténticos?


Primero señalaré que la mitología tiene una relevancia obvia y directa cuando se trata de la historia de las ideas, la historia intelectual, la historia de la religión, etc. En ese sentido, no importa cuán poco confiable sea un mito sobre otros tipos de hechos históricos, son inherentemente relevantes para otros. Los mitos dicen mucho sobre una cultura y eso, ante todo, es su utilidad para los historiadores.

Pero acercándonos un poco más a la pregunta tal como está enmarcada, el resumen de un artículo relevante de Peter Hees comienza de la siguiente manera:

El mito y la historia generalmente se consideran modos de explicación antitéticos.. Los escritores de cada uno tienden a desconfiar de los datos del otro. Muchos historiadores del período moderno ven su tarea como la de eliminar todo rastro de mito del registro histórico. Muchos estudiosos del mito consideran que la historia tiene menos poder explicativo que las narraciones tradicionales. Desde los griegos, logos (palabra como verdad demostrable) se ha opuesto a mythos (palabra como pronunciamiento autorizado). En términos más generales, el mito puede definirse como cualquier conjunto de supuestos no examinados. Algunos historiadores modernos se han dado cuenta de que gran parte de la así llamada historia fáctica se mezcla con tales suposiciones. Lo que llamamos historia es, en el mejor de los casos, historia mitológica. Algunos incluso sugieren que no puede haber una distinción real entre los discursos del mito y la historia, entre los hechos y la ficción.

En otras palabras, la relación entre mito e historia es en gran medida una cuestión de perspectiva. Para los positivistas históricos, los mitos son esencialmente solo ruido. Para los posmodernistas y otros fuertes críticos del positivismo, todo es mitología.

Tengo la sensación de que la pregunta busca historiadores que tengan una orientación más positivista pero que hayan usado mitos como evidencia de tipos más objetivos de afirmaciones fácticas. Sospecho que este tipo de método es mucho más común para los arqueólogos que para los historiadores. Los historiadores generalmente se enfocan en registros escritos que documentan directamente los hechos que les interesan. Para arqueologos, tal los registros convencionalmente "históricos" pueden no existir, al menos no en la misma medida y no tan claramente independiente de la mitología. Aquí hay un ejemplo con referencia a la arqueología de los mayas.


Como Will y Ariel Durant Historia de la civilización me lo señaló por primera vez hace varias décadas, reforzado por Kenneth Clark Civilización Serie de televisión de la BBC historia es mucho más que la letanía cronológica de batallas y gobernantes a lo largo del tiempo (por importantes que sean). También incorpora el arte, la arquitectura, la cultura y más de aquellas civilizaciones que florecieron bajo esos gobernantes y a través de esas batallas. En este sentido más amplio de historia, los mitos pueden ser valiosos para el historiador.

Los mitos, en su mayor parte y quizás abrumadoramente, son los relatos de moralidad de una cultura. Como tales, pueden informarnos de los valores que una cultura se ve a sí mismo como teniendo y deseando tener - incluso si ocasionalmente pueden ausentarse.

  • Cronos se come a sus hijos hasta que Rea lo frustra y le presenta una piedra en lugar de Zeus, quien posteriormente derrota a su padre y a los otros Titanes para establecer un lugar más. culto panteón de dioses. Esto sugiere claramente que los griegos desaprobaban el infanticidio, y los griegos practicaban una forma de infanticidio ritual, pero no real, dejando a los bebés no deseados de forma anónima en lugares bien conocidos donde las órdenes religiosas y otros podían encontrarlos para su adopción.

  • Heracles es un héroe no solo por su gran atletismo y ascendencia divina, sino también por la astucia y la habilidad con la que supera sus desafíos. Podríamos inferir que los propios griegos apreciaban su capacidad para crear el gran legado de conocimiento científico, matemático y filosófico que nos han dejado.

  • Atenas desde una época temprana elige a Atenea como su patrona, una diosa tanto de la guerra como de la sabiduría, y nos dice que apreciaban la capacidad de ganar tanto en la batalla como en la paz.

Entonces, si bien los hechos que se encuentran o implican en varios mitos deben ser tomados con mucha sal, la ética y la moral de los personajes retratados, tanto vencidos como conquistadores, nos dicen mucho sobre la ética y la moral apreciadas por las culturas que preservan el cuentos.


Los mitos generalmente son fuentes poco confiables de eventos históricos porque generalmente no hay forma de saber dónde termina la realidad y comienza la ficción.

Sin embargo, pueden ser una fuente útil sobre la cultura y la filosofía de la civilización que produjo el mito:

  • ¿Qué costumbres se asumen como comunes y qué costumbres como inusuales? Suelen reflejar las costumbres de la cultura que produjo el mito.
  • ¿Qué acciones y rasgos de carácter se tratan como virtuosos y cuáles como despreciables? La ética aplicada en la ficción generalmente refleja la ética de la cultura en el mundo real (solo tenga en cuenta que a menudo hay una diferencia entre lo que la gente predica en público y lo que la gente practica en privado).
  • ¿Qué objetos mundanos se utilizan en metáforas o como objetos cotidianos sin requerir ninguna explicación de su naturaleza? Entonces estos son objetos que probablemente eran de uso diario en esa cultura.
  • ¿De qué conceptos científicos, características geográficas o eventos históricos confirmados parece estar consciente la cultura? Por ejemplo, si el mito menciona correctamente a un par de hechos históricos confirmados sobre una cultura diferente, entonces obviamente hubo algún intercambio entre estas dos culturas.

Creo que esto se ha hecho. ver Barber y Barber cuando cortaron la tierra del cielo. Hay un libro incluso anterior, aunque no recuerdo el nombre, pero creo que se menciona en el libro de Barbers.

Son arqueólogos más que historiadores, pero creo que a esto se refiere OP.

Además, este libro es bastante teórico en el sentido de que tratan de argumentar cómo se pueden usar los mitos para la historia y desarrollan ciertas reglas para esto, pero señalan algunos casos. A veces son persuasivas, a veces menos, pero de todos modos muy interesantes.


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