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Los disturbios de Detroit de 1967

Los disturbios de Detroit de 1967



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Los disturbios de Detroit de 1967 - HISTORIA

Este julio marca el 50 aniversario de los disturbios y disturbios civiles que estallaron en Detroit.

50 años después, ahora podemos reconocer que Detroit en 1967 era una ciudad de profundas divisiones que impregnaban todos los niveles de la vida pública.

La segregación y los prejuicios de la ciudad llevaron a omisiones en la cobertura y las perspectivas. La comunidad afroamericana de la ciudad estaba subrepresentada en las noticias y, a menudo, deslegitimada. La ausencia de blogs y cuentas en las redes sociales hizo que muchas voces y frustraciones, tanto de la ciudad como de los suburbios, no fueran escuchadas.

Mientras planificamos nuestra cobertura, nos preguntamos: ¿Cómo hubiera sido presenciar el verano del 67 con las herramientas y tecnologías de hoy?

Hemos colaborado con el ex periodista de Free Press Bill McGraw, quien ha escrito extensamente sobre 1967, y la Sociedad Histórica de Detroit, para construir una cronología detallada de los eventos de los disturbios.

¿Ves el texto amarillo en la línea de tiempo? Haga clic en ese texto para encontrar una anotación escrita por un historiador o experto local de Detroit utilizando la plataforma web Genius. Esas anotaciones, junto con las historias orales recopiladas por la Sociedad Histórica de Detroit, están ahí para ayudarlo a explorar nueva información, recuerdos y perspectivas de esos cuatro días de julio.

También lanzamos cuentas de redes sociales para enviar tweets en vivo y compartir los eventos históricos de julio de 1967 a medida que avanzan, 50 años después.

Vea cómo se desarrolla la historia con nosotros y ofrezca su propia perspectiva en Detroit1967 en Facebook, @ Detroit_1967 en Twitter y @ Detroit_1967 en Instagram, y siga el hashtag # Detroit67 para encontrar una gran cantidad de periodismo y contenido de Free Press, la Detroit Historical Society y otras organizaciones. Para una inmersión más profunda en la historia de estos eventos, visite la exhibición 67 de Detroit, Perspectivas, que se exhibe ahora en el Museo Histórico de Detroit.

Esperamos la conversación.

Domingo 23 de julio

El cerdo ciego, conocido como United Community League for Civic Action, estaba en Economy Printing, 9125 12th Street. (Colección histórica de Bentley)

3:35 a.m .: El oficial de policía de Detroit Joseph Brown, que trabaja de forma encubierta, se mete en el cerdo ciego de la calle 12 y Clairmount y compra una cerveza.

4:05 a.m .: Los policías comienzan a cargar a 85 clientes de cerdos ciegos en los carromatos de patrulla. Se está reuniendo una pequeña multitud.

4:40 a.m .: La multitud en la calle 12 crece y se vuelve hostil.

Cientos de personas cargan por la calle 12 en el lado oeste de Detroit el 23 de julio de 1967, arrojando piedras y botellas a las fachadas de las tiendas y saqueándolas. El motín de Detroit se desencadenó después de que la policía allanara un club nocturno llamado cerdo ciego en una zona mayoritariamente negra de la ciudad. (Associated Press)

5:10 a.m .: La gente arroja botellas y rompe los escaparates de las tiendas mientras la policía se retira con los últimos prisioneros.

5:20 a.m .: Los comandantes de policía notifican al comisionado Ray Girardin. Llama al alcalde Jerome Cavanagh.

05:30 am.: La policía envía refuerzos al distrito 10 (Livernois), que rodea al 12 y Clairmount.

7:45 a.m .: El comisionado de policía Girardin ordena a los policías sellar Belle Isle.

7:50 a.m .: La multitud de la calle 12 estimada en 3.000 personas está saqueando y arrojando piedras y botellas.

8 a.m .: El asesor legal Robert Danhof llama al gobernador George Romney a su casa de Bloomfield Hills.

8:24 a.m .: Se ha producido un incendio en una zapatería de la calle 12. Los bomberos combaten las llamas sin problemas.

08:30 am.: Los funcionarios cancelan todas las licencias de la policía y ordenan turnos de 12 horas a medida que se propagan los disturbios en la calle 12.

La policía bloquea una calle en el Near West Side de Detroit, a unas tres millas del centro de la ciudad. La gente arrojaba piedras y botellas a las fachadas de las tiendas y saqueaba el 23 de julio de 1967.

9 a.m .: La multitud en la calle 12 se ha incrementado hasta que al menos 8.000 policías están tratando de sellar el vecindario.

Tomado de Detroit Free Press, 24 de julio de 1967.

9:33 a.m .: Los líderes comunitarios caminan por la calle 12, suplicando calma, pero encuentran poca cooperación.

El representante estadounidense John Conyers, un demócrata de Detroit, usa un megáfono mientras intenta alentar a los afroamericanos en el área de disturbios de Detroit a que se vayan a casa. (Associated Press)

9:45 a.m .: El representante estadounidense John Conyers, en un automóvil, suplica a través de un megáfono: "Sea tranquilo". La multitud lo está molestando.

Una mujer se prepara para arrojar una botella durante los disturbios en Detroit en 1967. (Tony Spina / Detroit Free Press)

10:30 a.m .: La multitud de la calle 12 se vuelve más hostil y arroja piedras y botellas. La policía realiza seis arrestos.

11 a.m .: La Policía del Estado de Michigan puso en "alerta de movilización 7X", que significa "en espera".

Mediodía: Los funcionarios de Detroit están rechazando repetidas ofertas de ayuda de las autoridades estatales, diciendo que la situación se está estabilizando.

12:15 p.m .: Todas las instalaciones importantes de servicios públicos en Detroit tienen guardias armados.

Pingree Street en Detroit se incendia durante los disturbios de 1967. También se informaron incendios en 12th y Taylor, 12th y Blaine y 12th y West Philadelphia. A los bomberos les arrojaron botellas y piedras. (Tony Spina / Detroit Free Press)

1 p.m .: Los incendios se informan en 12th / Taylor 12th / Blaine 12th / Pingree 12th / West Philadelphia. A los bomberos les arrojan botellas y piedras.

2 p.m .: En una reunión, los funcionarios reconocen que la situación está empeorando.

2:05 p.m .: El alcalde Cavanagh pregunta por la policía estatal de Michigan después de rechazar repetidas ofertas de ayuda de funcionarios estatales.

2:30 p.m .: La Guardia Nacional envía cuatro vehículos de transporte de personal desde Camp Grayling a Detroit.

3 p.m .: Los saqueos se están extendiendo a las avenidas Dexter, Linwood y Grand River.

3:30 pm.: Muchos fanáticos en la doble cartelera Yankees-Tigers en Tiger Stadium pueden ver enormes columnas de humo negro más allá del jardín izquierdo.

4:20 p.m .: El alcalde Cavanagh ha pedido que se lleve a la Guardia Nacional de Michigan a Detroit.

4:30 pm.: Krikor Messerlian corta a un saqueador con su sable. Otro joven lo golpea con un trozo de madera de 30 pulgadas.

5 p.m .: Cerca de 200 miembros de la Guardia Nacional han sido enviados a Central High School.

5:20 p.m .: El saqueo está teniendo lugar ahora en Joy Road y Oakland Avenue.

6 p.m .: Saqueo en 14th y West Grand Boulevard.

6:15 pm.: Hay saqueos en el centro de Washington Boulevard.

6:20 p.m .: La Policía Estatal de Michigan informa sobre saqueos en Highland Park.

Patrulla de la Guardia Nacional en Detroit. (Tony Spina / Detroit Free Press)

6:57 p.m .: Las tropas de la Guardia Nacional comienzan a aparecer en las calles de Detroit.

7 p.m .: En la última hora ha habido 626 incidentes relacionados con disturbios.

7:30 pm.: Romney deja su casa de Bloomfield Hills para 1300 Beaubien, la jefatura de policía.

7:45 p.m .: Cavanagh describe la situación en Detroit como "crítica" pero "no fuera de control".

7:45 p.m .: Cavanagh ordena el toque de queda a partir de las 9 p.m. hasta las 5 a.m ..

7:49 p.m .: El saqueo ha comenzado en Hamilton y Webb.

8:30 pm.: Saqueo en 7 Mile y Woodward y Michigan y Junction, ambos principalmente áreas blancas.

8:40 p.m .: Saqueo en Livernois y Fenkell.

9:07 p.m .: Se informó del primer disparo de francotirador contra Seward y Poe.

9:15 p.m .: Un niño afroamericano de 16 años resulta herido, es la primera víctima de un disparo.

9:35 p.m .: La policía está siendo enviada a 12th y Lawrence debido a "disparar a los bomberos".

10:10 p.m .: La perturbación se está extendiendo hacia el lado este. Se informa de saqueos en Mt. Elliott y Forest.

10:15 p.m .: La policía dispara e hiere a un saqueador por primera vez.

10:25 p.m .: El alcalde Cavanagh ordena el cierre de todas las gasolineras de la ciudad.

10:35 p.m .: Saqueo y multitudes en Pensilvania y Kercheval, escenario de un disturbio de dos noches en 1966.

10:50 p.m .: Romney ordena la movilización de todas las tropas de la Guardia Nacional en Camp Grayling a Detroit.

El Guardia Nacional Gary Ciko de Hamtramck revisa los edificios en busca de francotiradores durante el motín del 23 de julio de 1967 en Detroit. (Tony Spina / Detroit Free Press)

10:48 p.m .: Se informó de disparos de francotiradores en la calle 12 y Taylor.

11:08 p.m .: Saqueo cerca de las casas Brewster en el lado este.

11:45 p.m .: Saqueo reportado en Monterey y Petoskey.

11:58 p.m .: La venta de licor ahora está prohibida en Detroit, Hamtramck y Highland Park.

11:59 p.m .: Con 259 alarmas hoy, el departamento de bomberos sobrecargado pide ayuda a los departamentos de bomberos de los suburbios.

Lunes 24 de julio

El gobernador George Romney (derecha) declara el estado de emergencia mientras el alcalde Jerome Cavanagh escucha. Archivos de Detroit Free Press

Medianoche: Romney declara el estado de emergencia en Detroit, Hamtramck, Highland Park, Ecorse y River Rouge.

12:05 a.m .: Desde un automóvil, el dueño de una tienda dispara y mata a un saqueador, Walter Grzanka, de 45 años, que había robado cordones de zapatos, puros y tabaco.

1:15 a.m .: Sheren George, de 23 años y madre de dos hijos, muere tras recibir un disparo de un agresor desconocido mientras conducía por Woodward.

2:15 a.m .: Romney le ha dicho al vicepresidente Hubert Humphrey que se necesitan tropas federales para controlar la situación en Detroit.

2:45 a.m .: Clifton Pryor, de 23 años, es asesinado a tiros en 667 W. Alexandrine por un miembro de la Guardia Nacional, que sospechaba que Pryor era un francotirador.

2:46 a.m .: Amigos y vecinos dicen que Pryor simplemente estaba ayudando a proteger su edificio de apartamentos.

3 a.m .: El fiscal general de los Estados Unidos, Ramsey Clark, advierte a Romney que debe declarar una insurrección antes de que se puedan enviar tropas federales.

3:01 a.m .: En una conferencia de prensa, dice Romney, "los delincuentes que huyen están sujetos a recibir disparos".

3:30 a.m .: El bombero John Ashby es electrocutado por un cable de alto voltaje mientras lucha contra un incendio.

Paracaidistas, fuertemente armados, montan guardia en el césped de la estación de policía del Quinto Precinto en Detroit, el 25 de julio de 1967. La estación del East Side estaba bajo el fuego de francotiradores por la noche desde el viejo cine al otro lado de la calle. Observe el edificio marcado con viruela donde las balas del ejército, dirigidas a los francotiradores, golpearon el edificio. Otros soldados montan guardia en el techo.

4:30 a.m .: Saqueos y francotiradores desenfrenados en el 5º Recinto alrededor de St. Jean y Jefferson.

7 a.m .: La policía de Detroit informa que 400 personas han resultado heridas desde la medianoche.

8 a.m .: Fred Williams, de 49 años, es electrocutado por un cable vivo detrás de su casa en llamas en Goodwin. El incendio comenzó en una tienda incendiada.

9:45 a.m .: El veterano del ejército Herman Ector, de 30 años, es asesinado a tiros por un guardia de seguridad sin licencia. Ector se opuso al trato dado por el guardia a los saqueadores.

11:25 a.m .: El Tribunal de Registradores permanecerá abierto las 24 horas del día hasta nuevo aviso para procesar casos penales.

1:25 p.m .: Robert Beal, un presunto saqueador, recibe un disparo de un oficial de policía de Detroit dentro de Rite-Way Auto Parts, 9335 Oakland.

1:45 p.m .: Daniel Jennings, padre de 14, es asesinado a tiros por el propietario de Stanley's Patent Drugs después de que Jennings y otros dos irrumpieron.

1:46 p.m .: La policía persigue y dispara a Joseph Chandler, un presunto saqueador, en un mercado en 3360 Second. Muere en el Hospital Henry Ford.

2:30 p.m .: El presunto saqueador Herman Canty, de 46 años, es asesinado a tiros por la policía en Bi-Lo Supermaket, 2450 W. Grand Blvd.

Las tropas federales desembarcan en Selfridge Field, Michigan, después de que el presidente Johnson les ordenó ayudar a sofocar los disturbios raciales en Detroit, el 24 de julio de 1967. Se convocó a unas 5.000 tropas.

3 p.m .: Los paracaidistas del Ejército de Estados Unidos llegan a la Base Aérea Selfridge en Mt. Clemens.

4 p.m .: Alfred Peachum, un presunto saqueador, recibe un disparo dentro de un supermercado en 3430 Joy. Las balas de la policía hirieron a dos mujeres de mediana edad en las cercanías.

4:15 p.m .: Cyrus Vance, representante del presidente Lyndon Baines Johnson, y el general del ejército estadounidense John Throckmorton, comandante de paracaidistas, reciben información en la sede de la policía.

4:16 p.m .: El presunto saqueador Alphonso Smith, de 35 años, es asesinado a tiros por la policía en circunstancias sospechosas dentro del mercado de Dexter.

4:17 p.m .: Veintitrés incendios arden al oeste de Woodward y seis incendios al este de Woodward.

4:30 pm.: Richard Paul Shugar acusa a Nathaniel Edmonds, de 23 años, de ser un saqueador, le dispara y lo mata en Baldwin y Harper.

5 p.m .: Cyrus Vance, representante de LBJ en Detroit, recorre las zonas de disturbios.

5:20 p.m .: La policía y los guardias disparan contra el presunto saqueador Edward Kemp en un mercado de Mack. Tenía cinco paquetes de puros.

7:15 p.m .: Los funcionarios federales, estatales y locales se juntan con los líderes comunitarios para enviar al Ejército.

8:15 p.m .: Vance anuncia que no se enviarán tropas federales en este momento.

8:30 pm.: La policía mata a Richard Sims después de que intenta irrumpir en un bar. La esposa de Sims presenció el tiroteo sin darse cuenta de que era su esposo.

8:32 p.m .: En Washington, DC, LBJ se reúne con el jefe del FBI, J. Edgar Hoover, quien dice: "Han perdido todo el control en Detroit".

El gobernador George Romney, en el centro, habla con el alcalde Jerome Cavanagh, a la derecha, de Detroit como guardia nacional de guardia en una parte de Detroit que fue devastada por los alborotadores, el 24 de julio de 1967. Romney llamó a los guardias mientras los alborotadores bombardeaban y saqueaban una amplia zona de la ciudad. (Associated Press)

8:55 p.m .: Romney y Cavanagh suplican a un asistente de la LBJ que envíe tropas federales a Detroit.

9:15 p.m .: Sniper informó de un incendio a lo largo de la calle 12.

9:28 p.m .: Disparos de francotiradores alcanzan el distrito 7 (Mack) en Mack y Gratiot.

9:30 pm.: La policía y la Guardia Nacional disparan contra el saqueador Frank Tanner en East Grand Boulevard y Helen, pero lo pierden. Tanner se derrumba de dolor.

9:30 pm.: Las tropas del ejército se trasladan desde Selfridge al recinto ferial estatal en 8 Mile y Woodward.

9:45 p.m .: Una vez más, Romney le pide al Fiscal General de los Estados Unidos, Clark, tropas federales.

10:22 p.m .: Fuerte fuego de francotiradores inmoviliza a la policía y la Guardia Nacional en Lycaste y Charlevoix y Fairview y Goethe en el lado este.

11 p.m .: Vance advierte a LBJ que la situación en Detroit se está deteriorando y solicita permiso para utilizar tropas federales.

11:30 pm.: El bombero Carl Smith muere en St. Jean y Mack, posiblemente por fuego amigo, mientras la policía y los guardias luchan contra francotiradores.

Martes 25 de julio

Medianoche: El presidente Johnson aparece en la televisión nacional para anunciar que los paracaidistas federales se están mudando a los vecindarios de Detroit.

12:01 a.m .: La policía dispara y mata al presunto saqueador Manual Crosbey mientras huye de los agentes del mercado saqueado en el este de Nevada.

12:02 a.m .: LBJ le dice a la nación que "la ley y el orden se han derrumbado en Detroit, Michigan".

12:20 a.m .: Fuerte fuego de francotiradores en el distrito 5 (Jefferson) en St. Jean y Jefferson.

12:50 a.m .: Francotiradores disparando a los bomberos en el puesto de mando de Mack y St. Jean.

1:15 a.m .: El guardia de seguridad Julius Dorsey muere cuando se ve atrapado entre la policía, los guardias y los saqueadores que huyen. Los saqueadores escapan.

1:17 a.m .: Se abre la línea de comunicación directa entre Detroit y el Pentágono.

1:50 a.m .: Fuego de armas pequeñas en Boston Boulevard.

2:40 a.m .: Disparo de francotiradores contra bomberos en el vecindario de Oakland-Alger.

2:45 a.m .: Gran incendio y fuego de francotiradores en Linwood y Montgomery.

3 a.m .: El oficial de policía de Detroit Jerome Olshove es asesinado a tiros por la escopeta de un compañero durante una pelea con un prisionero arrestado por saquear.

4 a.m .: Las tropas federales se apoderan de la parte baja del este alrededor de Mack, Kercheval, Van Dyke, Mt. Elliott y East Grand Boulevard.

El teniente general John J. Throckmorton, a la izquierda, comandante general de las tropas del ejército estadounidense ahora en Detroit, y Cyrus Vance, asistente especial del secretario de Defensa Robert McNamara, aparecen en una conferencia de prensa en Detroit, el 25 de julio de 1967. Vance dijo que la situación en la ciudad parecía menos tenso que anoche. El general Throckmorton dijo que a sus tropas se les había ordenado usar la fuerza mínima para mantener el orden en las áreas de disturbios. (Associated Press)

4:01 a.m .: El general Throckmorton ordena a todas las tropas del Ejército y la Guardia Nacional que descarguen armas y las carguen solo con permiso.

8 a.m .: Cavanagh, Romney y Vance instan a abrir negocios en áreas no afectadas por la violencia.

8:05 a.m .: Once horas después de que le dispararan, el saqueador que huía Frank Tanner se encuentra en East Grand Boulevard y Helen. Está muerto al llegar a DGH.

10 a.m .: Romney permite pequeñas cantidades de gasolina, solo si va directamente al tanque de gasolina de un automóvil.

3 p.m .: La policía dispara a Arthur Johnson, de 36 años, y a Perry Williams, de 33, mientras saqueaban una compañía de préstamos en 1401 Holbrook.

3:45 p.m .: Saqueo en Alger y Jefferson.

6:16 p.m .: Gran incendio en la cuadra 3300 de Harrison entre Myrtle y West Vernor.

9:10 p.m .: Vagón de patrulla de la policía que contiene ametralladoras inmovilizadas por disparos de francotiradores en Hazelwood y Lawton.

9:45 p.m .: Jack Sydnor, el único francotirador que se sabe que murió, hirió a Roger Poike del Departamento de Policía de Detroit antes de que la policía lo matara.

10:05 p.m .: La policía ordenó salir de West Grand Blvd / Dexter / Claimount / Woodrow Wilson para un barrido de la Guardia Nacional.

10:25 p.m .: Francotirador disparando armas automáticas a Commonwealth y Merrick.

Miércoles 26 de julio

De Detroit Free Press, 27 de julio de 1967. La empresaria de Connecticut, Helen Hall, murió después de recibir un disparo en el corazón mientras estaba de pie en la ventana de su habitación de motel en New Center.

1 a.m .: La empresaria de Connecticut, Helen Hall, muere después de recibir un disparo en el corazón mientras estaba de pie en la ventana de su habitación de motel en New Center.

Los portadores del féretro llevan el diminuto ataúd de Tonia Blanding, de 4 años, quien murió en una lluvia de balas de la policía y la Guardia Nacional. (Associated Press)

1:20 a.m .: Tonia Blanding, de 4 años, fue declarada muerta en el Hospital Henry Ford por balas de ametralladora calibre .50 en el pecho que provenían de un tanque de la Guardia Nacional.

12:15 a.m .: La policía de Detroit, la Guardia Nacional y la Policía Estatal de Michigan responden a una llamada sobre posibles francotiradores cerca del Argel Motel.

Los cuerpos de tres víctimas de disparos son sacados del Argel Motel en el centro de Detroit, el 26 de julio de 1967. Los tres hombres negros fueron encontrados muertos a tiros en una habitación del motel. Se determinó que eran víctimas de francotiradores que estuvieron activos durante la noche en toda la ciudad devastada por los disturbios. (Associated Press)


¡Gracias!

Soldado de fortuna: Esta historia en la sección de noticias mundiales arroja luz sobre el uso de soldados mercenarios en conflictos en todo el mundo, y no a menudo del lado de la derecha. Los & # 8220mercs & # 8221 estaban ahí fuera, con mayor frecuencia en África y el Medio Oriente, buscando conflictos que necesitaran pistolas contratadas, a pesar de una resolución de la ONU que había condenado recientemente a las naciones que albergaban a los mercenarios.

Reunión cuáquera: Mientras los delegados de todo el mundo se reunían en Carolina del Norte para una reunión de cuáqueros globales, la sección de religión echó un vistazo a una tradición que estaba experimentando un cambio leve pero significativo. Aunque el número de adherentes a la Sociedad Religiosa de Amigos se había mantenido aproximadamente estable durante unos 300 años, los grupos cuáqueros habían tomado un nuevo interés en atraer conversos. En un momento en que gran parte del mundo estaba preocupado por lo que estaba sucediendo en Vietnam, su actitud pacífica hacia el mundo, aunque no cumplía con un requisito general de pacifismo entre los miembros, tenía el potencial de satisfacer una necesidad espiritual.

Silencio: Y hablando de noticias religiosas & # 8230 o no. Otro cambio en la doctrina cristiana esta semana vino del mundo de los monjes trapenses, que habían decidido relajar su código de silencio ante las exigencias del mundo moderno.

Sra. Clairol: Si el nombre Shirley Polykoff no significa nada para usted, ahora es un buen momento para aprender sobre esto, madre de dos hijos nacida en Brooklyn que puede escribir mejores textos publicitarios que la mayoría de los hombres en el juego, como dijo TIME. en ese entonces. Ella había ideado la famosa campaña de Clairol & # 8220 & # 8220 ¿Ella & # 8230 o no & # 8217? & # 8221 y había cambiado el juego para la industria del color del cabello, que estaba en auge desde que ella comenzó. & # 8220Shirley Polykoff & # 8217s carrera ha aumentado junto con Bristol-Myers & # 8217 líneas de gráfico de ventas. Ahora es vicepresidenta y directora creativa asociada de Foote, Cone & amp Belding, supervisa un equipo de diez personas, recientemente fue nombrada mujer publicitaria del año de 1967 & # 8221, & # 8221, la historia continúa. & # 8220 Viuda desde 1961, vive en un apartamento de Park Avenue repleto de pinturas y esculturas, se niega rotundamente a revelar su edad a pesar de una carrera publicitaria de 40 años. Pero entonces, ¿por qué debería ella? & # 8221

Reseña de la película: Un nuevo lanzamiento notable de esta semana fue En el calor de la noche, que pasaría a ganar la Mejor Película en los Oscar ese año. & # 8220 No se sugieren soluciones profundas en este estudio sutil y meticulosamente observado, & # 8221 TIME & # 8217s señaló el revisor. & # 8220 Sin embargo, el director Norman Jewison ha utilizado su cámara para extraer cierta belleza de cada protagonista. Además, ha demostrado que los hombres pueden unir sus manos por miedo y odio y formar a partir de emociones básicas algo identificable como una especie de amor. & # 8221

Gran anuncio vintage: Este fabricante explica a los lectores lo que significa que una grabadora es digital. Bono: esta semana & # 8217s subcampeón es un anuncio más pequeño de Campbell & # 8217s crema de crema de espárragos & mdash & # 8220 una sopa con la que puede contar cuando esté planeando una velada elegante. & # 8221


Lunes, 24 de julio de 1967

Temprano en la mañana, después de muchas comunicaciones entre funcionarios de Detroit y el Departamento de Defensa, la Guardia Nacional de Michigan intervino para tratar de sofocar los disturbios. Durante un tiempo se creyó que la Guardia Nacional, junto con los funcionarios estatales y locales, sería suficiente para poner fin a los disturbios [1]. A medida que avanzaba el día, los disturbios parecían aumentar en intensidad a medida que se producían más saqueos, violencia y destrucción. Se iniciaron cientos de incendios y gran parte del área se cubrió de humo y llamas [10]. Lo más asombroso fueron los informes de francotiradores por toda el área disparando a cualquier oficial que pudieran ver. Alrededor del mediodía, el presidente dio el visto bueno para utilizar las fuerzas federales para detener los disturbios. Los hombres ya habían sido reunidos en la Base de la Fuerza Aérea de Selfridge y estaban listos para ser enviados a la refriega.


Contenido

Para 1920, Detroit se había convertido en la cuarta ciudad más grande de los Estados Unidos, con un auge industrial y demográfico impulsado por la rápida expansión de la industria del automóvil. [2] En esta era de alta inmigración continua desde el sur y el este de Europa, el Ku Klux Klan en la década de 1920 estableció una presencia sustancial en Detroit durante su renacimiento de principios del siglo XX. [3] El KKK se concentró en las ciudades del medio oeste en lugar de exclusivamente en el sur. [2] Fue principalmente anticatólico y antijudío en este período, pero también apoyó la supremacía blanca.

El KKK contribuyó a la reputación de Detroit de antagonismo racial, y hubo incidentes violentos que datan de 1915. [1] Su rama menos conocida, Black Legion, también estuvo activa en el área de Detroit. En 1936 y 1937, unos 48 miembros fueron condenados por numerosos asesinatos e intento de asesinato, poniendo así fin a la carrera de Black Legion. Ambas organizaciones defendían la supremacía blanca. Detroit era única entre las ciudades del norte en la década de 1940 por su porcentaje excepcionalmente alto de residentes nacidos en el sur, tanto blancos como negros. [4]

Poco después de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, la industria automotriz se convirtió a la producción militar y se ofrecieron altos salarios, lo que atrajo a un gran número de trabajadores y sus familias de fuera de Michigan. Los nuevos trabajadores encontraron pocas viviendas disponibles y la competencia entre los grupos étnicos fue feroz tanto por el empleo como por la vivienda. Con la Orden Ejecutiva 8802, el presidente Franklin D. Roosevelt el 25 de junio de 1941 había prohibido la discriminación racial en la industria de defensa nacional. Roosevelt pidió a todos los grupos que apoyaran el esfuerzo bélico. La Orden Ejecutiva se aplicó de manera irregular y los negros a menudo fueron excluidos de numerosos trabajos industriales, especialmente puestos de supervisión y más calificados.

Población en crecimiento Editar

En 1941, al comienzo de la guerra, los negros eran casi 150.000 en Detroit, que tenía una población total de 1.623.452. Muchos de los negros habían emigrado del Sur entre 1915 y 1930 durante la Gran Migración, ya que la industria automotriz abrió muchos puestos de trabajo nuevos. Para el verano de 1943, después de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, las tensiones entre blancos y negros en Detroit aumentaron. Los negros se resistieron a la discriminación, así como a la opresión y la violencia por parte del Departamento de Policía de Detroit. La fuerza policial de la ciudad era abrumadoramente blanca, y la población negra estaba resentida por esto.

A principios de la década de 1940, la población de Detroit llegó a más de 2 millones, absorbiendo a más de 400,000 blancos y unos 50,000 inmigrantes negros, principalmente del sur de Estados Unidos, donde la segregación racial era impuesta por ley. [1] Las llegadas más recientes de afroamericanos fueron parte de la segunda ola de la Gran Migración negra, uniéndose a 150.000 negros que ya estaban en la ciudad. Los primeros residentes habían estado restringidos por la segregación informal y sus finanzas limitadas al East Side pobre y superpoblado de la ciudad. Un área de 60 cuadras al este de Woodward Avenue se conocía como Paradise Valley, y tenía viviendas antiguas y deficientes.

Los inmigrantes blancos estadounidenses provenían principalmente de áreas agrícolas y especialmente de las zonas rurales de los Apalaches, llevando consigo los prejuicios del sur. [5] Los rumores circularon entre los grupos étnicos blancos para temer a los afroamericanos como competidores por la vivienda y el empleo. Los negros habían seguido tratando de escapar de las oportunidades limitadas en el sur, exacerbadas por la Gran Depresión y el estatus social de segunda clase bajo las leyes de Jim Crow. Después de llegar a Detroit, los nuevos inmigrantes también encontraron intolerancia racial allí. Tuvieron que competir por trabajos de bajo nivel con numerosos inmigrantes europeos o sus descendientes, además de los blancos rurales del sur. Los negros fueron excluidos de todas las viviendas públicas limitadas, excepto los Proyectos de Vivienda de Brewster. Fueron explotados por terratenientes y obligados a pagar rentas que eran dos o tres veces más altas que las que pagaban las familias en los distritos blancos menos densamente poblados. Al igual que otros migrantes pobres, generalmente se limitaban a las viviendas más antiguas y deficientes. [6]

La gran migración editar

Después de la Guerra Civil, la esclavitud se volvió ilegal. Los ex esclavos y sus descendientes aún enfrentaban una severa discriminación. Como resultado, muchos ex esclavos solo podían encontrar trabajos mal remunerados en la agricultura o el servicio doméstico. Los negros del sur emigraron al norte en el siglo XX con la esperanza de dejar la cultura opresiva del sur. Muchos consideraban que Detroit era el lugar del paraíso, y llamaban a Detroit el "Nuevo Canaán". Durante la Guerra Civil, Detroit fue una parada importante en el ferrocarril subterráneo, ya que muchos se establecieron en la ciudad del norte o lo utilizaron como un medio para llegar a Canadá. Durante la Segunda Guerra Mundial, se buscó como refugio para los negros que buscaban escapar de los efectos persistentes de la era de Jim Crow. La promesa de empleo y el escape de las violentas tensiones raciales en el sur atrajo a muchos trabajadores afroamericanos al norte. Antes de la guerra, los trabajadores negros en Detroit eran escasos: incluso en 1942, 119 de 197 fabricantes de Detroit encuestados no tenían empleados negros. [ cita necesaria ] Sin embargo, en 1943, la escasez de mano de obra en Detroit se había vuelto tan grave que las empresas finalmente comenzaron a emplear a afroamericanos. Un informe de 1944 mostró que con el aumento del 44% del empleo en tiempos de guerra, el empleo negro aumentó en un 103%. Ford Motor Company era el fabricante líder en empleo negro: la mitad de todos los negros en la industria automotriz en los EE. UU. Eran empleados de Ford, y el 12% de todos los trabajadores de Ford eran negros. [ cita necesaria ] Ford se aseguró de desarrollar vínculos estrechos con los afroamericanos, estando en contacto con el clero líder en las principales iglesias negras y utilizando a los ministros como un proceso de selección para obtener recomendaciones para los mejores trabajadores potenciales. Esto aseguró que Ford solo empleara trabajadores confiables a largo plazo que estuvieran dispuestos a realizar los trabajos más intensivos en mano de obra. Alrededor de 1910, Ford dio un salario de $ 5 por día a sus trabajadores, lo que se traduce en más de $ 120 en la actualidad. [ ¿Cuándo? ] Debido al crecimiento de la ciudad en población y oportunidades de empleo, Detroit se convirtió en un símbolo de renacimiento cultural. La declaración "cuando muera, entiérrame en Detroit" se hizo popular entre la comunidad negra por estas razones. [7]

Segunda Guerra Mundial y Vivienda Editar

El efecto de la Segunda Guerra Mundial en Europa y Asia se sintió fuertemente en los Estados Unidos incluso antes del ataque a Pearl Harbor. La industria de la defensa estaba creciendo rápidamente porque el país estaba inmerso en una preparación militar para brindar asistencia a sus aliados europeos y asiáticos. [8] En el frente interno, los afroamericanos fueron sometidos a trabajos de bajo nivel con poca seguridad o protección contra la discriminación y los prejuicios que enfrentaban en el lugar de trabajo. R. Philip Randolph y otros líderes de derechos civiles aprovecharon esta oportunidad para hablar con el presidente Roosevelt sobre la ampliación de las oportunidades para los afroamericanos al prohibir la discriminación en la industria de la defensa. Al principio, el presidente dudó en estar de acuerdo debido a sus alineamientos políticos, pero cambió de opinión cuando Randolph amenazó con una gran marcha sobre la capital de la nación. [8] Después de que el presidente Roosevelt firmó la Orden Ejecutiva 8802 que prohibía la discriminación racial dentro de la industria de la defensa, se preocupó por proporcionar una vivienda adecuada para las nuevas incorporaciones a la fuerza laboral. La vivienda en muchas ciudades era deficiente, especialmente para las personas de color. La vivienda en Detroit se vio tensa ya que tanto negros como blancos se mudaron de los estados del sur a Detroit para trabajar en la floreciente industria manufacturera de la ciudad. Los afroamericanos no pudieron comprar casas en los suburbios durante la mayor parte del siglo XX debido a prácticas con prejuicios raciales, como las líneas rojas y los convenios restrictivos. No tenían más remedio que vivir en viviendas deficientes en el centro de Detroit, en un área más conocida como Black Bottom. Las propiedades en la ciudad tenían valores altos para lo que los residentes obtenían: apartamentos unifamiliares abarrotados de familias múltiples, mantenimiento sobresaliente y, en muchos casos, sin plomería interior. [9] La afluencia de afroamericanos a Detroit exacerbó las tensiones raciales ya presentes en la ciudad y culminó con la introducción del Proyecto de Vivienda Sojourner Truth.

Proyecto de vivienda Sojourner Truth Editar

En 1941, en un intento por disminuir la gravedad de la crisis de la vivienda, el gobierno federal y la Comisión de Vivienda de Detroit (DHC) aprobaron la construcción del Proyecto de Vivienda Sojourner Truth con 200 unidades para trabajadores negros de la defensa. El DHC eligió la ubicación original para este proyecto de vivienda en el vecindario Seven Mile-Fenelon en el noreste de Detroit. Creían que esta ubicación no sería controvertida debido a su proximidad a un vecindario afroamericano ya existente. [10] Sin embargo, esta decisión fue recibida con una inmensa reacción.

Los residentes blancos en el área circundante formaron una asociación de mejoramiento, Seven Mile-Fenelon Improvement Association, y pronto se les unieron los residentes del vecindario afroamericano de clase media, Conant Gardens. [10] Estos dos grupos formaron una alianza y organizaron la resistencia al Proyecto Sojourner Truth. Estos grupos protestaron reuniéndose con funcionarios de la ciudad, enviando miles de cartas enojadas al gobierno y presionando con sus congresistas contra el proyecto, entre otras cosas. [10] Dado que la Administración Federal de Vivienda (FHA) se negó a asegurar préstamos hipotecarios en el área después del anuncio del proyecto, muchos de los residentes del área creían que este proyecto disminuiría el valor de la propiedad cercana y reduciría su capacidad para construir sobre lotes baldíos cercanos. [10] Estas creencias no estaban injustificadas debido a la historia de la disminución del valor de las propiedades en otras partes integradas de la ciudad. [ cita necesaria ] Por otro lado, los grupos de derechos civiles y los grupos de vivienda pública se unieron para que el gobierno federal mantuviera su promesa de permitir a los residentes negros en Sojourner Truth viviendas y abordar la escasez de viviendas. Solo había otro proyecto de vivienda en la ciudad para afroamericanos en este momento. [10]

In response to the uproar in the local community, the federal government changed its decision on the racial occupancy of the housing project multiple times. In January 1941, the DHC and federal officials declared that Sojourner Truth would have white occupants, but quickly decided instead that it would be occupied by black war workers just two weeks later. Ultimately, it was decided that the Sojourner Truth project would house black residents as originally promised, much to the frustration of the local white community. [11]

February 1942 saw the culmination of these intense feelings about racial heterogeneity. As the first African-Americans workers and their families attempted to move into their new homes, large crowds of both black supporters and white opponents surrounded the area. [10] A billboard announcing "We Want White Tenants in our White Community" with American flags attached was put up just before the families were to move in. White residents protested the project in the name of "protecting" their neighborhoods and property value. [12] These efforts continued throughout the day as more people attempted to move in and tensions continued to rise. More than a thousand people showed up that day and, eventually, fighting erupted between the supporters and opponents. Over a dozen police came onto the scene, but the situation worsened. The fighting resulted in over 40 injured and 220 arrested. Of those arrested, 109 were held for trial, only three of whom were white. [10]

Detroit officials postponed the movement of African-Americans defense workers into the housing project in order to keep the peace. [9] This created a problem for the workers who did not have any place to live. The one other public housing that housed black was able to take up some of the residents, but many others had to find housing in other places. After about 2 months, protesting had reduced and Detroit Mayor Edward Jeffries called the Detroit police and Michigan National Guard to escort and protect the African-American workers and their families as they moved into their new homes. The riot led the DHC to establish a new policy mandating racial segregation in all future public housing projects and promised that future housing projects would not "change the racial patterns of a neighborhood." [10] It also established the precedent that white community groups could utilize the threat of violence to their advantage in future housing debates. [10]

Assembly line tensions Edit

In June 1943, Packard Motor Car Company finally promoted three blacks to work next to whites in the assembly lines, in keeping with the anti-segregation policy required for the defense industry. In response, 25,000 whites walked off the job in a "hate" or wildcat strike at Packard, effectively slowing down the critical war production. Although whites had long worked with blacks in the same plant, many wanted control of certain jobs, and did not want to work right next to blacks. Harold Zeck remembers seeing a group of white women workers coming into the assembly line to convince the white men workers to walk out of work to protest black women using the white women's bathroom. Harold remembers one of the women saying "They think their fannies are as good as ours." The protest ended when the men refused to leave work. There was a physical confrontation at Edgewood Park. In this period, racial riots also broke out in Los Angeles, Mobile, Alabama and Beaumont, Texas, mostly over similar job issues at defense shipyard facilities. [1]

Altercations between youths started on June 20, 1943, on a warm Sunday evening on Belle Isle, an island in the Detroit River off Detroit's mainland. In what is considered a communal disorder, [13] youths fought intermittently through the afternoon. The brawl eventually grew into a confrontation between groups of whites and blacks on the long Belle Isle Bridge, crowded with more than 100,000 day trippers returning to the city from the park. From there the riot spread into the city. Sailors joined fights against blacks. The riot escalated in the city after a false rumor spread that a mob of whites had thrown a black mother and her baby into the Detroit River. Blacks looted and destroyed white property as retaliation. Whites overran Woodward to Veron where they proceeded to tip over 20 cars that belonged to black families. The whites also started to loot stores while rioting.

Historian Marilyn S. Johnson argues that this rumor reflected black male fears about historical white violence against black women and children. [13] [14] An equally false rumor that blacks had raped and murdered a white woman on the Belle Isle Bridge swept through white neighborhoods. Angry mobs of whites spilled onto Woodward Avenue near the Roxy Theater around 4 a.m., beating blacks as they were getting off street cars on their way to work. [15] They also went to the black neighborhood of Paradise Valley, one of the oldest and poorest neighborhoods in Detroit, attacking blacks who were trying to defend their homes. Blacks attacked white-owned businesses.

The clashes soon escalated to the point where mobs of whites and blacks were "assaulting one another, beating innocent motorists, pedestrians and streetcar passengers, burning cars, destroying storefronts and looting businesses." [5] Both sides were said to have encouraged others to join in the riots with false claims that one of "their own" had been attacked unjustly. [5] Blacks were outnumbered by a large margin, and suffered many more deaths, personal injuries and property damage. Out of the 34 people killed, 24 of them were black. [dieciséis]

The riots lasted three days and ended only after Mayor Jeffries and Governor Harry Kelly asked President Franklin Roosevelt to intervene. He invoked the Insurrection Act of 1807 and ordered in federal troops. A total of 6,000 troops imposed a curfew, restored peace and occupied the streets of Detroit. Over the course of three days of rioting, 34 people had been killed 25 were African Americans, of which 17 were killed by the police (their forces were predominantly white and dominated by ethnic whites). 13 deaths remain unsolved. Nine deaths reported were white, and out of the 1,800 arrests made, 85% of them were black, and 15% were white. [5] Of the approximately 600 persons injured, more than 75 percent were black people.

The first casualty was a white civilian who was struck by a taxi. Later, four young white males shot and killed a 58-year-old black civilian, Moses Kiska, who was sitting at the bus stop. Later, a white doctor ignored police warnings to avoid black neighborhoods. The doctor then went to a house call in a black neighborhood. He then was hit in the back of the head with a rock and beaten to death by black rioters. A couple years after the riot, a monument was dedicated to this doctor at the streets of East Grand and Gratiot.

After the riot, leaders on both sides had explanations for the violence, effectively blaming the other side. White city leaders, including the mayor, blamed young black hoodlums and persisted in framing the events as being caused by outsiders, people who were unemployed and marginal. [5] Mayor Jeffries said, "Negro hoodlums started it, but the conduct of the police department, by and large, was magnificent." [17] The Wayne County prosecutor believed that leaders of the NAACP were to blame as instigators of the riots. [5] Governor Kelly called together a Fact Finding Commission to investigate and report on the causes of the riot. Its mostly white members blamed black youths, "unattached, uprooted, and unskilled misfits within an otherwise law-abiding black community," and regarded the events as an unfortunate incident. They made these judgments without interviewing any of the rioters, basing their conclusions on police reports, which were limited. [1]

Other officials drew similar conclusions, despite discovering and citing facts that disproved their thesis. Dr. Lowell S. Selling of the Recorder's Court Psychiatric Clinic conducted interviews with 100 black offenders. He found them to be "employed, well-paid, longstanding (of at least 10 years) residents of the city", with some education and a history of being law abiding. He attributed their violence to their Southern heritage. This view was repeated in a separate study by Elmer R. Akers and Vernon Fox, sociologist and psychologist, respectively, at the State Prison of Southern Michigan. Although most of the black men they studied had jobs and had been in Detroit an average of more than 10 years, Akers and Fox characterized them as unskilled and unsettled they stressed the men's Southern heritage as predisposing them to violence. [1] Additionally, a commission was established to determine the cause of the riot, despite the unequal amount of violence toward blacks, the commission blamed the riot on blacks and their community leaders. [18]

Detroit's black leaders identified numerous other substantive causes, including persistent racial discrimination in jobs and housing, frequent police brutality against blacks and the lack of black representation on the force, and the daily animosity directed at their people by much of Detroit's white population. [5]

Following the violence, Japanese propaganda officials incorporated the event into its materials that encouraged black soldiers not to fight for the United States. They distributed a flyer titled "Fight Between Two Races". [19] The Axis Powers publicized the riot as a sign of Western decline. Racial segregation in the United States Armed Forces was ongoing, and the response to the riots hurt morale in African-American units – most significantly the 1511th Quartermaster Truck regiment, which mutinied against white officers and military police on June 24 in the Battle of Bamber Bridge. [20] [21]

Walter White, head of the NAACP, noted that there was no rioting at the Packard and Hudson plants, where leaders of the UAW and CIO had been incorporating blacks as part of the rank and file. These changes in the defense industry were directed by Executive Order by President Roosevelt and had begun to open opportunities for blacks. [22]

Future Supreme Court Justice, Thurgood Marshall, then with the NAACP, assailed the city's handling of the riot. He charged that police unfairly targeted blacks while turning their backs on white atrocities. He said 85 percent of those arrested were black while whites overturned and burned cars in front of the Roxy Theater with impunity as police watched. "This weak-kneed policy of the police commissioner coupled with the anti-Negro attitude of many members of the force helped to make a riot inevitable." [15]

Reinterpretation in 1990 Edit

A late 20th-century analysis of the facts collected on the arrested rioters has drawn markedly different conclusions. It notes that the whites who were arrested were younger, generally unemployed, and had traveled long distances from their homes to the black neighborhood to attack people there. Even in the early stage of the riots near Belle Isle Bridge, white youths traveled in groups to the riot area and carried weapons. [1]

Later in the second stage, whites continued to act in groups and were prepared for action, carrying weapons and traveling miles to attack the black ghetto along its western side at Woodward Avenue. Blacks who were arrested were older, often married and working men, who had lived in the city for 10 years or more. They fought closer to home, mainly acting independently to defend their homes, persons or neighborhood, and sometimes looting or destroying mostly white-owned property there in frustration. Where felonies occurred, whites were more often arrested for use of weapons, and blacks for looting or failing to observe the curfew imposed. Whites were more often arrested for misdemeanors. In broad terms, both sides acted to improve their positions the whites fought out of fear, the blacks fought out of hope for better conditions. [1]

Ross Macdonald, then writing under his real name, Kenneth Millar, used Detroit in the wake of this riot as one of the locales in his 1946 novel Trouble Follows Me. [23]

Dominic J. Capeci, Jr. and Martha Wilkerson wrote a book about the Detroit Race Riot, called Layered Violence: The Detroit Rioters of 1943. This book talks about the entire riot. It also talks about how blacks were considered hoodlums and the whites were known as hillbillies. This book also covers the blacks struggle for racial inequality in World War II. This also explains the rioters to be the transforming figures of racial violence in the twentieth century.

Elaine Latzman Moon also gives a brief overview about the riot in her book Untold Tales, Unsung Heroes : An Oral History of Detroit's African American Community, 1918-1967.

Loren D. Estleman alludes to the riots in his novel, A Smile on the Face of the Tiger. His detective Amos Walker is trying to find an old pulp writer who wrote a novel, Paradise Valley, about the riot.


Former cop says 1967 riot killed Detroit: 'It'll never come back'

Richard Viecelli, 86, of Warren, was a member of Detroit's notorious "Big Four" police squad in the 1960s. He said there was no 67 riot, but a war that killed Detroit. (Photo: Detroit Historical Society)

Editor's note: The Free Press is publishing daily profiles of people from different walks of life talking about their experiences 50 years ago during the 1967 riot. The profiles were drawn from the Detroit Historical Society's Oral History Project. You can listen to and read a transcript of Richard Viecelli's oral history at http://detroit1967.detroithistorical.org/items/show/402

He witnessed the mayhem on the streets of Detroit in 1967 — but insists there was no riot.

"They were shooting at us. We were shooting at them. It was a war," said Richard Viecelli, a retired cop who once roamed the city's streets as a member of one of the notorious "Big Four" squads infamous for terrorizing blacks.

There was gunfire and military tanks, firebombings and looting.

And there were killings — 43 victims — including a 4-year-old girl who was struck in the chest with a bullet when a National Guard soldier blasted an apartment building with a machine gun and an elderly shoemaker who was stomped to death by a mob.

Viecelli said he saw both corpses: the shoemaker's head had been kicked in the lifeless child laid out on a porch. He, too, had come under sniper fire during the five days of rioting, he said. And his partner took two bullets in the gut during the rioting but survived.

"You can talk all you want about the riot. . It was a baby war — that's all it was. Being shot at? You call that a riot? No. I'm sorry," Viecelli said in an interview with the Detroit Historical Society. "I was grateful to come out of it, and I was grateful none of my partners were killed."

But Detroit wasn't so lucky, he said. In his eyes, the violence in the summer of 1967 killed Detroit.

"I'm sorry. I saw too many people drove out of their stores and burn(ed) down and crap like that, you know?" Viecelli said, noting many residents — white and black — eventually fled the city, including himself.

Viecellii, now 86 and living in Warren, said while Detroit's downtown has seen a revival in recent years, the city's neighborhoods have been doomed since the riot.

He has no optimism for the city of Detroit.

As he told the Free Press in an interview this week: "It'll never come back the way it was."

'It pissed me off''

It was Sunday, July 23, 1967, when the phone rang.

Viecelli was at his east-side home in Detroit's "Copper Canyon" neighborhood near Mack and Cadieux when he got a call from work telling him to "get the hell" to the station, right away" — and bring a shotgun.

"I said, 'What's going on,?' Viecelli recalled. "They said, 'We've got a battle going on.' "

In a matter of minutes, Viecelli and three other officers were in a car heading toward the 10th Precinct — their shotguns pointed out all four windows. The officers didn't know what they were in for, unaware that at 3:35 a.m. that day, police had raided a blind pig at Clairmount and 12th Street, igniting an uprising that quickly spread.

"Laughing like hell, we didn't know what was going on. But the minute we turned on John Lodge — Jesus Christ — fire all over the place. We barely made it to the station," he recalled.

Viecelli's first job was to head up Linwood Street to a restaurant where police officers hung out. It was there, four doors down from the restaurant, where he saw the shoemaker being stomped by a mob.

"They had kicked his head in. They killed him," Viecelli said. "He was about 110 pounds . It pissed me off. Cause who the hell did he hurt? He didn't hurt nobody."

For 3 1/2 days, Viecelli worked around the clock. He said police were relieved when the National Guard arrived on the evening of the first day of violence.

Viecelli recalled how the National Guard intervened in what police and soldiers believed was a sniper incident, but killed a child in the process. He said he was on 12th Street when snipers started firing shots at him and his crew. The officers ducked in a driveway, then hid in a doorway when a military tank pulled up and blasted a building with .50-caliber rounds of gunfire.

"The whole corner of that building came off," Viecelli recalled. "And that's when that little girl was laying on the porch, killed. Four years old."

No sniper was found in that apartment building. It's believed the soldiers mistook the flash from a match being struck to light a cigarette for gunfire.

'Feel the hostility'

The rioting lasted for five days. In the end, 43 people were killed, 7,231 were arrested and 2,509 buildings were destroyed by fire or looting.

According to a 1967 Detroit Free Press survey that followed the riot, blacks identified police brutality as the No. 1 problem they faced in the period leading up to the uprising. Other grievances cited by black residents included overcrowded living conditions, poor housing and lack of jobs.

Viecelli, who spent most of police career patrolling 12th Street, said he could sense that all hell would one day break loose. He said the neighborhood had long been predominantly Jewish, but started changing in the 1960s. Blacks were moving in, he explained, and prostitution and drugs started to surface, so the police added more patrols to the area.

"You could feel the hostility between black people and police," he recalled of his days on 12th Street.

Viecelli said he resents the public's anger with police back then, and the negative image of the so-called "Big Four" elite units, which consisted of four officers assigned to a single unmarked car.

He disputed claims that the Big Four drove around town looking to beat up, harass or terrorize blacks. The Big Four took care of "major calls" that involved holdups and shootings, he said, and kept the public and police safe.

"I worked the Big Four a lot of time . a lot of people resented that car. But it was a good thing that we had it," said Viecelli, stressing police officers who were in a jam were relieved when a Big Four crew showed up.

When asked if he ever saw any police brutality, Viecelli said, "Oh no. Hell no."

"What I saw on the streets — it was stuff that had to be done. No one was going out there and beating the hell out of anybody," Viecelli told the Free Press. "We were out there trying to do a job."

Following the riot, several of Viecelli's partners left the police force. Two of his partners moved Up North, including the one who was shot. Another partner left Michigan altogether. All three abandoned their Detroit homes.

"Well, my family, my kids were still going to school, and it was a white neighborhood then. Then," Viecelli said. "It's destroyed now. Every house that I have ever lived in has been destroyed."

Tell it like it is

Viecelli was born in 1930 in Clarence, Pa.

When he was 5, his family moved to Detroit after his father — an Italian immigrant — lost his job as a coal miner. The Pennsylvania mine had closed, so the family came to Detroit, where his father took a job with Ford.

Viecelli grew up in the Dequindre and Nevada area. Everyone was poor in the neighborhood, he recalled, and everyone got along. In middle school, his parents separated, so he and his three siblings moved to the projects with his mother.

They lived in a project on Oakland Avenue called Temporary Housing, where despite the name, they stayed for 13 years. Viecelli lived among mostly white people, but his schools were integrated, including Courville Middle School and Pershing High School.

Growing up, he explored the city and loved it. "Man, I was all over," he recalled. And he witnessed plenty of urban chaos.

There was the 1943 race riot. He was in a grocery store at the corner of Ryan and Nevada when that riot broke out. While law enforcement were setting up machine guns and blocking off the streets, Viecelli and his buddies slipped out the market's back door and ran through backyards to get home.

After high school, Viecelli got married and joined the Army. After coming out of the service, he decided to become a police officer, noting he wanted steady work — he had two children — and the job appealed to him.

In 1955, he was a patrolman in the 5th Precinct, walking Jefferson Avenue all by himself. After about a year, he was transferred to the west side, to the 10th Precinct, where a decade later a civil uprising would destroy the place he had come to love.

"There were some good people down there," he said of the old Jewish neighborhood he once patrolled. "When I walked the beat down there, I knew just about everybody, and then it changed."

Viecelli was a police officer until 2004. Over the years, he has worked as a security guard and driver for Carl Levin, who was then a Detroit city councilman. After retiring from the police department, he spent six years working as a bounty hunter for 36th District Court.

Viecelli considers himself a tell-it-like it is man. And he views himself as fair and open-minded, not bigoted or hateful.

Viecelli, though, readily admits that he harbors some resentment toward certain black people. He believes unruly blacks drove many good people out of Detroit — whites and blacks alike — and that the rioters ruined the entire Clairmont and 12th neighborhood.

"A lot of black people who were over there were good people, hardworking people. They were getting bothered, too," Viecelli recalled. "Whoever was doing the stealing or breaking into homes and businesses — they didn't care if you were black, white or purple."

Despite the chaos, the violence and the negative feedback that came with the job, Viecelli doesn't regret one minute he spent with the Detroit police force.

"I always wanted to be a cop. I didn't want an 8-to-4 job, no way. I loved my job as a policeman . and it sure wasn't dull."


Algiers Motel Incident (1967)

The Algiers Motel Incident occurred in Detroit, Michigan on July 25, 1967, two days after the Detroit Race Riot began. The incident started when Army National Guardsman Ted Thomas reported hearing gunshots at the Algiers Motel Annex. Detroit Police, Michigan State Police, and other National Guardsmen came to the scene to find what they thought was a sniper. Three young black men, Carl Cooper, Michael Clark, and Lee Forsythe, were in a room in the motel, listening to music with two white women from Ohio, Juli Hysell and Karen Molloy, when Cooper fired a starter pistol shooting blanks out the window. When authorities thought they were under sniper attack, they returned fire.

Detroit Police, State Police, and National Guard members rush into the motel annex to locate the sniper. According to later testimony, Detroit police officers most likely shot and killed Cooper who ran downstairs with his pistol when they entered the building. Detroit police later would claim that they found Cooper already dead in a first-floor room when they entered the building. No one was ever charged with the death of Carl Cooper, the youngest victim, who was 17.

Clark, Forsythe, Hysell and Molloy, and other guests including 19-year-old Aubrey Pollard, a 26-year-old Vietnam veteran Robert Greene, 18-year-old Larry Reed, lead singer for the Rhythm and Blues group the Dramatics, and band road manager, 18-year-old Fred Temple, were rounded up by Detroit police officers and faced against a downstairs hall wall. Hysell and Molloy were pulled out of the lineup and stripped naked. At some point Melvin Dismukes, a black security guard for a nearby store, entered the annex while the police held the guests against the wall.

The next youth to be killed, Pollard, was shot and killed by officer Ronald August after he took him into Annex Room A-3. August later admitted to the killing but claimed it was in self-defense. The third person to die, Temple, was shot by Detroit Police Officer Robert Paille who also claimed he killed him in self-defense. Despite the three deceased bodies in the Motel Annex, the Detroit police officers on the scene, Paille, August, and David Senak, did not report any of the deaths to the Detroit Police Homicide Bureau as required. Instead they left the annex after demanding that the survivors keep quiet about the incident.

The next day Charles Hendrix, who provided security for the motel, found the bodies and reported the deaths to the Wayne County Morgue which in turn called the Detroit Police Homicide Bureau. In 1969, Dismukes along with Paille, August, and Senak were charged with murders. Dismukes went to trial first and was acquitted by an all-white jury. Paille was charged with first-degree murder in Temple’s death but his case was dismissed when the judge invalidated his confession because he had not been read his Miranda rights. August, who was charged with first-degree murder in the death of Pollard, was acquitted by an all-white jury in Mason, Michigan despite his confession. Senak was also found not guilty at that trial.

Despite the not-guilty verdicts, the Algiers Motel Incident continued to garner public attention. In 1967 and 1968 investigative reporter John Hersey interviewed survivors, members of the victim’s families, and the policemen involved. Those interviews became the basis for his 1968 book The Algiers Hotel Incident. The Pollard and Temple families filed lawsuits against the police officers which resulted in modest settlements and the three officers left law enforcement. The Algiers Motel was renamed the Desert Inn soon after the incident and eventually demolished in 1979.

The 2017 film Detroit, produced and directed by Kathryn Bigelow and starring John Boyega as Melvin Dismukes and Algee Smith as Larry Reed, told the story of the Incident set against the backdrop of the 1967 Detroit Riot.


Remembering the Detroit Riot of 1967

One of the most profound events in Michigan’s history is the Detroit Riot of 1967. Wikipedia’s 12th Street Riot entry explains:

The 12th Street Riot was a civil disturbance in Detroit that began in the early morning hours of Sunday, July 23, 1967. Vice squad officers executed a raid at a blind pig, or speakeasy, on the corner of 12th Street and Clairmount on the city’s near westside. The confrontation with the patrons there evolved into one of the deadliest and most destructive riots in modern U.S. history, lasting five days and far surpassing the 1943 riot the city endured. Before the end, the state and federal governments, under order of then President Lyndon B. Johnson, sent in National Guard and U.S. Army troops. The result was forty-three dead, 467 injured, over 7,200 arrests and more than 2,000 buildings burned down.

The best media I came across is Ashes to Hope: Overcoming the Detroit Riots from Michigan Radio (tip: open in a new tab and listen while you check out the other photos & stories).. This 2007 feature marking the 40th anniversary opens with recollections from John Conyers, Phillip Hewitt and Ronald Nye and delivers a frank look at various aspects of the riot – some say rebellion – and its aftermath from people who experienced it. I heartily recommend you click the link and listen to the whole thing. NPR’s Riots Rocked Detroit 40 Years Ago Today has more recollections as does this Detroit News forum featuring letters from Detroit residents.

Here’s an ABC News feature below, but the best video I found is Detroit Riot 1967/ Mr. Jacobs by KeylaBb (more videos under Related Videos at that link).:

The video features the song Black Day in July by Gordon Lightfoot which was banned in the US. Detroit Riot, July 1967 on Michigan in Pictures this morning has this listing of photos:

    at Virtual Motor City (cool site!) by photographer Jim Hubbard at JamD by Phil Cherner (includes a then & now video) on Flickr (slideshow)
  • Excellent thread on Exposure.Detroit about the riot with lots of links to other resources.

There’s of course a ton more to say … I hope you’ll share your thoughts in the comments and add links to sites and media we missed!


In the sweltering summer of 1967, Detroit’s predominantly African American neighborhood of Virginia Park was a simmering cauldron of racial tension. About 60,000 low-income residents were crammed into the neighborhood’s 460 acres, living mostly in small, sub-divided apartments.

The Detroit Police Department, which had only about 50 African American officers at the time, was viewed as a white occupying army. Accusations of racial profiling and police brutality were commonplace among Detroit’s Black residents. The only other whites in Virginia Park commuted in from the suburbs to run the businesses on 12th Street, then commuted home to affluent enclaves outside Detroit.

The entire city was in a state of economic and social strife: As the Motor City’s famed automobile industry shed jobs and moved out of the city center, freeways and suburban amenities beckoned middle-class residents away, which further gutted Detroit’s vitality and left behind vacant storefronts, widespread unemployment and impoverished despair.

A similar scenario played out in metropolitan areas across America, where “white flight” reduced the tax base in formerly prosperous cities, causing urban blight, poverty and racial discord. In mid-July, 1967, the city of Newark, New Jersey, erupted in violence as Black residents battled police following the beating of a Black taxi driver, leaving 26 people dead.


Ver el vídeo: Momentos clave de los CONFLICTOS RACIALES: Disturbios de Detroit, 1967 (Agosto 2022).