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Nace miguel ángel

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Michelangelo Buonarroti, el más grande de los artistas del Renacimiento italiano, nace en el pequeño pueblo de Caprese el 6 de marzo de 1475. Hijo de un administrador del gobierno, creció en Florencia, un centro del movimiento del Renacimiento temprano, y se convirtió en un artista. aprendiz a la edad de 13 años. Demostrando un talento evidente, fue tomado bajo el ala de Lorenzo de 'Medici, el gobernante de la república florentina y un gran mecenas de las artes. Durante dos años, a partir de 1490, vivió en el palacio de los Medici, donde fue alumno del escultor Bertoldo di Giovanni y estudió la colección de arte de los Medici, que incluía antiguas estatuas romanas.

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Con la expulsión de la familia Medici de Florencia en 1494, Miguel Ángel viajó a Bolonia y Roma, donde recibió el encargo de realizar varias obras. Su obra temprana más importante fue la Piedad (1498), escultura basada en un tipo tradicional de imagen devocional que mostraba el cuerpo de Cristo en el regazo de la Virgen María. Demostrando una habilidad técnica magistral, extrajo las dos figuras perfectamente equilibradas del Piedad de un solo bloque de mármol.

Con el éxito de la Piedad, el artista recibió el encargo de esculpir una estatua monumental del personaje bíblico David para la catedral de Florencia. La estatua de 17 pies, realizada en estilo clásico, demuestra el conocimiento exhaustivo del artista de la anatomía y la forma humanas. En la obra, se muestra a David mirando el acercamiento de su enemigo Goliat, con todos los músculos tensos y una pose que sugiere un movimiento inminente. Tras la finalización de David en 1504, la reputación de Miguel Ángel quedó firmemente establecida.

Ese año, aceptó pintar un mural para que el ayuntamiento de Florencia descansara junto a otro pintado por Leonardo da Vinci, otro destacado artista del Renacimiento e influencia de Miguel Ángel. Estos murales, que representaban escenas militares, no han sobrevivido. En 1505, comenzó a trabajar en un grupo planificado de 12 apóstoles de mármol para la catedral de Florencia, pero abandonó el proyecto cuando recibió el encargo de diseñar y esculpir una tumba masiva para el Papa Julio II en la Basílica de San Pedro en Roma. Debían haberse realizado 40 esculturas para la tumba, pero el Papa pronto se quedó sin fondos para el proyecto y Miguel Ángel abandonó Roma.

En 1508, fue llamado a regresar a Roma para pintar el techo de la Capilla Sixtina, el principal espacio consagrado del Vaticano. Los épicos frescos del techo de Miguel Ángel, que tardaron varios años en completarse, se encuentran entre sus obras más memorables. En el centro de un complejo sistema de decoración con numerosas figuras se encuentran nueve paneles dedicados a la historia bíblica mundial. El más famoso de estos es La creación de Adán una pintura en la que los brazos de Dios y Adán están extendidos el uno hacia el otro.

En 1512, Miguel Ángel completó el techo de la Capilla Sixtina y volvió a su trabajo en la tumba del Papa Julio II. Finalmente completó un total de solo tres estatuas para la tumba, que finalmente se colocó en la iglesia de San Pietro in Vincoli. El más notable de los tres es Moisés (1513-15), una majestuosa estatua hecha de un bloque de mármol que otros escultores consideran inmaculable. En Moisés, como en David, Miguel Ángel infundió a la piedra una poderosa sensación de tensión y movimiento.

Tras revolucionar la escultura y la pintura europeas, Miguel Ángel se dedicó a la arquitectura en la última mitad de su vida. Su primer gran logro arquitectónico fue la capilla de los Medici en la Iglesia de San Lorenzo en Florencia, construida para albergar las tumbas de los dos jóvenes herederos de la familia Medici que habían fallecido recientemente. La capilla, en la que trabajó hasta 1534, presentaba muchas formas arquitectónicas innovadoras basadas en modelos clásicos. La Biblioteca Laurenciana, que construyó como anexo a la misma iglesia, destaca por su vestíbulo-escalera, conocido como el Ricetto que se considera como la primera instancia de manierismo como estilo arquitectónico. El manierismo, sucesor del movimiento artístico renacentista, subvirtió las formas clásicas armoniosas en favor de la expresividad.

En 1534, Miguel Ángel dejó Florencia por última vez y viajó a Roma, donde trabajaría y viviría el resto de su vida. Ese año vio su pintura de la El Juicio Final en una pared sobre el altar de la Capilla Sixtina del Papa Pablo III. La enorme pintura representa la condenación de los pecadores por parte de Cristo y la bendición de los virtuosos, y se considera una obra maestra del manierismo temprano. Durante las últimas tres décadas de su vida, Miguel Ángel prestó su talento al diseño de numerosos monumentos y edificios para Roma, que el Papa y los líderes de la ciudad estaban decididos a restaurar a la grandeza de su pasado antiguo. La Plaza Capitolina y la cúpula de San Pedro, diseñadas por Miguel Ángel pero no terminadas en su vida, siguen siendo dos de los monumentos visuales más famosos de Roma.

Miguel Ángel trabajó hasta su muerte en 1564 a la edad de 88 años. Además de sus principales obras artísticas, produjo muchas otras esculturas, frescos, diseños arquitectónicos y dibujos, muchos de los cuales están inacabados y algunos se han perdido. También fue un poeta consumado, y se conservan unos 300 de sus poemas. En su vida, fue celebrado como el artista vivo más grande de Europa, y hoy se le considera uno de los más grandes artistas de todos los tiempos, tan exaltado en las artes visuales como William Shakespeare en la literatura o Ludwig van Beethoven en la música.

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Miguel Angel

Miguel Ángel es uno de los primeros "personajes" verdaderos de la historia del arte. Fue un genio erudito que es ampliamente considerado como uno de los más grandes artistas del período del Renacimiento italiano, incluso cuando adquirió la reputación de ser temperamental, voluble y difícil. Fue parte del renacimiento del arte clásico griego y romano, sin embargo, sus contribuciones únicas fueron más allá de la mera imitación de la antigüedad. Su trabajo estaba impregnado de una intensidad psicológica y un realismo emocional nunca antes visto y, a menudo, causaba bastante controversia. A pesar de su rebeldía, logró encontrar el apoyo de los patrocinadores más renombrados de la época y produjo algunas de las obras maestras más icónicas del mundo que continúan siendo veneradas e incluso oradas con devoción en la actualidad.


Miguel Ángel y la estatua de David

El escultor, pintor, arquitecto y poeta italiano Miguel Ángel nació en Caprese, una ciudad montañosa no muy lejos de Florencia, en 1474. La ciudad estaba ubicada a solo seis millas de una cantera de mármol que proporcionó a los escultores locales su sangre vital durante muchos años. . Debía fluir por las venas de Miguel Ángel más fuerte que cualquier otro. Un trozo de mármol en particular, aunque destinado a la grandeza, comenzó su viaje en 1463 cuando se le encargó a Agostino di Duccio que creara una escultura del David bíblico.

Una foto del siglo XIX del estado de David de Miguel Ángel. Esto fue cuando la estatua todavía estaba fuera del Palazzo Vecchio. Tomada por John Brampton Philpot.

El mármol se obtuvo de la famosa cantera de Carrara, una mina de mármol cercana a Caprese. La combinación de mármol y Agostino pronto se desvaneció. El escultor abandonó el encargo y la estatua tres años después, en 1466. En tres años todo lo que había logrado era empezar a moldear las piernas. Era hora de volver a intentarlo. Entra Antonio Rossollino. Su mayordomía iba a ser aún más breve. Esta vez, el bloque de mármol permanecería desatendido durante 26 años. Durante este tiempo seco, el mármol fue tan descuidado que el perfil de un Apolo se presionó, de manera innoble, boca abajo contra el suelo. Se parecía mucho a un portero de hockey contemporáneo boca abajo, luchando por encontrar el disco. Un costoso trozo de mármol había estado en barbecho durante demasiado tiempo.

Miguel Ángel es elegido

Los Operai estaban decididos a encontrar un artista que pudiera tomar esta gran pieza de mármol y transformarla en una obra de arte terminada. Ordenaron que se pusiera de pie el bloque de piedra, al que llamaron el gigante. Se consultó a Leonardo, entre otros, y fue Miguel Ángel quien convenció al Operai de que se merecía el encargo. Miguel Ángel comenzó a tallar la estatua temprano en la mañana del 13 de septiembre de 1501. Trabajaría en ella entre 1501 y 1504.

David se instaló cerca del Palazzo Vecchio. Se necesitaron cuatro días para trasladar la estatua a 800 metros del taller de Miguel Ángel a la Piazza della Signoria. Más tarde, ese verano, se doraron una eslinga y un tocón de árbol, y a la figura se le dio una guirnalda de lomos dorada.

En 1873, la estatua de David se retiró de la plaza para protegerla de daños y se exhibió en la Galería de la Academia de Florencia. Tiempos más recientes han traído dolor. En 1991, Piero Cannata, un artista que la policía describió como enfermo, atacó la estatua con un martillo que tenía escondido en su chaqueta. Más tarde afirmó que un modelo de pintor veneciano del siglo XVI se lo había ordenado. Las pruebas posteriores confirmaron que Piero tenía problemas de salud mental. La altura de la obra maestra de Miguel Ángel es de 16 pies y registra 16 toneladas. Aún así, muchos turistas creen que han detectado un error al evaluar las manos de David. Parecen demasiado grandes, y de hecho son demasiado grandes, a nivel del suelo, pero los planes originales pedían que David fuera elevado a la línea del techo de la Iglesia y las manos en escorzo en la altura.

Donde mira David

De hecho, el lugar donde se coloca una escultura renacentista es revelador. En realidad, también lo es la familia Medici. Y notarás que un resplandor anaranjado constante emana de David. Es como el fuego constante del ojo de un tigre. El espectador siente tanto como siente la tensión del momento. Esto se debe a que dondequiera que se coloque la estatua, ya sea en el interior o al aire libre, siempre está orientada al sur. Esto se debe a que Roma está al sur, al igual que la familia Medici. Cada uno de los cuales está al sur de Florencia. David está mirando a los romanos.

Para comprender esto hay que comprender la historia de la península italiana. La Toscana es una provincia importante del norte y los toscanos rubios no son raros. Los italianos del sur son generalmente de tez más oscura. Italia era más pobre en el sur y, en consecuencia, la gran mayoría de los inmigrantes italianos a América del Norte proceden del sur de Italia. Ergo, el resto de nosotros creemos que todos los italianos tienen el pelo oscuro y la piel aceitunada. Esta rivalidad se puede ver en el campo de fútbol. Si, por ejemplo, un equipo extranjero juega contra un equipo de, por ejemplo, Nápoles, puede contar con que los aficionados toscanos animarán al equipo extranjero. Y es por eso que los ojos brillantes de David están enfocados como están. Es hora de que miremos al creador de David.

Cuentos de Miguel Ángel

Es probable que Miguel Ángel tampoco sea quien crees que es. En el lenguaje de la calle, Miguel Ángel era un vago hosco. De joven evitó la escolarización normal y pasó prácticamente todo su tiempo libre ayudando a artistas establecidos de mayor edad con su pintura y su escultura. Sus peleas con otros fueron numerosas. Pero claramente mostró una habilidad poco común tanto en pintura como en escultura. También fue un poeta consumado. Parece como si la Deidad le dio tanto a Miguel Ángel en estos que no albergaba otros regalos para él. Para los abridores, Michelangelo Buonarotti fue feo. Su rostro estaba recogido alrededor de una nariz chata y aplastada. Su cuerpo estaba deforme y desgarbado. Su ropa siempre estaba arrugada, probablemente porque a menudo dormía con ella. Rutinariamente se peleaba tanto con artistas como con obras de arte con un par de botas embarradas desabrochadas. No es de extrañar entonces saber que nunca se casó. Como dijimos, también era hosco.

Hay una historia de Miguel Ángel que se ha transmitido que, si no es cierta, debería serlo. Parece que nuestro héroe caminaba por una calle de Florencia cuando vio a su gran rival, Leonardo, caminando con amigos al otro lado. Miguel Ángel le lanzó algunas burlas. El resultado fue que uno de los amigos de Leonardo cruzó la calle con el propósito de reorganizar aún más esa famosa nariz. ¿Por qué tengo la sensación de que estoy escribiendo West Side Story?

Algunos pensamientos finales sobre el Miguel Ángel que importa: ese artista sublime que creó a David. ¿Por qué califico a su David por encima del techo del Papa? Este último no está cortado de toda tela. En realidad, son unas 12 historias bíblicas que comparten el mismo espacio. David, por el contrario, presenta un todo unificado. ¿Qué pasa con Da Vinci? Mona Lisa? Aquí la comparación clave es de alcance. La Mona Lisa es relativamente pequeña. Miguel Ángel es de alcance olímpico. Es más, mientras que la pintura tomó horas para crear la escultura, requirió años.

Una última historia que contar. Aquí estaba yo de pie en una fila de dos horas para ver a David por primera vez cuando se inició una conversación con una joven que era la siguiente en la fila. La conversación fue algo como esto:

- ¿Has visto a David antes?

- La primera vez que estuve aquí estaba abrumado. En ese momento yo era un estudiante de economía. Después de mi visita aquí regresé a casa, vendí mis textos económicos y me inscribí en un programa de artes.

¿Qué opinas de la opinión del autor sobre Miguel Ángel y la estatua de David? Háganos saber a continuación.

Ahora, puedes leer más de Douglasaquí , con un artículo sobre el hombre cuyo libro pudo haber conducido a la Revolución Americana.


Miguel Angel

Miguel Ángel (1475-1564 d. ​​C.) fue un artista, arquitecto y poeta italiano, considerado una de las figuras más grandes e influyentes del Renacimiento. Sus obras más célebres, de una impresionante cartera de obras maestras, incluyen el techo de la Capilla Sixtina en Roma y la gigantesca estatua de mármol de David, que se encuentra en la Galleria dell'Accademia de Florencia.

Estimado por sus contemporáneos como el más grande de los artistas vivos, Miguel Ángel tuvo una gran influencia en los estilos artísticos del Alto Renacimiento, el Manierismo y el Barroco. Aún hoy, las obras del gran hombre continúan arrancando a los amantes del arte de todo el mundo los sentimientos que expresamente pretendía producir en todo su arte sin importar el medio: admiración por la forma y el movimiento, sorpresa y asombro.

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Vida temprana

Michelangelo di Lodovico Buonarroti nació en 1475 EC en Caprese, una pequeña ciudad cerca de Florencia, Italia. A diferencia de muchos otros artistas famosos, Miguel Ángel nació en una familia próspera. Cuando cumplió los 13 años, fue enviado a estudiar a Florencia con el célebre pintor de frescos Domenico Ghirlandaio (c. 1449-1494 CE). El joven artista pasó dos años como aprendiz de Ghirlandaio, pero también visitó muchas iglesias de la ciudad, estudiando sus obras de arte y haciendo bocetos. La gran oportunidad de Miguel Ángel llegó cuando su obra fue notada por Lorenzo de Medici (1449-1492 d. C.), jefe de la gran familia florentina de ese nombre y generoso mecenas de las artes. Fue en el impresionante jardín de esculturas de Lorenzo donde el joven artista pudo estudiar de primera mano las obras de los grandes escultores de la antigüedad, especialmente los sarcófagos romanos decorados en alto relieve, y aprender del curador artístico del jardín y destacado escultor Bertoldo di Giovanni (c. 1420 -1491 CE). Miguel Ángel más tarde crearía la tumba de mármol de Lorenzo de Medici en la iglesia de la familia Medici de San Lorenzo en Florencia.

La influencia que estas obras clásicas tuvieron en Miguel Ángel es evidente en las figuras que se retuercen en una de sus primeras grandes obras maestras, la escultura en relieve conocida como La batalla de centauros y lapitas que ahora se exhibe en la Casa Buonarroti de Florencia. La preocupación del artista por la antigüedad en la primera mitad de su carrera se evidencia ampliamente en su trabajo, pero también en sus numerosos intentos deliberados de hacer pasar las esculturas como realmente antiguas. En 1496 CE, por ejemplo, esculpió el Cupido durmiente (ahora perdido) que envejeció a propósito para que pareciera una auténtica obra antigua y que vendió con éxito al cardenal Raffaele Riario.

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Miguel Ángel, entonces, ya se estaba enfocando en la técnica conocida como disegno donde un artista se concentró sobre todo en intentar plasmar la forma, la musculatura y las poses del cuerpo humano a través de bocetos sobre papel de obras clásicas que luego se transformaron en una escultura o pintura completamente nueva. Miguel Ángel también agregó a esta herencia artística la pasión por representar sus figuras con poses dramáticas y hacerlo a una escala monumental, lo que quizás explique su propia preferencia por la escultura sobre otros medios. La combinación de ejecución realista, grandeza y dinamismo se convertiría en el sello distintivo de las obras del maestro en todos los medios mientras se esforzaba por crear un mundo más hermoso de lo que realmente existía en la realidad.

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El artista líder del Renacimiento

En 1496 d.C., Miguel Ángel se trasladó a Roma, lo que le dio aún más oportunidades para estudiar ejemplos de arte y arquitectura clásicos. Fue en este período que creó otra obra maestra, el Piedad (vea abajo). Regresando a Florencia c. 1500 EC, el artista ahora estaba bien establecido y se le encargó crear una figura para nada menos que la Catedral de Florencia. A Miguel Ángel le dieron un enorme bloque de mármol de Carrara muy preciado con el que nadie sabía muy bien qué hacer. El resultado fue otra obra maestra, probablemente la escultura más famosa del artista de todas: David (vea abajo). El siguiente fue un chef-d'oeuvre usando pinturas, demostrando que Miguel Ángel no se limitaba de ninguna manera a la escultura. La sagrada familia fue pintado en 1503 CE y la obra se encuentra ahora en la Galería de los Uffizi en Florencia. Luego vino una reunión intrigante de grandes mentes cuando Miguel Ángel y Leonardo da Vinci (1452-1519 EC) trabajaron en frescos en el Salón del Consejo de Florencia. El tema del trabajo de Miguel Ángel fue la Batalla de Cascina pero, como el esfuerzo de Leonardo aquí, quedó inconcluso. Solo se puede especular sobre lo que cada gran artista pudo haber aprendido del otro en este momento.

Miguel Ángel regresó a Roma para trabajar en la tumba del Papa Julio II (r. 1503-1513 d. C.), y luego recibió quizás su misión más desafiante: pintar el techo de la Capilla Sixtina de la Ciudad del Vaticano (ver más abajo). A pesar de trabajar en gran parte solo y muy a menudo en una posición incómoda en la parte superior de un andamio, el techo se completó notablemente rápido. Terminada en 1512 EC, es posible que la obra no haya complacido a todos en la Iglesia, pero su visión central de Dios entre las nubes llegando a tocar el dedo de Adán se ha convertido en una de las imágenes más reproducidas de todos los tiempos.

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Miguel Ángel continuaría esculpiendo y, con mucha menos frecuencia, pintando durante el resto de su vida. Continuó escribiendo sus muy admirados sonetos que con frecuencia estaban dedicados a la poetisa Vittoria Colonna (1490-1547 d.C.), aunque muchos estaban garabateados en el reverso de bocetos y billetes. En este ejemplo, Soneto 151 (c. 1538-1544 CE), el artista compara el fracaso del arte para prevenir la muerte con la búsqueda del amor verdadero:

Ni siquiera el mejor de los artistas tiene concepción

que un solo bloque de mármol no contiene

dentro de su exceso, y eso solo se logra

por la mano que obedece al intelecto.

El dolor del que huyo y la alegría que espero

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están igualmente escondidos en ti, hermosa dama,

elevado y divino pero, para mi daño mortal,

mi arte da resultados al revés de lo que deseo.

El amor, por tanto, no puede ser culpado de mi dolor,

ni tu hermosura, tu dureza, ni tu desprecio,

ni fortuna, ni mi destino, ni casualidad,

si tienes tanto la muerte como la misericordia en tu corazón

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al mismo tiempo, y mi humilde ingenio, aunque ardiendo,

no puede sacar de él nada más que la muerte.

(Paoletti, 404)

También hubo muchos proyectos arquitectónicos importantes, como la Biblioteca Laurentian, San Lorenzo, Florencia (1525 CE) con su sala de lectura de 46 metros (150 pies) de largo, una combinación triunfal de estética y función. Otros proyectos incluyeron la renovada Colina Capitolina en Roma (comenzada en 1544 EC), la cúpula altísima de la Basílica de San Pedro en Roma (desde 1547 EC pero no terminada hasta 1590 EC) por la cual Miguel Ángel se negó a aceptar un salario, y el Capilla sepulcral de los Medici en Florencia. Oportunamente, a lo largo del siglo XVI d.C., la capilla de los Medici se convirtió en un lugar visitado con frecuencia por artistas aspirantes que llegaron a admirar y aprender de la combinación única y visionaria de arquitectura y escultura de este maestro de las artes. Miguel Ángel murió el 18 de febrero de 1564 EC en Roma y fue enterrado con mucha ceremonia en la Basílica de Santa Croce en Florencia.

Reputación y legado

El gran artista fue capturado en varias obras de arte sobrevivientes. Un ejemplo sorprendente es el busto de bronce de su compatriota Daniele da Volterra (1509-1566 CE), que creó c. 1564 CE, ahora reside en el Bargello de Florencia. La escultura es realista y muestra al Miguel Ángel barbudo con muchas arrugas y con la nariz ligeramente aplastada que había llevado desde que el artista Pietro Torrigiano (1472-1528 d.C.) la rompió cuando la pareja era joven (Torrigiano fue exiliado de Florencia como consecuencia de ello. ).

Un registro más detallado de Miguel Ángel sobrevive en dos biografías escritas durante la vida del artista por Giorgio Vasari (1511-1574 d. C.) y Ascanio Condivi (1525-1574 d. C.). El artista toscano Vasari completó su Las vidas de los más excelentes arquitectos, pintores y escultores italianos en 1550 CE, pero luego revisó y amplió ampliamente el trabajo en 1568 CE. La historia es un registro monumental de los artistas del Renacimiento, sus obras y las historias anecdóticas asociadas con ellos, por lo que Vasari es considerado uno de los pioneros de la historia del arte. El también artista italiano Condivi, mientras tanto, fue alumno de Miguel Ángel en Roma, y ​​escribió su Vida de Miguel Ángel en 1553 d.C., obra que fue supervisada por el propio gran maestro (lo que quizás explica una serie de elementos ficticios o exagerados).

Estas dos biografías ayudaron a establecer la reputación de Miguel Ángel como una leyenda viviente, ya que sus compañeros artistas reconocieron su genio y contribución al renacimiento del arte durante el Renacimiento. Naturalmente, las grandes obras de Miguel Ángel hablaban por sí solas, y quienes no pudieran verlas en persona podían admirarlas o estudiarlas en los numerosos grabados realizados que se distribuyeron por toda Europa. Su fama también fue más allá de Europa. El sultán del Imperio Otomano Bayezid II (r. 1481-1512 d. C.) se enteró de las habilidades del artista y lo invitó, sin éxito, a su corte. Incluso se estaban recopilando las obras de Miguel Ángel, especialmente en Francia. En resumen, Miguel Ángel fue considerado nada menos que divino, un término utilizado con frecuencia para el artista durante su vida, y un poseedor de un poder artístico asombroso, lo que sus contemporáneos llamaron terribilità. La luz que el gran hombre arrojó sobre el arte y la arquitectura occidentales continuó brillando mucho después de su muerte y su obra fue especialmente influyente en el desarrollo del manierismo y el posterior estilo barroco.

Obras maestras

los Piedad es una representación en mármol de la Virgen María que llora sobre el cuerpo de Jesucristo que descansa sobre su regazo. Completado entre 1497 y 1500 d.C., el trabajo fue encargado por un cardenal francés para su tumba en una capilla en Roma. Con 1,74 metros (5 pies 8 pulgadas) de altura, ahora reside en la Basílica de San Pedro. La obra combina todos los aspectos del arte del escultor: una representación hiperrealista del cuerpo humano, complejos pliegues de cortinas, el rostro sereno y contemplativo de María, el lánguido cadáver de Jesús y una composición que recuerda a las estatuas devocionales del norte, pero ofrece algo nunca antes visto en el arte italiano. Que Miguel Ángel quedó muy satisfecho con el resultado se evidencia en la anécdota que posteriormente añadió su firma después de que un artista rival hubiera afirmado haber sido su creador.

Como se mencionó anteriormente, la ofrenda de Miguel Ángel a la Catedral de Florencia fue una escultura de mármol del rey bíblico David quien, en su juventud, mató al problemático gigante Goliat. La figura es mucho más grande que el tamaño real, alrededor de 5,20 metros (17 pies) de altura, y tan grande que no se pudo colocar en el techo de la catedral como se pretendía, sino que se colocó en la plaza de enfrente. Miguel Ángel recibió alrededor de 400 florines por un trabajo que había comenzado en 1501 EC y completado en 1504 EC. David se encuentra ahora en la Galería de la Academia de Florencia, mientras que una réplica a tamaño real se encuentra al aire libre en el Palazzo della Signoria.

La figura ahora es toda blanca pero originalmente tenía tres elementos dorados: el soporte del tocón del árbol, un cinturón de hojas y una guirnalda en la cabeza. La única identificación de que se trata de una figura de David es el cabestrillo sobre el hombro izquierdo de la figura. Además, la madurez del cuerpo para lo que realmente debería ser una juventud, junto con la desnudez de la figura, recuerdan fuertemente a las colosales estatuas de la antigüedad, especialmente a Hércules. No puede ser una coincidencia que Hércules también apareciera en el sello oficial de la ciudad de Florencia. Aquí, entonces, había un mensaje en el arte de que la ciudad se creía igual, tal vez incluso mejor que cualquier ciudad de la antigüedad. Miguel Ángel claramente ha ido más allá de las restricciones de la escultura clásica y ha creado una figura palpablemente tensa, un efecto que sólo se acentúa con el ceño fruncido y la mirada decidida de David.

La capilla sixtina

Como se señaló, a Miguel Ángel se le encargó pintar el techo de la Capilla Sixtina, un edificio recién terminado en 1480 EC. El techo se había agrietado gravemente en 1504 EC y fue reparado. Esta, entonces, fue una oportunidad para agregar a la ya impresionante decoración interior de la capilla. Miguel Ángel estaba lejos de estar interesado en el proyecto que lo ocuparía desde 1508 hasta 1512 d.C., y hubo frecuentes disputas acaloradas con el Papa, pero hoy se considera una de sus obras emblemáticas. Los frescos están pintados en colores muy brillantes y, para ayudar al espectador que debe estar unos metros más abajo, Miguel Ángel utilizó la técnica de los colores contrastantes uno al lado del otro.

Todo el techo cubre un área de 39 x 13,7 metros (128 x 45 pies). Los paneles separados muestran un ciclo de episodios de la Biblia que narran la Creación hasta la época de Noé. Curiosamente, la creación de Eva es el panel central, no la creación de Adán, aunque esto puede deberse simplemente a que las escenas son cronológicas a partir de la pared del altar. También hay siete profetas, cinco sibilas y cuatro Ignudi que no tienen nada que ver con la narrativa religiosa, pero que muestran el amor de Miguel Ángel por las figuras representadas audazmente en poses dramáticas.

El trabajo fue un éxito inmediato con casi todos los que lo vieron, pero hubo algunos rumores de descontento. La principal objeción fue la cantidad de desnudez y la representación de los genitales en un puñado de figuras. Además, El Juicio Final La sección de la capilla, que fue agregada al altar mucho más tarde por Miguel Ángel entre 1536 y 1541 EC, tampoco fue bien recibida por algunos miembros del clero. El hecho de que Jesús no tuviera su barba convencional y pareciera un poco más joven de lo habitual fueron puntos de controversia particulares. La comprensión del artista de la teología esencial, o tal vez su falta de interés por ella, ya que se destacó por su piedad, y la aparición de más genitales llevó a algunos clérigos a declarar la obra como herejía. Incluso hubo llamadas para destruirlo. Afortunadamente para la posteridad, se adoptó la estrategia más moderada de cubrir los elementos desnudos ofensivos. La tarea de retocar los frescos fue encomendada a Daniele da Volterra y, en consecuencia, este artista se ganó el poco afortunado apodo de Il Braghettone o "el fabricante de calzones".

Como se mencionó, Miguel Ángel fue comisionado por Julio II en 1505 EC para diseñar una tumba imponente para el líder de la Iglesia Romana. Comenzando en papel como un monumento grandioso, la tumba finalmente se completó en 1547 EC después de que muchas de las extravagancias planeadas fueran abandonadas. Un sobreviviente es la estatua sentada de Moisés esculpida por Miguel Ángel, que tiene la figura bíblica sosteniendo su bastón y tirando de una barba impresionantemente larga, aparentemente para demostrar su asombro por Dios. La estatua estaba destinada a ser vista desde abajo y, por lo tanto, Miguel Ángel incorporó varias correcciones ópticas. La figura, que mide 2,35 metros (7 pies 9 pulgadas) de altura, se completó alrededor de 1520 d.C. y reside en la iglesia de San Pietro in Vincoli en Roma.


Miguel Ángel: el hombre

Miguel Ángel Buonarroti

Era Miguel Angel ¿Realmente el artista taciturno y gruñón interpretado por Charlton Heston en The Agony and the Ecstasy o era una persona mucho más amable? ¿Quién fue el verdadero Miguel Ángel?

Tenemos muchas percepciones sobre el gran artista que creó la estatua de David, la escultura del Piedad y pintó el Capilla Sixtina. A menudo se habla de él como un hombre torturado y de mal genio, preocupado por su homosexualidad, un artista hambriento y un recluso sin amigos. ¿Son ciertas estas percepciones?

Vida temprana

Miguel Ángel ciertamente tuvo una vida llena de dificultades. Nacido en Caprise, al oeste de Florencia en 1475, el artista fue el segundo mayor de seis hermanos. Su madre murió cuando él era muy joven y Miguel Ángel fue puesto al cuidado de una nodriza de la familia de un albañil. Más tarde comentó que había absorbido el deseo de esculpir de ella & # 8216milk & # 8217.

Después de ir a la escuela latina, fue contratado como aprendiz por el pintor. Ghirlandaio hacer un aprendizaje de tres años. Ghirlandaio pronto dijo que: & # 8220 ¡Este Miguel Ángel sabe más que yo! & # 8221

El joven artista tenía muchas ganas de convertirse en escultor, a pesar de que esto molestaba a su padre. El padre de Miguel Ángel pensaba que la escultura era una profesión humilde. El talento del artista capturó la atención del gran Lorenzo de & # 8217 Medici que gobernó Florencia. En la escuela de escultura de & # 8217 Medici & # 8217s, no solo mejoró su escultura, también recibió una educación liberal en las artes y la poesía. Sus primeras esculturas incluyeron la Virgen de las estrellas y la Batalla de lapitas y centauros finamente tallada.

Cuando Lorenzo murió, Miguel Ángel regresó a la casa de su padre. Lorenzo de Pier-Francesco le dio algunos encargos, pero la fama del artista vino con la escultura increíblemente conmovedora y dolorosa del Piedad & # 8217, que fue encargado por el banquero Jacopo Galli en Roma. Su fama creció aún más cuando creó la gran escultura de David.

El artista gruñón

Il giorno e La Notte & # 8211 Michelangelo, Tumba de Giuliano V

Miguel Angel& # 8216s La reputación de ser de mal genio probablemente surgió debido a su problemático empleo bajo el Papa Julio II. El Papa exigió que el artista creara una tumba enorme para él, pero siguió retrasándolo. Después de reunirse con el Papa todos los días, Miguel Ángel se cansó de esto y dejó Roma. Según Michelangelo de Stephanie Penck, declaró: & # 8220 En lo que respecta a mi partida, realmente escuché el sábado que no deseaba pagar a otro heller ni por piedras grandes ni pequeñas, lo que me sorprendió bastante. Su Santidad me dijo que debería regresar el lunes, martes y jueves. Finalmente el viernes me enviaron, lo que significa que me echaron, y la persona que lo hizo dijo que me conocía bien, pero le dijeron que lo hiciera. Suficiente. Me dejó con la idea de que, si me quedaba en Roma por más tiempo, no sería la tumba del Papa sino la mía la que vendría primero. Y eso ocasionó mi partida repentina. & # 8221

Se reconciliaron cuando Miguel Ángel creó una estatua de Julio. El artista no quería recibir el encargo de pintar la Capilla Sixtina porque se consideraba un escultor, no un pintor. He even suggested the great artist, Raphael, instead, but he couldn’t refuse the Pope.

Moses by Michelangelo

There is a myth that he achieved this magnificent work alone. Certainly he was in charge of this painful, difficult and back-breaking work. He employed thirteen assistants, however, to help with the plastering, the cartoons and mixing the colors.

Long afterwards, the great artist became the Vatican’s principal sculptor, painter and architect. A very religious man, he worked on this commission without payment.

Was Michelangelo Solitary?

The perception that Michelangelo was a solitary artist is untrue, according to a scholar who studied him for many years. William Wallace has said that the artist operated his business much like the Chief Executive of a medium-size company.

He was also a much kinder man than is commonly believed. He paid his workers, whom he was fond of well and never fired them. When his faithful servant, Urbino, died, he provided for his widow and he took an interest in his motherless child.

Michelangelo also provided for his own family, buying a large farm for them near Florence, and he was close to his nephew.

David by Michelangelo

Although he grumbled about his friends somewhat, he had a large circle of friends whom he was fond of, including the aristocratic Vittoria Colonna. He regarded her as his confidante and spiritual advisor.

It is also untrue that Michelangelo was a starving artist. In fact, he was worth 50,000 gold ducats, an enormous sum of money when he died and he owned many properties. He also kept a large sum in a box beside his bed! Apparently he liked to give the impression that he had troubles with money when he really didn’t.

Was Michelangelo Homosexual?

A very common myth about Michelangelo is that the artist was gay. He may have had homosexual leanings, and he had a close relationship with a good-looking, young man, Tommaso de Cavalieri. Professor Beck, the author of The Three Worlds of Michelangelo, told Dalya Alberge of The Times in the article, ‘Michelangelo is not gay, says scholar’ in February, 1999 that this contention is ‘without solid, historical support.’

Michelangelo said: ‘The true work of art is but a shadow of the divine perfection.’ Many would disagree with this when they look at the magnificence of the Sistine Chapel or the Pietà.


Creation of Michelangelo’s Most Famous Sculptures: Pietà, David, and Moses

Whilst in Rome, Michelangelo met Cardinal Jean Bilhères de Lagraulas, a representative of the French King Charles VIII to the pope, in 1498. The cardinal commissioned Michelangelo to produce a sculpture of Mary holding the dead Jesus across her lap to grace his future tomb. This sculpture, known as the ‘Pietà’, was finished in less than a year, and was placed in the church of the cardinal’s tomb. Eventually the Pietà was moved to St. Peter’s Basilica in the Vatican City , where it is still admired by throngs of visitors.

Cut out of Michelangelo's ‘Pietà’ sculpture. St. Peter's Basilica, the Vatican. ( CC BY SA 3.0 )

Michelangelo’s next masterpiece was another extremely well-known piece of art – the marble sculpture known as ‘David’. This was commissioned by the city of Florence to enhance the city’s Duomo (Italian cathedral), the Cathedral of Santa Maria del Fiore. Thus, in 1501, Michelangelo was back in Florence, where he produced the sculpture which is now one of the greatest symbols of Florence and its artistic heritage.

Michelangelo’s creative streak continued, as he was summoned back to Rome in 1505 by Pope Julius II to design the Pope’s own tomb. The project was never completed, however, due to several factors. Nevertheless, a sculpture of Moses was eventually produced for that tomb.


Contenido

Early life, 1475–1488

Michelangelo was born on 6 March 1475 [a] in Caprese, known today as Caprese Michelangelo, a small town situated in Valtiberina, [9] near Arezzo, Tuscany. [10] For several generations, his family had been small-scale bankers in Florence but the bank failed, and his father, Ludovico di Leonardo Buonarroti Simoni, briefly took a government post in Caprese, where Michelangelo was born. [2] At the time of Michelangelo's birth, his father was the town's judicial administrator and podestà or local administrator of Chiusi della Verna. Michelangelo's mother was Francesca di Neri del Miniato di Siena. [11] The Buonarrotis claimed to descend from the Countess Mathilde of Canossa—a claim that remains unproven, but which Michelangelo believed. [12]

Several months after Michelangelo's birth, the family returned to Florence, where he was raised. During his mother's later prolonged illness, and after her death in 1481 (when he was six years old), Michelangelo lived with a nanny and her husband, a stonecutter, in the town of Settignano, where his father owned a marble quarry and a small farm. [11] There he gained his love for marble. As Giorgio Vasari quotes him:

If there is some good in me, it is because I was born in the subtle atmosphere of your country of Arezzo. Along with the milk of my nurse I received the knack of handling chisel and hammer, with which I make my figures. [10]

Apprenticeships, 1488–1492

As a young boy, Michelangelo was sent to Florence to study grammar under the Humanist Francesco da Urbino. [10] [13] [b] However, he showed no interest in his schooling, preferring to copy paintings from churches and seek the company of other painters. [13]

The city of Florence was at that time Italy's greatest centre of the arts and learning. [14] Art was sponsored by the Signoria (the town council), the merchant guilds, and wealthy patrons such as the Medici and their banking associates. [15] The Renaissance, a renewal of Classical scholarship and the arts, had its first flowering in Florence. [14] In the early 15th century, the architect Filippo Brunelleschi, having studied the remains of Classical buildings in Rome, had created two churches, San Lorenzo's and Santo Spirito, which embodied the Classical precepts. [16] The sculptor Lorenzo Ghiberti had laboured for fifty years to create the bronze doors of the Baptistry, which Michelangelo was to describe as "The Gates of Paradise". [17] The exterior niches of the Church of Orsanmichele contained a gallery of works by the most acclaimed sculptors of Florence: Donatello, Ghiberti, Andrea del Verrocchio, and Nanni di Banco. [15] The interiors of the older churches were covered with frescos (mostly in Late Medieval, but also in the Early Renaissance style), begun by Giotto and continued by Masaccio in the Brancacci Chapel, both of whose works Michelangelo studied and copied in drawings. [18]

During Michelangelo's childhood, a team of painters had been called from Florence to the Vatican to decorate the walls of the Sistine Chapel. Among them was Domenico Ghirlandaio, a master in fresco painting, perspective, figure drawing and portraiture who had the largest workshop in Florence. [15] In 1488, at age 13, Michelangelo was apprenticed to Ghirlandaio. [19] The next year, his father persuaded Ghirlandaio to pay Michelangelo as an artist, which was rare for someone of fourteen. [20] When in 1489, Lorenzo de' Medici, de facto ruler of Florence, asked Ghirlandaio for his two best pupils, Ghirlandaio sent Michelangelo and Francesco Granacci. [21]

From 1490 to 1492, Michelangelo attended the Platonic Academy, a Humanist academy founded by the Medici. There, his work and outlook were influenced by many of the most prominent philosophers and writers of the day, including Marsilio Ficino, Pico della Mirandola and Poliziano. [22] At this time, Michelangelo sculpted the reliefs Madonna of the Steps (1490–1492) and Battle of the Centaurs (1491–1492), [18] the latter based on a theme suggested by Poliziano and commissioned by Lorenzo de' Medici. [23] Michelangelo worked for a time with the sculptor Bertoldo di Giovanni. When he was seventeen, another pupil, Pietro Torrigiano, struck him on the nose, causing the disfigurement that is conspicuous in the portraits of Michelangelo. [24]

Bologna, Florence and Rome, 1492–1499

Lorenzo de' Medici's death on 8 April 1492 brought a reversal of Michelangelo's circumstances. [25] Michelangelo left the security of the Medici court and returned to his father's house. In the following months he carved a polychrome wooden Crucifijo (1493), as a gift to the prior of the Florentine church of Santo Spirito, which had allowed him to do some anatomical studies of the corpses from the church's hospital. [26] This was the first of several instances during his career that Michelangelo studied anatomy by dissecting cadavers. [27] [28]

Between 1493 and 1494 he bought a block of marble, and carved a larger-than-life statue of Hercules, which was sent to France and subsequently disappeared sometime in the 18th century. [23] [c] On 20 January 1494, after heavy snowfalls, Lorenzo's heir, Piero de Medici, commissioned a snow statue, and Michelangelo again entered the court of the Medici. [29]

In the same year, the Medici were expelled from Florence as the result of the rise of Savonarola. Michelangelo left the city before the end of the political upheaval, moving to Venice and then to Bologna. [25] In Bologna, he was commissioned to carve several of the last small figures for the completion of the Shrine of St. Dominic, in the church dedicated to that saint. At this time Michelangelo studied the robust reliefs carved by Jacopo della Quercia around the main portal of the Basilica of St Petronius, including the panel of The Creation of Eve, the composition of which was to reappear on the Sistine Chapel ceiling. [30] Towards the end of 1495, the political situation in Florence was calmer the city, previously under threat from the French, was no longer in danger as Charles VIII had suffered defeats. Michelangelo returned to Florence but received no commissions from the new city government under Savonarola. [31] He returned to the employment of the Medici. [32] During the half-year he spent in Florence, he worked on two small statues, a child St. John the Baptist and a sleeping Cupid. According to Condivi, Lorenzo di Pierfrancesco de' Medici, for whom Michelangelo had sculpted St. John the Baptist, asked that Michelangelo "fix it so that it looked as if it had been buried" so he could "send it to Rome . pass [it off as] an ancient work and . sell it much better." Both Lorenzo and Michelangelo were unwittingly cheated out of the real value of the piece by a middleman. Cardinal Raffaele Riario, to whom Lorenzo had sold it, discovered that it was a fraud, but was so impressed by the quality of the sculpture that he invited the artist to Rome. [33] [d] This apparent success in selling his sculpture abroad as well as the conservative Florentine situation may have encouraged Michelangelo to accept the prelate's invitation. [32] Michelangelo arrived in Rome on 25 June 1496 [34] at the age of 21. On 4 July of the same year, he began work on a commission for Cardinal Riario, an over-life-size statue of the Roman wine god Baco. Upon completion, the work was rejected by the cardinal, and subsequently entered the collection of the banker Jacopo Galli, for his garden.

In November 1497, the French ambassador to the Holy See, Cardinal Jean de Bilhères-Lagraulas, commissioned him to carve a Pietà, a sculpture showing the Virgin Mary grieving over the body of Jesus. The subject, which is not part of the Biblical narrative of the Crucifixion, was common in religious sculpture of Medieval Northern Europe and would have been very familiar to the Cardinal. [35] The contract was agreed upon in August of the following year. Michelangelo was 24 at the time of its completion. [35] It was soon to be regarded as one of the world's great masterpieces of sculpture, "a revelation of all the potentialities and force of the art of sculpture". Contemporary opinion was summarised by Vasari: "It is certainly a miracle that a formless block of stone could ever have been reduced to a perfection that nature is scarcely able to create in the flesh." [36] It is now located in St Peter's Basilica.

Florence, 1499–1505

Michelangelo returned to Florence in 1499. The republic was changing after the fall of its leader, anti-Renaissance priest Girolamo Savonarola, who was executed in 1498, and the rise of the gonfaloniere Piero Soderini. Michelangelo was asked by the consuls of the Guild of Wool to complete an unfinished project begun 40 years earlier by Agostino di Duccio: a colossal statue of Carrara marble portraying David as a symbol of Florentine freedom to be placed on the gable of Florence Cathedral. [37] Michelangelo responded by completing his most famous work, the statue of David, in 1504. The masterwork definitively established his prominence as a sculptor of extraordinary technical skill and strength of symbolic imagination. A team of consultants, including Botticelli, Leonardo da Vinci, Filippino Lippi, Pietro Perugino, Lorenzo di Credi, Antonio and Giuliano da Sangallo, Andrea della Robbia, Cosimo Rosselli, Davide Ghirlandaio, Piero di Cosimo, Andrea Sansovino and Michelangelo's dear friend Francesco Granacci, was called together to decide upon its placement, ultimately the Piazza della Signoria, in front of the Palazzo Vecchio. It now stands in the Academia while a replica occupies its place in the square. [38] In the same period of placing the David, Michelangelo may have been involved in creating the sculptural profile on Palazzo Vecchio's façade known as the Importuno di Michelangelo. The hypothesis [39] on Michelangelo's possible involvement in the creation of the profile is based on the strong resemblance of the latter to a profile drawn by the artist, datable to the beginning of the 16th century, now preserved in the Louvre. [40]

With the completion of the David came another commission. In early 1504 Leonardo da Vinci had been commissioned to paint The Battle of Anghiari in the council chamber of the Palazzo Vecchio, depicting the battle between Florence and Milan in 1440. Michelangelo was then commissioned to paint the Battle of Cascina. The two paintings are very different: Leonardo depicts soldiers fighting on horseback, while Michelangelo has soldiers being ambushed as they bathe in the river. Neither work was completed and both were lost forever when the chamber was refurbished. Both works were much admired, and copies remain of them, Leonardo's work having been copied by Rubens and Michelangelo's by Bastiano da Sangallo. [41]

Also during this period, Michelangelo was commissioned by Angelo Doni to paint a "Holy Family" as a present for his wife, Maddalena Strozzi. It is known as the Doni Tondo and hangs in the Uffizi Gallery in its original magnificent frame, which Michelangelo may have designed. [42] [43] He also may have painted the Madonna and Child with John the Baptist, known as the Manchester Madonna and now in the National Gallery, London. [44]

Tomb of Julius II, 1505-1545

In 1505 Michelangelo was invited back to Rome by the newly elected Pope Julius II and commissioned to build the Pope's tomb, which was to include forty statues and be finished in five years. [45] Under the patronage of the pope, Michelangelo experienced constant interruptions to his work on the tomb in order to accomplish numerous other tasks. Although Michelangelo worked on the tomb for 40 years, it was never finished to his satisfaction. [45] It is located in the Church of San Pietro in Vincoli in Rome and is most famous for the central figure of Moses, completed in 1516. [46] Of the other statues intended for the tomb, two, known as the Rebellious Slave y el Dying Slave, are now in the Louvre. [45]

Sistine Chapel ceiling, 1505-1512

During the same period, Michelangelo painted the ceiling of the Sistine Chapel, [49] which took approximately four years to complete (1508–1512). [46] According to Condivi's account, Bramante, who was working on the building of St. Peter's Basilica, resented Michelangelo's commission for the pope's tomb and convinced the pope to commission him in a medium with which he was unfamiliar, in order that he might fail at the task. [50] Michelangelo was originally commissioned to paint the Twelve Apostles on the triangular pendentives that supported the ceiling, and to cover the central part of the ceiling with ornament. [51] Michelangelo persuaded Pope Julius to give him a free hand and proposed a different and more complex scheme, [47] [48] representing the Creation, the Fall of Man, the Promise of Salvation through the prophets, and the genealogy of Christ. The work is part of a larger scheme of decoration within the chapel that represents much of the doctrine of the Catholic Church. [51]

The composition stretches over 500 square metres of ceiling [52] and contains over 300 figures. [51] At its centre are nine episodes from the Book of Genesis, divided into three groups: God's creation of the earth God's creation of humankind and their fall from God's grace and lastly, the state of humanity as represented by Noah and his family. On the pendentives supporting the ceiling are painted twelve men and women who prophesied the coming of Jesus, seven prophets of Israel, and five Sibyls, prophetic women of the Classical world. [51] Among the most famous paintings on the ceiling are The Creation of Adam, Adam and Eve in the Garden of Eden, the Deluge, the Prophet Jeremiah, and the Cumaean Sibyl.

Florence under Medici popes, 1513 – early 1534

In 1513, Pope Julius II died and was succeeded by Pope Leo X, the second son of Lorenzo de' Medici. [46] From 1513 to 1516 Pope Leo was on good terms with Pope Julius's surviving relatives, so encouraged Michelangelo to continue work on Julius's tomb, but the families became enemies again in 1516 when Pope Leo tried to seize the Duchy of Urbino from Julius's nephew Francesco Maria I della Rovere. [53] Pope Leo then had Michelangelo stop working on the tomb, and commissioned him to reconstruct the façade of the Basilica of San Lorenzo in Florence and to adorn it with sculptures. He spent three years creating drawings and models for the façade, as well as attempting to open a new marble quarry at Pietrasanta specifically for the project. In 1520 the work was abruptly cancelled by his financially strapped patrons before any real progress had been made. The basilica lacks a façade to this day. [54]

In 1520 the Medici came back to Michelangelo with another grand proposal, this time for a family funerary chapel in the Basilica of San Lorenzo. [46] For posterity, this project, occupying the artist for much of the 1520s and 1530s, was more fully realised. Michelangelo used his own discretion to create the composition of the Medici Chapel, which houses the large tombs of two of the younger members of the Medici family, Giuliano, Duke of Nemours, and Lorenzo, his nephew. It also serves to commemorate their more famous predecessors, Lorenzo the Magnificent and his brother Giuliano, who are buried nearby. The tombs display statues of the two Medici and allegorical figures representing Noche y Día, y Oscuridad y Amanecer. The chapel also contains Michelangelo's Medici Madonna. [55] In 1976 a concealed corridor was discovered with drawings on the walls that related to the chapel itself. [56] [57]

Pope Leo X died in 1521 and was succeeded briefly by the austere Adrian VI, and then by his cousin Giulio Medici as Pope Clement VII. [58] In 1524 Michelangelo received an architectural commission from the Medici pope for the Laurentian Library at San Lorenzo's Church. [46] He designed both the interior of the library itself and its vestibule, a building utilising architectural forms with such dynamic effect that it is seen as the forerunner of Baroque architecture. It was left to assistants to interpret his plans and carry out construction. The library was not opened until 1571, and the vestibule remained incomplete until 1904. [59]

In 1527, Florentine citizens, encouraged by the sack of Rome, threw out the Medici and restored the republic. A siege of the city ensued, and Michelangelo went to the aid of his beloved Florence by working on the city's fortifications from 1528 to 1529. The city fell in 1530, and the Medici were restored to power. [46] Michelangelo fell out of favour with the young Alessandro Medici, who had been installed as the first Duke of Florence. Fearing for his life, he fled to Rome, leaving assistants to complete the Medici chapel and the Laurentian Library. Despite Michelangelo's support of the republic and resistance to the Medici rule, he was welcomed by Pope Clement, who reinstated an allowance that he had previously granted the artist and made a new contract with him over the tomb of Pope Julius. [60]

Rome, 1534–1546

In Rome, Michelangelo lived near the church of Santa Maria di Loreto. It was at this time that he met the poet Vittoria Colonna, marchioness of Pescara, who was to become one of his closest friends until her death in 1547. [61]

Shortly before his death in 1534, Pope Clement VII commissioned Michelangelo to paint a fresco of The Last Judgement on the altar wall of the Sistine Chapel. His successor, Pope Paul III, was instrumental in seeing that Michelangelo began and completed the project, which he laboured on from 1534 to October 1541. [46] The fresco depicts the Second Coming of Christ and his Judgement of the souls. Michelangelo ignored the usual artistic conventions in portraying Jesus, showing him as a massive, muscular figure, youthful, beardless and naked. [62] He is surrounded by saints, among whom Saint Bartholomew holds a drooping flayed skin, bearing the likeness of Michelangelo. The dead rise from their graves, to be consigned either to Heaven or to Hell. [62]

Once completed, the depiction of Christ and the Virgin Mary naked was considered sacrilegious, and Cardinal Carafa and Monsignor Sernini (Mantua's ambassador) campaigned to have the fresco removed or censored, but the Pope resisted. At the Council of Trent, shortly before Michelangelo's death in 1564, it was decided to obscure the genitals and Daniele da Volterra, an apprentice of Michelangelo, was commissioned to make the alterations. [63] An uncensored copy of the original, by Marcello Venusti, is in the Capodimonte Museum of Naples. [64]

Michelangelo worked on a number of architectural projects at this time. They included a design for the Capitoline Hill with its trapezoid piazza displaying the ancient bronze statue of Marcus Aurelius. He designed the upper floor of the Palazzo Farnese and the interior of the Church of Santa Maria degli Angeli, in which he transformed the vaulted interior of an Ancient Roman bathhouse. Other architectural works include San Giovanni dei Fiorentini, the Sforza Chapel (Capella Sforza) in the Basilica di Santa Maria Maggiore and the Porta Pia. [sesenta y cinco]

St Peter's Basilica, 1546–1564

While still working on the Last Judgement, Michelangelo received yet another commission for the Vatican. This was for the painting of two large frescos in the Cappella Paolina depicting significant events in the lives of the two most important saints of Rome, the Conversion of Saint Paul y el Crucifixion of Saint Peter. Como el Last Judgement, these two works are complex compositions containing a great number of figures. [66] They were completed in 1550. In the same year, Giorgio Vasari published his Vitae, including a biography of Michelangelo. [67]

In 1546, Michelangelo was appointed architect of St. Peter's Basilica, Rome. [46] The process of replacing the Constantinian basilica of the 4th century had been underway for fifty years and in 1506 foundations had been laid to the plans of Bramante. Successive architects had worked on it, but little progress had been made. Michelangelo was persuaded to take over the project. He returned to the concepts of Bramante, and developed his ideas for a centrally planned church, strengthening the structure both physically and visually. [68] The dome, not completed until after his death, has been called by Banister Fletcher, "the greatest creation of the Renaissance". [69]

As construction was progressing on St Peter's, there was concern that Michelangelo would pass away before the dome was finished. However, once building commenced on the lower part of the dome, the supporting ring, the completion of the design was inevitable.

On 7 December 2007, a red chalk sketch for the dome of St Peter's Basilica, possibly the last made by Michelangelo before his death, was discovered in the Vatican archives. It is extremely rare, since he destroyed his designs later in life. The sketch is a partial plan for one of the radial columns of the cupola drum of Saint Peter's. [70]


Michelangelo devoted himself almost entirely to architecture and poetry after 1545, including rebuilding of the Capitol area, the Piazza del Campidoglio, for Pope Paul III. The pope also appointed Michelangelo to direct the work at St. Peter's in 1546. The enormous church was planned to be an equal-armed cross, with a huge central space beneath the dome. Secondary spaces and structures would produce a very active rhythm. By the time Michelangelo died, a considerable part of St. Peter's had been built in the form in which we know it.

Michelangelo's sculpture after 1545 was limited to two Pietàs that he executed for himself. The first one, begun in 1550 and left unfinished, was meant for his own tomb. He began the Rondanini Pietà in Milan in 1555, and he was working on it on February 12, 1564 when he took ill. He died six days later in Rome and was buried in Florence.

Michelangelo excelled in poetry, sculpture, painting, and architecture. He was the supreme master of representing the human body. His idealized and expressive works have been a major influence from his own time to ours.


Michelangelo Buonarrotti (1475–1564).

The Rebellious Slave, detail of the head and torso, 1513–15 (marble). Created in 1513–15 for the tomb of Pope Julius II. Louvre, Paris, France/Bridgeman Images. Reproduced with permission.

The Rebellious Slave, detail of the head and torso, 1513–15 (marble). Created in 1513–15 for the tomb of Pope Julius II. Louvre, Paris, France/Bridgeman Images. Reproduced with permission.

In his later years Michelangelo, again somewhat reluctantly, focused on architecture. His works include the Laurentian Library, designed to house the Medici book collection, and the Medici funerary chapel, built in the 1530s, in the Basilica of San Lorenzo in Florence, which contains the figures of Noche, Día, Oscuridad, y Amanecer. Both were commissioned by the Medici pope Clement VII. Clement VII also commissioned Michelangelo's last major fresco, El Juicio Final, in the Sistine Chapel. Ascanio Condivi wrote that “in this work Michelangelo expressed all that the art of painting can make of the human body” ( 1).

Clement VII's successor, Paul III, made Michelangelo the chief sculptor, painter, and architect in the Apostolic Palace, and in 1546, the chief architect of St Peter's Basilica. Michelangelo is credited with the design of the Basilica's dome, completed by Giacomo della Porta between 1580 and 1585.

Michelangelo was also a poet. He wrote more than 300 poems, many of them addressed to a young Roman aristocrat, Tommaso de Cavalieri ( 1). Many of Michelangelo's letters, in beautiful handwriting, have also survived ( 10).

We know so much about Michelangelo's life because it was recorded during his lifetime by Giorgio Vasari (1511–1574) ( 2). The first edition of The Lives of the Most Excellent Artists, Sculptors, and Architects was published in 1550 and the second in 1568. A rival account, published in 1553 by Michelangelo's associate Ascanio Condivi, is based on conversations with the artist and thus is closer to an autobiography ( 1).

What are the ingredients of greatness for this exceptional man? There is no doubt that he showed an early talent. Pietà y David were created before he was 30 years old. This talent was nurtured, if informally, from a very early age by prominent artists and scholars. This in turn gave him access to the most important (and the richest) patrons of art in Italy during his working life, he worked for 7 popes and the Medici family (2 of the popes, Leo X and Clement VIII, were from the Medici family).

He was completely devoted to his art, and the human body fascinated him. In his youth, he studied anatomy and dissected corpses. Rooted in the Florentine school, his art was based on drawing, as opposed to the Venetian emphasis on color. Several of his drawings are on display in the current exhibition in the National Gallery London ( 10). His art was strongly influenced by classical antiquity. los David, for instance, is the first large-scale nude sculpture created since the classical period. His focus on human body became controversial as rules tightened in the run-up to the Counter-Reformation. Nudity in El Juicio Final, for instance, caused so much controversy that the Pope ordered overpainting of clothes on Michelangelo's figures.

Although his route to prominence seems straightforward, Michelangelo lived in turbulent times, spanning the Reformation and the beginning of the Counter-Reformation. After Lorenzo the Magnificent died in 1492, the Medicis were expelled from the city from 1494–1512, in the aftermath of the French invasion of the Italian peninsula. Florence became a popular republic dominated by a Dominican friar Girolamo Savonarola (1452–1498). Michelangelo avoided trouble by fleeing to Bologna. Then, in 1527, Rome was looted by the troops of the Habsburg Holy Roman Emperor Charles V, and the Medicis were again expelled from Florence. The city was besieged in 1529 by the Imperial and Spanish armies. Michelangelo took the side of the Republic and supervised Florentine fortifications during the siege. When the Republic lost and the victors reinstated the Medicis, he fled to Rome. At the end, his artistic reputation probably saved his life.

Michelangelo spent most of his life in Rome, but he kept returning to Florence and is regarded as a Florentine. He is buried in Florence in the Basilica di Santa Croce. The village where he was born is now called Caprese Michelangelo.

The story of Michelangelo's life illustrates that the ingredients of great success, artistic or otherwise, which include talent, passion, quality of education, access to patrons and mentors, and the ability to negotiate political crises, have not changed much over the past 500 years. Perhaps this should motivate us to keep leafing through the life stories of great people from all periods.

Author Contributions:All authors confirmed they have contributed to the intellectual content of this paper and have met the following 3 requirements: (a) significant contributions to the conception and design, acquisition of data, or analysis and interpretation of data (b) drafting or revising the article for intellectual content and (c) final approval of the published article.

Authors' Disclosures or Potential Conflicts of Interest:No authors declared any potential conflicts of interest.


Michelangelo (1475-1564)

Engraved portrait of Michelangelo © Michelangelo was a painter, sculptor, architect and poet and one of the great artists of the Italian Renaissance.

Michelangelo Buonarroti was born on 6 March 1475 in Caprese near Florence (Italy) where his father was the local magistrate. A few weeks after his birth, the family moved to Florence. In 1488, Michelangelo was apprenticed to the painter Domenico Ghirlandaio. He then lived in the household of Lorenzo de' Medici, the leading patron of the arts in Florence.

After the Medici were expelled from Florence, Michelangelo travelled to Bologna and then, in 1496, to Rome. His primary works were sculpture in these early years. His 'Pietà' (1497) made his name and he returned to Florence a famous sculptor. Here he produced his 'David' (1501-1504).

In 1505, Pope Julius II summoned Michelangelo back to Rome and commissioned him to design Julius' own tomb. Due to quarrels between Julius and Michelangelo, and the many other demands on the artist's time, the project was never completed, although Michelangelo did produce a sculpture of Moses for the tomb.

Michelangelo's next major commission was the ceiling of the Sistine Chapel in the Vatican (1508-1512). It was recognised at once as a great work of art and from then on Michelangelo was regarded as Italy's greatest living artist.

The new pope, Leo X, then commissioned Michelangelo to rebuild the façade of the church of San Lorenzo in Florence. The scheme was eventually abandoned, but it marks the beginning of Michelangelo's activity as an architect. Michelangelo also designed monuments to Giuliano and Lorenzo de' Medici in the Medici Chapel in San Lorenzo.

In 1534, Michelangelo returned to Rome where he was commissioned to paint 'The Last Judgement' on the altar wall of the Sistine Chapel (1537-1541). From 1546 he was increasingly active as an architect, in particular on the great church of St Peter's. He died in Rome on 18 February 1564.


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