Cronología de la historia

La ocupación de noruega

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La ocupación de Noruega en la primavera de 1940 por la Alemania nazi fue rápida y decisiva. El ejército alemán barrió rápidamente Noruega y en un mes estableció su dominio allí. Su única área débil en toda la campaña fue que muchas tropas alemanas tuvieron que desembarcar por mar y el control del mar alrededor de la costa de Noruega fue vital.

General von Falkenhorst - Alemania
planificador general en Noruega

La Royal Navy había intentado luchar contra las flotas de desembarco alemanas en Bergen y Trondheim. Sin embargo, un enfrentamiento con la fuerza aérea alemana provocó daños en el acorazado 'Rodney' cuando fue alcanzado por una bomba de 500 kg. Aunque no explotó, el daño se hizo al acorazado. Se perdió un destructor y tres cruceros también resultaron dañados. Esto convenció al Almirantazgo de que los barcos en el área deberían retirarse y se canceló cualquier ataque contra las fuerzas alemanas que atacaban Bergen.

Los submarinos británicos que operan en las aguas al sur de Noruega tuvieron más éxito en hostigar a los alemanes. Los alemanes perdieron el crucero 'Karlsruhe' y el 'Lützow' sufrió graves daños en otro ataque submarino. Las actividades de los submarinos británicos hicieron mucho para obstaculizar las actividades de los barcos alemanes que se mueven a lo largo de la costa noruega, pero nunca pudieron detenerlos por completo. El 10 de abril de 1940, los aviones Skua del Fleet Air Arm hundieron el crucero ligero 'Königsberg'. El mismo día, seis destructores británicos atacaron a diez destructores alemanes frente a Narvik. Dos destructores alemanes fueron hundidos en este ataque y el 12 de abril, los ocho restantes fueron hundidos por una fuerza británica más grande dirigida por el acorazado 'Warspite'.

El ejército noruego se preparó para luchar contra los alemanes. Cuando Hitler exigió que los noruegos se rindieran, la respuesta noruega declaró: "No nos someteremos voluntariamente: la lucha ya está en progreso". Sin embargo, el ejército noruego no estaba completamente preparado para la invasión. A medida que los alemanes capturaron puertos clave y ciudades costeras, muchos comandantes del ejército trasladaron sus unidades hacia el interior para aprovechar el interior accidentado de Noruega. Independientemente de esto, una vez que el ejército alemán se había organizado, su progreso fue rápido. Para el 13 de abril, apenas cuatro días después de que comenzara la invasión, los alemanes se habían mudado a 70 millas de Oslo y habían capturado a Halden en el sureste de la ciudad y Kongsberg, a 55 millas al suroeste de Oslo. Para el 20 de abril, once días después de la campaña, el ejército alemán había avanzado 180 millas desde la capital. Los noruegos pusieron su fe en la ayuda de los ejércitos británico y francés que llegaron en un esfuerzo por detener el avance de los alemanes.

Originalmente, la planificación británica había tratado de establecer bases en Narvik y Trondheim. Sin embargo, la organización alrededor de un desembarco en Noruega había estado llena de problemas. Las tropas en las bases de Rosyth y el Clyde se habían embarcado, desembarcado y vuelto a embarcar, por lo que las tiendas se habían perdido en el proceso. También se llevó poca artillería de campo y armadura a bordo. Entonces, cuando el ejército británico navegó, no estaba bien ordenado. Las primeras tropas británicas, dirigidas por el mayor general Mackesy, desembarcaron en Harstad, frente a Narvik, el 15 de abril. El almirante de la flota, el conde de Cork y Orrery, comandaba la Marina Real alrededor de Narvik. Tanto Cork como Mackesy diferían en qué hacer una vez que las tropas británicas habían desembarcado en Harstad, en las Islas Lofoten, e inadecuadas como base para tal operación. Earl Cork quería un ataque inmediato contra Narvik antes de que las fuerzas alemanas se acumularan allí, mientras que Mackesy quería una campaña más lenta y deliberada. Para cuando se tomó una decisión sobre cómo proceder, April se había trasladado a mayo.

¿Por qué Mackesy era tan reticente? Sabía que las tropas británicas, profesionales o no, no estaban entrenadas para operar en las duras condiciones que encontraron en el norte de Noruega. Quería que sus hombres tuvieran tiempo de acostumbrarse a las condiciones en que se encontraban. Mientras esto sucedía, los noruegos en Narvik tuvieron que soportar la peor parte de la lucha contra las tropas de montaña de Alemania dirigidas por el general Dietl.

Un aterrizaje importante en Trondheim se canceló cuando el Personal de Planificación Conjunta expresó sus preocupaciones al respecto, a pesar del apoyo para tal operación por parte de Winston Churchill, entonces Presidente del Comité de Coordinación Militar.

En lugar de un aterrizaje importante por parte de los Aliados en Trondheim, se realizaron desembarcos más pequeños al norte y al sur de la ciudad en Namsos y Andalsnes, respectivamente. La idea era que las unidades aliadas se moverían contra Trondheim en un movimiento de pinza. La 146 Brigada de Infantería desembarcó en Namsos el 16 de abril y la 148 Brigada de Infantería aterrizó en Andalsnes el 18 de abril. En ambos puntos de aterrizaje, los británicos se unieron a las fuerzas noruegas.

El 21 de abril, los alemanes atacaron el 148 en la fuerza. El 146 ya se había encontrado con tropas alemanas y ambas brigadas sufrieron. Los alemanes habían entrenado tropas específicamente para la guerra en las montañas y estaban equipados adecuadamente. Los británicos también estaban usando tropas del Ejército Territorial en Noruega que no eran rival para los alemanes. A partir del 21 de abril, los británicos tuvieron que retirarse de los cargos que tenían. El 2 de mayo, las tropas británicas volvieron a embarcarse en Namsos y se retiraron de Noruega.

Tropas británicas capturadas cerca de Trondheim

Tres cosas obligaron al Gabinete y al Jefe de Estado Mayor a retirarse de Noruega.

  • Las tropas británicas en Noruega eran todas de unidades de infantería y se necesitaban otras unidades con diferentes habilidades en Noruega, particularmente unidades de artillería.
  • Los alemanes amenazaron con cortar las tropas británicas en Noruega: perder a tantos hombres habría tenido serias consecuencias, tanto militares como psicológicas, en una etapa tan temprana de la guerra.
  • Los alemanes dominaron el aire, dándoles superioridad total tanto en ataque aéreo como en defensa. Gran Bretaña solo tenía acceso a bombarderos y cazas Blenheim de largo alcance transportados en portaaviones británicos. Los Skuas del Fleet Air Arm que habían logrado atacar al 'Königsberg' habían sido llevados al límite de su resistencia. Los combatientes y bombarderos alemanes podrían volar desde la relativa seguridad de sus bases en el norte de Dinamarca. Reabastecer de combustible y rearmarlos fue un proceso fácil. Los aviones alemanes podrían pasar tiempo sobre Noruega, mientras que los aviones que Gran Bretaña no pudo, un cambio irónico en comparación con la Batalla de Gran Bretaña.

El 28 de abril, el comandante británico en Trondheim, el general Paget, decidió que la evacuación era la única opción que le quedaba a los británicos. Esta evacuación dejó a Narvik como el único centro de oposición aliada a la invasión alemana. El conde de Cork fue nombrado comandante general de las fuerzas aliadas alrededor de Narvik. Sin embargo, Cork se enfrentó a un obstáculo importante: las tropas alemanas liberadas en los sectores del sur de Noruega, ahora podían ayudar a las tropas alemanas alrededor de Narvik. En este sector del norte, se enviaron aviones de combate contra huracanes para proteger a las tropas terrestres. El huracán fue más que un rival para los aviones de combate alemanes en la región, pero el daño ya estaba hecho.

El avance alemán en toda Noruega fue implacable. La campaña en Europa occidental también se estaba desarrollando y, a fines de mayo, el gabinete británico decidió retirarse de toda Noruega. El rey Haakon de Noruega se embarcó con su gobierno el 7 de junio en Tromsö en el crucero 'Devonshire' y para el 9 de junio la campaña había terminado.

Según los estándares de la Segunda Guerra Mundial, la campaña en Noruega fue pequeña. 1.335 noruegos fueron asesinados o heridos, 1.869 británicos fueron asesinados o heridos y 533 soldados franceses y polacos fueron asesinados o heridos. Los alemanes perdieron 5.660 muertos o heridos, de los cuales 1.317 fueron asesinados en tierra y casi 2.500 fueron asesinados en el mar. La velocidad con la que Alemania conquistó Noruega fue establecer un marcador para el ataque a Europa occidental. El fracaso de Gran Bretaña en Noruega también tuvo importantes consecuencias políticas con la renuncia del primer ministro Neville Chamberlain, quien fue reemplazado por Winston Churchill.