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Operación Bodenplatte, 1 de enero de 1945

Operación Bodenplatte, 1 de enero de 1945



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Operación Bodenplatte, 1 de enero de 1945

La Operación Bodenplatte (1 de enero de 1945) fue un gran ataque de la Luftwaffe contra los aeródromos aliados en Bélgica, Holanda y Francia en el que un gran número de aviones aliados fueron destruidos en tierra, pero la Luftwaffe perdió un gran número de pilotos veteranos insustituibles, un golpe de que su fuerza de combate nunca recuperó.

Durante 1944, la producción militar alemana alcanzó su nivel más alto de toda la guerra, ¡con casi 25.000 aviones de combate producidos! Esto incluyó casi 13.000 Bf 109 y 7.500 Fw 190. Sin embargo, aunque la producción era alta, también lo eran las pérdidas, y los alemanes estaban perdiendo el control de los cielos. Adolf Galland ideó un plan para al menos ganar algo de tiempo. Quería reunir una fuerza de hasta 2,000 combatientes, mantenerlos fuera del combate normal y usarlos para atacar una incursión de la USAAF con una fuerza abrumadora. Esperaba poder derribar alrededor de 400-500 bombarderos de un solo "gran golpe", que creía que efectivamente dejaría fuera de combate a la Octava Fuerza Aérea durante algún tiempo.

A mediados de diciembre, Galland había logrado reunir una fuerza de 3.000 cazas operativos, aunque muchos de sus pilotos eran muy inexpertos y el suministro de combustible era muy bajo. Su plan para un ataque a los bombarderos fue descartado a favor de un solo golpe masivo sobre las fuerzas aéreas tácticas aliadas, el plan del generalmajor Dietrich Peltz. Su lógica era que este ataque evitaría las batallas cada vez más desiguales entre los pilotos aliados bien entrenados y la Luftwaffe cada vez más inexperta, y también usaría menos del escaso suministro de combustible.

Aunque el ataque terminó como un costoso fracaso, estaba bien planeado. Once aeródromos aliados fueron elegidos como objetivos. Se trazaron rutas cuidadosas, y los pilotos de combate, en gran parte inexpertos, serían guiados a sus objetivos por aviones de las unidades de combate nocturno. Los Ju 88 de NJG 1, NJG 5, NJG 6, NJG 100 y NJG 1010 actuarían como pioneros.

El plan original era que el ataque tuviera lugar el mismo día del inicio de la batalla de Bulge, el 16 de diciembre, y Peltz informó a los principales comandantes de combate el 14 de diciembre. Sin embargo, el mismo mal tiempo que mantuvo a los aliados en tierra al comienzo de la batalla también afectó a los alemanes, y la operación finalmente se llevó a cabo el 1 de enero de 1945. En este punto, la ofensiva de las Ardenas ya había fallado y, por lo tanto, había perdido gran parte de su capacidad. objetivo.

Algunos de los combatientes cuidadosamente reunidos se perdieron antes del día. El 23 de diciembre, se utilizó una gran fuerza de cazas para oponerse a los bombarderos pesados ​​aliados mientras atacaban los enlaces ferroviarios que se dirigían a las Ardenas. 800 combatientes alemanes se comprometieron a luchar en este día. El 24 de diciembre, los alemanes se vieron obligados a reaccionar cuando la Octava Fuerza Aérea envió 1.900 bombarderos pesados ​​para atacar objetivos tácticos. El 25 de diciembre hicieron otro intento de detener los bombarderos pesados, pero durante estos tres días sólo se perdieron 13 bombarderos pesados. Los estadounidenses afirmaron haber derribado 220 cazas alemanes durante los mismos tres días.

Los alemanes registraron haber sufrido 98 bajas el 23 de diciembre y 106 bajas el 24 de diciembre. Algunas unidades sufrieron mucho, con el JG 26 perdiendo una docena de los nuevos Fw 190D en tres días, y el III / JG 54 perdiendo treinta aviones en un solo día el 29 de diciembre. En diciembre, la Luftwaffe perdió 500 pilotos muertos o desaparecidos, 194 heridos y 35 presos. De estos 316 de los muertos o desaparecidos llegaron en los últimos nueve días del año. Entre las pérdidas del mes se encontraban dos gruppenkommandeurn y el mayor Johannes Wiese, Kommodore del JG 77. Incluso antes de que la fuerza de combate cuidadosamente atestada de Bodenplatte Galland fuera eliminada.

3 Jagddivision

En el norte, 3 Jagddivision atacaron a la 2.a Fuerza Aérea Táctica utilizando JG 1, 3, 6, 26, 27 y 77 y dos Gruppen de JG 54 que estaban operando con JG 26. Sus objetivos eran los aeródromos de Amberes, Bruselas, St. Denis- Westrem, Maldegem, Ursel, Eindhoven y Volkel. Esta fue la parte principal del ataque alemán.

El ataque a Amberes / Deurne golpeó el Ala N ° 146, pero solo un Typhoon del Escuadrón N ° 266 y dos del Escuadrón N ° 257 resultaron dañados.

En Eindhoven, dos escuadrones canadienses de Typhoon sufrieron grandes pérdidas de aviones. También se logró cierto éxito en Bruselas y St. Denis-Westram. Los ataques a Amberes, Le Culot y Volkel fueron desastrosos.

JG 1

JG 1 atacó los aeródromos de Irsel, Maldegem y St. Denis Westrem.

Irsel (o Ursel) era una base mixta de USAAF / RAF con una pequeña cantidad de mosquitos y Lancaster presentes. Maldegam era una base de la RAF Spitfire. Iban a ser atacados por Stab, I y III./JG 1. En ambos lugares, los alemanes fueron arrastrados a combates aéreos y sufrieron grandes pérdidas. A cambio, destruyeron 16 aviones en Maldegem y seis en Ursel.

II / JG 1 atacó St. Denijs Westrem, el hogar de los tres escuadrones polacos del Ala No 131 (Escuadrones No 302, 308 y 317). Aquí los polacos también habían sido enviados a una incursión por la mañana temprano y regresaron a la base durante el ataque. Los polacos reclamaron casi 20 Fw 190, y los alemanes reconocieron 17 pérdidas, ¡el 47% de los aviones involucrados! Los alemanes derribaron dos de los Spitfires polacos y destruyeron dieciocho más en el suelo.

JG 1 perdió 25 pilotos y 29 de 70 aviones, aunque afirmó haber destruido 60 aviones.

JG 3

JG 3 llevó a cabo el ataque a Eindhoven. Aquí se destruyó una gran cantidad de Typhoon, pero los alemanes perdieron dos de sus personalelkapitans. La base era el hogar de dos ocho escuadrones Typhoon de los ala N ° 124 y 143, tres unidades Spitfire del ala N ° 39 (Reconocimiento), el Escuadrón de Comunicaciones del Grupo N ° 83 y la RSU N ° 403. Algunos de sus aviones ya estaban en el aire, pero ocho Typhoon del Escuadrón No 438 y ocho del Escuadrón No 440 fueron atrapados alineados en la pista listos para despegar. El teniente Pete Wilson, el comandante del Escuadrón No 438, resultó mortalmente herido en el ataque inicial. Durante el ataque, 60 de los 125 Typhoons en la base resultaron dañados, aunque de estos 24 fueron reparados localmente y diez en otros lugares, dejando 17 destruidos y nueve dañados demasiado para que valga la pena repararlos. La unidad de relaciones públicas perdió alrededor de una docena de aviones, aunque esto incluyó algunos que estaban a punto de ser reemplazados. Incluso aquí, los alemanes no escaparon del todo sin pérdidas, ya que algunos de los aviones aliados que regresaban atacaron una formación de 15 Fw 190 en su camino a casa y reclamaron cuatro de ellos. Sin embargo, las pérdidas alemanas aquí fueron menores que en la mayoría de los casos, con alrededor de 15-16 de los 81 pilotos involucrados muertos o capturados.

El JG 3 también estaba destinado a atacar Gilze-Rijen, pero esta base estaba casi intacta, con solo un avión destruido y otro dañado.

JG 6

El JG 6 no pudo encontrar su objetivo en Volkel y ninguno de los aviones con base allí resultó dañado o perdido. Algunos atacaron la base de la RCAF en Heesch, sobre la cual volaron mientras intentaban encontrar a Volkel, pero la mayoría de los aviones con base aquí ya estaban en el aire. El escuadrón número 401 estaba a punto de despegar y se apresuró a interceptar, lo que resultó en una pelea de perros. Esta bien pudo haber sido la pelea en la que el comandante de JG 6, Kommodore Kogler¸ se vio obligado a rescatar. JG 6 perdió 23 pilotos muertos o capturados de los 78 que participaron en la misión, y no logró nada.

JG 26 y III./JG 54

JG 26 y partes de JG 54 iban a atacar dos objetivos: Bruselas-Evere y Bruselas-Grimbergen. Evere era una base de combate compartida de la USAAF y la RAF, Grimbergen era una base B-17 de la USAAF. La unidad pudo poner 110 aviones en el aire, una de las mayores contribuciones a la operación. Fueron apoyados por 17 Fw 190 de III./JG 54

El día del ataque, la RAF tenía 60 Spitfire del ala No 127 en Evere, mientras que los estadounidenses tenían varios B-17 y B-24 en el campo. En total hubo alrededor de 100 aviones aliados presentes.

Por el contrario, Grimbergen estaba casi desierto.

I./JG 26 y III./JG 54 debían atacar Grimbergen, mientras que II. y III./JG 26 golpearon a Evere. El número exacto de aviones involucrados en cada ataque es algo que no está claro. Sin embargo, en ambos casos se perdieron bastantes aviones o tuvieron que abandonar la misión antes de la llegada.

El ataque a Evere fue una de las misiones más exitosas. Los aliados perdieron 32 cazas, 22 aviones de transporte bimotores y 13 bombarderos de cuatro motores. Las pérdidas de cazas incluyeron doce del Ala No 127, por lo que el resto debe haber venido de los Escuadrones No 147 y 271, que estaban de visita ese día.

En el lado alemán, el II./JG 26 perdió 13 Fw 190 dañados y 2 destruidos, y nueve pilotos muertos o capturados, mientras que el III./JG 26 perdió 6 Bf 109 y cuatro pilotos. Por lo tanto, esta fue una de las partes más exitosas de Bodenplatte, pero incluso aquí los alemanes perdieron más pilotos que los aliados.

I./ JG 26 y III / .JG 54

I. / JG 26 y III / .JG 54 atacaron Grimbergen, pero descubrieron que el aeródromo estaba casi vacío. Destruyeron media docena de aviones estacionados entre las perchas, pero perdieron cinco muertos, cuatro desaparecidos y un herido. Entre los muertos estaba el comandante del 11. Staffel. El grupo había perdido alrededor del 60% de sus aviones y no estaría operativo hasta finales de enero.

JG 27

Los cuatro Gruppen de JG 27 participó en el ataque. Contribuyeron con poco más de 70 Bf 109 a un ataque a la base de la RAF en Bruselas-Melsbrock, apoyados por 15 Fw 190 de IV./JG 54. La ruta del JG 27 lo tomó desde sus bases alrededor de Osnabrück, sobre Utrecht y hacia Melsbrock desde el norte. . El aeródromo era la base de tres escuadrones Mitchell y el ala 34 (PR). Dos de los escuadrones de Mitchell estaban en una misión de bombardeo, pero el ala de relaciones públicas perdió once Wellingtons, cinco Mosquitos y tres Spitfire destruidos. También fueron destruidos cuatro Mitchells más, dos Spitfires, nueve aviones de comunicaciones, un Stirling y varios aviones estadounidenses de otras unidades. Dos Spitfires y un Auster fueron derribados en el aire. En el lado alemán, el JG 27 perdió 18 pilotos muertos, capturados o heridos, y 11 de las pérdidas se produjeron en los vuelos de aproximación o de regreso. Hautpmann Hanns-Heinze Dudck, Kommandeur de IV. Gruppe, fue hecho prisionero después de que se vio obligado a abandonar Venray.

JG 77

Los objetivos del JG 77 era el aeródromo de la RAF en Antwerp-Deurne (B.70), aunque la unidad también atacó Woendsdrecht (B.79). Una lucha inconclusa se desarrolló sobre Woendsdrecht, mientras que la mayor parte de la fuerza pasó a Deurne. Nueve escuadrones se basaron aquí, lo que les dio a los alemanes una gran cantidad de objetivos, pero solo lograron destruir 12 Spitfires en un ataque muy ineficaz. Dos más se perdieron en la pelea de perros. Los alemanes perdieron 11 pilotos de los 59 involucrados, una de las tasas de pérdida más bajas.

Jafu Mittelrhein

En el centro del frente, los JG 2, 4 y 11 y elementos del SG 4 iban a atacar los aeródromos estadounidenses de St. Trond, Le Culot y Asch.

JG 2 y SG 4

JG 2 y SG 4 iban a atacar la base de la USAAF en St. Trond (Sint Truiden).

JG 2 sufrió grandes pérdidas. Perdieron más de una docena de aviones en el camino, incluido el del Gruppenkommandeur de II./JG 2, Hauptmann George Schroder, quien se vio obligado a rescatar cerca de Verviers. Los defensores de St. Trond fueron alertados del ataque y los alemanes fueron objeto de un intenso fuego antiaéreo. Sufrieron más pérdidas al salir, y para cuando regresaron a la base habían sufrido un 40% de bajas, con 33 pilotos muertos o desaparecidos (incluidos diez prisioneros de guerra) y cuatro heridos. A cambio, habían destruido menos de una docena de P-47 de los Grupos de Caza 48 y 404, todos en tierra.

La participación de SG 4 en la operación comenzó mal. Su misión era volar desde su base en Colonia, pasar por el flanco norte del campo de batalla de las Ardenas y unirse a 90 cazas del JG 2 procedentes de Frankfurt. La fuerza combinada luego atacaría el aeródromo de St. Trond en Bélgica. Sin embargo, el avión del III./ SG 4 fue objeto de fuego antiaéreo antes de llegar al punto de encuentro y perdió cuatro aviones. Entre los muertos se encontraba el comandante del grupo recientemente nombrado, el Oberst Alfred Druschel.

JG 4

El JG 4 iba a atacar en Le Culot, pero esta misión terminó en un desastre. ¡Solo alrededor del 12-15% de la unidad parece haber atacado a su objetivo y, a cambio, sufrieron una tasa de pérdida del 47%! Algunos de sus aviones se perdieron al atacar la base de cazas de la RAF en Ophoven y otros atacaron St. Trond y Asch. Sin embargo, perdieron 17 pilotos muertos o desaparecidos y alrededor de 26 aviones.

JG 11

El objetivo de JG 11 era la base de la USAAF en Asch. La unidad solo pudo enviar 41 Fw 190 y 20 Bf 109 al ataque, con los Fw 190 atacando el aeródromo mientras que los Bf 109 proporcionaron cobertura superior. En el camino, la unidad voló sobre Ophoven, y la mitad de la aeronave atacó allí. Cuando la otra mitad llegó a Asch, encontraron al 487º Escuadrón del 352º Grupo de Combate listo para despegar y aviones del 366º Grupo de Combate ya en el aire. En la batalla resultante, los estadounidenses perdieron un P-47 pero obtuvieron 35 victorias. Los alemanes en realidad perdieron 28 aviones y 24 pilotos, con aproximadamente 14 de los aviones perdidos en la batalla de Asch.

La redada tuvo una víctima posterior. Esa tarde, los Tifones de los Escuadrones N ° 164 y 183 del Ala N ° 123 llegaban al aeródromo estadounidense después de realizar una redada y fueron confundidos con una segunda oleada de alemanes. Un Typhoon fue derribado por un P-51 estadounidense después de que los Typhoon entrantes se confundieran con los Fw 190 y otros dos fueran dañados por el ataque alemán. F / O Donald Webber murió en el incidente.

5. Jagddivision

En el sur, 5 Jagddivision usó JG 53 para atacar las bases de la 9ª Fuerza Aérea en Metz. La unidad perdió 30 Bf 109 de los 80 que participaron en el ataque, una tasa de pérdidas del 48%. Uno de los tres gruppen involucrado fue interceptado por cazas estadounidenses, y perdió 11 de sus 25 aviones sin lograr nada. Los otros dos atacaron el aeródromo de Metz-Frescaty, donde destruyeron alrededor de 22 P-47 y dañaron otros 11. Sin embargo, perdieron otros 19 aviones. En total, JG 53 perdió 17 pilotos, casi una cuarta parte del total involucrado.

Resultados totales

Aunque los alemanes destruyeron más aviones de los que perdieron (aunque solo unos pocos), la operación fue un desastre para la Luftwaffe. La incursión les costó más de 200 pilotos, incluidos veintidós líderes de unidad. En contraste, la mayoría de los aviones aliados fueron destruidos en tierra, y solo un puñado relativo de pilotos aliados murieron. En esta etapa de la guerra, ambos bandos podrían reemplazar fácilmente los aviones perdidos, pero los alemanes no pudieron reemplazar a sus experimentados pilotos. Muchas de las unidades involucradas en Bodenplatte nunca se recuperaron de las pérdidas sufridas el 1 de enero.

El número exacto de aviones aliados destruidos en el ataque es sorprendentemente confuso. Muchos de los aeródromos que fueron atacados fueron ocupados por múltiples unidades, mientras que no todos los aviones presentes en los aeródromos pertenecían a las unidades con base allí (esto incluye aviones visitantes, aviones conectados directamente al propio aeródromo, aviones dañados en reparación y aviones obsoletos listos para funcionar). ser devuelto a casa). Además, algunos autores han utilizado afirmaciones alemanas, que eran inevitablemente más altas que las cifras aliadas. Las cifras también podrían cambiar con el tiempo: un avión que se informó como simplemente dañado el 1 de enero podría haberse escrito unos días más tarde y pasar a la lista de destruidos.

Las cifras oficiales reportadas por la RAF y USAAF ascienden a alrededor de 173 aviones destruidos y otros 137 dañados en tierra, algunos de los cuales fueron posteriormente dados de baja. Sin embargo, esto probablemente excluye todas las pérdidas de la 8ª Fuerza Aérea de EE. UU. Y subestima las pérdidas de la 9ª Fuerza Aérea. Se han hecho muchos intentos para producir una cifra más precisa, y el consenso general parece ser que las pérdidas se acercaron a 300 aviones destruidos y 200 dañados, divididos aproximadamente por igual entre la RAF y la USAAF. Otros quince aviones fueron derribados y diez dañados en el aire. Se sabe que diez pilotos murieron en su avión, aunque esto incluye a los dos pilotos del Escuadrón No 438 que murieron mientras intentaban despegar.

En el lado alemán, el número de bajas parece ser bastante claro, con 143 pilotos muertos o desaparecidos y otros 70 capturados, para un total de 213 que no regresaron. Otros 21 resultaron heridos. La mayoría de las unidades involucradas en la incursión fueron devastadas por ella: el JG 4 sufrió un 42% de bajas y los JG 1, 2, 6, 11, 26 y 53 sufrieron cada uno más del 30%. Para empeorar las cosas, muchas de las bajas se produjeron entre los hombres más experimentados de las unidades, e incluyeron tres Geschwaderkommodre, cinco Gruppenkommandeurs y catorce Staffelkapitan.

Las pérdidas incluyeron:

Geschwaderkommodre: Mayor Gunther Specht, Kommodore JG 11; Oberst Alfred Druschel, Kommodore de SG 4

Gruppenkommandeurs: Hauptmann George Hackbarth, I / JG 1 (muerto); Hauptmann George Schroder, II./JG 2 (POW); Helmut Kuhle, III / JG 6; Hptm Horst-Gunther von Fassong, III Gruppe / JG 11 (muerto); Hautpmann Hanns-Heinze Dudeck, IV. Gruppe / JG 27 (POW)

Staffelkapitan: Teniente Hans-Ulrich Jung, 7./JG 3; Oblt Eberhard Fischler Graf von Treuberg, 11./ JG 3; Hauptmann Ewald Trost (? / JG 6) (prisionero de guerra); Hauptmann Norbert Katz (? / JG 6) (muerto); Lother Gerlach (? / JG 6) (desaparecido); Willi Bottlander, Staffelkapitan de 11./ JG54; Oblt Heinrich Hackler, Staffelkapitan de 11./ JG 77

La Luftwaffe logró algunos días más de operaciones importantes en enero. El 6 de enero volaron 150-175 salidas para apoyar la Operación Nordwind en Alsacia. El 14 de enero sufrieron 139 bajas, 69 en la defensa local y el resto en el frente occidental. Las pérdidas incluyeron 28 de los nuevos Fw 190D-9. El 16 de enero opusieron una resistencia inesperadamente decidida a las operaciones de cazabombarderos del día, pero nuevamente a un alto costo. Sin embargo, a finales de mes, Hitler había perdido toda confianza en la capacidad de las unidades de combate para operar en el frente occidental. Al mismo tiempo, la ofensiva soviética del Vístula-Oder amenazaba directamente a Berlín, por lo que se ordenó el este de JG 1, 3, 4, 6 11 y 77 y I y II / JG 301. Las ya débiles fuerzas de combate en el oeste fueron casi eliminadas, dejando a los aliados libres para vagar por los cielos de Alemania. El fracaso de Bodenplatte y la destitución de Galland de su puesto como jefe de la fuerza de combate también desencadenó el Motín de los Ases del 22 de enero de 1945 cuando un grupo de ases líderes liderado por Oberst Gunther Lutzow y apoyado por Steinhoff, Trautloft, Neumann y Rodel. enfrentó a Goering con una lista de demandas. Como era de esperar, estas demandas fueron rechazadas, y los ases fueron despedidos y amenazados con consejos de guerra.


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