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¿Quién descubrió el cáncer en las momias egipcias?

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¿Quién fue el responsable del descubrimiento de que se han encontrado momias con cáncer como la causa declarada de muerte? ¿Y en qué faraón o faraones se encontró?


La momificación no se limitaba a los faraones, los funcionarios estatales también podían ser momificados (aunque obviamente no estaban enterrados en pirámides). De hecho, la inmensa mayoría de las momias encontradas no son faraones y la mayoría de ellas siguen sin nombre. P.ej. el título de un artículo que discute un caso de cáncer es "Cáncer de colon en una momia ptolemaica de Dakhleh Oasis". Si bien no tengo el artículo en sí, estoy bastante seguro de que no menciona quién era esa momia, simplemente cuando vivió (gracias a la datación por carbono).


Los propios egipcios antiguos conocían algunas formas de cáncer. El papiro quirúrgico de Edwin Smith, que data del segundo período intermedio, describe los síntomas (y el pronóstico) del cáncer de mama.

Se ha descubierto que varias momias muestran los síntomas del cáncer. Una momia sin nombre del período ptolemaico (conocida hoy simplemente como M1) es actualmente el caso más antiguo conocido de cáncer de próstata.

Hasta donde yo sé, la evidencia más antigua hasta ahora de un caso sugerido de cáncer en una momia egipcia proviene de otro individuo sin nombre, esta vez fechado en el Primer Período Intermedio. Este descubrimiento se hizo en el último año, y la última vez que leí sobre él, el diagnóstico preliminar de cáncer no había sido confirmado.

Probablemente el caso más famoso de una momia que presenta síntomas de cáncer es el de Hatshepsut, que fue redescubierto hace una década. Curiosamente, ¡su momia finalmente fue identificada sobre la base de un solo diente! Se cree que padecía cáncer de hígado y de huesos (también hay evidencia radiológica que sugiere que pudo haber padecido diabetes mellitus).


¿Las momias tenían cáncer? Una breve historia de una enfermedad de larga duración.

Hace cien años, era más probable que muriera de neumonía. Eso es si la tuberculosis o la diarrea no acabaron con usted, según las principales causas de muerte de los CDC en 1900. Gracias al científico escocés Alexander Fleming y la producción de antibióticos y vacunas, la mayoría de los casos de neumonía y otras enfermedades infecciosas ya no son de vida. situaciones amenazadoras. Avance rápido hasta principios de 2019, y seis de las diez principales causas de muerte son enfermedades crónicas. La enfermedad cardíaca es actualmente la número uno, pero pronto podría ser superada por una de las palabras de seis letras que más miedo induce en el idioma inglés: cáncer.

El 4 de febrero marca el 19º Día Mundial contra el Cáncer. Los grupos internacionales crearon la celebración por primera vez en 2000 en la Cumbre Mundial contra el Cáncer para el Nuevo Milenio en París, con la esperanza de aumentar la investigación y la conciencia sobre la enfermedad. Sin embargo, aunque el Día Mundial contra el Cáncer es bastante reciente, la enfermedad en sí existía mucho antes del cambio de milenio. De hecho, el cáncer probablemente ha existido desde aproximadamente el 3000 a.C., como lo revela la recuperación de restos humanos y escritos del antiguo Egipto. El papiro de Edwin Smith, uno de los escritos más conocidos de la época, en realidad describe la realización de una cirugía en pacientes con cáncer de mama.

Hipócrates tiene la pretensión de nombrar la enfermedad "karkinos" en algún momento alrededor del 400 a. C. Su razonamiento detrás de la palabra "karkinos", que significa "cangrejo" en griego, aún se desconoce. En un podcast de NPR, el historiador médico Dr. Howard Markel plantea tres hipótesis diferentes para este nombre. Quizás fue porque Hipócrates pensó que los tumores malignos y duros de sus pacientes se parecían a las conchas de cangrejo, o quizás fue porque los tumores produjeron un dolor agudo, no muy diferente al pellizco de un cangrejo. Incluso era posible que pensara que los tumores tenían un agarre similar a una pinza en la carne humana, lo que le hacía muy difícil eliminarlos. Independientemente de la razón de Hipócrates, el nombre se mantuvo. En algún momento antes del 50 d.C., un médico romano llamado Celso tradujo "karkinos" al latín "cáncer" que conocemos hoy.

Teniendo en cuenta la larga vida útil del cáncer, puede parecer desconcertante que una enfermedad que los seres humanos conocían y nombraron hace siglos continúe teniendo una reputación tan aterradora en la era moderna. Gran parte de eso tiene que ver con nuestra lucha por tratar y curar la enfermedad.

En la antigüedad, los médicos trataban el cáncer eliminándolo. No sabían mucho sobre la enfermedad, pero sabían que si no eliminaban los tumores, existía la posibilidad de que los crecimientos se diseminaran más en el cuerpo. Durante mucho tiempo, los líderes médicos explicaron el cáncer utilizando la hipótesis de Hipócrates de que todas las enfermedades eran causadas por un desequilibrio en cuatro de los humores del cuerpo: sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra. En opinión de Hipócrates, una acumulación de bilis negra provocó cáncer. Sin embargo, en el siglo XVI, los anatomistas y médicos concluyeron que la bilis negra no existía. Los científicos comenzaron a proponer otras causas de la enfermedad, desde la exposición ambiental a bacterias infecciosas. A fines del siglo XIX, los médicos descubrieron que las hormonas afectaban el crecimiento y la propagación de los cánceres de mama y próstata. En lugar de simplemente extirpar tumores, extirparon órganos enteros (ovarios y testículos) para detener la enfermedad. (Hoy en día, existen medicamentos que pueden reducir el efecto de las hormonas sin necesidad de cirugía).

Otras terapias buscaban matar las células cancerosas sin eliminar nada del cuerpo. Casi al mismo tiempo que los médicos comenzaron a extirpar los ovarios y los testículos para tratar el cáncer de mama y de próstata, los científicos hicieron importantes avances en la exploración de la radiación. La radiación no solo podía diagnosticar dónde crecían los cánceres mediante exploraciones, sino que las dosis altas también podían destruir las células cancerosas no deseadas. Sin embargo, en el siglo XX, estas terapias se volvieron menos populares cuando los médicos descubrieron que la radiación en realidad podía causar cáncer en sí. Los científicos respondieron creando nuevas terapias que solo irradiaban ciertas áreas del cuerpo para reducir las consecuencias negativas.

Un cuarto tipo de terapia se produjo después de la Segunda Guerra Mundial y el descubrimiento de que el gas mostaza podría alterar el ADN de las células de la médula ósea. Los médicos decidieron experimentar y ver si sustancias químicas como los compuestos del gas mostaza podrían causar el mismo caos en las células cancerosas potencialmente mortales. Surgió la quimioterapia, que trataba incluso los cánceres que se habían vuelto metastásicos y se extendían desde su ubicación original a otras partes del cuerpo.

Las terapias más modernas se alejan más del mantra de cortar o matar que dominó la mayoría de los tratamientos contra el cáncer a lo largo de la historia. La terapia dirigida bloquea el crecimiento del cáncer a través de varias vías naturales que se vuelven anormales durante la progresión del cáncer, mientras que la inmunoterapia se enfoca en fortalecer el sistema inmunológico de los pacientes para controlar la enfermedad.

La progresión de los tratamientos sigue el conocimiento detrás de qué es el cáncer y cómo se propaga. Hemos pasado de explicaciones antiguas de la enfermedad, una sobreproducción de bilis, a respuestas modernas, como hormonas y exposiciones a sustancias químicas que alteran el ADN de las células. Pero, a pesar de más de 5000 años de diagnosticar y tratar la enfermedad, todavía está a punto de convertirse en la principal causa de muerte en Estados Unidos. ¿Por qué?

Parte de la respuesta es que el cáncer no es realmente una sola enfermedad, como la neumonía o la poliomielitis. Definimos el cáncer como una enfermedad en la que ciertas células dejan de escuchar los controles de crecimiento natural en el cuerpo y continúan creciendo y reproduciéndose sin control, comenzando a trasladarse a otras partes del cuerpo en algunos casos. Hay muchas formas de que esto suceda, y no hay un método seguro para detener el progreso de las células cuando comienzan a comportarse de manera incorrecta.

Aunque el cáncer sigue siendo un monstruo confuso y perturbador, los investigadores, los médicos y los pacientes están progresando. Un informe reciente de la Sociedad Estadounidense del Cáncer muestra que las muertes por cáncer en general se han reducido en un 27 por ciento. Parte de esto tiene que ver no solo con la mejora de los tratamientos, sino también con la mejora de la prevención. Factores como el tabaquismo, el consumo de alcohol y los malos hábitos de salud se asocian constantemente con el cáncer en muchos estudios. Al llamar la atención sobre estos comportamientos cambiantes, así como sobre las situaciones sociales y económicas que pueden conducir a ellos, podemos agregar otra arma a nuestro arsenal contra este asesino. Quizás dentro de cien años, analizaremos las principales causas de muerte y agradeceremos a los nuevos científicos y profesionales de la salud por hacer del cáncer una enfermedad menos temible y completamente tratable.

Virginia Nowakowski es una estudiante de MPH a tiempo completo en la concentración generalista. Se graduó de Medill en junio y disfruta de todas las cosas en la intersección de la salud y la comunicación.

"Cáncer, no debemos olvidar el pasado". Revista de cáncer. 2015.
"Principales causas de muerte 1900-1998". CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES.
"Principales causas de muerte". CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES. 2017.
"Nuestra historia." Día mundial contra el cáncer. 2019.
"Dicción científica: el origen de la palabra & # 8216Cancer '". NPR. 2010.
"Evolución de los tratamientos contra el cáncer". Sociedad Americana del Cáncer. 2019.
"Las tasas de mortalidad por cáncer están en declive, según muestra el informe de estadísticas del cáncer de 2019". Oncología dirigida. 2019.
Siegel RL, Miller KD, Jemal A. Cancer statistics, 2019 [publicado en línea el 8 de enero de 2019]. CA Cancer J Clin. doi: 10.3322 / caac.21551.


La evidencia más antigua de cáncer de mama en el esqueleto del Antiguo Egipto

Los arqueólogos dicen que pueden haber encontrado el caso de cáncer de mama más antiguo del mundo en un esqueleto descubierto recientemente en Egipto, un recordatorio de que el cáncer no es solo una enfermedad moderna.

El esqueleto, que se cree que es el de una mujer adulta, fue desenterrado por investigadores españoles que trabajaban en el sitio arqueológico de Qubbet el-Hawa al oeste de Asuán, Egipto.

Los huesos datan de 4.200 años y muestran signos de "los típicos daños destructivos provocados por la extensión de un cáncer de mama como metástasis en los huesos", según una declaración escrita emitida por el Ministerio de Antigüedades de Egipto.

(La historia continúa debajo de la imagen).

Los arqueólogos descubren un esqueleto de 4.200 años, que muestra signos de cáncer de mama.

¿Quién era esta desafortunada mujer? La evidencia sugiere que era una aristócrata que vivió en la isla de Elefantina, en el río Nilo, durante la VI Dinastía de Egipto.

Esta no es la primera vez que los investigadores encuentran evidencia de cáncer en la antigüedad. En marzo pasado, los arqueólogos descubrieron un esqueleto de 3.000 años con cáncer metastásico en una tumba en el Sudán moderno. Y en octubre pasado, un nuevo análisis de resonancia magnética de una momia siberiana mostró que la "princesa de hielo" probablemente sufrió de cáncer de mama hace 2.500 años y usó marihuana medicinal para hacer frente a la enfermedad.


Prueba contundente

La práctica de la momificación solo se remonta a unos pocos miles de años, mientras que el registro fósil se remonta a millones. Ahora, Odes y sus colegas están muy seguros de que el hueso de homínido encontrado en el sitio de Swartkrans cerca de Johannesburgo contiene el caso más antiguo conocido de cáncer maligno.

Utilizando un método llamado imágenes micro-CT, el equipo de investigación estudió imágenes detalladas en 2-D y 3-D del interior del fósil. Las imágenes registraron las diferencias de densidad dentro del hueso y generaron vistas del fragmento desde todas las direcciones.

El patrón de crecimiento anormal del tejido óseo, que incluye una apariencia externa distintiva similar a una coliflor, llevó al equipo a diagnosticar la afección como osteosarcoma, que actualmente afecta principalmente a niños y adultos jóvenes.

“Comparamos las imágenes”, dice Odes, refiriéndose al fósil y a una muestra de biopsia moderna. "Fue un bingo".

El fósil, un fragmento de un hueso del dedo del pie izquierdo, es la única parte del esqueleto que se encontró. Conservaba muy poca información para determinar a qué especie de homínido pertenecía, si era un adulto o un niño, o incluso si el cáncer era la causa última de muerte.

Una cosa que los científicos sí saben: habría sido extremadamente doloroso, afectando la capacidad del individuo para caminar o correr.


Los casos más antiguos conocidos de cáncer de mama encontrados en momias egipcias

El caso más antiguo conocido de cáncer de mama y mieloma múltiple, que es un tipo de cáncer de médula ósea, fue descubierto recientemente por un equipo internacional, que incluía a investigadores del grupo de antropología de la Universidad de Granada (UGR) en España.

Los descubrimientos se realizaron mediante la realización de tomografías computarizadas (TC) de dos momias encontradas en la necrópolis faraónica de Qubbet El-Hawa en Asuán, Egipto, según un comunicado de prensa de la universidad.

Dirigido por Miguel Cecilio Botella López del Departamento de Medicina Legal, Toxicología y Antropología Física de la UGR, el equipo de investigadores examinó las dos momias y encontró que la mujer con cáncer de mama murió alrededor del 2000 a.C., mientras que el hombre con mieloma múltiple falleció alrededor del año 2000 a.C. 1800 AC.

Los hallazgos del equipo mostraron que ambos individuos pertenecían a las clases dominantes, o al menos a las clases ricas, de las familias gobernantes egipcias de Elefantina.

Las técnicas de tomografía computarizada, que los investigadores utilizaron para llegar a sus hallazgos, proporcionaron mejores resultados que los métodos tradicionales, que invariablemente conducen a una pérdida significativa del envoltorio de la momia, así como a la destrucción parcial del vendaje y del cuerpo en sí, según la universidad.

Las técnicas de escaneo de tomografía son más precisas cuando se trata de obtener información sobre el interior de las momias, así como capturar detalles minuciosos en el vendaje y sobre las técnicas de embalsamamiento empleadas, lee el comunicado.

El equipo de investigación aplicó las mismas técnicas de tomografía computarizada en dos momias completamente intactas del Período Tardío del antiguo Egipto, cuyos apósitos también estaban intactos.

“Ambas momias todavía estaban envueltas en espectaculares sudarios de cuentas de loza multicolores, que a su vez se asemejan a una máscara. Las estructuras corporales de las momias de este período están magníficamente conservadas y podemos discernir con mucha claridad cómo eran sus rostros ”, explicó López en el comunicado de prensa.

Los investigadores realizaron reconstrucciones utilizando un software específico, para realizar estudios detallados de estas momias del Período Tardío, una de las cuales es el cuerpo de un niño de unos 9 años, mientras que la otra es el de una adolescente.

Las dos momias más antiguas afectadas por el cáncer se han reducido a huesos y están envueltas en un número considerable de vendajes, y estos detalles sugieren que las técnicas de embalsamamiento cambiaron con el tiempo y que las técnicas descritas por el historiador griego Herodoto solo se establecieron en el Período Tardío. al menos en esa parte sur de Egipto, desde el siglo X en adelante.

El Servicio de Radiodiagnóstico del Hospital Universitario de Aswan ayudó al equipo de investigación a obtener las imágenes de las momias. En este innovador proyecto de investigación también colaboró ​​personal del Servicio de Radiodiagnóstico del Hospital Campus de la Salud de Granada.

Uno de los hallazgos más importantes del estudio fue encontrar evidencia de que el cáncer de mama y el mieloma múltiple ya estaban presentes en humanos en la antigüedad.


Momias egipcias

No importa cómo se momificó un cuerpo, el juego final fue la preservación de la mayor cantidad de tejido de piel posible & # x2014 y los sacerdotes del antiguo Egipto son considerados los expertos en el proceso. El clima árido de Egipto y # x2019 hizo que fuera fácil secar y momificar un cadáver, pero los egipcios solían utilizar un proceso más elaborado para garantizar que los muertos experimentaran un pasaje seguro al más allá.

El proceso de momificación de la realeza y los ricos a menudo incluía:

  • lavar el cuerpo
  • Extraer todos los órganos excepto el corazón y colocarlos en frascos.
  • empacar el cuerpo y los órganos en sal para eliminar la humedad
  • embalsamar el cuerpo con resinas y aceites esenciales como mirra, casia, aceite de enebro y aceite de cedro
  • envolver el cadáver embalsamado en varias capas de lino

Los antiguos egipcios de todos los ámbitos de la vida momificaron a los miembros de la familia fallecidos, pero el proceso no fue tan elaborado para los pobres. Según la egiptóloga Salima Ikram, algunos cadáveres simplemente se rellenaron con aceite de enebro para disolver los órganos antes del entierro.

Las momias de los faraones se colocaron en ataúdes de piedra ornamentados llamados sarcófagos. Luego fueron enterrados en elaboradas tumbas llenas de todo lo que necesitan para el más allá, como vehículos, herramientas, comida, vino, perfumes y artículos para el hogar. Algunos faraones incluso fueron enterrados con mascotas y sirvientes.


Afiliaciones

A. Rosalie David trabaja en el KNH Center of Biomedical Egyptology, The University of Manchester, 3.614 Stopford Building, Oxford Road, Manchester M13 9PT, Reino Unido. [email protected]

Michael R. Zimmerman está en la Universidad de Villanova, 800 Lancaster Avenue, Villanova, Pensilvania 19085, EE. UU. [email protected]

También puede buscar este autor en PubMed Google Scholar

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Los arqueólogos desenterraron más de 100 ataúdes de madera pintados de hasta 2.500 años de antigüedad en el cementerio de Saqqara, muchos de los cuales contenían momias.

(aplaudiendo) "Los dientes, la boca". “. de la época, así como el estado del arte de la momificación ".

Los arqueólogos en Egipto han desenterrado más de 100 ataúdes de madera delicadamente pintados, algunos con momias en el interior, y 40 estatuas funerarias en el antiguo cementerio de Saqqara, dijeron las autoridades de antigüedades egipcias, que calificaron el descubrimiento como el hallazgo más grande en el sitio este año.

Los ataúdes sellados de madera, algunos con momias, datan de hace 2.500 años y están "en perfectas condiciones de conservación", dijo Khaled el-Enany, ministro egipcio de turismo y antigüedades, a periodistas en Saqqara el sábado. La excelente calidad de los ataúdes significaba que probablemente eran los lugares de descanso final para los ciudadanos más ricos, dijeron las autoridades.

Otros artefactos descubiertos incluyen máscaras funerarias, frascos canopos y amuletos.

"Este descubrimiento es muy importante porque demuestra que Saqqara fue el principal entierro de la dinastía 26", dijo Zahi Hawass, un egiptólogo, a la revista Egypt Today, refiriéndose a los gobernantes de aproximadamente mediados del siglo XVI a. C. al 525 a.C. También enriquecería el conocimiento existente sobre momificaciones en ese período, agregó.

Los artefactos y ataúdes eventualmente se exhibirán en varios museos de Egipto, incluido el Gran Museo Egipcio, un extenso centro arqueológico en construcción cerca de las pirámides de Giza que se espera que abra el próximo año.

Saqqara, una ciudad a unas 20 millas al sur de El Cairo, es una vasta necrópolis de la capital del Imperio Antiguo de Menfis, y durante mucho tiempo ha sido la fuente de importantes hallazgos arqueológicos. Declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en la década de 1970, la necrópolis alberga más de una docena de lugares de enterramiento, incluida la pirámide escalonada del rey Djoser, la primera pirámide de enterramiento conocida.

En un florecimiento dramático en la conferencia de prensa del sábado, los expertos abrieron un ataúd y escanearon una momia con rayos X, determinando que probablemente era un hombre de alrededor de 40 años.

El descubrimiento anunciado el sábado es el más reciente de una serie de hallazgos históricos en el sitio. Las autoridades dijeron en octubre que habían encontrado 59 ataúdes intactos.

Se predicen más descubrimientos en el sitio, y los arqueólogos esperan encontrar en 2021 un antiguo taller que preparaba cuerpos para la momificación.

El último descubrimiento se produce cuando Egipto está haciendo un esfuerzo concertado para atraer visitantes de regreso al país, que depende en gran medida del turismo. Los problemas políticos, incluido un levantamiento de 2011 que derrocó al líder de toda la vida Hosni Mubarak, junto con los ataques terroristas y otra inestabilidad han disuadido a los turistas, y la pandemia de coronavirus ha asestado otro golpe.

Según una base de datos del Times, Egipto ha informado de un total de 110.547 casos de virus, con un promedio de 226 nuevas infecciones por día durante la última semana. El país reabrió sus fronteras a los visitantes en julio.


EL CAIRO - Un equipo de una universidad española ha descubierto lo que las autoridades egipcias llaman la evidencia más antigua de cáncer de mama en el esqueleto de una mujer adulta de 4.200 años. El ministro de Antigüedades, Mamdouh el-Damaty, dijo que los huesos de la mujer, que vivió al final de la VI Dinastía Faraónica, mostraban "un deterioro extraordinario".

"El estudio de sus restos muestra el típico daño destructivo que provoca la extensión de un cáncer de mama como metástasis", dijo este martes en un comunicado.

El cáncer es una de las principales causas de muerte en el mundo en la actualidad, pero las referencias a la enfermedad son escasas en los registros arqueológicos, lo que da lugar a la idea de que los cánceres se deben principalmente a los estilos de vida modernos. Los hallazgos del martes, junto con la evidencia reportada el año pasado por investigadores británicos de cáncer metastásico en un esqueleto de 3.000 años encontrado en una tumba en el Sudán moderno, sugieren que el cáncer era conocido en el antiguo valle del Nilo.

El equipo de investigación español, con sede en la Universidad de Jaén y dirigido por Miguel Ortega de la Universidad de Granada, dijo que la mujer egipcia era una aristócrata de Elefantina. Sus restos fueron descubiertos en la necrópolis de Qubbet el-Hawa, al oeste de la ciudad sureña de Asuán, dijo el ministerio.


Tratamientos médicos egipcios

Los antiguos egipcios experimentaron la misma amplia gama de enfermedades que las personas en la actualidad, pero a diferencia de la mayoría de las personas en la era moderna, atribuían la experiencia a causas sobrenaturales. El resfriado común, por ejemplo, prevalecía, pero los síntomas de uno no se habrían tratado con medicamentos y reposo en cama, o no solo con estos, sino con hechizos y encantamientos mágicos. los Papiro de Ebers (fechado c. 1550 a. C.), el texto médico más extenso y completo que existe, expresa claramente la visión egipcia del tratamiento médico: "La magia es eficaz junto con la medicina. La medicina es eficaz junto con la magia". La magia a la que se hace referencia tomó la forma de hechizos, encantamientos y rituales, que recurrían a poderes sobrenaturales superiores para curar al paciente o tratar los síntomas.

Heka era el dios de la magia y también de la medicina, pero había varias deidades llamadas para diferentes enfermedades. Serket (Selket) fue invocado por la picadura del escorpión. Sekhmet fue llamado por una variedad de problemas médicos. Se recurrirá a Nefertum para administrar aromaterapia. Bes y Tawreret protegieron a las mujeres embarazadas y a los niños. Sobek intervendría en las cirugías. Sin embargo, se podía pedir ayuda a cualquier dios, y también se invocaba a Isis y Hathor, al igual que al dios demonio Pazuzu. Incluso Set, un dios asociado con el caos y la discordia, a veces aparece en hechizos mágicos debido a sus cualidades protectoras y gran fuerza. Sin embargo, todas estas deidades, sin importar cuán poderosas fueran, tenían que ser llamadas por un practicante experimentado y este era el médico del antiguo Egipto en parte mago, en parte sacerdote y en parte médico.

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Lesiones y enfermedades

Las lesiones físicas eran comunes en una cultura que no solo se dedicaba a proyectos de construcción monumentales, sino que tenía que lidiar con los ataques de animales salvajes de leones, hipopótamos, chacales y otros. Las lesiones se reconocieron y trataron fácilmente de la misma manera que lo serían hoy: vendajes, férulas y yesos. Sin embargo, dado que los egipcios no tenían el concepto de bacteria o la teoría de los gérmenes, la causa de la enfermedad era menos clara. Se pensaba que los dioses significaban solo lo mejor para la gente de la tierra, por lo que la causa de una enfermedad como el cáncer era tan misteriosa para los antiguos egipcios como lo es el origen del mal y el sufrimiento para las personas de mentalidad religiosa en el presente.

Se pensaba que las razones más comunes de la enfermedad eran el pecado, los espíritus malignos, un fantasma enojado o la voluntad de los dioses de enseñarle a alguien una lección importante. Aunque los embalsamadores que diseccionaron los cuerpos al morir conocían los órganos internos y su relación entre ellos espacialmente en la cavidad del cuerpo, no compartieron esta información con los médicos, y los médicos no consultaron con los embalsamadores, las dos profesiones se consideraron claramente diferentes. sin nada destacable que aportar el uno al otro.

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Los médicos sabían que el corazón era una bomba y que las venas y arterias suministraban sangre al cuerpo, pero no sabían cómo. Conocían la enfermedad hepática, pero no la función del hígado. El cerebro se consideraba un órgano inútil, se creía que todo pensamiento, sentimiento y carácter provenía del corazón. Se creía que el útero de una mujer era un órgano que flotaba libremente y que podía afectar a todas las demás partes del cuerpo. Sin embargo, aunque su comprensión de la fisiología era limitada, los médicos egipcios parecen haber tenido bastante éxito en el tratamiento de sus pacientes y eran muy apreciados por otras culturas.

Textos médicos

Los textos médicos del antiguo Egipto se consideraron tan eficaces y fiables en su época como cualquier equivalente moderno. Fueron escritos por médicos para médicos y presentaban curas y tratamientos prácticos y mágicos. Estaban escritos en rollos de papiro que se guardaban en la parte del templo conocida como el Per-Ankh ('Casa de la vida'), pero las copias deben haber sido llevadas por médicos individuales que hacían visitas domiciliarias con frecuencia.

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En la actualidad, todos estos textos se conocen por los nombres de las personas que los descubrieron, compraron o donaron a los museos donde se encuentran alojados. Los textos principales son:

El papiro ginecológico de Kahun (c. 1800 a. C.) trata sobre la concepción y el embarazo, así como sobre la anticoncepción.

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El papiro médico de Londres (c. 1782-1570 a. C.) ofrece recetas para problemas relacionados con los ojos, la piel, las quemaduras y el embarazo.

El papiro de Edwin Smith (c. 1600 a. C.) es el trabajo más antiguo sobre técnicas quirúrgicas.

El papiro de Ebers (c. 1550 a. C.) trata el cáncer, las enfermedades cardíacas, la diabetes, el control de la natalidad y la depresión.

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El papiro médico de Berlín (también conocido como Papiro de Brugsch, fechado en el Imperio Nuevo, c. 1570 - c. 1069 a. C.) trata sobre anticoncepción, fertilidad e incluye las primeras pruebas de embarazo conocidas.

El papiro médico de Hearst (fechado en el Imperio Nuevo) trata las infecciones del tracto urinario y los problemas digestivos.

El papiro médico de Chester Beatty, fechado c. 1200 a.C., prescribe tratamiento para enfermedades anorrectales (problemas asociados con el ano y el recto) y prescribe cannabis para pacientes con cáncer (anterior a la mención del cannabis en Herodotus, que durante mucho tiempo se pensó que era la primera mención de la droga).

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El papiro mágico demótico de Londres y Leiden (c. siglo III d.C.) se dedica por completo a los hechizos mágicos y la adivinación.

Cada médico tenía su propia área de especialización y consultaría el texto correspondiente a su campo.

Tratamiento médico

Los médicos comenzaron su diagnóstico y tratamiento de un paciente examinando a la persona y llegando a una de tres conclusiones:

1. Puedo tratar esta condición.

2. Puedo lidiar con esta condición.

3. No puedo hacer nada por esta condición.

El cáncer, por ejemplo, no tenía más cura entonces que hoy. La enfermedad cardíaca podría combatirse mediante hechizos, medicamentos y un cambio en la dieta. Los problemas de la piel y los ojos se pueden tratar con ungüentos, hechizos y encantamientos. Una vez que el médico había determinado si se podía hacer algo, el siguiente paso era comprender la naturaleza del problema. Era un hecho que la causa raíz era alguna entidad sobrenatural, pero el médico tenía que entender cómo esa entidad estaba atacando el cuerpo y por qué. Se le haría al paciente una serie de preguntas para determinar qué estaba experimentando y qué podría haber hecho para merecer la aflicción.

Un ejemplo de este procedimiento, del Papiro de Ebers, aborda el problema de un paciente que presenta lo que parece ser una "enfermedad mortal". Se instruye al médico para que examine al paciente cuidadosamente, y si el cuerpo parece estar libre de enfermedad excepto por "la superficie de las costillas", entonces el médico debe recitar un hechizo contra la enfermedad y prescribir una mezcla de piedra de sangre, grano rojo y algarroba. , cocido en aceite y cubierto las próximas cuatro mañanas con miel. En este caso no se especifica el hechizo a recitar, pero en muchos otros sí se da.

Los medicamentos generalmente se mezclaban con cerveza, vino o miel, y cada uno de ellos tenía sus propias propiedades medicinales. La cerveza era la bebida más popular en el antiguo Egipto, con frecuencia se pagaba como salario y se consideraba un regalo de los dioses para la salud y el disfrute de la gente. Tenenet era la diosa de la cerveza, pero la bebida se asociaba con mayor frecuencia con Hathor (uno de cuyos epítetos era "La dama de la borrachera"). Los hechizos que invocan a Hathor aparecen en los textos médicos, pero uno especialmente interesante llama a Set.

Aunque Set originalmente parece haber sido un dios protector, a lo largo de la mayor parte de la historia de Egipto, fue el archi-villano que asesinó a su hermano Osiris y sumió la tierra en el caos. Sin embargo, aparece en ciertas épocas como protector y campeón, y su nombre incluso es tomado por algunos reyes (Seti I, por ejemplo) que lo honraron especialmente. En un hechizo, recitado para curar una enfermedad sin nombre, se invoca a Set para que preste su poder a la medicina prescrita: la cerveza. La egiptóloga Alison Roberts señala que "la influencia de Set en la cerveza que bebe la persona enferma es tan grande que los demonios atormentadores se confunden y desaparecen, dejando a la persona recuperada" (98). El hechizo dice, en parte:

No hay ningún conjunto de restricción. Que lleve a cabo su deseo de capturar un corazón en ese nombre "cerveza" suya: confundir un corazón y capturar el corazón de un enemigo. (Roberts, 98 años)

Se pensaba que la cerveza "alegraba el corazón" en general, pero cuando uno estaba enfermo, se pensaba que los medicamentos mezclados con cerveza y combinados con hechizos eran particularmente efectivos. También se prescribió cerveza y vino para niños y madres lactantes. Una receta del Papiro de Ebers para la incontinencia infantil, la madre debe beber una taza de cerveza mezclada con semillas de pasto y cyperus grass durante cuatro días mientras amamanta al niño.

los Papiro ginecológico de Kahun se centra principalmente en el útero como fuente de las dolencias de la mujer y con frecuencia prescribe la "fumigación del útero" como cura. Esto se lograría dirigiendo el humo del incienso o insertando incienso en la vagina de la mujer. Las recetas mencionan con frecuencia "descargas del útero" como la causa principal de problemas, como en este pasaje:

Examen de una mujer que le duele el trasero, el frente y las pantorrillas de los muslos.
Deberías decir de él 'son descargas del útero'.
Debe tratarlo con una medida de algarrobo, una medida de gránulos, 1 hin de leche de vaca.
Hervir, enfriar, mezclar, beber 4 mañanas. (Columna I.8-12)

Una prueba de fertilidad sugiere colocar una cebolla en la vagina de una mujer si el olor de la cebolla estaba en su aliento a la mañana siguiente, se consideró fértil. Las pruebas de embarazo también se abordan en las que la vegetación (específicamente el emmer y la cebada) se rocía con la orina de una mujer si las plantas florecen, ella está embarazada. También se pensó que se podía determinar el sexo del niño de la misma manera. Si las semillas de emmer brotaran primero, el niño sería una mujer si la cebada respondiera primero, el niño sería un varón. Los anticonceptivos también se describen en el texto con un método citado como la inserción de un tapón de estiércol de cocodrilo en la vagina. También se dan hechizos que acompañan a estos procedimientos para hacerlos más efectivos.

los Papiro mágico demótico está completamente dedicado a hechizos, rituales y encantamientos para convocar a los dioses y espíritus en busca de ayuda, y se cree que algunos de estos instruyen al médico-mago sobre cómo resucitar a los muertos. While this may be so, it seems the purpose of those spells was primarily to gain insight into the cause of death by summoning the spirit of the deceased. Spells are given to summon a drowned man or a murdered man, for example. To summon the spirit of the drowned man, the doctor should put a sea-carob stone (an object not yet identified) on the brazier and call out his name, while for the murdered man, one places the dung of an ass and an amulet of Nephthys on the brazier. To disperse spirits, the dung of an ape was placed on the fire.

Not all of the medical texts involved magical spells in the treatments, however. los Papiro de Edwin Smith, for the most part, gives straightforward procedures in treating injuries. Beginning with the head, the text goes down the body giving the type of injury sustained and suggesting how best to deal with the problem. Although eight magic spells appear on the back of the papyrus, the majority of the work is concerned entirely with medical procedures addressing injuries directly without an appeal for supernatural intervention.

Conclusión

The ancient Egyptians were acquainted with the concept that disease could be naturally occurring as early as the beginning of the Old Kingdom (c. 2613-2181 BCE). The architect Imhotep (c. 2667-2600 BCE), best known for his work on the king Djoser's Step Pyramid at Saqqara, had written medical treatises emphasizing this possibility and claiming that disease was not necessarily a punishment from the gods or the work of evil spirits. His ideas were not ignored either as he was highly respected for his work and was later deified as a god of medicine and healing.

Even so, lacking any other probable cause for sickness, the Egyptians continued to believe in supernatural elements influencing one's health. Although the title of swnw (general practitioner) and sau (magical practitioner) appear in inscriptions relating to doctors, magic was important for both. This is not surprising as human beings will always seek out a reason for any given experience. When faced with some seemingly inexplicable phenomenon, one will find a cause for it in that which seems most reasonable to one's belief system.

The earliest myths were told to explain the rising of the sun, the change of seasons, the reason for suffering and these all had a supernatural element to them. The gods were present in every aspect of the ancient Egyptians' lives. When it came to determining the root cause of disease, therefore, they looked to that same source and implemented spells and rituals to call upon their gods for health and well-being with the same confidence people in the present day submit to any treatment prescribed by the modern medical profession.


Ver el vídeo: A Day In The Life Of An Egyptian Embalmer (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Bple

    Pensamientos muy interesantes, bien contados, todo está simplemente dispuesto en los estantes.

  2. Shaktigor

    En él algo es. Ahora todo está claro, gracias por la explicación.

  3. Voodoobei

    no está claro

  4. Swift

    Estoy de acuerdo contigo, gracias por la ayuda en esta pregunta. Como siempre, todo es genial.

  5. Lusala

    Echaré un vistazo para variar...

  6. Joel

    la frase brillante y es oportuna



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