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¿Quién fue la exploradora pionera Mary Kingsley?

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El 3 de junio de 1900, la exploradora, escritora y aventurera británica Mary Kingsley murió mientras trataba voluntariamente a prisioneros de guerra bóers en Sudáfrica. Tenía solo 38 años.

Curiosamente, en una época que fomenta el reconocimiento de mujeres previamente pasadas por alto y la comprensión y celebración de una amplia gama de culturas, el trabajo pionero de Kingsley en África es poco conocido.

Sin embargo, ha tenido un impacto marcado en la historia de África, el papel de la mujer en la exploración y el Imperio Británico.

Influencias tempranas

Mary era la hija mayor de George Kingsley, un viajero y escritor moderadamente conocido por derecho propio. Pero aunque se esperaban grandes cosas de sus hermanos, Mary se animó a leer Jane Austen y no recibió educación formal.

Ella siempre mostró un gran interés por los viajes de su padre, en particular el viaje que hizo en la década de 1870 a los Estados Unidos de América. Solo el mal tiempo le impidió unirse al general Custer antes de la desastrosa batalla de Little Bighorn.

Se cree que las observaciones de George sobre el trato brutal de los nativos americanos despertaron el interés de Mary en cómo les estaba yendo a los súbditos africanos del Imperio Británico bajo sus nuevos amos.

Leyó las memorias de muchos exploradores sobre viajes a través del "continente oscuro" y desarrolló un interés en la cultura africana, que creía que estaba amenazada por los torpes aunque bien intencionados esfuerzos de los misioneros occidentales.

África en 1917. Si bien las potencias europeas habían reclamado mucho, el interior era en gran parte desconocido

Los horizontes de Mary se ampliaron en 1886, cuando su hermano Charley ganó un lugar en el Christ's College de Cambridge, exponiéndola a una nueva red de personas educadas y bien viajeras.

La familia se mudó a Cambridge poco después, y Mary pudo obtener algunos estudios de medicina, lo que sería útil en la jungla africana.

Las obligaciones familiares la mantuvieron ligada a Inglaterra hasta la muerte de sus padres en 1892. Su herencia finalmente le permitió perseguir el sueño de toda su vida de explorar África.

No esperó y se dirigió a Sierra Leona menos de un año después. Se consideraba a la vez excepcional y peligroso que una mujer viajara sola en ese momento, especialmente en el interior del continente, todavía en gran parte inexplorado.

Esto no la disuadió. Después de una formación adicional en el tratamiento de enfermedades tropicales, Mary se adentró en la jungla angoleña completamente sola.

Gus Casely-Hayford habla sobre varios aspectos de la historia africana: la importancia de la historia africana y por qué nos pertenece a todos, a las diversas civilizaciones, cómo Tombuctú se convirtió en un centro de aprendizaje incomparable, la necesidad de seguir construyendo la confianza cultural africana a raíz de ello. del colonialismo y del emocionante futuro que la arqueología africana tiene reservado.

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Allí vivió junto a la gente local; aprendiendo sus idiomas, sus métodos para sobrevivir en el desierto y tratando de comprenderlos en mayor medida que muchos de sus predecesores.

Después del éxito de este primer viaje, regresó a Inglaterra para conseguir más fondos, publicidad y suministros, antes de regresar lo más rápido que pudo.

Este segundo viaje, en 1894, la vio tomar riesgos aún mayores, viajando más profundamente en un territorio poco conocido. Se encontró con médicos brujos, caníbales y practicantes de extrañas religiones locales. Ella respetaba estas tradiciones pero estaba preocupada por las prácticas más crueles.

Sus notas y memorias eran irónicas e ingeniosas, y contenían muchas observaciones nuevas sobre las prácticas y estilos de vida de estas tribus intactas.

Para algunos, como el pueblo Fang de Camerún y Gabón, ella fue la primera occidental que conocieron, una responsabilidad que parece haber disfrutado y apreciado.

Máscara Ngontang de 4 caras del pueblo Fang

Esta segunda expedición fue un gran éxito. Incluso la vio convertirse en la primera occidental, y mucho menos en la mujer, en escalar el monte Camerún por una ruta nueva y peligrosa.

Regresó a Inglaterra como una celebridad y fue recibida por una tormenta de interés de la prensa, en gran parte negativa. La asertividad de sus relatos y logros publicados llevó a los periódicos a describirla como una "mujer nueva", un término de cambio de siglo en gran parte despectivo para una feminista temprana.

Irónicamente, Mary hizo todo lo que pudo para distanciarse de las primeras sufragistas, estando más interesada en los derechos de las tribus africanas. Sin embargo, a pesar de la negatividad de la prensa, Mary viajó por el Reino Unido dando conferencias sobre la cultura africana a un público abarrotado.

Autorretrato de Frances Benjamin Johnston (como "Mujer nueva"), 1896

Sin duda, sus puntos de vista se adelantaron a su tiempo. Se negó a condenar algunas prácticas africanas, como la poligamia, por principios cristianos. En cambio, argumentó que eran necesarios en el tejido muy diferente y complejo de la sociedad africana, y que suprimirlos sería perjudicial.

Su relación con el imperio era más compleja. Aunque deseaba preservar las muchas culturas africanas que encontró, no era la crítica abierta del imperialismo que algunos de sus admiradores modernos la consideraban.

Lawrence James es un historiador y escritor inglés. Ha escrito varias obras de historia popular sobre el Imperio Británico. El último libro de Lawrence se titula Empires in the Sun: The Struggle for the Mastery of Africa.

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A la luz de sus experiencias, llegó a la conclusión de que el atraso de la sociedad africana necesitaba una mano que la guiara, siempre que fuera amable y comprendiera la importancia de la cultura y la tradición locales.

Aunque hoy es desagradable, sus puntos de vista eran de su época y jugaron un papel importante en la configuración de cómo se veía a sí mismo el Imperio Británico.

Con una mayor comprensión de sus súbditos, surgió un comportamiento diferente y menos explotador hacia ellos, lo que contribuyó en gran medida a la ruptura pacífica del Imperio después de la Segunda Guerra Mundial.


NOTICIAS OLVIDADAS

Mary Kingsley fue concebida fuera del matrimonio, sus padres se casaron solo cuatro días antes de su nacimiento. Mantuvo este hecho en secreto, pero tal vez y la falta de educación religiosa le impregnaran el impulso de desafiar las expectativas de una mujer victoriana.

Durante su infancia en Inglaterra, Kingsley se dejó en su mayor parte a su suerte. Su madre estaba enferma y su padre era un médico que pasaba la mayor parte del tiempo viajando al extranjero. Fiel al doble estándar de la época, el hermano menor Charley fue educado en Cambridge y Kingsley no tuvo la oportunidad de ir a la escuela, excepto algunas lecciones de alemán para ayudar a su padre a traducir textos científicos. Se encargó de leer volúmenes de libros en la biblioteca de su padre, especialmente aquellos sobre ciencia y tierras extranjeras. Los relatos de las aventuras de su padre despertaron su curiosidad y le dieron una ventana a una vida con la que soñaría.

Kingsley desempeñó el papel de hija obediente durante 30 años. A medida que la salud de su madre empeoraba, las tareas domésticas de Kingsley incluían enfermera. El Dr. Kingsley contrajo fiebre reumática en un viaje y también quedó postrado en cama.

A principios de 1892, ambos padres murieron en tres meses. No hay indicios de que tuviera pretendientes, por lo que Kingsley se resignó a vivir con su hermano, un total desprecio.

En 1982, Kingsley hizo un breve viaje a las Islas Canarias y la dejó con ganas de más. Estaba buscando un propósito y decidió viajar a África Occidental para hacer un seguimiento de algunos de los proyectos de su padre. Cuando Charley fue a Asia en 1983, Kingsley aprovechó la oportunidad.

Ella buscó el consejo de amigos y expertos antes de irse, quienes le advirtieron que no fuera. Haciendo caso omiso de sus consejos, en agosto de 1893, Kingsley llegó a Angola. A pesar del clima cálido, usaba las faldas, blusas, zapatos abotonados y sombreros que usaba en casa, sintiendo que incluso en África no podía justificar vestirse de manera indigna. Como solterona blanca, Kingsley era una anomalía en África. Las únicas otras mujeres occidentales que había allí eran esposas de misioneros.

Ella tenía una misión. Algunos médicos y científicos que le aconsejaron que se quedara en casa sugirieron que si iba de todos modos, podría ayudarlos recolectando especímenes de peces y plantas, lo cual hizo.

En diciembre de 1893, Kingsley regresó a Inglaterra y comenzó a prepararse para su próxima expedición africana. Un año después, se encontró nuevamente en las aldeas y selvas de África Occidental. Kingsley exploró sin miedo áreas en las que ninguna persona blanca había estado antes. Remaba en canoa por el río Ogowe en Gabón y fue la primera mujer en escalar el monte Camerún, con una cumbre de 13,700 pies.

Sus encuentros con los animales eran a menudo espeluznantes y sentía un sano respeto por sus habilidades naturales. “Siempre que me encuentro con un animal horrible en el bosque y sé que me ha visto, sigo el consejo de Jerome y, en lugar de confiar en el poder del ojo humano, confío en el de la pierna humana y realizo una retirada magistral en el cara del enemigo ". Ella declaró al leopardo, "el animal más encantador que he visto en mi vida". 1

Al tratar con los nativos, el explorador tuvo un enfoque muy libre de juicios. Sabía que los viajeros, especialmente las mujeres, eran rarezas para los africanos, por lo que se convirtió en comerciante textil que vendía telas por caucho y marfil. Integrarse en las sociedades en lugar de simplemente observar y documentar hizo que los nativos la quisieran más fácilmente. Ella describió sus interacciones con Fang (Fan), una tribu caníbal, diciendo: & # 8220 Pronto surgió cierto tipo de amistad entre Fan y yo. Todos reconocimos que pertenecíamos a la misma sección de la raza humana con la que es mejor beber que luchar. & # 8221 1

Tenía un gran respeto por la vida indígena de los nativos. A Kingsley le sorprendió que se encariñara con ellos. Ella escribió: "Confieso que me gusta el africano en general, algo que nunca esperé hacer & # 8230. Fui a la costa con la idea de que era un bruto degradado, salvaje y cruel, pero ese es un error insignificante que pronto se obtiene". deshacerse de él cuando lo conozca ". 1

Cuando Kingsley regresó a Inglaterra en noviembre de 1895, contó sus historias a periodistas curiosos y cautivó al público, pero no todos estuvieron de acuerdo con su aceptación del estilo de vida nativo. Ella entendió cómo funcionaba la vida tribal y su apoyo a esa forma de vida contradecía los objetivos de la Iglesia de Inglaterra y la colonización británica. Molestaba a la Iglesia defendiendo las prácticas de los aborígenes africanos y criticando los esfuerzos de los misioneros por cambiarlas.

Kingsley se instaló en la casa de su hermano y escribió Viajes en África Occidental, un relato sincero y detallado de sus experiencias. El libro fue un éxito de ventas y generó una agenda muy ocupada en el circuito de conferencias. Siempre tratando de iluminar a la vez que entretener, una conferencia que dio al personal y a los estudiantes de una escuela de medicina de Londres se tituló "Terapéutica africana desde el punto de vista de un médico brujo". Sus historias fueron tan populares que escribió otro libro, Estudios de África Occidental, en rápida sucesión que incluía todas las anécdotas que dejó fuera del primero.

El legado de Kingsley no fue solo sociológico. De todas las plantas y especímenes de peces que trajo, tres especies de peces eran previamente desconocidas y llevaban su nombre. En 1899, el intrépido aventurero regresó a África, esta vez buscando recolectar peces de agua dulce del río Orange en Sudáfrica. Cuando llegó a Ciudad del Cabo, la Guerra de los Bóers iba fuerte. La mejor manera de que Kingsley se involucrara era amamantar a los prisioneros Boer en un campo en Simon’s Town. La fiebre tifoidea se infiltró en el campamento y Kingsley se infectó. El 3 de junio de 1900, sucumbió a la fiebre tifoidea y, ante su insistencia, fue enterrada en el mar.

PREGUNTA: ¿Dónde te gustaría explorar y cómo crees que sería?


Mary Kingsley

Como escritora residente en la Royal Scottish Geographical Society, Jo Woolf está profundizando en los archivos y encontrando emocionantes historias de esfuerzo y exploración, muchas de las cuales se contaron directamente al público a lo largo de los 130 años de historia de la Sociedad. Ella está trabajando en un libro titulado "El gran horizonte y # 8211 50 héroes de la geografía", que se publicará el próximo año.

Jo escribe un blog en www.rsgsexplorers.com y sus artículos se publican en la publicación trimestral de la Sociedad, "The Geographer". Su otro sitio web, The Hazel Tree (www.the-hazel-tree.com) se centra en la historia y el mundo natural.

¿Qué hace que una mujer sea peligrosa en cualquier época? En el caso de Mary Kingsley, era la amenaza que representaba para los principios ampliamente aceptados de la sociedad del siglo XIX y para las personas cuyo estatus y reputación descansaban sobre los pilares del imperialismo victoriano.

No es que Mary se propusiera derribar el sistema. Autocrítica hasta el extremo, afirmó no simpatizar con el movimiento del sufragio femenino, y se esforzó mucho en vestirse y comportarse con la propiedad que se espera de una mujer soltera con medios modestos y un grado insignificante de educación formal. Pero sus creencias más profundas, los ideales que guiaron su vida, se hicieron evidentes desde el mismo momento en que bajó de un barco en Sierra Leona y se adentró con determinación en las selvas tropicales del África ecuatorial.

Incluso para los estándares de su época, la vida temprana de Mary estuvo muy restringida. Nació en Islington en 1862, la primera hija de George Kingsley, médico y escritor de viajes, y Mary Bailey, la hija de un posadero de Londres. De su padre, parece haber heredado su pasión por los viajes y su ardiente determinación de su madre, un ingenio y adaptabilidad y quizás también el espíritu que le permitió hablar libremente con la gente, independientemente de su raza y clase. La educación de Mary se limitó en gran parte a lo que pudo obtener de la amplia biblioteca de su padre. No para ella los oscuros romances de las hermanas Bronte: era científica por naturaleza y limpiaba libros sobre antropología e historia natural mientras soñaba con viajes a tierras lejanas.

Los padres enfermos de Mary reclamaron todo su tiempo y atención hasta 1892, cuando ambos murieron con pocas semanas de diferencia. Para entonces, Mary tenía casi 30 años y era una solterona envejecida para los estándares de su época. Pero ella estaba repentina y extáticamente libre. Haciendo caso omiso de las protestas horrorizadas de sus amigos, comenzó a leer sobre los requisitos para los viajeros en los trópicos y se compró un boleto de ida a África occidental. Su propósito al ir allí era doble: estudiaría la ecología de los ríos, en particular los peces, y enviaría especímenes al Museo de Historia Natural de Londres y viajaría al interior del continente para averiguar más sobre los sacrificios. ritos y creencias espirituales de las tribus que vivían allí.

A la luz del siglo XXI es difícil apreciar plenamente la enormidad de lo que María estaba contemplando. No solo viajaba sola al lugar conocido como la 'tumba del hombre blanco', donde había mil formas desagradables de morir, sino que planeaba quedarse con tribus conocidas por ser caníbales, quienes, era seguro decirlo, nunca lo habrían hecho. visto a alguien como Mary antes. En cuanto a la presencia europea en África, la mayor parte de la atención se centró en dividir el continente en porciones que estaban maduras para la explotación y el desarrollo de países como Gran Bretaña, Francia, Alemania, Portugal y España. África seguía siendo el dominio de los hombres, todos ellos ambiciosos colonialistas y pioneros, estadistas de labios rígidos y comerciantes curtidos por el clima que lo habían visto y oído todo y estaban dispuestos a verter sus peores historias de terror en los oídos de los viajeros ingenuos en su paso hacia el sur. Una mujer en un entorno así no tenía precedentes y, aparte del escándalo, era poco probable que saliera con vida.

Pero Mary estaba un poco más preparada de lo que sus amigos podrían haber pensado. Leyó todo lo que pudo sobre enfermedades tropicales y se compró una gran bolsa impermeable para llevar sus pertenencias. También se dio cuenta de que necesitaría una identidad, una especie de pasaporte para ganarse la confianza de extraños, y por eso se inició como comerciante. Le daría validez a su viaje y ayudaría a explicar su asombrosa apariencia. Ella ya era sabia, pero aún tenía que demostrar que era capaz.

La insistencia de Mary en la decencia femenina no hizo concesiones en términos de vestimenta, y cuando condujo su canoa hacia el laberíntico delta del río Ogowé, vestía el mismo corsé ajustado, faldas voluminosas y blusas de cuello alto que habría usado para una Fiesta del té británica. Para entonces, había ganado el apoyo de los diplomáticos en las ciudades costeras, lo que era crucial para su propósito, y había reunido a un puñado de compañeros africanos que estaban dispuestos a acompañarla en su misión. Sabía que podría depender de estos hombres para su vida: nunca esperó que dependerían de ella, para la de ellos.

La tribu Fang, cuya reputación de capturar y devorar a sus enemigos era ampliamente conocida, estaba más que dispuesta a compartir sus creencias espirituales con Mary una vez que superaron su sorpresa inicial. Mary se quedó con ellos como invitada, haciendo un hallazgo algo alarmante en su dormitorio que obviamente era los restos de una fiesta reciente, pero en ningún momento permitió que su miedo se apoderara de ella. Su clave, que en gran parte no fue reconocida en su propio tiempo, fue que los recibió con una mente abierta y los trató con respeto. Cuando sus anfitriones encontraron a uno de sus ayudantes culpable de un crimen y lo ataron para preparar una comida, fue Mary quien se encontró abogando por su liberación. Fang confiaba en su juicio, su recompensa fue su confianza y cooperación, y se le permitió escuchar las historias de rituales y tradiciones que sustentaban su sociedad, la mezcla única de leyenda e historia que los definía como pueblo.

Mientras marchaba a través de selvas húmedas y remaba por los manglares, Mary enfrentó situaciones extremas que pusieron a prueba su ingenio al máximo. Nunca se había preguntado, por ejemplo, cómo se las arreglaría con un cocodrilo que intentaba abordar su canoa: un golpe rápido y agudo en la nariz con su remo pareció resolverlo. Un leopardo, que se había aventurado en su campamento y ahora se enfrentaba a ella a quemarropa, se desanimó por una serie de objetos al azar arrojados en su dirección. En más de una ocasión cayó en una trampa de caza, un pozo profundo cavado por cazadores para atrapar animales desprevenidos, y descubrió que sus faldas le salvaban las piernas al engancharse en las afiladas púas de ébano. Llevaba un arma & # 8211 un cuchillo Bowie & # 8211 pero había dejado su revólver en el puesto de avanzada francés, razonando que si lo blandía entre los africanos estaría buscando problemas.

De vuelta en los salones de la educada sociedad victoriana, la gente no sabía muy bien qué pensar de Mary. Después de dos visitas a África occidental, estaba ganando un amplio reconocimiento por sus logros y se mezclaba con políticos y diplomáticos, escritores y estadistas. El problema era que no entendían del todo su mensaje. Se pronunció en contra del impuesto a las cabañas propuesto en Sierra Leona, que creía que constituía una infracción del derecho inherente del pueblo a poseer su propia propiedad. Se expresó como una imperialista acérrima, pero abogó por una simpatía más profunda por el pueblo africano. La subordinación al por mayor no era la respuesta. La civilización británica, argumentó, había tardado siglos en desarrollarse y era un error imaginar que estas "mejoras" pudieran implementarse en África en el espacio de unos pocos años.

Muy pronto, la gente estaba mirando a Mary con un antagonismo mal disimulado, y un intercambio público de cartas en el Espectador solo avivó las llamas. Mary había sido provocada para que respondiera a una visión típicamente condescendiente del futuro de África, en la que los valores percibidos por su gente eran despreciados. Los africanos no eran brutales, ni degradados ni crueles, escribió. Tenían un sentido del honor y la justicia, y en términos de buen humor y paciencia se comparaban con cualquier otro ser humano.

Eso, por supuesto, fue la chispa. Las rígidas figuras del estado y del imperio se indignaron y no hicieron ningún intento por ocultar su desprecio. Mary, sin saberlo, había encontrado una grieta en su armadura, porque si se pudiera reconocer la igualdad de toda la humanidad en todo el mundo, no habría un terreno elevado desde el que dominar. Solo por esa razón se la veía como una mujer peligrosa.

Mary proporcionó más pruebas de la capacidad de las mujeres, tanto mental como físicamente, de las que jamás admitiría. Fueron sus acciones, más que sus palabras, las que hablaron con más claridad: negoció con honestidad y justicia, y recibió honestidad y justicia a cambio. Su coraje solo pareció flaquear cuando se le pidió que hablara con instituciones augustas como la Royal Scottish Geographical Society: en lugar de dirigirse a la audiencia ella misma, solicitó que le leyeran su artículo.

El extraordinario espíritu de Mary sigue vivo en sus libros. Sus historias brillan con el humor más delicioso y, en muchos sentidos, su voz es tan atemporal que podría haber estado escribiendo ayer. Regularmente se burla de los atroces dilemas en los que se encuentra, pero sus observaciones son agudas. Sientes que deseas ser su amiga y, de repente, puedes comprender por qué lo logró. Y si una mujer solitaria y aparentemente indefensa pudo lograr tanto en circunstancias tan inverosímiles, no es de extrañar que sus compañeros, criados con una dieta de gloria militar, la hayan visto como una amenaza.

No había ninguna posibilidad de que Mary alguna vez estuviera de acuerdo con este concepto, simplemente porque su baja autoestima no lo permitía. Y en cualquier caso, el potencial nunca tuvo la oportunidad de desarrollarse. En 1900, conmovida por la difícil situación de los soldados heridos en la Guerra de los Bóers, viajó a Sudáfrica, donde se convirtió en enfermera en un hospital de Simon’s Town. La enfermedad estaba muy extendida y en pocos meses murió de fiebre tifoidea. Ella tenía 37 años.

Fuentes

Miss M. W. Kingsley (1896) "Viajes por la costa occidental de África ecuatorial", Scottish Geographical Magazine, 12: 3

"Viajes en África Occidental, Congo Francais, Corisco y Camerún" por Mary Kingsley (1897)

"Estudios de África Occidental" de Mary Kingsley (1899)

"A Voyager Out: The Life of Mary Kingsley" de Katherine Frank (1986)

"Mujeres contra el voto: antisufragismo femenino en Gran Bretaña" por Julia Bush (2007)


¿Quién fue la exploradora pionera Mary Kingsley? - Historia

Mary Kingsley, sentada, c.1893. Fuente: Keeling, Capítulo X. [Haga clic en esta y las siguientes imágenes para ampliarlas].

La exploradora africana Mary Kingsley (1862-1900) cultivó deliberadamente una apariencia formal y adecuada en fotografías y apariciones públicas, como si quisiera negar en su forma externa que alguna vez había hecho algo más desafiante que sentarse en un salón. Sin embargo, incluso en la fotografía colocada rígidamente al lado, parece tener una mirada lejana en sus ojos. De hecho, había remado pantanos, desafiado a depredadores y caníbales, y había realizado un montañismo "primero": a la persona adecuada, alguien a quien conocía bien, podía llamarse a sí misma un "bosquimano" (citado de una carta en Frank 207) . Uno de sus legados fue el descubrimiento de algunas nuevas especies de peces africanos, como el Ctenopoma Kingsleyae o Ctenopoma de la punta de la cola. Su legado más amplio fue ayudar a desmitificar el continente africano y probablemente, a pesar de todas sus propias nociones fundamentalmente imperialistas, al hacerlo, acelerar el progreso de sus naciones individuales hacia la independencia.

Trasfondo familiar

Hablando en una cena de escritoras poco después de la noticia de la muerte de Mary Kingsley, la novelista Sra. Humphry Ward la describió como "la heredera y sostenedora de un gran nombre" ("Sra. Humphry Ward y la fallecida Miss Kingsley"). Mary era sobrina de Charles Kingsley, cuyo fantástico mundo submarino en The Water Babies solo da una pista de su serio interés por la biología marina. Otro tío era el novelista Henry Kingsley, que había pasado varios años en los campos de oro australianos sin poder hacer fortuna. El propio padre de Mary, George, también sintió el atractivo de lo extraño y lo maravilloso. Como médico de Londres, acompañaba regularmente a personas adineradas en sus viajes al extranjero, brindando apoyo médico mientras se complacía en su propia "insaciable hambre de viajes y experiencias" (Frank 18). En el proceso, acumuló una gran cantidad de libros de viajes y acumuló también una intrigante colección de curiosidades.

Como muchas otras niñas victorianas en este momento, Mary Kingsley nunca fue a la escuela. De hecho, su estrecha vida doméstica estaba aún más circunscrita que la de la mayoría. Su madre, Mary Bailey, era una sirvienta a la que George había dejado embarazada y se sintió obligada a casarse. Al quedarse sola con dos niños pequeños, la mayor Mary pronto cayó en mala salud y dependencia, dejando al menor a cargo de la casa. Sin embargo, con una biblioteca tan bien surtida e inusual a su disposición, la niña encontró tiempo para cultivar su propio interés en el mundo en general que tanto absorbió a su padre. Más tarde, tuvo la oportunidad de ponerse al día con nuevas ideas cuando su hermano Charley, mucho menos talentoso, quien por supuesto tenía una educación costosa, fue a Cambridge a estudiar derecho.

Viajes en África Occidental

De izquierda a derecha: (a) África Occidental Ecuatorial, de Kingsley, Estudios de África Occidental, frente a la p. 35. (b) Especies de peces descubiertas por Kingsley, con Ctenopoma Kingsleyae en el medio, de Viajes en África Occidental, Lámina I en el Apéndice III. (c) Fans [o Colmillos], una tribu caníbal, de Travels in West Africa, frente a la p. 257.

Aparte de una semana en París en 1888 con un viejo amigo de la familia, Mary Kingsley nunca había estado en el extranjero. Ninguno de sus padres vivió hasta una buena edad, y después de cuidarlos diligentemente en sus últimos años y terminar con sus asuntos (probablemente, al lidiar con el papeleo, al descubrir que se habían casado solo cuatro días antes de su nacimiento), ella fue libre para partir al fin. Impulsada no solo por un espíritu aventurero, sino también quizás por la necesidad de escapar de los confines y mentiras de su pasado, eligió primero las Islas Canarias y luego, más allá de ellas, la parte del mundo que más la fascinaba: África. Lo hizo metódicamente, equipándose con los medios para recolectar muestras de insectos, peces, plantas, etc. inusuales, y escribiendo a los misioneros ingleses, comerciantes y funcionarios del gobierno allí para decirles que vendría. En agosto de 1893, navegó a Freetown en Sierra Leona en su primera gran expedición. Fue una aventura extraordinaria para una sola mujer desprotegida en ese momento, especialmente porque muchos europeos enfermaron en África Occidental y nunca regresaron. Pero regresó sana y salva en diciembre, sólo para partir de nuevo aproximadamente un año después, a fines de diciembre de 1894. Esta vez planeaba escribir un libro y recolectar especímenes.

En estos dos viajes, todavía vestida de la cabeza a los pies con el negro que había usado desde la muerte de sus padres (aunque menciona dos veces una corbata de seda roja), se enfrentó a todo, desde enfermedades y caníbales hasta rápidos espumosos, para obtener especímenes. y llegar a zonas donde ningún europeo había pisado anteriormente. Probablemente fue la primera mujer, y ciertamente la primera mujer europea, en alcanzar la cima del pico más alto de África Occidental, el Monte Camerún. En esa expedición, solo dos de su pequeño equipo de apoyo aceptaron acompañarla en la última vuelta, y ninguno resultó estar a la altura de la tarea, uno de ellos fracasó en el intento por tercera vez. Su éxito fue de hecho "el material de un logro heroico" (Birkett 54).

Encuentros peligrosos

Kingsley encontró otros desafíos además del terreno y los elementos. Estaban los depredadores, por ejemplo, algunos muy pequeños pero tantos en número que hacían la vida casi insoportable. "Nunca me había parecido a los flebótomos y los mosquitos en cantidades tan espantosas", se quejó una vez, no en tono quejumbroso, sino con su habitual humor de aceptación (Travels in West Africa, 131-32). Además de exasperarnos, ambos son portadores de enfermedades que pueden ser fatales sin tratamiento (leishmaniasis, por ejemplo, y malaria). Pero tuvo que enfrentarse a depredadores más grandes y que amenazaban su vida de forma más inmediata: en una ocasión celebrada, un enorme cocodrilo comenzó a subirse a su canoa. Dándole "un clip en el hocico con una paleta" (Travels in West Africa, 89), se alejó remando rápidamente. Uno de los depredadores más temidos inspiraba tanto asombro como miedo. Trepando fuera de un arroyo del bosque en un tornado, casi tropezó con un leopardo:

Los grandes árboles crujieron, gruñeron y se tensaron ... y sus cables de cuerdas de arbustos crujieron y golpearon como látigos, y de vez en cuando un estruendo atronador con chasquidos como disparos de pistola indicaba que ellos y su poderoso árbol se habían tensado y luchado en vano. La lluvia feroz llegó con un rugido, rompiendo en pedazos las hojas y las flores y inundando todo. Estaba haciendo mal tiempo, y trepaba por un montón de rocas desde el fondo de un barranco donde había estado medio ahogado en un arroyo, y al llegar a mi cabeza al nivel de un bloque de roca que observé justo en frente de mis ojos, de costado, tal vez a un metro de distancia, ciertamente no más, un gran leopardo. Estaba agachado en el suelo, con su magnífica cabeza echada hacia atrás y los ojos cerrados. Tenía las patas delanteras extendidas frente a él y azotaba el suelo con la cola; tan pronto como lo vi, me agaché bajo las rocas y recordé afortunadamente que se dice que los leopardos no tienen olfato. Pero escuché su observación sobre el clima y el movimiento de su cola en el suelo. De vez en cuando lo miraba con cautela con un ojo alrededor del borde de una roca, y permanecía en la misma posición. Mis sentimientos me dicen que permaneció allí doce meses, pero mi juicio más sereno pone el tiempo en veinte minutos y al fin, al dar otra mirada cautelosa, vi que se había ido…. Fue un inmenso placer haber visto a la gran criatura así. Estaba tan claramente enfurecido y desconcertado por el alboroto y deslumbrado por las inundaciones de relámpagos que se extendían hasta los recovecos más profundos del bosque, mostrando en un segundo cada detalle de ramita, hoja, rama y piedra a tu alrededor, y luego dejándote. en una especie de remolino de oscuridad hasta que llegó el siguiente destello, y el gran rugido del conglomerado del viento, la lluvia y el trueno, fue suficiente para desconcertar a cualquier ser vivo.

Después de haber registrado su "placer" al ver a una criatura tan majestuosa de cerca, y haber demostrado su capacidad para empatizar con su terror, agrega: "Nunca he lastimado a un leopardo intencionalmente. Habitualmente soy amable con los animales", y luego (aparentemente todavía recordando a su audiencia en el salón y dejando claro a estos lectores que ella mantenía códigos de conducta femeninos incluso en el monte) "además, no creo que sea una dama ir disparando cosas con una pistola" (Travels in West Africa, 544 -45).

Roles comerciales

Fotografía de Mary Kingsley, c.1897, con un aspecto igualmente tímido pero más femenino que en la fotografía anterior. Frontispicio de su segundo libro, Estudios de África Occidental (2ª ed.).

Undoubtedly, when this intrepid and strong-minded adventurer was out in Africa, she benefited from the sense of authority attendant on colonial (male) power, making it hard to hold on to her feminine persona. She herself chose to act as a "white man" not only by mountaineering, but also by trading. The latter helped her both to support herself, and to gain the acceptance of tribal peoples. Once, she reports: "I bought some elephant-hair necklaces from one of the chiefs' wives, by exchanging my red silk tie with her for them, and one or two other things" ( Travels in West Africa , 272). She does not seem to have associated herself with traders because of her mixed-class background, as has been suggested (see Kearns 455) she was clearly proud of these exchanges. Talking of traders, she wrote later, "such men are a mere handful whom a so-called Imperialism can neglect with impunity, and even if it has for the moment to excuse itself for so doing, it need only call us 'traders.' I say 'us,' because I am vain of having been, since my return, classed among the Liverpool traders by a distinguished officer" ( West African Studies , 2nd ed., 47).

One way of retrieving her womanly image was through her demure apparel (apart from those daring crimson ties!), another through straightforward reference to her gender (as in words like "ladylike"), and another through a sort of self-deprecating humour, amounting, as Alison Blunt has pointed out, to self-parody (73). Was she not simply "a colossal ass" for "fooling about in mangrove swamps" ( Travels in West Africa , 89)? She undercuts her canoeing skills, for example: "My reputation as a navigator was great before I left Gaboon," she says, only to explain that it was an outstandingly bad one:

I had a record of having once driven my bowsprit through a conservatory, and once taken all the paint off one side of a smallpox hospital, to say nothing of repeatedly having made attempts to climb trees in boats I commanded but when I returned, I had surpassed these things by having successfully got my main-mast jammed up a tap, and I had done sufficient work in discovering new sandbanks, rock shoals, &c., in Corisco Bay, and round Cape Esterias, to necessitate, or call for, a new edition of The West African Pilot ( West African Studies , 2nd ed., 76).

So much for her competence. As for bravery, that too must be played down. Recounting another close encounter with a leopard, for instance, she describes how she hurled a couple of stools and a water-cooler at it, but adds quickly and surely disingenuously, "Do not mistake this for a sporting adventure. I no more thought it was a leopard than that it was a lotus when I joined the fight ( Travels in West Africa , 546).

Yet she was not disadvantaged by her femininity. On the contrary, it was an asset, and she used it as one. The different way in which presented herself allowed her to get closer to the tribal peoples. This included offering the nursing skill that she had acquired as the daughter of two ailing parents, making her the very epitome of nurturing womanhood. Even the fierce tribe of the Fangs, who lived in the rainforest, came to trust her. As another modern critic suggests, it was first-hand experience of tribal life like this, rather than imperialistic representations of it, that influenced her thinking (Marin 754). As in the case of her encounter with the leopard in the typhoon, her willingness to observe, and to put herself in the position of others, stood her in good stead, tempering fear, distrust, and above all prejudice, and enabling her to form her own opinions.

This was important, for Kingsley's stories about crocodiles, leopards and so forth are generally told in the context of describing their place in tribal culture, and as part of her exploration of the numerous and (to European eyes) strange fetishes associated with them. The critic Gerry Kearns therefore introduces her first as an anthropologist (450), within which general area she was an ethnographer of some skill and value. In this, she was carrying on the work of her father, who had once involved her in research for a projected, but never completed, book on sacrificial rites. Her work was the more valuable because it really was fieldwork, carried out in direct contact with, and through clear-sighted and sympathetic observation of, the people she traded with and stayed among — fieldwork, moreover, written up in detail, and analysed and discussed at length, later.

Writings and Talks

Left to right: (a) Sirimba Players, Congo, from Kingsley's West African Studies (2nd ed.), facing p. 56. (b) Oil River Natives, from Kingsley, West African Studies , (2nd ed.), facing p. 206. (c) Making a charm in the Upper Ogowé Region, from the chapter on Fetish in Travels in West Africa , p.446.

Kingsley brought back from her African trips some rare specimens, like the fish that were named after her, and a live reptile that she took to London Zoo. More importantly, she brought back her ethnographical findings, which she wrote up in two informative and entertaining books about her experiences. Travels in West Africa (1897) and West African Studies (1899). These not only contained ground-breaking accounts of "that intricate system which we find among the Africans and agree to call Witchcraft, Fetish, or Juju" ( West African Studies , 2nd ed., 396), including initiation ceremonies, body decoration and so on, but also expressed a range of challenging and daringly thought-provoking views about the imperialist project in West Africa. While this catapulted her into territory as dangerous and swampy as any she had encountered on her travels, it also made her an important voice for Africa — and for women — in the political scene.

She was openly critical both of the missionary endeavour, and the colonial administration. Both, she felt, meddled in traditional ways of life that had evolved to suit the African context. She understood, for example, that polygamy and domestic slavery answered specific needs. As for the former (to give only one reason), "it is totally impossible for one woman to do the whole work of a house — look after the children, prepare and cook the food, prepare the rubber, carry the same to the markets, fetch the daily supply of water from the stream, cultivate the plantation, &c, &c." ( Travels in West Africa , 211). And as for the latter, even several wives were not enough to cultivate those plantations: "Among the true Negroes of the West Coast of Africa, a so-called system of slavery is the essential basis of society" ( West African Studies , 2nd ed., 397). She threw herself into two further debates. One concerned liquor duties, which she insisted had more to do with raking in profits than removing temptation: "I have no hesitation in saying that in the whole of West Africa, in one week, there is not one-quarter the amount [of inebriation] you can see any Saturday night you choose in a couple of hours in the Vauxhall Road" ( Travels in West Africa , 663). The other concerned the unpopular "hut tax" which was to be levied on Sierra Leone, as a more overt way of raising revenue for the colonial administration. Here, she argued that such a regular payment was simply unjust, for, in African law, it contravened the right of possession.

These views were expressed not only in Kingsley's two principal books, but also in talks all over the country. The first two were to the Scottish and Liverpool Geographical Societies, at each of which she sat on the platform while one of the male members read out her lecture. But later she (literally) came into her own, becoming the first woman to address both the Liverpool and Manchester Chambers of Commerce. At Newcastle she lectured to 2,000 people, at Dundee to 1,800, and so on (see Frank 275). Again, she had to walk a tightrope. On the one hand she dressed in her customary "maiden aunt" fashion on the other, she spoke her mind with the assurance that came from her unparalleled first-hand knowledge. As Christopher Lane says, "She succeeded very well in being heard" (103) — with, in addition to her first two books and these country-wide talking engagements, a shorter book, The Story of West Africa for "The Story of the Empire" series (1900) a collection of her father's writings with her own memoir of him ( Notes on Sport and Travel , by George Henry Kingsley, also 1900) and a stream of articles in important journals like the Cornhill and the Spectator .

Legado

Smiling children of Cape Coast, Ghana. Left to right: (a) Kosi Appiah, the son of a garage mechanic. (b) Boys on Biriwa beach. (c) A girl carrying her baby brother in Cape Coast market. Kingsley describes Cape Coast in Chapter II of Travels in West Africa , noting that it had "the largest and most influential Protestant mission on the West Coast of Africa" (28). She could not have envisaged that Ghana would declare its independence in 1957, and become the first African country to free itself from colonial rule. [Photographs taken by the author in c.1971, when teaching at the University of Cape Coast.]

Mary Kingsley was very much of her time in many ways. She took no issue with imperialism as such. In fact, she was proud of Britain as an imperial power, and included herself not only among traders but also among "old-fashioned Imperialists" ( West African Studies , 2nd ed., 418). What troubled her was the way colonial power was exercised. From her ethnographical findings, she saw the Africans she met as inhabiting a world of spirit rather than matter, and lacking in "mechanical aptitude" ( Travels in West Africa , 670). She could not imagine the kind of changes that would bring them into the modern world. All this makes uncomfortable reading today. Nevertheless, she wanted a British approach based on justice and respect for native institutions, rather than the imposition of an alien system — one based on co-operation for mutual benefit rather than exploitation. Proposing what would, in effect, be indirect rule by a trading partner, she talked of "the government of Africa by Africans" ( Travels in West Africa , 358). Above all, her work did much to demystify life on the African continent. She does not always hit the right note. She sounds facetious in her defence of cannibalism, which on one occasion she reduces to a menu choice: "The Fan is not a cannibal from sacrificial motives…. He does it in his common sense way. Man's flesh, he says, is good to eat, very good, and he wishes you would try it ( Travels in West Africa , 330). But humour is just one of her tactics for demystifying Africa, a process which would make it easier for African nations to gain independence later on.

Similarly, as will be clear from her careful cultivation of a feminine persona, Kingsley accepted and did not question the place of women in Victorian society. Indeed, like Mrs Ward and a number of other high-profile Victorian women, she completely rejected Suffragettism, despite her own incursions into the male preserves of exploration, trading, and political debate. Women, it seemed, were like Africans — different. They did not need to be admitted as members of the Royal Geographical Society. That would only "inhibit scientific discussion" (qtd. in Blunt 149). At best, they might have their own group instead, under its auspices. As time went by, she "began to make explicit connections and comparisons between the African and the female condition" (Birkett 150). Was it indeed "a fundamental and debilitating failure of nerve" on her part (Frank 209)? Quizás. But, again, it hardly mattered what she supported or did not support, because of what she actually did. Her individuality, independence, courage, endurance and conviction all proved how strong a woman could be. Above all, she showed through her talks and writing that a woman's voice could be heard, and have an impact. From her idea for an African Society came the Royal African Society, founded by her friend Alice Stopford Green in 1900, which is still promoting African interests today. From her call for "Fair Commerce" with the African workers came the term "Kingsleyism," which usefully united critics of colonial policies. In such ways, her influence "spread out like ripples for decades after her death" (Birkett 170). Ironically, her life and achievements have now become a focus for feminist critics, who may try to avoid celebrating her, but cannot help but treat her as a "key figure of interest in the historiography of geography" (Morin 753).

Kingsley went out to Africa for the last time in March 1900. Before she could travel to the western part that she loved, she died in Simonstown in South Africa. As if to make up for her imperialistic stance, she was nursing prisoners taken by the British in the Boer War. Another way of putting it is that, feeling "worried and bored" by the conflict in her between "bushman" and "drawing roomer" (qtd. in Frank 207), she was following her heart but giving of it first. The men she volunteered to care for were dying in droves from the typhoid that had swept their trenches, and before long she contracted the fever herself. She was only 37, and such was her fame that her death provoked a national sense of shock and dismay. She seemed to have walked her tightrope successfully. The Graphic's tribute ran: "With all the go and independence of the New Woman she embodied the sterling qualities of the Old Woman — humility love of home and family, and a simplicity of nature which was truly refreshing" ("The Late Mary Kingsley"). Warm tributes were paid to her womanliness: "such a womanly woman in every sense of the word," wrote Edmund Morel, another West African expert, admiring the skill with which she was able to "draw forth, by the magic of her earnest personality, the best in a man" (xiv). Substitute "human nature" for "a man," and the tribute can be usefully broadened and updated.

Fuentes

Birkett, Dea. Mary Kingsley: Imperial Adventuress . London: Macmillan, 1992. Print.

Blunt, Alison. Travel, Gender, and Imperialism: Mary Kingsley and West Africa . New York: Guilford Press, 1994. Print.

Frank, Katherine. A Voyager Out — The Life of Mary Kingsley . London: Hamish Hamilton, 1987. Print.

Kearns, Gerry. "The Imperial Subject: Geography and Travel in the Work of Mary Kingsley and Halford Mackinder." Transactions of the Institute of British Geographers . New Series. Vol. 22, No. 4 (1997): 450-472. Accessed via Jstor. Web. 18 September 2013.

Keeling, Anne. Great Britain and Her Queen (2nd ed. 1897), in Project Gutenberg . Web. 18 September 2013.

Kingsley, Mary H. Travels in West Africa: Congo Français, Corisco and Cameroons . London: Macmillan, 1897. Internet Archive . Web. 18 September 2013.

_____. West African Studies . London: Macmillan, 1901. Internet Archive . Web. 18 September 2013.

_____. West African Studies . 2ª ed. London: Macmillan, 1901. Internet Archive . Web. 18 September 2013.

Lane, Christopher. "Fantasies of 'Lady Pioneers,' between Narrative and Theory." Imperial Desire: Dissident Sexualities and Colonial Literature . Eds. Philip Holden and Richard J. Ruppel. Minneapolis: University of Minnesota Press, 2003. 90-114. Impresión.

"The Late Mary Kingsley." The Graphic , Saturday, 16 June 1900: 886. 19th Century Newspapers (Gale). Web. 18 September 2013.

Morel, Edmund D. "Foreword: Mary Kingsley." Affairs of West Africa . xiii-xv. London: Heinemann, 1902. Internet Archive . Web. 18 September 2013.

Morin, Karen. Review of Travel, Gender, and Imperialism: Mary Kingsley and West Africa , by Alison Blunt. Annals of the Association of American Geographers . Vol. 85, No. 4 (December 1995): 753-755. Accessed via Jstor. Web. 18 September 2013.

"Mrs. Humphry Ward and The Late Miss Kingsley." The Times , Tuesday 26 June 1900: 6. Times Digital Archive . Web. 18 September 2013.


The Female Explorer Who Taught Men a Lesson in Humanity

Mary Kingsley’s beloved father had just died. It was 1893, and the 31-year-old was the unmarried, childless heiress to a sizable estate. She could’ve just sat back, relaxed and learned to play the harp, but she took a one-way passage to the Congo and became one of the century’s most renowned explorers instead.

Her friends, fellow explorers and even the clerk who sold her the ticket on a steamer to West Africa tried to talk her out of it. “You will never come back,” she recalled them saying in her memoir. But a couple of years later, she came back and became the respected author of two instant bestsellers entitled Travels in West Africa y The Congo and the Cameroon. She even discovered a fish and named it the “Kingsley.”

With every book, Kingsley proved to the world that a woman was just as capable as any man of trekking through jungles and pushing a canoe down unexplored rivers.

Exploring sub-Saharan Africa was not what most expected from rich spinsters in the late 19th century. The continent was already crawling with famed male adventurers like David Livingstone and H.M. Stanley, sent by the world’s largest powers to find exploitable resources. But Kingsley cared little for colonialism. “The sooner the Crown Colony system is removed from the sphere of practical politics and put under a glass case in the South Kensington Museum, labeled ‘Extinct,’ the better for everyone,” she wrote. Instead of gold mines and the ivory trade, Kingsley was interested in the locals.

Nineteenth-century British explorer Mary Kingsley (1862–1900) sitting in a canoe traveling on the Ogowe River.

That humanity is what really set her apart, says journalist Adam Hochschild. Su libro Leopold’s Ghost deals with colonial Congo, and he believes Kingsley was one of the first Europeans to write a book that “treated natives as humans.” While others saw natives as mere numbers, Kingsley went into the jungle with her own team of porters to document the natives’ lives as best she could. In the course of her travels in West Africa, this Victorian aristocrat — who refused to change her attire, despite the heat and humidity — documented the habits of polygamous and even cannibalistic tribes. And she didn’t judge them … much.

After all, she too was an outsider in the male-dominated world of exploration, and she sensed, even when she was repulsed by the local customs, that she had no right to impose her own. “One immense old lady has a family of lively young crocodiles running over her, evidently playing like a lot of kittens,” she wrote in Travels in West Africa. “The heavy musky smell they give off is most repulsive, but we do not rise up and make a row about this,” she wrote, noting how she felt wrong to intrude in these family scenes.

Also, Kingsley was used to being “the odd one.” Her father was a well-known biologist and travel writer, while her mother was handicapped and spent most of her life in her home. So while other ladies her age were learning how to sing and looking for a husband, she took care of her mother and devoured every book in her father’s library.

Like him, Kingsley was a brilliant writer with a delightfully British sense of humor that made her books extremely popular among Victorians back home. With every book Kingsley proved to the world that a woman was just as capable as any man of trekking through jungles and pushing a canoe down unexplored rivers. She once walked for miles with a broken ankle so as not to show weakness to her porters and wrote about the wonders of wearing Victorian fashions whilst trying to escape a hippo trap. “Save for a good many bruises, here I was with the fullness of my skirt tucked under me, sitting on nine ebony spikes some twelve inches long, in comparative comfort.”

To the 21st-century reader, her writings may seem far from enlightened. “Kingsley was a racist because she regarded African peoples and societies as innately different from and inferior to her own,” says Dane Kennedy, professor of British imperial history at Columbia University.

But she did oppose the role of missionaries and was a public supporter of the fight against slavery in the Congo after learning that the “success” of Belgian King Leopold’s colony was fueled by forced labor and abject human-rights violations. Unlike Livingstone and Stanley, both of whom lived to see their 60s, this pioneering adventurer later enlisted as a nurse during the second Boer War in South Africa, where she died of typhoid fever at age 37 while attending to Boer prisoners of war.


The Female Explorer Who Taught Men a Lesson in Humanity

Mary Kingsley’s beloved father had just died. It was 1893, and the 31-year-old was the unmarried, childless heiress to a sizable estate. She could’ve just sat back, relaxed and learned to play the harp, but she took a one-way passage to the Congo and became one of the century’s most renowned explorers instead.

Her friends, fellow explorers and even the clerk who sold her the ticket on a steamer to West Africa tried to talk her out of it. “You will never come back,” she recalled them saying in her memoir. But a couple of years later, she came back and became the respected author of two instant bestsellers entitled Travels in West Africa y The Congo and the Cameroon. She even discovered a fish and named it the “Kingsley.”

With every book, Kingsley proved to the world that a woman was just as capable as any man of trekking through jungles and pushing a canoe down unexplored rivers.

Exploring sub-Saharan Africa was not what most expected from rich spinsters in the late 19th century. The continent was already crawling with famed male adventurers like David Livingstone and H.M. Stanley, sent by the world’s largest powers to find exploitable resources. But Kingsley cared little for colonialism. “The sooner the Crown Colony system is removed from the sphere of practical politics and put under a glass case in the South Kensington Museum, labeled ‘Extinct,’ the better for everyone,” she wrote. Instead of gold mines and the ivory trade, Kingsley was interested in the locals.

Nineteenth-century British explorer Mary Kingsley (1862–1900) sitting in a canoe traveling on the Ogowe River.

That humanity is what really set her apart, says journalist Adam Hochschild. Su libro Leopold’s Ghost deals with colonial Congo, and he believes Kingsley was one of the first Europeans to write a book that “treated natives as humans.” While others saw natives as mere numbers, Kingsley went into the jungle with her own team of porters to document the natives’ lives as best she could. In the course of her travels in West Africa, this Victorian aristocrat — who refused to change her attire, despite the heat and humidity — documented the habits of polygamous and even cannibalistic tribes. And she didn’t judge them … much.

After all, she too was an outsider in the male-dominated world of exploration, and she sensed, even when she was repulsed by the local customs, that she had no right to impose her own. “One immense old lady has a family of lively young crocodiles running over her, evidently playing like a lot of kittens,” she wrote in Travels in West Africa. “The heavy musky smell they give off is most repulsive, but we do not rise up and make a row about this,” she wrote, noting how she felt wrong to intrude in these family scenes.

Also, Kingsley was used to being “the odd one.” Her father was a well-known biologist and travel writer, while her mother was handicapped and spent most of her life in her home. So while other ladies her age were learning how to sing and looking for a husband, she took care of her mother and devoured every book in her father’s library.

Like him, Kingsley was a brilliant writer with a delightfully British sense of humor that made her books extremely popular among Victorians back home. With every book Kingsley proved to the world that a woman was just as capable as any man of trekking through jungles and pushing a canoe down unexplored rivers. She once walked for miles with a broken ankle so as not to show weakness to her porters and wrote about the wonders of wearing Victorian fashions whilst trying to escape a hippo trap. “Save for a good many bruises, here I was with the fullness of my skirt tucked under me, sitting on nine ebony spikes some twelve inches long, in comparative comfort.”

To the 21st-century reader, her writings may seem far from enlightened. “Kingsley was a racist because she regarded African peoples and societies as innately different from and inferior to her own,” says Dane Kennedy, professor of British imperial history at Columbia University.

But she did oppose the role of missionaries and was a public supporter of the fight against slavery in the Congo after learning that the “success” of Belgian King Leopold’s colony was fueled by forced labor and abject human-rights violations. Unlike Livingstone and Stanley, both of whom lived to see their 60s, this pioneering adventurer later enlisted as a nurse during the second Boer War in South Africa, where she died of typhoid fever at age 37 while attending to Boer prisoners of war.


Kingsley was the fourth of five children of the Reverend Charles Kingsley and his wife Mary he was born at Barnack, Northamptonshire on 14 February 1826. Charles Kingsley and the novelist Henry Kingsley were his brothers, and the writer Charlotte Chanter was his sister. He was educated at King's College School, London, at the University of Edinburgh, where he graduated M.D. in 1846, and in Paris, where he was slightly wounded during the barricades of 1848. Later in 1848 his activity in combating the outbreak of cholera in England was commemorated by his brother Charles in the portrait of Tom Thurnall in Two Years Ago. [1] [2]

Kingsley completed his medical education in Heidelberg, and returned to England about 1850. He became the private physician to a succession of aristocratic patients he adopted foreign travel as his method of treatment, and either in the capacity of medical adviser, or merely as travelling companion, he explored many countries of the world. [2]

While acting as medical adviser to the Earl of Ellesmere's family, he had the partial care of the library at Bridgewater House, Westminster he compiled a catalogue of Elizabethan dramas held there, and in 1865 he edited, from a manuscript preserved in the library, Francis Thynne's Animadversions uppon the Annotacions and Corrections of some Imperfections of Impressiones of Chaucer's Workes … reprinted in 1598. [1] [2]

In 1866 Kingsley accompanied Baroness Herbert of Lea and her children on a tour of Spain. [1] Between 1867 and 1870 he travelled in Polynesia with Baroness Herbert's son, the Earl of Pembroke, and he recorded his experiences in South Sea Bubbles "by the Earl and the Doctor" (1872). This book of travel and adventure won great and instant success, reaching a fifth edition by 1873. [2]

In the 1870s he travelled with Lord Dunraven on a tour of the USA and Canada. Kingsley did much work as a naturalist, and made many contributions to El campo as "the Doctor". His later travels included Newfoundland, Japan, New Zealand and Australia. [1] [2]

Kingsley married in 1860 Mary Bailey (died 25th April 1892), and they had a son, Charles George R. Kingsley, and a daughter, the writer and explorer Mary Kingsley. In 1879 he moved from Highgate in London to Bexleyheath, Kent, later moving to Cambridge. His genial manners and store of picturesque information rendered him popular in society. [1] [2]

He died on the 5th February 1892, at his home in Cambridge, and was buried on the 15th February on the east side of Highgate Cemetery. [1] His wife Mary, only son Charles and brother-in-law William John Bailey are buried with him.


Nellie Bly (1864-1922)

Photograph: Interim Archives/Getty Images

No one had ever circled the globe so fast American journalist Nellie Bly stepped off the train in New York on 25 January 1890 – and into history. She had raced through a “man’s world” in 72 days – alone and literally with just the clothes on her back – to “beat” the fictional record set by Jules Verne’s Phileas Fogg in Around the World in 80 Days, which had been published 17 years earlier. When she had suggested the trip to her newspaper editor, he replied that it was a great idea but he’d have to send a man. After all, as a woman, Nellie would need a chaperone and dozens of trunks. When she told him she’d take her idea to another paper, he relented and off she went with only two days’ notice and one small bag. Bly was also a pioneer of investigative journalism and paved the way for many other female reporters. Her stories brought about sweeping reforms in asylums, sweatshops, orphanages and prisons.


The Female Explorer Who Taught Men a Lesson in Humanity

Mary Kingsley’s beloved father had just died. It was 1893, and the 31-year-old was the unmarried, childless heiress to a sizable estate. She could’ve just sat back, relaxed and learned to play the harp, but she took a one-way passage to the Congo and became one of the century’s most renowned explorers instead.

Her friends, fellow explorers and even the clerk who sold her the ticket on a steamer to West Africa tried to talk her out of it. “You will never come back,” she recalled them saying in her memoir. But a couple of years later, she came back and became the respected author of two instant bestsellers entitled Travels in West Africa y The Congo and the Cameroon. She even discovered a fish and named it the “Kingsley.”

With every book, Kingsley proved to the world that a woman was just as capable as any man of trekking through jungles and pushing a canoe down unexplored rivers.

Exploring sub-Saharan Africa was not what most expected from rich spinsters in the late 19th century. The continent was already crawling with famed male adventurers like David Livingstone and H.M. Stanley, sent by the world’s largest powers to find exploitable resources. But Kingsley cared little for colonialism. “The sooner the Crown Colony system is removed from the sphere of practical politics and put under a glass case in the South Kensington Museum, labeled ‘Extinct,’ the better for everyone,” she wrote. Instead of gold mines and the ivory trade, Kingsley was interested in the locals.

Nineteenth-century British explorer Mary Kingsley (1862–1900) sitting in a canoe traveling on the Ogowe River.

That humanity is what really set her apart, says journalist Adam Hochschild. Su libro Leopold’s Ghost deals with colonial Congo, and he believes Kingsley was one of the first Europeans to write a book that “treated natives as humans.” While others saw natives as mere numbers, Kingsley went into the jungle with her own team of porters to document the natives’ lives as best she could. In the course of her travels in West Africa, this Victorian aristocrat — who refused to change her attire, despite the heat and humidity — documented the habits of polygamous and even cannibalistic tribes. And she didn’t judge them … much.

After all, she too was an outsider in the male-dominated world of exploration, and she sensed, even when she was repulsed by the local customs, that she had no right to impose her own. “One immense old lady has a family of lively young crocodiles running over her, evidently playing like a lot of kittens,” she wrote in Travels in West Africa. “The heavy musky smell they give off is most repulsive, but we do not rise up and make a row about this,” she wrote, noting how she felt wrong to intrude in these family scenes.

Also, Kingsley was used to being “the odd one.” Her father was a well-known biologist and travel writer, while her mother was handicapped and spent most of her life in her home. So while other ladies her age were learning how to sing and looking for a husband, she took care of her mother and devoured every book in her father’s library.

Like him, Kingsley was a brilliant writer with a delightfully British sense of humor that made her books extremely popular among Victorians back home. With every book Kingsley proved to the world that a woman was just as capable as any man of trekking through jungles and pushing a canoe down unexplored rivers. She once walked for miles with a broken ankle so as not to show weakness to her porters and wrote about the wonders of wearing Victorian fashions whilst trying to escape a hippo trap. “Save for a good many bruises, here I was with the fullness of my skirt tucked under me, sitting on nine ebony spikes some twelve inches long, in comparative comfort.”

To the 21st-century reader, her writings may seem far from enlightened. “Kingsley was a racist because she regarded African peoples and societies as innately different from and inferior to her own,” says Dane Kennedy, professor of British imperial history at Columbia University.

But she did oppose the role of missionaries and was a public supporter of the fight against slavery in the Congo after learning that the “success” of Belgian King Leopold’s colony was fueled by forced labor and abject human-rights violations. Unlike Livingstone and Stanley, both of whom lived to see their 60s, this pioneering adventurer later enlisted as a nurse during the second Boer War in South Africa, where she died of typhoid fever at age 37 while attending to Boer prisoners of war.


Contenido

Mount Cameroon is one of Africa's largest volcanoes, rising to 4,040 metres (13,255 ft) above the coast of west Cameroon. [6] It rises from the coast through tropical rainforest to a bare summit, which is cold, windy, and occasionally dusted with snow. The massive steep-sided volcano of dominantly basaltic-to-trachybasaltic composition forms a volcanic horst constructed above a basement of Precambrian metamorphic rocks covered with Cretaceous to Quaternary sediments. More than 100 small cinder cones, often fissure-controlled parallel to the long axis of the massive 1,400-cubic-kilometre (336 cu mi) volcano, occur on the flanks and surrounding lowlands. A large satellitic peak, Etinde (also known as Little Mount Cameroon), is located on the southern flank near the coast.

Mount Cameroon has the most frequent eruptions of any West African volcano. The first written account of volcanic activity could be the one from the Carthaginian Hanno the Navigator, who may have observed the mountain in the 5th century BC. Moderate explosive and effusive eruptions have occurred throughout history from both summit and flank vents. A 1922 eruption on the southwestern flank produced a lava flow that reached the Atlantic coast. A lava flow from a 1999 south-flank eruption stopped 200 m (660 ft) from the sea, cutting the coastal highway.

The mountain's natural vegetation varies with elevation. The main plant communities on the mountain include: [7]

  • Lowland rain forest predominates on the lower slopes, from sea level to 800 meters elevation. The lowland forests are part of the Cross-Sanaga-Bioko coastal forests ecoregion. They are composed of evergreen trees with a dense canopy 25 to 30 meters high, with taller emergent trees rising above the canopy. Many trees have buttress roots. The forests are diverse and species-rich, with numerous lianas. Much of the lowland forest has been converted to agriculture and agroforestry, including oil palm plantations.
  • Lower montane forest, también conocido como submontane forest o cloud forest, grows between 800 and 1,600 meters elevation. The lower montane forests are composed of evergreen trees, which form a 20 – 25 meter-high canopy that is either closed or discontinuous. There are scattered areas of meadow and scrubland, with grasses, herbs, tall herbaceous plants (including Acanthaceae), tree ferns, woody shrubs, and low trees. Frequent clouds and mists sustain profuse epiphytes, including mosses, ferns, and orchids. The lower montane forests are diverse and species-rich, with characteristic Afromontane plants and endemic species. Impatiens etindensis[8] and I. grandisepala[9] are herbaceous epiphytes endemic to the montane forests of Mount Cameroon. The lower montane forests, together with the higher-elevation forests, scrub, and grasslands, are part of the Mount Cameroon and Bioko montane forests ecoregion.
  • Upper montane forest grows from 1,600 – 1,800 meters elevation. Trees up to 20 meters high form an open-canopied forest with numerous epiphytes. The upper montane forests are less species-rich than the lower-elevation forests, and fires are more frequent.
  • Montane scrub grows between 1,800 and 2,400 meters elevation. Low trees of 1 to 15 meters form open-canopied forests, woodlands, and shrublands, with an understory of small shrubs, herbs, ferns, and climbers.
  • Montane grassland occurs between 2,000 and 3,000 meters elevation. The dominant vegetation is tussock grasses, with scattered fire-tolerant shrubs and low trees.
  • Sub-alpine grassland is found at the highest elevations, from 3,000 to over 4,000 meters. Frost-tolerant tussock grasses, dwarf trees and shrubs, and crustose, foliose, and fruticose lichens predominate. [7]

Large mammals on the mountain include the African forest elephant (Loxodonta cyclotis), with a population of over 100 individuals. Other herbivores include red river hog (Potamochoerus porcus), bushbuck (Tragelaphus scriptus), bay duiker (Cephalophus dorsalis), blue duiker (Philantomba monticola), and yellow-backed duiker (Cephalophus sylvicultor). The mountain is home to several species of primates, including chimpanzee (Pan troglodytes), drill (Mandrillus leucophaeus), red-capped mangabey (Cercocebos torquatus), putty-nosed monkey (Cercopithecus nictitans), mona monkey (Cercopithecus mona), red-eared monkey (Cercopithecus erythrotis), Preuss’ guenon (Cercopithecus preussii), and crowned guenon (Cercopithecus pogonias). [7]

Two species of birds are endemic to Mount Cameroon, Mount Cameroon spurfowl (Pternistis camerunensis) and Mount Cameroon speirops (Zosterops melanocephalus). [7]

Mount Cameroon National Park (Parc National du Mont Cameroun) was created in 2009. It covers an area of 581.23 km². [10] The park includes the former Etinde Forest Reserve and most of the Bomboko Forest Reserve. [11] A portion of the Bomboko Forest Reserve remains outside the park, on the lower northern slopes of the mountain. [7]


The hidden story of Marys who defied the constraints of their time

The three-part poem is set in the American Civil War, and illuminates the lives of Union soldier Private Mary Galloway, field surgeon Mary Edwards Walker, and freedwoman and Union spy Mary Bowser — three women who defied the constraints of their time.

The poem is part of Mueller's new collection, “Mary’s Dust.” In each poem, Mueller imagines the inner life of a historical Mary, beginning with Mary, the mother of Jesus, and continuing through the centuries. While some are famous, like Mary Magdalene and Marie Curie, many are largely unknown, like the Victorian explorer Mary Henrietta Kingsley and other mystics, scientists and artists.

Mueller will read from “Mary’s Dust” at Elliott Bay Books in Seattle on December 12 at 7 p.m.

Images courtesy of Melinda Mueller audio courtesy of Entre Ríos Books, publisher of “Mary’s Dust.”

Hear Melinda Mueller reading more from “Mary’s Dust” below:


Ver el vídeo: Norton I. Emperador Imaginario de los Estados Unidos Alejandro Dolina (Agosto 2022).