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Diciembre de 1940 - Ataques británicos italianos en Egipto - Historia

Diciembre de 1940 - Ataques británicos italianos en Egipto - Historia



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Tanque británico Matilda

Las tropas británicas lanzaron un ataque sorpresa contra las tropas italianas, que ocuparon partes del oeste de Egipto. Los británicos derrotaron a los italianos. El 5 de enero, la guarnición italiana de Bardia, con 25.000 soldados, se rindió.
A finales de enero, los británicos capturaron Tobruk y, a principios de febrero, capturaron a Bengasi y liberaron Etiopía. En abril, los refuerzos alemanes, al mando del general Rommel, llegaron a África y detuvieron el avance británico. Los británicos se vieron obligados a retirarse
.

El ejército italiano al mando del general Annibale Bergonzoli cruzó la frontera egipcia el 9 de septiembre y se encontró inicialmente con una resistencia británica limitada. Ambos bandos realizaron ataques aéreos entre sí. Los británicos hicieron retiradas estratégicas a lo largo de la carretera de la costa tratando de infligir tantas bajas a los italianos como fuera posible. Los italianos avanzaron hasta Sidi Barrani en la costa y comenzaron a excavar.

El 9 de diciembre, los británicos dirigidos por el general Wavel lanzaron un ataque contra las fuerzas italianas en Egipto. Las fuerzas italianas fueron derrotadas y comenzaron una retirada. Las fuerzas británicas siguieron y pronto estuvieron dentro de Libia, donde las fuerzas aliadas pronto capturaron Tobruk. La campaña fue una victoria total para los aliados con los italianos perdiendo 5.500 hombres muertos, 10.00 heridos y 133.298 capturados con 420 tanques y 845 cañones pesados. Los aliados perdieron 500 muertos, 55 desaparecidos y 1373 heridos.


Archivo de hechos: Italia invade Egipto

Teatro: África del Norte
Zona: Egipto y Cirenaica (ahora Libia)
Jugadores: Aliados: Fuerza del Desierto Occidental al mando del Mayor General O'Connor, que comprende la 7ª División Blindada y la 4ª División de Infantería de la India (reemplazada por la 6ª División Australiana el 19 de diciembre de 1940). Italia: 22º Cuerpo, que comprende la 4ª División de Infantería Camisas Negra en Sidi Barrani, la 2ª División de Infantería Camisas Negra en Sollum y la 64 División de Infantería en Buqbuq.
Salir: Un avance tímido en Egipto por fuerzas italianas enormemente superiores fue rechazado y los británicos hicieron retroceder a los italianos más allá de Bengasi, tomando miles de prisioneros.


El líder italiano Benito Mussolini asume una pose característica mientras habla a una audiencia en Italia en 1934 ©

Los restos de las fuerzas italianas se retiraron a Bardia, en Cyrenaica. El 3 de enero de 1941, los británicos comenzaron su ataque. Después de sólo tres días, los italianos se rindieron. Tobruk siguió el 24 de enero. En total, otros 75.000 italianos se habían rendido.

El 3 de febrero, O'Connor ordenó a sus tanques atravesar el desierto e interceptar la retirada italiana a Agheila. En Beda Fomm, los dos bandos se enfrentaron y los italianos pronto se rindieron en masa: 3.000 soldados británicos tomaron 20.000 prisioneros. Sin embargo, un nuevo movimiento en Trípoli fue bloqueado por la necesidad de tropas en Grecia, lo que redujo la fuerza británica en el norte de África.

Los archivos de hechos de esta cronología fueron encargados por la BBC en junio de 2003 y septiembre de 2005. Obtenga más información sobre los autores que los escribieron.


Contenido

A Egipto no se le concedió la verdadera independencia hasta que Mohammed Naguib se convirtió en presidente.

En 1882, Ahmed Urabi encabezó una revuelta de oficiales militares egipcios y plebeyos contra la dominación europea y otomana de Egipto. Una fuerza expedicionaria británica aplastó esta revuelta y, aunque se suponía que iba a ser una intervención temporal, las tropas británicas se quedaron en Egipto, lo que marcó el comienzo de la ocupación británica y la virtual inclusión de Egipto dentro del Imperio Británico. En deferencia al creciente nacionalismo después de la Primera Guerra Mundial, el Reino Unido declaró unilateralmente la independencia de Egipto en 1922. Sin embargo, la influencia británica continuó dominando la vida política de Egipto y fomentó reformas fiscales, administrativas, militares y gubernamentales.


Victoria de Wavell

Después de un avance limitado, los italianos se detuvieron y establecieron una serie de campamentos fortificados alrededor de Sidi Barrani. En diciembre de 1940, la Fuerza del Desierto Occidental del general Sir Archibald Wavell, compuesta por 36.000 hombres, atacó a los italianos.

Una fuerza blindada móvil al mando del teniente general Richard O'Connor flanqueó a los italianos en Beda Fomm y los persiguió 840 km (500 millas) de regreso a Libia. La ofensiva de Wavell terminó en El Agheila el 7 de febrero de 1941 con la destrucción de nueve divisiones italianas y la captura de 130.000 hombres.

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Teniente general Sir Archibald Wavell, 1938

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Los tanques Matilda II avanzan en el desierto occidental, 1941


La historia detrás de la desastrosa campaña norteafricana de Mussolini & # 039

¿Era el ejército italiano simplemente una fuerza de combate pobre o condenado desde el principio por las circunstancias?

Esto es lo que necesita saberCuando la mayoría de la gente piensa en el ejército italiano en el norte de África durante la Segunda Guerra Mundial, tiende a creer que el soldado italiano medio ofreció poca resistencia a los aliados antes de rendirse. Muchos creen que el ejército italiano, en su conjunto, actuó de manera cobarde en el norte de África.

La realidad no es tan sencilla. La pregunta sigue siendo si los italianos fueron realmente cobardes o víctimas de las circunstancias. Si bien el compromiso del soldado italiano con la guerra no fue tan grande como el del soldado alemán, muchos italianos lucharon con valentía. Las divisiones italianas de Littorio y Ariete se ganaron la admiración de los aliados en Tobruk, Gazala y El Alamein. El ejército italiano desempeñó un papel importante como parte del Afrika Korps alemán y representó una gran parte del poder de combate del Eje en el norte de África durante 1941 y 1942. Con el fin de determinar cómo el ejército italiano se ganó la reputación que obtuvo, Es necesario analizar por qué y cómo lucharon los italianos.

Campaña de Mussolini en África

En 1940, parecía que los éxitos alemanes en Polonia, Francia y Noruega pondrían fin a la guerra. Al dictador italiano Benito Mussolini le preocupaba que Italia pudiera perder su parte del botín. El 10 de junio de 1940 declaró la guerra a Gran Bretaña y Francia. Estaba seguro de que Francia y Gran Bretaña se rendirían pronto y no creía que Italia tuviera que luchar mucho.

Mussolini quería ocupar las colonias francesas y británicas en África y tomar el control del Canal de Suez de manos de los británicos. En agosto de 1940, ordenó ataques contra posiciones británicas en África Oriental y Egipto. Las tropas de la colonia italiana de Etiopía invadieron la Somalilandia británica y rápidamente invadieron su guarnición compuesta en su mayoría por nativos reclutados.

Al mismo tiempo, otras tropas italianas comenzaron a moverse hacia el oeste desde Etiopía hacia Sudán para apoderarse de la parte superior del valle del Nilo. Rápidamente capturaron Kassala y Gallabat, mientras que más tropas italianas se trasladaron al sur para capturar Moyale, en la parte norte de la colonia británica de Kenia.

Animados por sus éxitos, los italianos se prepararon para marchar desde Libia a través del norte de Egipto para apoderarse del Canal de Suez. Los elementos más jóvenes del ejército italiano fueron adoctrinados para considerarse invencibles por ser italianos y fascistas. Se les enseñó que sus enemigos eran inferiores y serían fácilmente derrotados. Mussolini rechazó repetidamente las ofertas de ayuda de Hitler durante este período, convencido de que sus fuerzas podían vencer a los británicos.

Operation Compass: un contraataque aplastante

El 13 de septiembre de 1940, el mariscal Rodolfo Graziani, comandante del ejército italiano en el norte de África, inició su avance hacia Egipto, con la esperanza de hacer una rápida carrera hacia el Canal de Suez. Él comandó un ejército de 236.000 hombres apoyado por una poderosa fuerza aérea. Sin embargo, detrás del abrumador número al que se enfrentaban los británicos había flagrantes debilidades que ni siquiera la confianza fascista de Graziani pudo superar.

El Décimo y el Quinto Ejércitos italianos en Libia marcharon a pie, mientras que los británicos viajaban en camiones. Dos de las seis divisiones italianas eran milicianos de Camisa Negra, vestidos con elegantes uniformes negros, pero soldados mal entrenados. La principal característica de las tácticas italianas fue la falta de flexibilidad. Habían permanecido apegados a un principio, que consistía en la concentración de la mayor masa posible para cualquier tarea que les esperara.

Además, las divisiones italianas se redujeron de tres regimientos a dos. Esto creó más divisiones italianas pero debilitó su fuerza. Además, las fuerzas italianas se basaron en equipos deficientes y obsoletos. Los vehículos blindados se remontan a 1909. El tanque L3 montaba solo dos ametralladoras Breda. El tanque M11 de poca potencia y blindaje no era mejor. Su cañón de 37 mm no pudo atravesar. El tanque pesado M13 tenía un cañón de 47 mm, pero avanzaba a nueve millas por hora. Ninguno podía igualar al tanque británico Matilda con su armadura de 50 mm y su cañón de 40 mm. Las tropas italianas estaban escasos de cañones antitanques, cañones antiaéreos, municiones y aparatos de radio. La artillería era ligera y antigua.

Los soldados de infantería italianos llevaban el rifle Mannlicher-Carcano, un modelo de 1881, que sufría de baja velocidad de boca. Sus ametralladoras Breda eran torpes de operar y se atascaban fácilmente. Por otro lado, las tropas británicas utilizaron el confiable rifle Lee-Enfield calibre .303 y las muy buenas ametralladoras Bren y Vickers. Los italianos también tuvieron problemas en el aire. Si bien pudieron sortear 84 bombarderos modernos y 114 cazas, respaldados por 113 aviones obsoletos, fueron completamente superados por los aviones de combate británicos Hawker Hurricane. Además, el ejército británico, que se había entrenado durante años en el desierto egipcio, era mucho mejor para mantener su equipo en las condiciones extremas del clima árido.

Cuatro divisiones italianas y un grupo blindado al mando del general Annibale Bergonzoli avanzaron lentamente hacia Egipto, a través de un paisaje hostil a temperaturas de hasta 122 grados Fahrenheit. Lograron cubrir solo 12 millas por día. Históricamente, el ejército italiano estaba estructurado para su despliegue en el terreno montañoso que se encuentra en Italia y sus vecinos inmediatos. El ejército de Graziani en su conjunto no estaba entrenado para la guerra en el desierto, y el calor y la arena afectaron a los hombres y al equipo.

Las fuerzas del general británico Archibald Wavell, que estaban distraídas en el África Occidental Francesa, ofrecieron poca resistencia, y la División Camisa Negra del 23 de marzo ocuparon Sidi Barrani el 16 de septiembre. Los italianos se encontraban ahora a 60 millas dentro de la frontera egipcia. A pesar de la superior fuerza italiana, los británicos atacaron el 9 de diciembre. El general Richard O'Connor dirigió dos divisiones, la 7ª Blindada y la 4ª India, en el ataque, apoyadas por el 7º Regimiento Real de Tanques.

Los italianos no pudieron detener a los tanques británicos Matilda. Rápidamente encontraron un hueco en las defensas italianas. Aprovechando las rígidas tácticas italianas, el pobre liderazgo y las deficiencias de equipo, se precipitaron, sorprendiendo a Graziani. La principal fuerza británica corrió hacia la costa en Sidi Barrani, mientras los destacamentos atacaban la retaguardia de las unidades italianas.

Los italianos no tuvieron la flexibilidad para desviarse de sus formaciones. Mientras que los soldados individuales lucharon valientemente, en dos días se rindieron casi 40.000 italianos. El resto de la fuerza de Graziani se retiró hacia el oeste, hacia Libia. El soldado italiano promedio comenzó a tener serias dudas sobre la invencibilidad de su ejército, y la falta de confianza en el liderazgo italiano alcanzó el nivel de crisis.

La devastadora ofensiva británica de diciembre de 1940 había provocado una serie de graves retrocesos. Por tanto, el alto mando italiano solicitó ayuda alemana. El X Fliegerkorps de la Luftwaffe recibió la orden de viajar a Italia desde Noruega y llegó a Sicilia a finales de diciembre de 1940. Los alemanes operaron contra la navegación aliada y patrullaron las rutas marítimas entre Italia y Libia. Sin embargo, a mediados de febrero de 1941, al no haber recibido aún el apoyo terrestre que solicitó, las fuerzas italianas de Graziani fueron invadidas y 115.000 hombres se rindieron.

Llega el Afrika Korps

A raíz de las derrotas italianas, Hitler decidió enviar una formación del ejército alemán a Libia. La intervención recibió el nombre en código de Operación Girasol e incluyó a la 5ª División Luz y la 15ª Divisiones Panzer. Elementos de avanzada de la fuerza alemana comenzaron a llegar a Trípoli el 14 de febrero de 1941. El Deutsches Afrika Korps se formó cinco días después. El general Erwin Rommel comandaba las fuerzas alemanas en el norte de África y, en aras de la diplomacia, se le ordenó servir al mando del general Italo Gariboldi, que había sucedido al derrotado mariscal Graziani como comandante italiano en el norte de África.

Inmediatamente después de su llegada a Trípoli el 12 de febrero de 1941, Rommel comenzó a organizar la defensa de Tripolitania, en el oeste de Libia, y a hacer planes para acciones ofensivas. Las divisiones blindadas italianas Ariete y Trento llegaron desde Italia. El Ariete estaba compuesto por 6949 hombres, 163 tanques, 36 cañones de campaña y 61 cañones antitanques. La infantería motorizada estaba formada por la 101ª División de Trieste y la 102ª División de Trento. El contingente de infantería semimotorizado incluía la 17ª División de Pavía, la 25ª División de Bolonia y la 27ª División de Brescia. Como las formaciones motorizadas, estas unidades tenían dos regimientos de infantería. Las divisiones de infantería consistían en el 55º Savona y el 60º Sabartha.

Los italianos introdujeron los tanques M-13/40 más modernos, agrupados en unidades motorizadas y no lanzados juntos como los tanques de Graziani durante su ofensiva. También utilizaron su primera compañía de vehículos blindados. Para borrar el pobre desempeño de alguna artillería obsoleta, los italianos introdujeron el uso de cañones autopropulsados ​​en apoyo cercano y en ataques antitanques al “concentrar” la artillería. La División Ariete comenzó a usar el cañón antiaéreo 90/53, que era capaz de perforar 100 mm de blindaje a 1000 yardas. Rommel tenía a su disposición 100.000 soldados italianos, 7.000 camiones italianos, 1.000 cañones italianos y 151 aviones italianos.

Rommel va a la ofensiva

Las órdenes de Rommel eran asumir una postura defensiva y mantener la línea del frente. Al descubrir que las defensas británicas eran escasas, rápidamente derrotó a las fuerzas aliadas en El Agheila el 24 de marzo. Luego lanzó una ofensiva que, para el 15 de abril, había empujado a los británicos de regreso a Salum, capturando a todos menos Tobruk, que estaba rodeado y sitiado. . Durante este viaje, también logró capturar a dos generales británicos, Richard O’Connor y Sir Philip Neame.

Gariboldi trató de contener a Rommel, insistiendo en que cualquier movimiento adicional sería una violación directa de las órdenes. Rommel lo ignoró y dijo: "Decidí seguir pisando los talones al enemigo en retirada y hacer un intento por apoderarme de toda la Cirenaica de un solo golpe".


Diciembre de 1940 - Ataques británicos italianos en Egipto - Historia

RESUMEN DE CAMPAÑAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

MARINA BRITÁNICA EN EL MEDITERRÁNEO, incluso Convoys de Malta, Parte 1 de 4

Cada resumen está completo por derecho propio. Por lo tanto, se puede encontrar la misma información en varios resúmenes relacionados

(para obtener más información sobre el barco, vaya a la página de inicio de Historia Naval y escriba el nombre en la Búsqueda del sitio)

Septiembre de 1939

3 ° - Gran Bretaña y Francia declaran la guerra a Alemania

Responsabilidades marítimas aliadas - Estos se basaron en la suposición de que Gran Bretaña y Francia se aliaron activamente contra las potencias del Eje europeo de Alemania e Italia. La Royal Navy sería la responsable del Mar del Norte y la mayor parte del Atlántico, aunque los franceses aportarían algunas fuerzas. En el Mediterráneo, la defensa sería compartida entre ambas armadas, pero como sucedió, Benito Mussolini no fue a la guerra durante otros nueve meses.

1940

JUNIO DE 1940

Principales tipos de buques de guerra

Mediterráneo occidental
MARINA FRANCESA

Mediterráneo
MARINA ITALIANA

Mediterráneo oriental
MARINA REAL

Mediterráneo oriental
MARINA FRANCESA

Mediterráneo
TOTAL ALIADO

Buque de guerra

4

6 (b)

4

1

9

Transportistas

-

-

1

-

1

Cruceros

10

21

9

4

23

Destructores

37 (a)

52 (c)

25

3

65

Submarinos

36

106

10

-

46

TOTALES

87

185

49

8

144

Notas:

(a) Más 10 destructores británicos en Gibraltar.
(b) incluyó la finalización de 2 nuevos acorazados.
(c) Más más de 60 torpederos grandes.

Italia declaró la guerra - Italia declaró la guerra a Gran Bretaña y Francia el día 10. Dos semanas después, Francia estaba fuera de la guerra. Aún el día 10, Australia, Canadá, India, Nueva Zelanda y Sudáfrica declararon la guerra a Italia.

Francia - A finales de mes, las fuerzas italianas invadieron el sur de Francia, pero con poco éxito. Un armisticio franco-italiano se firmó el 24 e incluía disposiciones para la desmilitarización de las bases navales francesas en el Mediterráneo.

Malta - Los aviones italianos llevaron a cabo la primera de las muchas incursiones en Malta el día 11. Al día siguiente, la RAF realizó sus primeros ataques contra objetivos continentales italianos.

12 -La Flota del Mediterráneo con & # 8220Warspite & # 8221, & # 8220Malaya & # 8221, & # 8220Eagle & # 8221, cruceros y destructores zarparon de Alejandría para un barrido contra el envío italiano en el Mediterráneo oriental. Al sur de Creta, el crucero ligero & # 8220CALYPSO & # 8221 fue torpedeado y hundido por el submarino italiano & # 8220Bagnolini & # 8221.

13 - Los submarinos de la Flota del Mediterráneo operaron desde Alejandría patrullando las bases italianas y pronto perdieron tres de ellos. (1-3) . En ese momento, generalmente se culpaba a las minas, pero resultó que las fuerzas antisubmarinas italianas fueron mucho más efectivas de lo esperado. La primera pérdida fue & # 8220ODIN & # 8221 (1) frente a la costa italiana en el Golfo de Taranto, hundido por los cañones y los torpedos del destructor & # 8220Strale & # 8221.

16 ° - El segundo submarino británico & # 8220GRAMPUS & # 8221 (2), minando en Augusta, Sicilia fue capturada y hundida por grandes barcos torpederos & # 8220Circe & # 8221 y & # 8220Clio & # 8221.

17 - Seis submarinos italianos [1-6] fueron hundidos en el Mediterráneo, la mitad por la Royal Navy. Sin embargo, el primero en irse, & # 8220PROVANA & # 8221 [1] fue embestido y hundido frente a Orán, Argelia, por la balandra francesa & # 8220La Curieuse & # 8221 después de atacar un convoy francés, y solo una semana antes de que Francia fuera expulsada de la guerra.

19 - Hacia el otro extremo de la costa del norte de África, la tercera pérdida británica & # 8220ORPHEUS & # 8221 (3) fue enviado al fondo por el destructor italiano & # 8220Turbine & # 8221 al norte del puerto Cyrenaica de Tobruk, que pronto se convertiría en un nombre familiar.

Vigésimo - El segundo barco italiano perdido en el Mediterráneo fue & # 8220DIAMANTE & # 8221 [2] torpedeado por el submarino & # 8220Parthian & # 8221 frente a Tobruk.

27 - El segundo submarino italiano perdido fue el & # 8220LIUZZI & # 8221 [3] hundido por los destructores de la Flota Med & # 8220Dainty & # 8221, & # 8220Ilex & # 8221, & # 8220Decoy & # 8221 y el & # 8220Voyager & # 8221 australiano al sur de Creta.

28 - Mientras el 7º Escuadrón de Cruceros de la Flota del Mediterráneo cubría los movimientos de los convoyes en el Mediterráneo Oriental, tres destructores italianos que transportaban suministros entre Taranto, en el sur de Italia, y Tobruk fueron interceptados. En un tiroteo corriendo, & # 8220ESPERO & # 8221 fue hundido por el crucero australiano & # 8220Sydney & # 8221 al suroeste del cabo Matapan en el extremo sur de Grecia.

28 - El primero de los dos submarinos italianos hundidos por la RAF Sunderlands del No. 230 Sqdn fue & # 8220ARGONAUTA & # 8221 [4] en el Mediterráneo central, ya que se creía que regresaba de una patrulla frente a Tobruk

29 - Los mismos destructores de la Flota Med después de hundirse & # 8220Liuzzi & # 8221 dos días antes, estaban ahora al suroeste de Creta. Repitieron su éxito hundiendo & # 8220UEBI SCEBELI & # 8221 [5] .

29 - Un día después de su primer éxito, el Sunderlands de No. 230 Sqdn se hundió & # 8220RUBINO & # 8221 [6] en el Mar Jónico cuando regresó del área de Alejandría

Fuerza británica H - A finales de mes, Force H se había reunido en Gibraltar a partir de unidades de la Home Fleet. El vicealmirante Sir James Somerville izó su bandera en el crucero de batalla & # 8220Hood & # 8221 y comandó acorazados & # 8220Resolution & # 8221 y & # 8220Valiant & # 8221, portaaviones & # 8220Ark Royal & # 8221 y algunos cruceros y destructores. Reportaba directamente al Almirantazgo y no al Comandante del Atlántico Norte. Desde Gibraltar, Force H podría cubrir el Mediterráneo occidental y el Atlántico, como sucedió en la búsqueda de mayo de 1941 del & # 8220Bismarck & # 8221. Las unidades también podrían transferirse rápidamente de regreso a la flota nacional y las aguas del Reino Unido, ya que en breve se hizo necesario en el punto álgido del susto de la invasión alemana. No podría haber mejor ejemplo de la flexibilidad del poder naval británico en este momento.

Resumen de pérdidas de buques de guerra - En un mes confuso, la Royal Navy había perdido un crucero ligero, un destructor, tres submarinos y un balandro; la Armada italiana, un destructor y diez submarinos, incluidos cuatro en el Mar Rojo.

Guerra naval mercante - Las pérdidas en el Mediterráneo a lo largo de la guerra serían generalmente bajas ya que la mayoría de los barcos aliados hacia y desde el Medio Oriente se desviaron alrededor del Cabo de Buena Esperanza.

Resumen de pérdidas mensuales
6 buques británicos, aliados y neutrales de 45.000 toneladas de todas las causas.

Armada francesa en el Mediterráneo - 3 ° - Acción en Orán (Operación 'Catapulta') - El almirante Somerville llegó con Force H frente a la base argelina francesa de Mers-el-Kebir cerca de Orán. Al almirante francés Gensoul se le ofrecieron varias opciones para garantizar que su flota, con sus cuatro naves capitales, se mantuviera fuera del alcance del Eje. Todos fueron rechazados y, alrededor de las 18.00 horas, Force H abrió fuego contra los barcos anclados. "BRETAGNE" estalló y el "Dunkerque" y el "Provence", junto con otros barcos, sufrieron graves daños. El crucero de batalla "Estrasburgo" y algunos destructores lograron escapar a pesar de los ataques de los aviones del "Ark Royal" y alcanzaron Toulon en el sur de Francia. Tres días después, el "Dunkerque" dañado fue torpedeado en sus amarres por Swordfish de Ark Royal. El trágico e infeliz episodio había terminado en lo que respecta a Orán. Cuarto - Se encontró una solución más pacífica a la presencia naval francesa en Alejandría. El almirante Cunningham pudo llegar a un acuerdo con el almirante Godfrey sobre la desmilitarización del acorazado "Lorraine", cuatro cruceros y varios barcos más pequeños. No se tomó ninguna medida contra los buques de guerra franceses en Argel y Tolón. Para la Royal Navy se había llevado a cabo un deber infeliz, pero a los ojos de los británicos, necesario contra nuestros antiguos aliados franceses. La ira y la amargura de los franceses eran comprensiblemente considerables. Quinto - El pez espada, portador de torpedos, de los escuadrones del portaaviones "Eagle", voló desde bases terrestres en ataques exitosos contra Tobruk y el área. El día 5, aviones del Escuadrón 813 hundieron el destructor italiano "ZEFFIRO" y un carguero en Tobruk. El éxito se repitió dos semanas después.

9 - Acción en Calabria o Batalla de Punto Stila (mapa arriba) - Sobre el Séptimo, El almirante Cunningham zarpó de Alejandría con los acorazados "Warspite", Malaya ", Royal Sovereign", el portaaviones "Eagle", cruceros y destructores para cubrir los convoyes de Malta a Alejandría y desafiar a los italianos a la acción. Al día siguiente - el Octavo - Se informó de dos acorazados italianos, 14 cruceros y 32 destructores en el mar Jónico que cubrían un convoy propio a Bengasi en Libia. Los aviones italianos comenzaron cinco días de bombardeos precisos de alto nivel (también contra Force H desde Gibraltar) y el crucero "Gloucester" fue alcanzado y dañado. La Flota del Mediterráneo se dirigió a una posición para aislar a los italianos de su base en Taranto. Sobre el Noveno, Los aviones Eagles no pudieron encontrar a los italianos y el primer contacto fue realizado por un escuadrón de cruceros que pronto fue atacado por los barcos italianos más pesados. "Warspite" apareció y dañó a "Giulio Cesare" con un hit de 15 pulgadas. Cuando los acorazados italianos se alejaron, los cruceros y destructores británicos se enfrentaron, pero con poco efecto. La Flota del Mediterráneo persiguió hasta 50 millas de la costa suroeste de Italia frente a Calabria antes de retirarse.

Mientras el almirante Cunningham cubría los convoyes ahora retrasados ​​a Alejandría, el pez espada "Eagle" atacó el puerto de Augusta, Sicilia en el Décimo. El destructor "Pancaldo" fue torpedeado, pero luego volvió a flotar y se volvió a poner en servicio. 11º - La Fuerza H, que se había hecho a la mar al recibir informes de la flota italiana, regresaba ahora a Gibraltar, cuando el submarino italiano "Marconi" despegó el destructor de detección "ESCORT".

16 ° - El submarino "PHOENIX" atacó a un petrolero escoltado frente a Augusta y se perdió debido a las cargas de profundidad del torpedero italiano "Albatros".

19o - Acción en Cape Spada (ver mapa abajo) - El crucero australiano "Sydney" y los destructores "Hasty", "Havock", "Hero", "Hyperion" y "llex" en un barrido en el Mar Egeo fueron enviados para interceptar dos cruceros italianos reportados. Frente al cabo Spada en el extremo noroeste de Creta, "BARTOLOMEO COLLEONI" fue detenido por los disparos de Sydney y rematado con torpedos de los destructores. "Bande Nere" logró escapar.

Vigésimo - El pez espada del portaaviones "Eagle" continuó sus ataques contra objetivos italianos alrededor de Tobruk. En el cercano Golfo de Bomba, el Escuadrón 824 fue responsable del hundimiento de los destructores "NEMBO" y "OSTRO" y otro carguero.

Resumen de pérdidas mensuales
2 barcos británicos, aliados y neutrales de 7.000 toneladas

SITUACIÓN MARÍTIMA ESTRATÉGICA Y AMPLIA - MEDITERRÁNEO

Con la caída de Francia Italia continuó dominando el Mediterráneo central. La situación en la cuenca occidental se volvió difícil, ya que el transporte marítimo entre Gibraltar y Malta ya no podía buscar protección en Argelia y Túnez. En el extremo oriental, Líbano y Siria pasaron a la Francia de Vichy y, con el tiempo, pusieron en peligro la posición de Gran Bretaña en el Medio Oriente. En la actualidad, Grecia y Creta permaneció neutral, de lo contrario, los aviones enemigos dominarían la Flota del Mediterráneo tan pronto como abandonaran las aguas egipcias. Esto sucedió cuando fueron ocupados por los alemanes. El comparativamente sano posición naval también cambió para peor. En todos, excepto en los buques capitales & # 8211 siete británicos a seis italianos - la Royal Navy era claramente inferior en número a los italianos, pero tenía sus dos portaaviones de flota casi invaluables & # 8211 & # 8220Ark Royal & # 8221 basados ​​en Gibraltar, y & # 8220Eagle & # 8221, luego se unió a & # 8220Illustrious & # 8221 operando desde Alejandría. Dominaron el Mediterráneo durante los siguientes seis meses. Afortunadamente, la situación también fue ayudada por Flota francesa mantenerse neutral y fuera de las manos del Eje, es decir, hasta que su soberanía fue atacada cuando la Armada francesa se defendió ferozmente. La llegada de Fuerza H en Gibraltar contribuyó de alguna manera a compensar la pérdida del poder naval francés en el Mediterráneo occidental.

1er - El submarino "OSWALD" de patrulla al sur del Estrecho de Messina informó movimientos de la Armada italiana. Fue detectada y luego embestida y hundida por el destructor "Vivaldi".

Malta - Se tomó la decisión de reforzar Malta y en la Operación 'Apresúrate', el portaaviones "Argus" voló 12 Hurricanes desde una posición al suroeste de Cerdeña. Esta fue la primera de muchas operaciones de refuerzo y suministro, a menudo luchadas amargamente para mantener viva a Malta y en la lucha contra las rutas de suministro del Eje a sus ejércitos en el norte de África. Ahora, como en el futuro, la Fuerza H proporcionó cobertura desde el oeste. Se aprovechó la oportunidad para que los aviones del "Ark Royal" alcanzaran objetivos sardos. A mediados de mes, los acorazados de la Flota del Mediterráneo "Warspite", "Malaya" y "Ramillies" bombardearon posiciones italianas alrededor de Bardia en Libia, justo al otro lado de la frontera con Egipto.

22 - El pez espada con base en tierra del Escuadrón 824 "Eagle" repitió su éxito de julio con otro ataque de torpedo en el Golfo de Bomba cerca de Tobruk. Justo cuando se preparaba para un ataque con torpedos humanos en Alejandría, el submarino "IRIDE" y un barco depósito fueron hundidos.

23 - La intensa explotación minera en el Estrecho de Sicilia por barcos de superficie italianos provocó la pérdida del destructor "HOSTILE" en el paso de Malta a Gibraltar. Los extensos campos italianos en los 'Estrechos de Sicilia' se hundieron y dañaron muchos barcos de la Royal Navy durante los próximos tres años.

Resumen de pérdidas mensuales
1 barco de 1.000 toneladas

Royal Navy en el Mediterráneo - Se enviaron refuerzos a la Flota del Mediterráneo en Alejandría hasta fin de año. Fueron cubiertos desde Gibraltar por la Fuerza H del almirante Somerville, luego se reunieron en la cuenca central por el almirante Cunningham y los escoltaron el resto del camino. Por lo general, se aprovechaba la oportunidad para llevar suministros de hombres y material a Malta. A principios de septiembre, el nuevo portaaviones de flota "Illustrious" con su cubierta de vuelo blindada, el acorazado "Valiant" y dos cruceros fueron transferidos de esta manera en la Operación 'Sombreros'. Al pasar con los recién llegados, aviones del "Ark Royal" de Force H atacaron objetivos sardos. Después de unirse al portaaviones "Eagle" y ahora en el este de Mad, "Illustrious" envió aviones contra Rodas. La Flota italiana hizo una incursión durante estas operaciones, pero no pudo establecer contacto. La llegada de "Illustrious" permitió al almirante Cunningham seguir adelante con sus planes de atacar la flota de batalla italiana en Taranto.

Vichy Francia - Tres cruceros franceses con destructores acompañantes zarparon de Toulon y, el día 11, atravesaron el Estrecho de Gibraltar con destino al África Occidental Francesa. Todos los cruceros menos uno llegaron a Dakar justo cuando la Operación "Amenaza" estaba a punto de comenzar. El almirante Sir Dudley North, oficial de bandera, Atlántico norte, en Gibraltar fue considerado injustamente responsable de permitir su paso. Fue relevado de su mando y nunca fue absuelto oficialmente.

África del Norte - Desde bases en Libia, Italia invadió Egipto el día 13. Sollum un poco más allá de la frontera fue ocupada y Sidi Barrani llegó el día 16. Allí se detuvo el avance italiano. Ninguna de las partes hizo ningún movimiento hasta diciembre.

17 - Unidades de la Flota del Mediterráneo, incluido el acorazado "Valiant", navegaron con "Illustrious" para una incursión en Bengasi. Los biplanos pez espada torpedearon al destructor "BOREA" y las minas colocadas por ellos frente al puerto hundieron "AQUILONE". A su regreso a Alejandría, el crucero pesado "Kent" fue despedido para bombardear Bardia, pero fue torpedeado y gravemente dañado por aviones italianos.

22 - El submarino británico "Osiris" de patrulla en el sur del Adriático atacó un convoy y hundió el torpedero italiano "PALESTRO".

30 - Cuando el submarino italiano "GONDAR" se acercaba a Alejandría con torpedos humanos para atacar la base, fue encontrado por un Sunderland de la RAF del Escuadrón No 230 y hundido por el destructor australiano "Stuart".

Resumen de pérdidas mensuales
2 barcos de 6.000 toneladas

2do - Los destructores de la Flota del Mediterráneo "Havock" y "Hasty" hundieron el submarino italiano "BERILLO" frente a Sollum, la ciudad fronteriza entre Libia y Egipto.

12/14 - Ataques al convoy de Malta - Desde Alex andria, un convoy llegó a Malta a salvo, cubierto por la Flota del Mediterráneo con cuatro acorazados y portaaviones "Illustrious" y "Eagle". Cuando la Flota regresó en el 12, Los ataques fueron hechos por fuerzas ligeras italianas al sureste de Sicilia. El crucero "Ajax" hundió los torpederos italianos "AIRONE" y "ARIEL" y el destructor "ARTIGLIERE" muy dañado que fue rematado por el crucero pesado "York". Más tarde, regresando al este, los portaaviones lanzaron ataques aéreos contra la isla de Leros en el Dodecaneso. Sobre el 14 mientras la Flota Médica se dirigía a Alejandría, el crucero "Liverpool" resultó gravemente dañado por un torpedo alcanzado por un avión italiano.

15 - Mientras patrullaba en Calabria, al suroeste de Italia en el Mar Jónico, el submarino "RAINBOW" se perdió en un tiroteo con el submarino italiano "Enrico Toti". Aproximadamente en este momento "TRIAD" probablemente se extrajo del Golfo de Taranto.

18 - Las patrullas aéreas y marítimas representaron dos submarinos italianos al este de Gibraltar. El día 18, "DURBO" se redujo a ataques de los destructores "Firedrake" y "Wrestler" que trabajaban con los hidroaviones de la RAF London del Escuadrón 202.

Vigésimo - Dos días después del hundimiento de "Durbo", los destructores con base en Gibraltar "Gallant", "Griffin" y "Hotspur" representaron el "LAFOLE".

Balcanes - El día 28, los italianos invadieron Grecia de puntos en Albania, pero pronto fueron rechazados. La lucha continuó en suelo albanés hasta abril de 1941.

Resumen de pérdidas mensuales
1 barco de 3.000 toneladas

11 - Ataque de la flota aérea en Taranto, Operación 'Juicio' - A principios de mes, una compleja serie de movimientos de refuerzo y suministro (1-5, mapa arriba) montado desde ambos extremos del Mediterráneo condujo al clásico ataque aéreo a la flota de batalla italiana en Taranto (6). (1) Desde Alejandría, el almirante Cunningham, con los acorazados "Malaya", "Ramillies", Valiant "y" Warspite ", el portaaviones" Illustrious ", cruceros y destructores, navegó para cubrir los convoyes con rumbo oeste a Creta y Malta. El portaaviones" Eagle "había quedarse atrás debido a defectos causados ​​por bombardeos anteriores. (2) Desde Gibraltar, la Fuerza H en una operación separada llamada "Coat" apoyó el paso hacia el este del acorazado "Barham", dos cruceros y tres destructores para reforzar la Flota del Mediterráneo. (3) También se llevaron refuerzos de tropas a Malta en este momento desde Gibraltar. (4) Aún en la mitad oriental del Mediterráneo, la Flota del almirante Cunningham se reunió con sus nuevos miembros y cubrió el regreso de un convoy de barcos vacío de Malta. (5) Sobre el 11º Se destacó una fuerza de cruceros para un ataque exitoso contra la navegación italiana en el Estrecho de Otranto a la entrada del Mar Adriático.

(6) Mientras tanto, "Ilustre", escoltado por cruceros y destructores, se dirigió a una posición en el Mar Jónico a 170 millas al sureste de Taranto. Los seis acorazados de la Armada italiana estaban anclados allí. Esa noche lanzó dos oleadas de biplanos Swordfish, algunos pertenecientes a "Eagle". Bajo el mando de los Lt-Cdrs K. Williamson y JW Hale, el total de no más de 20 aviones de los Escuadrones Número 813, 815, 819 y 824 impactaron "CONTE DI CAVOUR" y "CAIO DIULIO" con un torpedo cada uno y la marca nuevo "LITTORIA" con tres. Los tres acorazados se hundieron en sus amarres y el "Cavour" nunca se volvió a poner en servicio, todo por la pérdida de solo dos Swordfish.

La Armada japonesa estudió cuidadosamente el ataque, ya que Pearl Harbor se enteró de su costo solo un año después.

27 - Acción frente al cabo Spartivento, sur de Cerdeña - Un convoy rápido bajo el nombre en clave de Operación 'Collar' navegó hacia el este desde Gibraltar con barcos para Malta y Alejandría. La cobertura, como de costumbre, fue proporcionada por Force H con el crucero de batalla "Renown", el portaaviones "Ark Royal", los cruceros "Despatch" y "Sheffield". Mientras tanto, unidades de la Flota del Mediterráneo, incluidos los "Ramillies" y los cruceros "Newcastle", "Berwick" y "Coventry", se dirigieron al oeste hacia una posición al sur de Cerdeña para encontrarlos. Otros barcos acompañaron a los dos portaaviones de la Flota del Mediterráneo en ataques separados contra objetivos italianos: "Eagle" en Trípoli, Libia e "Illustrious" en Rodas frente a la costa suroeste de Turquía. Estos movimientos tuvieron lugar en el 26. Al día siguiente, en el 27, al sur de Cerdeña, un avión del "Ark Royal" de Force H avistó una fuerza italiana con dos acorazados y siete cruceros pesados. Force H, ahora acompañado por los "Ramillies" de la Flota Médica, navegó para encontrarlos. En un intercambio de disparos de una hora, "Renown" y los cruceros estaban en acción, tiempo durante el cual "Berwick" resultó dañado y un destructor italiano gravemente herido. Los "Ramillies" más lentos no habían aparecido cuando los italianos regresaron a casa. El almirante Somerville lo persiguió, pero cuando se acercó a las costas italianas tuvo que retroceder él mismo. Los convoyes llegaron sanos y salvos. El almirante Somerville fue posteriormente sometido a una junta de investigación por no continuar la persecución de la fuerza italiana, pero pronto fue exonerado.

Balcanes - Cuando el ejército griego hizo retroceder a los italianos Albania, Los escuadrones de la RAF fueron enviados desde Egipto a Grecia y la Royal Navy transportó las primeras tropas australianas, británicas y neozelandesas en crucero. La Flota del Mediterráneo estableció una base avanzada en Suda Bay en la costa norte de Creta.

Resumen de pérdidas mensuales
No hubo pérdidas de envío británico o aliado en noviembre de 1940.

Finales de noviembre / principios de diciembre - Los submarinos "REGULUS" y "TRITON" se perdieron a finales de noviembre o principios de diciembre, posiblemente minados en la zona del Estrecho de Otranto en el extremo sur del mar Adriático. Alternativamente, el "Regulus" pudo haber sido hundido por aviones italianos el 26 de noviembre.

Tercero - Anclado en la pobremente defendida Suda Bay, el crucero "Glasgow" fue golpeado por dos torpedos de aviones italianos y muy dañado.

África del Norte - Gen Wavell lanzó la primera ofensiva británica el día 9 contra las fuerzas italianas en Egipto. Sidi Barrani fue capturado el día 10 y, a finales de mes, las tropas británicas y del Dominio habían entrado en Libia por primera vez. La ofensiva continuó hasta febrero, momento en el que se llegó a El Agheila, a mitad de camino a través de Libia y camino a Trípoli. Las pérdidas italianas en hombres y material fueron considerables. Unidades de la Flota del Mediterráneo incluido el pequeño barco Escuadrón costero y la Flotilla de Destructores de Australia desempeñaron un papel importante en el apoyo y suministro de la campaña terrestre del norte de África. Sobre el 13, el crucero "Coventry" fue derribado por el submarino italiano "Neghelli", pero permaneció operativo.

14 - También operando en apoyo de la campaña terrestre, los destructores "Hereward" e "Hyperion" hundieron el submarino italiano "NAIADE" frente a Bardia, Libia, justo al otro lado de la frontera con Egipto.

Operaciones mediterráneas - Otra serie de operaciones ofensivas y de convoyes fueron llevadas a cabo por la Flota del Mediterráneo con los acorazados "Warspite", "Valiant" y el portaaviones "Illustrious". Sobre el 17 portaaviones atacó Rodas y en la noche del 18/19 los dos acorazados bombardearon Valona, ​​Albania. Al mismo tiempo, el acorazado "Malaya" pasó por el oeste hacia Gibraltar. En el camino, el destructor de escolta "HYPERION" golpeó un nueve cerca del Cabo Bon, en el extremo noreste de Túnez en el 22 y tuvo que ser echado a pique. "Malaya" continuó para reunirse con la Fuerza H. El X Fliegerkorps de la Luftwaffe alemana, incluidos los bombarderos en picado Ju87 Stuka, recibió la orden de viajar a Sicilia y al sur de Italia para reforzar la Fuerza Aérea Italiana.

Teatro Mediterráneo después de siete meses - Un total de nueve submarinos de la Royal Navy se habían perdido desde junio en el Mediterráneo, un mal cambio por el hundimiento de 10 mercantes italianos de 45.000 toneladas. La mayoría de los submarinos eran barcos grandes y antiguos trasladados desde el Lejano Oriente y no adaptados a las aguas del Mediterráneo. Al mismo tiempo, los italianos habían perdido 18 submarinos por todas las causas en las áreas del Mediterráneo y el Mar Rojo. La pretendida dominación del Mediterráneo por parte de Mussolini no había sido evidente. A pesar de la pérdida del poder naval francés, la Fuerza H y la Flota del Mediterráneo tenían más que reprimida a la Armada italiana. Malta había sido abastecida y reforzada, y la ofensiva británica en el norte de África estaba en marcha. En otros lugares, los griegos estaban expulsando a los italianos de regreso a Albania y, hacia el sur, el Imperio italiano de África Oriental estaba a punto de terminar. Sin embargo, ahora era solo cuestión de meses e incluso semanas antes de que la Luftwaffe apareciera en Sicilia, Gen Rommel en el norte de África y el ejército alemán en Grecia, seguido de paracaidistas en Creta.

Resumen de pérdidas mensuales
No hubo pérdidas de envíos británicos o aliados en diciembre.

África del Norte - Mientras el avance británico continuaba en Libia, Bardia fue tomada el día 5. Las tropas australianas capturaron Tobruk el 22 y Derna, más al oeste a finales de mes. La Marina Real Escuadrón costero desempeñó un papel importante en la campaña: bombardeó objetivos en tierra, transportó combustible, agua y suministros, y evacuó a los heridos y prisioneros de guerra.

Guerra Aérea - Los combatientes del huracán, transportados a Takoradi en África occidental, comenzaron a llegar a Egipto después de volar a través del continente. Ellos también jugaron su papel en la ofensiva del norte de África. RAF Wellingtons asaltó Nápoles y dañó el acorazado italiano "Giulio Cesare".

6 a 11 - Convoy de Malta "Exceso" - Otra serie compleja de movimientos de convoyes y barcos (1-6) que giraron alrededor de Malta provocó que el portaaviones "Illustrious" sufriera graves daños y que la Royal Navy perdiera su relativa libertad de operación en el Mediterráneo oriental. Esto siguió a la llegada a Sicilia del X Fliegerkorps de la Luftwaffe alemana. (1) En el Sexto, el convoy 'Excess' salió de Gibraltar para Malta y Grecia cubierto por la Fuerza H con base en Gibraltar (2) Al mismo tiempo, la Flota del Mediterráneo de Alejandría se preparó para cubrir los buques de suministro a Malta y (3) sacar los vacíos. (4) Los cruceros de la Flota del Mediterráneo "Gloucester" y "Southampton" llevaron refuerzos de tropas a Malta y luego (5) siguió hacia el oeste para encontrar 'Exceso'. (6) Force H regresó a Gibraltar. Por el Décimo, 'Excess' había llegado al Estrecho de Sicilia y fue atacado por torpederos italianos. El "VEGA" fue hundido escoltando al crucero "Bonaventure" y al destructor "Hereward". Cuando la Flota del Mediterráneo, incluido el "Ilustre", se encontraba con el convoy frente a la isla de Pantelleria, controlada por Italia, los destructores de protección "GALLANT" chocaron contra una mina. Remolcada de regreso a Malta, no fue puesta nuevamente en servicio y finalmente destruida por un bombardeo más de un año después, en abril de 1942. Aún al oeste de Malta, se lanzaron fuertes ataques de aviones alemanes e italianos. "Illustrious" fue señalado y golpeado seis veces por los bombarderos Ju87 y Ju88. Solo la cubierta de vuelo blindada la salvó de la destrucción total mientras luchaba contra Malta con 200 bajas. Allí, bajo continuos ataques, fue reparada temporalmente y el día 23 la dejaron rumbo a Alejandría. La nave hermana "Formidable" fue enviada para reemplazarla a través del Cabo de Buena Esperanza, pero pasaron algunas semanas antes de que llegara al Mediterráneo Oriental. Sobre el 11º, el convoy vacío de retorno Malta / Alejandría se dirigía hacia el este, con los cruceros "Gloucester" y "Southampton" navegando desde Malta para unirse cuando fueron atacados por aviones alemanes al este de Malta. "SOUTHAMPTON" fue bombardeado y hundido, "Gloucester" dañado. Todos los buques mercantes llegaron a sus destinos sanos y salvos, pero a costa de un crucero y un destructor, y la pérdida del poder aéreo vital "Ilustre".

19 - El destructor Greyhound, escoltando un convoy a Grecia, hundió el submarino italiano "NEGHELLI" en el Mar Egeo.

Resumen de pérdidas mensuales
No se perdió ningún buque mercante británico, aliado o neutral en el Mediterráneo.

África del Norte - Bengasi y las fuerzas blindadas británicas cruzaron el desierto de Libia hasta un punto al sur del aislamiento de los italianos en retirada. La resultante Batalla de Beda Fomm comenzando el 5 infligió grandes pérdidas. Las tropas australianas capturaron el puerto principal de Bengasi al mismo tiempo, y el día 9 se llegó a El Agheila. Allí se detuvo el avance. Un gran número de tropas británicas y del Dominio se retiraron ahora para su transferencia a Grecia, justo cuando las primeras unidades del Afrika Korps bajo el mando de Gen Rommel llegaron a Trípoli.

9 ° - Ataque Force H en el Golfo de Génova - "Ark Roya l", "Renown" y "Malaya" navegaron hasta el golfo de Génova, al noroeste de Italia. Los grandes barcos bombardearon la ciudad de Génova mientras que el avión de "Ark Royal" bombardeó Leghorn y puso minas frente a Spezia, todo en el Noveno. Una flota de batalla italiana hizo una incursión pero no logró establecer contacto.

24 - El destructor "DAINTY" que escoltaba suministros a Tobruk con el Escuadrón Costero, fue hundido en el puerto por los alemanes Ju87 Stukas.

25 - En patrulla frente a la costa este de Túnez, el submarino "Upright" torpedeó y hundió al crucero italiano "ARMANDO DIAZ" que cubría un convoy de Nápoles a Trípoli.

Resumen de pérdidas mensuales
2 buques mercantes británicos o aliados de 8.000 toneladas.

Grecia - En el espacio de tres semanas en marzo, 60.000 soldados británicos y del Dominio fueron trasladados desde el norte de África a Grecia, escoltados por la Royal Navy (Operación 'Lustre').

Sexto - El submarino italiano "ANFITRITE" atacó un convoy de tropas al este de Creta y fue hundido escoltando al destructor "Greyhound".

26 - Anclado en la bahía de Suda, en el norte de Creta, el crucero pesado "YORK" fue dañado gravemente por lanchas de motor explosivas italianas y quedó varado. Más tarde fue destruida por un bombardeo y abandonada cuando Creta fue evacuada en mayo.

28 - Minas colocadas por el submarino "Rorqual" al oeste de Sicilia el día 25, hundieron dos barcos de suministro italianos al día siguiente y el barco torpedero "CHINOTTO" el día 28.

28 - Batalla del Cabo Matapan (mapa arriba) - Mientras los barcos de la Flota del Mediterráneo cubrían los movimientos de tropas a Grecia, se recibió inteligencia 'Ultra' informando la navegación de una flota de batalla italiana con un acorazado, seis cruceros pesados ​​y dos ligeros más destructores para atacar las rutas de los convoyes. Sobre el 27, El vicealmirante Pridham-Wippell con los cruceros "Ajax", "Gloucester", "Orion" y el australiano "Perth" y destructores zarparon de aguas griegas hacia una posición al sur de Creta. El almirante Cunningham con el portaaviones "Formidable" y los acorazados "Warspite", "Barham" y "Valiant" partieron de Alexandria el mismo día para encontrarse con los cruceros. Alrededor 08.30 sobre el 28, al sur de Creta, el almirante Pridham-Wippell estaba en acción con un escuadrón de cruceros italiano. Poco antes del mediodía se encontró entre ellos y el acorazado "Vittorio Veneto" que ahora había llegado. Un ataque de Swordfish desde "Formidable" no alcanzó al acorazado italiano, pero permitió a los cruceros británicos liberarse. Llegaron unidades pesadas de la Flota del Mediterráneo, pero su única posibilidad de acción era frenar a los italianos antes de que pudieran llegar a Italia.

Un segundo ataque de pez espada alrededor 15.00 golpeó y ralentizó "Vittorio Veneto", pero sólo por un corto tiempo. A 19.30 un tercer ataque al suroeste del cabo Matapan detuvo al crucero pesado "Pola". Durante todo este tiempo, los aviones de la RAF estuvieron atacando pero sin éxito. Más tarde ese noche (todavía el 28), dos cruceros pesados ​​más - "Fiume" y "Zara" con cuatro destructores fueron separados para ayudar a "Pola". Antes de llegar a ella, los barcos del almirante Cunningham los detectaron por radar y "FIUME", "ZARA" y destructores "ALFIERI" y "CARDUCCI" quedaron paralizados por los disparos a corta distancia de "Barham", "Valiant" y "Warspite". Los cuatro italianos fueron rematados por cuatro destructores liderados por el australiano "Stuart". la mañana siguiente sobre el 29, "POLA" fue encontrado, parcialmente abandonado. Después de despegar a la tripulación restante, los destructores "Jervis" y "Nubian" la hundieron con torpedos. La Royal Navy perdió un avión.

31 - Continuando con sus éxitos, "Rorqual" torpedeó y hundió el submarino "CAPPONI" frente al noreste de Sicilia.

31 - El crucero "BONAVENTURE" con una fuerza de cruceros de la Flota del Mediterráneo que escoltaba un convoy de Grecia a Egipto, fue torpedeado y hundido al sureste de Creta por el submarino italiano Ambra.

Yugoslavia - El 25 Yugoslavia se adhirió al Pacto Tripartito, pero dos días después un golpe antinazi derrocó al Gobierno.

África del Norte - Al mando de las tropas alemanas e italianas, el general Rommel inició su primera ofensiva con la captura de El Agheila el día 24. En tres semanas, las fuerzas británicas y del Dominio estaban de regreso en Sollum, en el lado egipcio de la frontera.

Malta - A finales de mes, un pequeño convoy de Malta zarpó desde el este cubierto por la Flota del Mediterráneo. Estos fueron los primeros suministros en llegar desde la operación 'Exceso' de enero. En los dos meses intermedios, las fuerzas aéreas del Eje habían atacado intensamente a Malta con la esperanza de neutralizar la isla como base para ataques aéreos y marítimos contra las rutas de suministro a Libia.

Resumen de pérdidas mensuales
2 buques mercantes británicos o aliados de 12.000 toneladas.

Abril de 1941

Yugoslavia y Grecia - El germen invadió ambos países el día 6. El día 12 entraron en Belgrado y en otros cinco días el ejército yugoslavo se había rendido. Las fuerzas griegas en Albania y Grecia sufrieron la misma suerte. A partir del 24 durante un período de cinco días, 50.000 tropas británicas, australianas y neozelandesas fueron evacuadas a Creta y Egipto en la Operación 'Demon'. Los alemanes ocuparon Atenas el día 27.

África del Norte - Los alemanes entraron en Bengasi el 4 y a mediados de mes habían rodeado Tobruk y habían llegado a la frontera egipcia. Los ataques a las tropas británicas y australianas que defendían Tobruk no tuvieron éxito y comenzó un asedio de ocho meses.

16 - Acción de Sfax, Túnez - El capitán P. J. Mack con los destructores "Janus", "Jervis", "Mohawk" y "Nubian" que navegaban desde Malta interceptaron un convoy alemán Afrika Korps de cinco transportes escoltados por tres destructores italianos frente a las islas Kerkennah, al este de Túnez. Todos los barcos del Eje fueron hundidos, incluidos los destructores "BALENO" (que se hundió al día siguiente), "LAMPO" (más tarde rescatado) y "TARIGO". En la lucha "MOHAWK" fue torpedeado por "Tarigo" y tuvo que ser hundido.

Malta - En la primera semana de abril, "Ark Royal" escoltado por Force H zarpó de Gibraltar y voló de 12 huracanes hacia Malta. Tres semanas después se repitió la operación con 20 aviones más. Desde el otro extremo del Mediterráneo, AlejandríaLos acorazados basados ​​en "Barham", "Valiant" y "Warspite" junto con el portaaviones "Formidable" cubrieron el movimiento del transporte rápido "Breconshire" a Malta. El día 21 bombardearon Trípoli a su regreso.

27 - Mientras las unidades de la Flota del Mediterráneo llevaban a cabo la evacuación griega, los destructores "DIAMOND" y "WRYNECK" rescataron tropas del transporte bombardeado "Slamat", pero luego fueron hundidos por más bombarderos alemanes frente al cabo Malea en el extremo sureste de Grecia. Hubo pocos supervivientes de los tres barcos.

Resumen de pérdidas mensuales
105 barcos británicos, aliados y neutrales de 293.000 toneladas por todas las causas

MAYO DE 1941

Finales de abril / principios de mayo - Se perdieron dos submarinos que operaban desde Malta, posiblemente debido a las minas: "USK" en la zona del Estrecho de Sicilia y "UNDAUNTED" frente a Trípoli. El "Usk" pudo haber sido hundido por destructores italianos al oeste de Sicilia mientras atacaba un convoy.

2do - Al regresar a Malta con el crucero "Gloucester" y otros destructores de una búsqueda de convoyes del Eje, "JERSEY" fue minado y hundido en la entrada del Gran Puerto de La Valeta.

Operaciones de la Royal Navy en el Mediterráneo - A principios de mes, la Fuerza H y la Flota del Mediterráneo llevaron a cabo otra serie de complicadas operaciones de suministro, refuerzo y ofensiva. (1) Cinco transportes rápidos zarparon de Gibraltar con tanques y suministros que el Ejército del Nilo necesitaba con urgencia (Operación 'Tigre'). Cuatro llegaron sanos y salvos. (2) En el paso fueron acompañados por el acorazado "Oueen Elizabeth" y dos cruceros que navegaban para unirse a la Flota del Mediterráneo. (3) Dos pequeños convoyes fueron escoltados hacia el oeste desde Egipto hasta Malta. (4) Otras unidades de la Flota del Mediterráneo bombardearon Bengasi, Libia, la noche del 7/8. (5) Después de cubrir el convoy "Tigre", "Ark Royal" se unió al portaaviones "Furious", una vez más al sur de Cerdeña y despegó otros 48 Hurricanes hacia Malta el día 21. Cinco días después, el pez espada de "Ark Royal" estaba paralizando al "Bismarck" en el Atlántico Norte.

Malta - El traslado de muchos aviones alemanes desde Sicilia para el ataque a Rusia trajo algo de alivio a Malta.

África del Norte - Una ofensiva británica comenzó desde el área de Sollum el día 15 en un intento de relevar a Tobruk (Operación 'Brevedad'). Dos semanas después, ambas partes volvieron a sus posiciones originales. El primero de muchos viajes de suministros a la sitiada Tobruk fue realizado por los destructores australianos "Voyager" y "Waterhen" y otros barcos del Escuadrón Costero.

18 - En patrulla al sur de Creta, el crucero AA "Coventry" fue fuertemente atacado desde el aire. + El suboficial Alfred Sephton continuó desempeñando sus funciones en el director luego de ser herido de muerte. Se le concedió póstumamente la Cruz Victoria.

21 de mayo-1 de junio - Batalla por Creta - El día 21, en las etapas iniciales del ataque a Creta, el crucero minero "Abdiel" puso minas frente a la costa oeste de Grecia hundiendo al destructor italiano "MIRABELLO" y dos transportes. La mayor parte de la Flota del Mediterráneo con cuatro acorazados, un portaaviones, 10 cruceros y 30 destructores luchó contra el Batalla por Creta. Para la Armada hubo dos fases, los cuales tuvieron lugar bajo un intenso ataque aéreo, principalmente alemán, del que resultaron todas las pérdidas. Fase uno fue desde la invasión aerotransportada alemana del día 20 hasta que se tomó la decisión el día 27 de evacuar la isla. Durante este tiempo, la Flota del Mediterráneo logró evitar el refuerzo marítimo de los paracaidistas alemanes que luchaban en Creta, pero a un alto costo. La mayoría de estas pérdidas ocurrieron cuando los barcos intentaron retirarse de las patrullas nocturnas al norte de la isla fuera del alcance de los aviones enemigos.

Fase dos Fue del 27 de mayo al 1 de junio cuando más de 15.000 tropas británicas y del Dominio fueron evacuadas. Hubo que dejar atrás diez mil y, de nuevo, las pérdidas navales fueron cuantiosas. 21 - Por la mañana, el destructor "JUNO" fue hundido y el crucero "Ajax" levemente dañado cuando se retiraron al sureste de Creta. Más tarde esa noche, "Ajax", con "Dido", "Orion" y cuatro destructores, atacaron salvajemente un convoy de tropas alemanas de pequeñas embarcaciones. Más barcos de este tipo se hundieron en los próximos días frente a la costa norte. 22 - Esa mañana temprano otra fuerza de cuatro cruceros y tres destructores barrió hacia el norte y fue atacada a su regreso. Los cruceros "Naiad" y "Carlisle" resultaron dañados, y cuando llegaron a su fuerza de apoyo hacia el noroeste, el acorazado "Warspite" fue gravemente alcanzado. Más tarde, el destructor "GREYHOUND" fue capturado por su cuenta en la misma área y pronto enviado al fondo. Otros destructores fueron a rescatar a sus supervivientes, cubiertos por los cruceros "Gloucester" y "Fiji". Cuando los cruceros se retiraron, el primer "GLOUCESTER" fue hundido al noroeste de Creta por los Ju87 y Ju88. Tres horas después, "FIJI" fue sorprendido por un solo cazabombardero Me109 y se hundió hacia el suroeste. Todos los barcos tenían muy pocas municiones AA en esta etapa.

23 - La retirada de las habituales patrullas nocturnas provocó la pérdida de dos destructores más. La flotilla de cinco barcos del capitán Lord Louis Mountbatten fue atacada hacia el sur y "KASHMIR" y "KELLY" se hundieron. Durante los días siguientes continuaron los barridos de la costa norte y se llevaron suministros y refuerzos a Creta. 26 - El portaaviones "Formidable", acompañado por los acorazados "Barham" y "Queen Elizabeth", despegó del avión desde una posición bastante al sur para atacar los aeródromos de la isla Scarpanto. En el contraataque "Formidable" y el destructor "Nubian" fueron dañados. 27 - Mientras "Barham" cubría una misión de suministro, fue alcanzada al noroeste de Alejandría. 28 - Se tomó la decisión de evacuar y los cruceros y destructores se prepararon para despegar las tropas. A medida que se acercaban a Creta, el crucero "Aiax" y el destructor "Imperial" sufrieron daños en el sureste. 29 - Temprano en la mañana, 4.000 hombres fueron retirados de Heraklion en la costa norte. Mientras lo hacían, el "IMPERIAL" dañado tuvo que ser hundido, y "HEREWARD" fue alcanzado y abandonado para descender por el extremo oriental de Creta. Poco después, los cruceros "Dido" y "Orion" sufrieron graves daños en el sureste. 30 - Temprano en el día, otra fuerza de cruceros retiró más tropas del puerto sur de Sphakia / Sphaxia. Bien, al sur, el crucero australiano "Perth" fue bombardeado y dañado. 1 de junio - Cuando los últimos hombres fueron transportados desde Creta, los cruceros "Calcuta" y "Coventry" zarparon de Alejandría para proporcionar cobertura de AA. "CALCUTTA" se hundió al norte de la costa egipcia. Se salvaron unos 15.000 soldados, pero a costa de la Royal Navy de 2.000 hombres muertos. Las bajas totales de buques de guerra, todas por bombardeos alemanes y algunos italianos fueron:

Tipos de buques de guerra

Hundido

Muy dañada

Total

Buque de guerra

-

2

2

Transportistas

-

1

1

Cruceros

3

5

8

Destructores

6

5

11

Totales

9

13

22

Operaciones submarinas de la Royal Navy - "Upholder" (Lt-Cdr Wanklyn) atacó un convoy de tropas fuertemente escoltado frente a las costas de Sicilia el 24 de mayo y hundió el transatlántico de 18.000 toneladas "Conte Rosso". + El teniente coronel Malcolm Wanklyn RN recibió posteriormente la Cruz Victoria por esta y otras patrullas exitosas como comandante de "Upholder".

25 - El balandro "GRIMSBY" y el barco de suministros que escoltaba en la ruta Tobruk fueron hundidos por bombarderos al noreste del puerto.

Resumen de pérdidas mensuales
19 buques mercantes británicos o aliados de 71.000 toneladas.


Diciembre de 1940 - Ataques británicos italianos en Egipto - Historia

RESUMEN DE CAMPAÑAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

CAMPAÑAS DE ÁFRICA DEL NORTE, incluso Desembarcos franceses en el norte de África

Parte 1 de 2 - 1940-1942

Cada resumen está completo por derecho propio. Por lo tanto, se puede encontrar la misma información en varios resúmenes relacionados

(para obtener más información sobre el barco, vaya a la página de inicio de Historia Naval y escriba el nombre en la Búsqueda del sitio)

1940

JUNIO DE 1940

Italia declaró la guerra - Italia declaró la guerra a Gran Bretaña y Francia el día 10. Dos semanas después, Francia estaba fuera de la guerra. Aún el día 10, Australia, Canadá, India, Nueva Zelanda y Sudáfrica declararon la guerra a Italia.

Principales tipos de buques de guerra

Mediterráneo occidental
MARINA FRANCESA

Mediterráneo
MARINA ITALIANA

Mediterráneo oriental
MARINA REAL

Mediterráneo oriental
MARINA FRANCESA

Mediterráneo
TOTAL ALIADO

Buque de guerra

4

6

4

1

9

Transportistas

-

-

1

-

1

Cruceros

10

21

9

4

23

Destructores

37

52

25

3

65

Submarinos

36

106

10

-

46

TOTALES

87

185

49

8

144

Derrota de Francia

17 - El gobierno francés del mariscal Pétain solicitó términos de armisticio a Alemania e Italia.

22 - Francia capituló y se firmó el documento de rendición franco-alemán. Sus disposiciones incluían la ocupación alemana de las costas del Canal y Vizcaya y la desmilitarización de la flota francesa bajo el control del Eje.

24 - A finales de mes, las fuerzas italianas invadieron el sur de Francia, pero con poco éxito. Un armisticio franco-italiano se firmó el 24 e incluía disposiciones para la desmilitarización de las bases navales francesas en el Mediterráneo.

BretañaLas circunstancias se transformaron. Desde el Cabo Norte en Noruega hasta los Pirineos en la frontera española, la costa de Europa estaba en manos de los alemanes. Además, la mayoría de Posesiones francesas en los litorales atlánticos de África y las Américas estaban bajo el control de la Francia de Vichy y, por lo tanto, se negaron a las fuerzas británicas. Peor aún era el peligro de su ocupación por las potencias del Eje. los la situación naval era transformado de manera similar. No solo se negó la flota francesa a los aliados, sino que el gran temor era que las armadas alemana e italiana se apoderaran de ella y alterarían totalmente el equilibrio de poder naval. los Armada francesa se negó a dirigirse a los puertos británicos y la mayoría de los barcos modernos zarparon hacia el norte y oeste de África francesa. Los acorazados incompletos & # 8220Jean Bart & # 8221 y & # 8220Richelieu & # 8221 llegaron a los puertos atlánticos de Casablanca en Marruecos y Dakar en Senegal respectivamente.

Con la caída de Francia Italia continuó dominando el Mediterráneo central. La situación en la cuenca occidental se volvió difícil. El transporte marítimo entre Gibraltar y Malta ya no podía depender de Argelia y Túnez para su protección. En el extremo oriental, Líbano y Siria pasaron a la Francia de Vichy y, con el tiempo, pusieron en peligro la posición de Gran Bretaña en el Medio Oriente. Afortunadamente, la situación también fue ayudada por Flota francesa mantenerse neutral y fuera de las manos del Eje, es decir, hasta que su soberanía fue atacada cuando la Armada francesa se defendió ferozmente. La llegada de Fuerza H en Gibraltar contribuyó de alguna manera a compensar la pérdida del poder naval francés en el Mediterráneo occidental.


Armada francesa en el norte de África

3 ° - Acción en Orán (Operación 'Catapulta') - El almirante Somerville llegó con Force H frente a la base argelina francesa de Mers-el-Kebir cerca de Orán. Al almirante francés Gensoul se le ofrecieron varias opciones para garantizar que su flota, con sus cuatro naves capitales, se mantuviera fuera del alcance del Eje. Todos fueron rechazados y, alrededor de las 18.00 horas, Force H abrió fuego contra los barcos anclados. "BRETAGNE" estalló y el "Dunkerque" y el "Provence", junto con otros barcos, sufrieron graves daños. El crucero de batalla "Estrasburgo" y algunos destructores lograron escapar a pesar de los ataques de los aviones del "Ark Royal" y alcanzar Toulon en el sur de Francia. Tres días después, el "Dunkerque" dañado fue torpedeado en sus amarres por Swordfish de Ark Royal. El trágico e infeliz episodio había terminado en lo que respecta a Orán.

Cuarto - Se encontró una solución más pacífica a la presencia naval francesa en Alejandría. El almirante Cunningham pudo llegar a un acuerdo con el almirante Godfrey sobre la desmilitarización del acorazado "Lorraine", cuatro cruceros y varios barcos más pequeños.

No se tomó ninguna medida contra el nuevo acorazado & # 8220Jean Bart & # 8221 que se encontraba en Casablanca, Marruecos o los buques de guerra en Argel.

Para la Royal Navy se había llevado a cabo un deber infeliz, pero a los ojos de los británicos, necesario contra nuestros antiguos aliados franceses. La ira y la amargura de los franceses eran comprensiblemente considerables.

Quinto - El pez espada, portador de torpedos, de los escuadrones del portaaviones "Eagle", voló desde bases terrestres en ataques exitosos contra Tobruk y el área. El día 5, aviones del Escuadrón 813 hundieron el destructor italiano "ZEFFIRO" y un carguero en Tobruk. El éxito se repitió dos semanas después.

Vigésimo - El pez espada del portaaviones "Eagle" continuó sus ataques contra objetivos italianos alrededor de Tobruk. En el cercano Golfo de Bomba, el Escuadrón 824 fue responsable del hundimiento de los destructores "NEMBO" y "OSTRO" y otro carguero.

Malta - Se tomó la decisión de reforzar Malta y el portaaviones "Argus" sobrevoló 12 Hurricanes desde una posición al suroeste de Cerdeña. Esta fue la primera de muchas operaciones de refuerzo y suministro, a menudo luchadas amargamente para mantener viva a Malta y en la lucha contra las rutas de suministro del Eje a sus ejércitos en el norte de África. A mediados de mes, los acorazados de la Flota del Mediterráneo "Warspite", "Malaya" y "Ramillies" bombardearon posiciones italianas alrededor de Bardia en Libia, justo al otro lado de la frontera con Egipto.

22 - El pez espada con base en tierra del Escuadrón 824 "Eagle" repitió su éxito de julio con otro ataque de torpedo en el Golfo de Bomba cerca de Tobruk. Justo cuando se preparaba para un ataque con torpedos humanos en Alejandría, el submarino "IRIDE" y un barco depósito fueron hundidos.

Royal Navy en el Mediterráneo - Se enviaron refuerzos a la Flota del Mediterráneo en Alejandría hasta fin de año.

África del Norte - Desde bases en Libia, Italia invadió Egipto el día 13. Sollum un poco más allá de la frontera fue ocupada y Sidi Barrani llegó el día 16. Allí se detuvo el avance italiano. Ninguna de las partes hizo ningún movimiento hasta diciembre.

17 - Unidades de la Flota del Mediterráneo, incluido el acorazado "Valiant", navegaron con "Illustrious" para una incursión en Bengasi. Los biplanos pez espada torpedearon al destructor "BOREA" y las minas colocadas por ellos frente al puerto hundieron "AQUILONE". A su regreso a Alejandría, el crucero pesado "Kent" se destacó para bombardear Bardia, pero fue torpedeado y gravemente dañado por aviones italianos.

30 - Cuando el submarino italiano "GONDAR" se acercaba a Alejandría con torpedos humanos para atacar la base, fue encontrado por un Sunderland de la RAF del Escuadrón No 230 y hundido por el destructor australiano "Stuart".

2do - Los destructores de la Flota del Mediterráneo "Havock" y "Hasty" hundieron el submarino italiano "BERILLO" frente a Sollum, la ciudad fronteriza entre Libia y Egipto.

África del Norte - Gen Wavell lanzó la primera ofensiva británica el día 9 contra las fuerzas italianas en Egipto. Sidi Barrani fue capturado el día 10 y, a finales de mes, las tropas británicas y del Dominio habían entrado en Libia por primera vez. La ofensiva continuó hasta febrero, momento en el que se llegó a El Agheila, a mitad de camino a través de Libia y camino a Trípoli. Las pérdidas italianas en hombres y material fueron considerables. Unidades de la Flota del Mediterráneo incluido el pequeño barco Escuadrón costero y la Flotilla de Destructores de Australia desempeñaron un papel importante en el apoyo y suministro de la campaña terrestre del norte de África. Sobre el 13, el crucero "Coventry" fue torpedeado por el submarino italiano "Neghelli", pero permaneció operativo.

14 - También operando en apoyo de la campaña terrestre, los destructores "Hereward" e "Hyperion" hundieron el submarino italiano "NAIADE" frente a Bardia, Libia, justo al otro lado de la frontera con Egipto.

Teatro Mediterráneo después de siete meses - La pretendida dominación del Mediterráneo por parte de Mussolini no había sido evidente. A pesar de la pérdida del poder naval francés, la Fuerza H y la Flota del Mediterráneo tenían más que reprimida a la Armada italiana. Malta había sido abastecida y reforzada, y la ofensiva británica en el norte de África estaba en marcha. En otros lugares, los griegos estaban expulsando a los italianos de regreso a Albania y, hacia el sur, el Imperio italiano de África Oriental estaba a punto de terminar. Sin embargo, ahora era solo cuestión de meses e incluso semanas antes de que la Luftwaffe apareciera en Sicilia, Gen Rommel en el norte de África y el ejército alemán en Grecia, seguido por sus paracaidistas en Creta.

Convoy de Malta "Exceso" - Todos los buques mercantes llegaron a sus destinos sanos y salvos, pero a costa de un crucero y un destructor hundidos, y la pérdida del poder aéreo vital del portaaviones "Ilustre".

África del Norte - Mientras continuaba el avance británico hacia Libia, Bardia fue tomada el día 5. Las tropas australianas capturaron Tobruk el 22 y Derna, más al oeste a finales de mes. La Marina Real Escuadrón costero desempeñó un papel importante en la campaña: bombardeó objetivos en tierra, transportó combustible, agua y suministros, y evacuó a los heridos y prisioneros de guerra.

Guerra Aérea - Los combatientes del huracán, transportados a Takoradi en África occidental, comenzaron a llegar a Egipto después de volar a través del continente.

África del Norte - Las fuerzas blindadas británicas cruzaron el desierto de Libia hasta un punto al sur de Bengasi y aislaron a los italianos en retirada. La resultante Batalla de Beda Fomm comenzando el 5 infligió grandes pérdidas. Las tropas australianas capturaron el puerto principal de Bengasi al mismo tiempo, y el día 9 se llegó a El Agheila. Allí se detuvo el avance. Un gran número de tropas británicas y del Dominio se retiraron ahora para su transferencia a Grecia, justo cuando las primeras unidades del Afrika Korps bajo el mando de Gen Rommel llegaron a Trípoli. 24 - El destructor "DAINTY" que escoltaba suministros a Tobruk con el Escuadrón Costero, fue hundido en el puerto por los alemanes Ju87 Stukas.

25 - Mientras patrullaba frente a la costa este de Túnez, el submarino "Upright" torpedeó y hundió el crucero italiano "ARMANDO DIAZ" que cubría un convoy norteafricano de Nápoles a Trípoli.

África del Norte - Al mando de las tropas alemanas e italianas, el general Rommel inició su primera ofensiva con la captura de El Agheila el día 24. En tres semanas, las fuerzas británicas y del Dominio estaban de regreso en Sollum, en el lado egipcio de la frontera.

Malta - A finales de mes, un pequeño convoy de Malta zarpó desde el este cubierto por la Flota del Mediterráneo. Estos fueron los primeros suministros en llegar desde la operación 'Exceso' de enero. En los dos meses intermedios, las fuerzas aéreas del Eje habían atacado intensamente a Malta con la esperanza de neutralizar la isla como base para ataques aéreos y marítimos contra las rutas de suministro a Libia.

31 - El crucero "BONAVENTURE" con una fuerza de cruceros de la Flota del Mediterráneo que escoltaba un convoy de Grecia a Egipto, fue torpedeado y hundido al sureste de Creta por el submarino italiano Ambra.

África del Norte - Los alemanes entraron en Bengasi el 4 y a mediados de mes habían rodeado Tobruk y habían llegado a la frontera egipcia. Los ataques a las tropas británicas y australianas que defendían Tobruk no tuvieron éxito y comenzó un asedio de ocho meses. Esto tuvo lugar cuando los alemanes invadieron Yugoslavia y Grecia, y un golpe pro-alemán en Irak amenazó los suministros de petróleo aliados.

Acción de Sfax, Túnez - El capitán P. J. Mack con los destructores "Janus", "Jervis", "Mohawk" y "Nubian" que navegaban desde Malta interceptaron el día 16 un convoy alemán Afrika Korps de cinco transportes escoltados por tres destructores italianos frente a las islas Kerkennah, al este de Túnez. Todos los barcos del Eje fueron hundidos, incluidos los destructores "BALENO" (que se hundió al día siguiente), "LAMPO" (más tarde rescatado) y "TARIGO". En la lucha "MOHAWK" fue torpedeado por "Tarigo" y tuvo que ser hundido.

Finales de abril / principios de mayo - Se perdieron dos submarinos que operaban desde Malta contra la navegación del Eje, posiblemente debido a las minas: "USK" en la zona del Estrecho de Sicilia y "UNDAUNTED" frente a Trípoli. El "Usk" pudo haber sido hundido por destructores italianos al oeste de Sicilia mientras atacaba un convoy.

Operaciones mediterráneas de la Royal Navy - (1) Cinco transportes rápidos zarparon de Gibraltar con tanques y suministros que el Ejército del Nilo necesitaba con urgencia (Operación 'Tigre'). Cuatro llegaron sanos y salvos. (2) En el paso fueron acompañados por el acorazado "Oueen Elizabeth" y dos cruceros que navegaban para unirse a la Flota del Mediterráneo. (3) Otras unidades de la Flota del Mediterráneo bombardean Bengasi, Libia, la noche del 7/8. (4) Después de cubrir el convoy "Tigre", "Ark Royal" junto con el portaaviones "Furious" voló con más Hurricanes a Malta el día 21.

África del Norte - Una ofensiva británica comenzó desde el área de Sollum el día 15 en un intento de relevar a Tobruk (Operación 'Brevedad'). Dos semanas después, ambas partes volvieron a sus posiciones originales. El primero de muchos viajes de suministros a la sitiada Tobruk fue realizado por los destructores australianos "Voyager" y "Waterhen" y otros barcos del Escuadrón Costero. 25 - El balandro "GRIMSBY" y el barco de suministros que escoltaba en la ruta Tobruk fueron hundidos por bombarderos al noreste del puerto.

Operaciones submarinas de la Royal Navy - El "Upholder" (teniente comandante Wanklyn) atacó un convoy de tropas norteafricanas fuertemente escoltado frente a las costas de Sicilia el 24 de mayo y hundió el transatlántico "Conte Rosso" de 18.000 toneladas.

Malta - Con las fuerzas alemanas ahora en Grecia y Creta, los problemas de abastecimiento de Malta eran aún mayores. Sin embargo, los hombres y el material se combatieron para la defensa de Malta y su uso como base ofensiva.

África del Norte - Otra ofensiva británica fallida para relevar a Tobruk comenzó desde Sollum el día 15 (Operación 'Battleaxe'). En dos días se suspendió la operación. Se tuvo que pagar un alto precio por el suministro de Tobruk sitiado por los barcos de la Royal Navy y la Royal Australian Navy involucrados. Todos los viajes se realizaron bajo la continua amenaza de ataques de aviones alemanes e italianos. 24 - El balandro "AUCKLAND" se perdió en Tobruk. 30 - El destructor australiano "WATERHEN" fue abatido y hundido frente a Bardia.

27 - El submarino "Triumph" de patrulla frente a las costas egipcias hundió el submarino italiano "SALPA".

11º - En el Tobruk Run, el destructor "DEFENDER" fue golpeado por aviones alemanes o italianos y se hundió frente a Sidi Barrani.

Vigésimo - Dos submarinos británicos más fueron víctimas de las fuerzas antisubmarinas italianas durante los ataques de convoyes del norte de África en julio - el primero fue "UNION" para torpedear el barco "Circe" frente a Pantelleria.

Convoy de Malta, Operación 'Sustancia' - Seis transportes llegaron a Malta a salvo a costa del impacto del crucero "Manchester" y del destructor "FEARLESS" hundido por los torpedos de los aviones.

30 - La segunda pérdida del submarino de la Royal Navy frente a las fuerzas antisubmarinas italianas durante los ataques de los convoyes fue "CACHALOT" mientras pasaba de Malta a Alejandría, embestido por el torpedero "Papa".

18 - El submarino "P-32" se perdió en las minas de Trípoli mientras intentaba atacar un convoy que ingresaba al puerto. "P.33" también se perdió casi al mismo tiempo en esta área, posiblemente en minas.

27 - Cubriendo el transporte de tropas hacia y desde el sitiado Tobruk, el crucero & # 8220Phoebe & # 8221 fue alcanzado por un torpedo de avión.

África del Norte, África Oriental y Cercano Oriente - Con la excepción de pequeñas partes de Etiopía, todo el Medio Oriente con sus vitales yacimientos petrolíferos y oleoductos junto con África Oriental estaban ahora bajo el control de los Aliados. La batalla por el norte de África tenía casi otros dos años por delante.

Décima Flotilla Submarina - se formó en Malta con los barcos de clase 'U' más pequeños que se adaptaban más a las condiciones del Mediterráneo. El día 18, "Upholder" hundió los transportes de tropas de 19.500 toneladas "Neptunia" y "Oceania". Entre junio y finales de septiembre, los submarinos hundieron un total de 49 barcos de 150.000 toneladas. Sumado a las pérdidas infligidas por la RAF, esto representó una alta proporción de los envíos del Eje con destino a Libia.

Convoy de Malta: Operación 'Alabarda' - Ocho transportes llegaron a Malta. El costo incluyó daños al acorazado "Nelson" por un torpedo de un avión italiano y un buque mercante perdido por un ataque aéreo. En 1941, tres grandes convoyes habían llegado a Malta y casi 40 mercantes habían atravesado con solo uno hundido. El costo para la Royal Navy había sido un crucero y un destructor hundidos, y un acorazado, portaaviones y dos cruceros dañados.

Malta - Force K se formó en Malta como una Fuerza de Ataque para agregar a la ofensiva contra el transporte marítimo del Eje del Norte de África por submarinos y aviones. Bajo el mando del Capitán W. G. Agnew estaban los cruceros "Aurora" y "Penelope", los destructores "Lance" y "Lively".

25 - Durante un período de 10 días, los mineros de cruceros "Abdiel" y "Latona" transportaron tropas y suministros a la sitiada Tobruk y llevaron a cabo unidades australianas. En la última misión, "LATONA" fue bombardeada y hundida al norte de Bardia por los bombarderos en picado Stuka de Ju87.

Acción frente al cabo Spartivento, suroeste de Italia - Un informe de la RAF de un convoy italiano en el Mar Jónico que se dirigía al norte de África, llevó al Force K a zarpar de Malta. El convoy constaba de siete transportes escoltados por seis destructores, con una fuerza de cobertura de cruceros distante. Temprano en la mañana del día 9, todos los transportes y destructores "FULMINE" fueron enviados al fondo. Más tarde, mientras rescataba a los supervivientes, el destructor "LIBECCIO" fue derribado por el submarino "Upholder".

África del Norte - El día 18 comenzó una gran ofensiva británica (Operación 'Crusader'), nuevamente desde la zona de Sollum y en enero había llegado a El Agheila. Las fuerzas del Eje alrededor de Sollum y Bardia fueron ignoradas en el camino hacia Tobruk. El primer enlace con la guarnición sitiada fue realizado por tropas neozelandesas el día 27. 27 - El balandro australiano "PARRAMATTA" que escoltaba un barco de municiones en el Tobruk Run fue hundido por el "U-559" en el puerto. Desde que comenzó el asedio, los destructores y otros buques de guerra habían estado transportando hombres y suministros casi todas las noches. Cuando llegó a su fin, se pudo calcular el costo: se perdieron 25 buques de guerra de todos los tamaños y cinco mercantes.

25 - Force K buscó convoyes italianos hacia el norte de África apoyados por la Flota del Mediterráneo con los acorazados "Barham", "Queen Elizabeth" y "Valiant". En la tarde al norte de Sidi Barrani, "BARHAM" fue alcanzado por tres torpedos del "U-331" y mientras giraba lentamente y volcaba, se partía en una explosión todopoderosa. Justo antes de esta tragedia, la Fuerza K había hundido dos barcos de suministro del Eje más al oeste de Creta. En esta etapa, el 60 por ciento de los suministros del Eje del Norte de África se estaban perdiendo debido a los ataques de aviones, submarinos y buques de guerra británicos.

África del Norte - Mientras continuaban los combates alrededor de Tobruk, el general Rommel decidió retirarse a Gazala. Tobruk sitiado se sintió completamente aliviado el 10 de diciembre. Bajo presión, el Afrika Korps alemán se retiró a El Agheila y el día 25, las fuerzas británicas entraron en Bengasi.

1er - Force K con sede en Malta que buscaba un envío del Eje se encontró con el destructor italiano & # 8220DA MOSTA & # 8221 al norte de Trípoli. Fue hundida por los cruceros & # 8220Aurora & # 8221 y & # 8220Penelope & # 8221 y destructor & # 8220Lively & # 8221. Force K ahora había sido reforzado por cruceros & # 8220Ajax & # 8221 y & # 8220Neptune & # 8221 (pronto perdido) y dos destructores más.

Acción frente a Cape Bon, Túnez - Destructores & # 8220Legion & # 8221, & # 8220Maori & # 8221, & # 8220Sikh & # 8221 y holandeses & # 8220lsaac Sweers & # 8221 bajo el mando del Cdr G. H. Stokes zarparon de Gibraltar para unirse a la Flota del Mediterráneo en Alejandría. Frente a Cape Bon, Túnez, avistaron dos cruceros italianos de 6 pulgadas, & # 8220DA BARBIANO & # 8221 y & # 8220DI GIUSSANO & # 8221, que regresaban de una misión abortada para llevar un cargamento de gasolina a Trípoli. En una corta acción nocturna el día 13, y sin ser vistos, los destructores rápidamente hundieron ambos cruceros con disparos y torpedos. La pérdida de vidas en Italia fue grave.

Primera batalla de Sirte y acciones relacionadas - Las operaciones de convoyes italianos a Libia provocaron importantes pérdidas de la Royal Navy en tan solo unos días. Un primer convoy del Eje con destino a Bengasi partió en el 13, cubierto por una flota de batalla italiana. Al recibir la noticia, el Contralmirante Vian salió de Alejandría con una fuerza de cruceros para unirse a la Fuerza K de Malta. En la noche del 14, submarino & # 8220Urge & # 8221 torpedeado y acorazado dañado & # 8220Vittorio Veneto & # 8221 frente al estrecho siciliano de Messina y los italianos cancelaron esa operación. Las fuerzas de cruceros regresaron a sus bases, pero mientras lo hacían, el & # 8220GALATEA & # 8221 del almirante Vian fue golpeado por tres torpedos del & # 8220U-557 & # 8221 y cayó frente a Alejandría esa noche. El almirante Vian volvió a salir tarde en el 15 para escoltar el barco de suministro rápido & # 8220Breconshire & # 8221 de Alejandría a Malta. Sobre el 17 se encontraron con la Fuerza K en el Golfo de Sirte y poco después se encontraron con los acorazados italianos que cubrían un segundo convoy, esta vez a Trípoli. Las dos fuerzas de cruceros atacaron y los italianos se retiraron en lo que se conoce como el Primera batalla de Sirte. & # 8220Breconshire & # 8221 llegó a Malta en el 18 y Force K abandonó el puerto para buscar el segundo convoy que aún se dirigía a Trípoli. Al principio del 19 frente a Trípoli, la fuerza británica se topó con un campo minado italiano. El crucero & # 8220NEPTUNE & # 8221 golpeó tres o cuatro minas y se hundió con un solo hombre sobreviviente. & # 8220Aurora & # 8221 estaba muy dañada y & # 8220Penelope & # 8221 ligeramente. Tratando de ayudar a & # 8220Neptune & # 8221, el destructor & # 8220KANDAHAR & # 8221 fue minado y tuvo que ser hundido al día siguiente. De una fuerza de tres cruceros y cuatro destructores, solo tres destructores escaparon al daño.

19 - Esa mañana, mientras Force K luchaba por sobrevivir, tres torpedos humanos italianos lanzados desde el submarino & # 8220Scire & # 8221 (Cdr Borghese) penetraron en el puerto de Alejandría. Sus cargas dañaron gravemente los acorazados & # 8220Queen Elizabeth & # 8221 con Adm Cunningham a bordo y & # 8220Valiant & # 8221. Ambos se asentaron en el fondo y el escuadrón de batalla de la Flota del Mediterráneo dejó de existir. La noticia del hundimiento se ocultó a los italianos.

23 - Un número considerable de submarinos alemanes operaban ahora frente a las costas de Egipto y Libia y atacaban convoyes con pérdidas en ambos lados. El día 23, los destructores de escolta & # 8220Hasty & # 8221 y & # 8220Hotspur & # 8221 se hundieron & # 8220U-79 & # 8221 frente a Tobruk en la costa libia. 24 - El día después del hundimiento de & # 8220U-79 & # 8221 pero más al este del puerto egipcio de Mersa Matruh, la corbeta & # 8220SALVIA & # 8221 era inferior a & # 8220U-568 & # 8221. 28 - Cuatro días después, el destructor & # 8220Kipling & # 8221 se hundió & # 8220U-75 & # 8221 en la misma área.

17 - Durante el mes, Malta fue reabastecida por tres pequeños convoyes procedentes del este. En el segundo, cuatro transportes rápidos salieron de Alejandría cubiertos por la fuerza de cruceros de la Flota Mediterránea de Adm Vian. El día 17, uno de los destructores que lo escoltaban de cerca, el "GURKHA (2)", se dirigió al norte de Sidi Barrani en el "U-133" y se hundió. Al día siguiente, los barcos supervivientes fueron recibidos por "Penélope" de Force K de Malta, y llegaron allí el 19. Durante este período, la Armada italiana había escoltado dos convoyes sustanciales al norte de África a tiempo para la próxima ofensiva de Rommel. Malta continuó siendo bombardeada intensamente durante muchos meses por las Fuerzas Aéreas Alemanas e Italianas.

África del Norte - Para el día 6, el avance británico había alcanzado las líneas alemana e italiana en El Agheila. Solo dos semanas después, el día 21, Rommel comenzó su segunda campaña. La primera de dos fases lo llevó hasta Gazala, justo al oeste de Tobruk. Pronto cayó El Agheila y Bengasi fue ocupada antes de que terminara el mes. El 1 de febrero, el Octavo Ejército se retiró a Gazala y en una semana llegó Rommel. Allí permaneció hasta mayo de 1942.

Malta - Tres mercantes escoltados cubiertos por cruceros y destructores salieron de Alejandría el día 12 hacia Malta. Uno quedó inutilizado y los otros dos hundidos por avión. Hubo poco alivio para la isla.

23 - El submarino "P-38" atacó un convoy fuertemente defendido frente a Trípoli y se perdió en el contraataque de los escoltas, que nuevamente incluyó al torpedero italiano "Circe".

11º - La fuerza de cruceros del almirante Vian regresó a Alejandría después de buscar barcos del Eje del Norte de África y cubrir el paso del crucero "Cleopatra" desde Malta. Al norte de Sidi Barrani, el buque insignia "NAIAD" fue atacado por el "U-565" y se hundió.

Segunda batalla de Sirte - El almirante Vian zarpó el 20 de Alejandría con cuatro barcos de suministro rápido para Malta escoltados por los cruceros "Cleopatra", "Dido", "Euryalus" y "Carlisle" más destructores. Siete destructores de escolta de la clase 'Hunt' vinieron de Tobruk y mientras realizaban barridos antisubmarinos delante del convoy, el "HEYTHROP" fue succionado frente a Sidi Barrani por el "U-652". Los seis restantes se unieron al convoy para llevar el número total de destructores a 16. En acción con una flota de batalla italiana el día 22, los destructores "Havock" y "Kingston" fueron dañados por impactos de 15 pulgadas. Desafortunadamente, los cuatro transportes, incluido el famoso "Breconshire", se perdieron por un ataque aéreo, dos frente a Malta y dos en el puerto antes de que se pudiera descargar gran parte de su cargamento. Mientras la clase Hunt "SOUTHWOLD" estaba junto a "Breconshire" el día 24, chocó contra una mina y se hundió en la isla.

26 - El destructor "JAGUAR" y el petrolero que escoltaba a Tobruk fueron hundidos por el "U-652" frente a Sidi Barrani.

Malta - A estas alturas, Malta casi había dejado de tener algún valor como base para atacar las líneas de suministro de Rommel, y la mayoría de sus transportes estaban pasando. El bombardeo alemán e italiano provocó la pérdida, directa e indirecta, de numerosos barcos, incluidos cuatro destructores y cuatro submarinos. Se concentraron en el crucero "Penelope" en el dique seco y en los destructores "Havock" y "Kingston", ambos dañados en la Batalla de Sirte.

14 - La décima flotilla perdió su barco más famoso cuando se perdió "UPHOLDER" (Lt-Cdr Wanklyn VC). Atacó un convoy del Eje al noreste de Trípoli y se presume que se hundió en el contraataque de la escolta del destructor "Pegaso".

27 - En ese momento se había ordenado a la décima flotilla de submarinos que abandonara Malta. "URGE" zarpó de Alejandría el 27, pero no llegó.

11/12 - Los destructores "Jackal", "Jervis", "Kipling" y "Lively" salieron de Alejandría para buscar un envío del Eje que se informó con destino a Bengasi. No había cobertura de caza. Al ser avistados se dieron la vuelta, pero al norte de Sidi Barrani (una vez más) fueron atacados por un grupo antibuque especialmente entrenado de Ju88 alemanes. "KIPLING" y "LIVELY" se enviaron al fondo esa noche, y "JACKAL" se hundió el día 12. Sólo "Jervis" con 630 supervivientes llegó a Alejandría.

África del Norte - Desde Gazala, Gen Rommel inició la segunda fase de su avance hacia Egipto el día 26 con un ataque principal alrededor de Bir Hakeim. Poco después, estallaron fuertes combates entre allí y Gazala alrededor de las áreas conocidas como 'Caldero' y 'Knightsbridge'.

28 - El "U-568" atacó el tráfico de suministros de Tobruk, fue perseguido y hundido por el destructor "Hero" y los destructores de escolta "Eridge" y "Hurworth".

29 - En una serie de ataques a convoyes con destino al norte de África, el submarino "Turbulent" (Cdr Linton) hundió tres transportes en mayo y el 29 torpedeó y se hundió escoltando al destructor italiano "PESSAGNO" al noroeste de Bengasi.

Estados Unidos - Winston Churchill voló a Washington DC para otra serie de reuniones con el presidente Roosevelt. No fue fácil llegar a un acuerdo sobre la cuestión de dónde abrir un Segundo Frente en 1942. Los estadounidenses querían desembarcar en Francia para aliviar la presión sobre los rusos, pero los británicos lo consideraron imposible en la actualidad y propusieron la invasión del norte de África francesa. El presidente no llegó a aceptar esto hasta julio. Luego comenzó la planificación de lo que será la Operación 'Antorcha'.

África del Norte - Después de más de dos semanas de feroces ataques y contraataques, las fuerzas británicas se retiraron de 'Knightsbridge'. Tobruk fue rodeado por el 18 y tres días después se rindió. Otros dos días y las fuerzas del Eje estaban de regreso en Egipto. Mersa Matruh cayó sobre el 28º y 8º Ejército preparado para hacer su última resistencia en El Alamein, a solo 60 millas de Alejandría y detrás del vital Canal de Suez. Con esta amenaza a Suez y la base principal de la Flota del Mediterráneo, los buques de guerra y los suministros comenzaron a retirarse de la zona de peligro inmediato. 2do - Los ataques a los barcos aliados que se dirigían a Tobruk antes de su caída provocaron más pérdidas en ambos bandos. Un avión del Escuadrón 815 de la FAA y del Escuadrón 203 de la RAF dañó el "U-652" frente a Sollum en la frontera entre Egipto y Libia. Fue hundida por un torpedo disparado desde el "U-81". 12 - Diez días después de la pérdida del "U-652" y más al este frente a Sidi Barrani, el destructor de escolta GROVE fue hundido por el "U-77" cuando regresaba a Alejandría de escoltar los barcos de suministros a Tobruk.

Malta Convoys 'Harpoon' de Gibraltar, 'Vigorous' de Alejandría - Solo dos de los seis barcos de 'Harpoon' llegaron a Malta por la pérdida de dos destructores y daños graves a tres más y un crucero. Todos los barcos 'Vigorous' se vieron obligados a dar marcha atrás: un crucero, tres destructores y dos barcos mercantes se habían perdido en el intento.

África del Norte - En el Primera batalla de El Alamein, El ejército alemán e italiano de Rommel comenzó su asalto a las defensas británicas el 1. En tres semanas de duros combates, británicos, australianos, neozelandeses, sudafricanos y otras unidades del Octavo Ejército lograron resistir. Luego, ambos lados se atrincheraron.

Malta - El portaaviones "Eagle" voló de nuevo desde Spitfires hacia Malta. Poco después, "Unbroken" fue el primer submarino de la décima flotilla en regresar a la isla.

Convoy de Malta: Operación 'Pedestal' - Esta fue la operación más grande jamás realizada desde el extremo de Gibraltar. Sólo cinco de los catorce transportes llegaron a Malta por la pérdida de un portaaviones, dos cruceros y un destructor hundidos, y un portaaviones y dos cruceros gravemente dañados. Pero los suministros entregados, y especialmente el petróleo del petrolero "Ohio", fueron suficientes para sostener a Malta como base ofensiva en un momento crítico para la inminente Batalla de El Alamein.

22 - El torpedero italiano "CANTORE" se perdió en las minas colocadas por el submarino "Porpoise" al noreste de Tobruk.

África del Norte - Justo cuando el general Montgomery asumió el mando del Octavo Ejército, Rommel hizo su último intento de rodear las defensas de El Alamein. En el Batalla de Alam Halfa, el ataque germano-italiano estalló en la cresta de ese nombre a 15 millas detrás de las líneas principales. A principios de septiembre volvió a su posición inicial. 29 - Cuando el destructor de escolta "ERIDGE" regresó de bombardear las posiciones del Eje al oeste de El Alamein, fue torpedeado y gravemente dañado por un E-boat alemán. De regreso en el puerto, fue declarada pérdida total constructiva.

Redada en Tobruk: Operación 'Acuerdo' - Para ayudar a aliviar la presión sobre el Octavo Ejército en el área de Alamein, se planeó una incursión de operaciones combinadas en Tobruk para destruir instalaciones y embarcaciones. Un ataque sería lanzado desde tierra por el Long Range Desert Group (LRDG), mientras que simultáneamente los destructores "Sikh" y "Zulu" junto con las naves de las fuerzas costeras aterrizarían unidades Royal Marine y Army desde el mar. El crucero AA "Coventry" y "Hunts" proporcionaron cobertura. En la noche del 13/14, algunas tropas desembarcaron, pero "SIKH" pronto quedó inutilizado por las baterías de tierra. Bajó de Tobruk temprano en la mañana del 14. Cuando los otros barcos se retiraron, fuertes ataques de aviones alemanes e italianos hundieron el crucero "COVENTRY" y el destructor "ZULU" al noroeste de Alejandría. El ataque terrestre también fracasó.

África del Norte francesa - En preparación para la Operación 'Antorcha', el general estadounidense Mark Clark aterrizó en Argelia desde el submarino "Seraph" para ayudar a persuadir a las autoridades francesas de Vichy de apoyar los próximos desembarcos aliados. El general Giraud iba a ser sacado de contrabando de la Francia desocupada, de nuevo en "Seraph", para encabezar a los franceses pro-aliados.

19 - Al sur de Pantelleria, el submarino "Unbending" atacó un convoy del Eje con destino a Trípoli, hundiendo un transporte y el destructor italiano "DA VERAZZANO".

África del Norte - Con el Segunda batalla de El Alamein, El general Montgomery inició la última y decisiva campaña británica contra las fuerzas del Eje en Egipto. En la noche del 23, un bombardeo masivo precedió al avance de la primera infantería y luego los blindados a través de las líneas alemana e italiana en el centro. El progreso fue lento al principio y la batalla se convirtió en una lucha directa. Las tropas australianas jugaron un papel importante con un empuje en el norte cerca del mar. En el período previo a la batalla, los submarinos de la Royal Navy y los aviones de la RAF, especialmente los con base en Malta, hundían más de un tercio de los suministros del Eje que partían hacia el norte de África. A medida que la ofensiva se puso en marcha, el Escuadrón Costero continuó apoyando y abasteciendo al Octavo Ejército a lo largo de su flanco derecho hacia el mar.

Malta - A finales de mes, el portaaviones "Furious" voló de Spitfires a Malta. Incluso ahora la isla estaba escasa de suministros y el pequeño paso lo transportaban submarinos y mineros de cruceros.

30 - Los destructores "Pakenham", "Petard" y "Hero", los destructores de escolta "Dulverton" y "Hurworth" y los aviones de la RAF del Escuadrón No 47 hundieron el "U-559" al norte de Port Said. Egipto.

África del Norte - Para el 4 el Segunda batalla de El Alamein había sido ganado por el Octavo Ejército. Las pérdidas de Rommel en hombres y material fueron tan grandes que se retiró, primero a Fuka y luego a Mersa Matruh. Los británicos llegaron allí el día 7. Las tropas neozelandesas entraron en Sidi Barrani el día 9 y dos días después llegaron a la frontera con Libia. Mientras las tropas restantes del Eje continuaban retrocediendo, el Octavo Ejército entró en Tobruk el 12 y Bengasi una semana después. Rommel había vuelto a la antigua línea de "salida / llegada" de El Agheila a finales de mes. Montgomery detuvo al Octavo Ejército después de un avance de 600 millas en 14 días.

8 - Aterrizajes franceses en el norte de África: Operación 'Antorcha'

En julio de 1942, los aliados habían aceptado que aún no era posible un asalto a través del Canal de la Mancha sobre la Europa ocupada por los alemanes, y en su lugar optaron por desembarcar una fuerza expedicionaria en el norte de África francesa. Por razones políticas, las principales fuerzas de desembarco serían estadounidenses. Su llegada estaría programada para coincidir con la ofensiva del Octavo Ejército. Los planes se aprobaron formalmente en octubre, momento en el que se habían organizado y reunido las grandes cantidades de envío necesarias. Para proporcionarlos, los convoyes rusos y los que iban y venían de Gran Bretaña y Gibraltar / África Occidental habían sido suspendidos y la Flota Nacional quedó desnuda. La mayor preocupación de los aliados eran los cien o más submarinos en el mar. El orden general de la batalla fue:

Comandante en jefe aliado - General estadounidense Dwight D. Eisenhower

Fuerza expedicionaria del comandante naval aliado - Almirante Sir Andrew Cunningham

Áreas de aterrizaje:

Casablanca, Marruecos

Orán
Argelia

Argel,
Argelia

Desembarco de fuerzas:

35.000 soldados estadounidenses

39.000 soldados estadounidenses

33.000 soldados estadounidenses y británicos

Salida desde:

Estados Unidos

Bretaña

Bretaña

Fuerzas de trabajo navales:
Comandantes:

occidental
Contralmirante H K Hewitt USN

Centrar
Cdre T H Troubridge

Oriental
Vicealmirante Sir H Burrough

Buque de guerra
Transportistas
Cruceros
Destructores
Otro buque de guerra
Buques de tropas, barcos de suministro, petroleros, etc.

3
5
7
38
16
36

-
2
2
13
41
47

-
2
3
13
40
33

Total de naves

105 USN

105 Enfermera

91 Enfermera

La mayoría de los portaaviones de la fuerza de tarea eran portaaviones de escolta, y los totales estadounidenses incluían una fuerza de cobertura pesada. En el Mediterráneo, la Fuerza británica H, reforzada por Home Fleet y bajo el mando del vicealmirante Sir Neville Syfret, cubrió los desembarcos argelinos. Su principal tarea era contener cualquier ataque de la flota italiana. La fuerza incluyó tres naves capitales, tres portaaviones, tres cruceros y 17 destructores. Varias otras fuerzas se sumaron al número de barcos aliados en el área. Por lo tanto, más de 300 barcos participaron directamente en lo que en ese momento era la mayor operación anfibia de la historia, y el precursor de otras aún mayores que vendrían antes de que se ganara la guerra. A lo largo de octubre y principios de noviembre, los convoyes navegaron hacia los desembarcos en suelo francés de Vichy en las primeras horas del Octavo. Las negociaciones con los franceses no se completaron a tiempo para evitar la resistencia. Hubo un derramamiento de sangre en ambos lados.

Casablanca, Marruecos - Las tropas estadounidenses aterrizaron en tres puntos a lo largo de un tramo de 200 millas de la costa atlántica. Por el Décimo se prepararon para atacar la propia Casablanca, pero esto se hizo innecesario cuando las fuerzas francesas dejaron de luchar. Antes de que esto sucediera, la Fuerza de Tarea Occidental había librado una serie de feroces acciones con los buques de guerra franceses de Vichy. El acorazado "Jean Bart" resultó gravemente dañado y un crucero y varios destructores y submarinos hundidos o varados.

Orán, Argelia - Dentro del Mediterráneo, los desembarcos al oeste y este de Orán fueron seguidos por un intento de romper el boom del puerto y desembarcar tropas directamente de los ex-guardacostas estadounidenses "WALNEY" (Capitán Peters) y "HARTLAND". Ambos quedaron inutilizados por los disparos desde el barco y desde la costa y pronto se hundieron. (+ El capitán Frederick Peters RN del "Walney" recibió la Cruz Victoria por su valentía. Cinco días después murió en un accidente de aviación). El crucero "Aurora" (capitán Agnew) y los destructores lucharon contra un ataque de destructores franceses fuera del Puerto. El gran destructor "EPERVIER" fue conducido a tierra y "Tornade" y "Tramontane" inutilizados. Además, los destructores "Achates" y "Westcott" contabilizaron los submarinos "ACTEON" y "ARGONAUTE". Las tropas estadounidenses se abrieron paso hasta Orán, que cayó sobre el Décimo.

Argel, Argelia - Un ataque de apertura similar se montó con los viejos destructores "Broke" y "Malcolm". Este último resultó gravemente dañado, pero "BROKE" eventualmente rompe el boom para desembarcar sus tropas. Duramente golpeada por las baterías de la costa, se escapó pero se hundió al día siguiente en el Noveno. Argel pronto estuvo en manos aliadas y el almirante Darlan, comandante en jefe de las fuerzas francesas de Vichy, fue capturado. No fue Gen Giraud como se pretendía originalmente, sino Adm Darlan quien transmitió el alto el fuego en el Décimo. La resistencia se detuvo, pero la confusión reinó durante varios días cuando las autoridades francesas de Vichy fueron presionadas tanto por los Aliados como por el Eje. Sin embargo, en poco tiempo las fuerzas de Francia estaban luchando en el lado aliado en el norte de África francés. El almirante Darlan fue asesinado a finales de diciembre y el general Giraud ocupó su lugar.

Túnez - Ante la noticia del desembarco de la 'Antorcha', las primeras tropas alemanas volaron desde Sicilia a Túnez el día 9 y en dos días comenzaron una gran acumulación.

España -A lo largo de todos estos acontecimientos España afortunadamente se mantuvo neutral. Por tanto, no había ninguna amenaza para Gibraltar directamente de las tropas españolas o de los alemanes que pasaban por el país. Y los estadounidenses en Marruecos estaban a salvo del ataque de los españoles en el Marruecos español.

Pérdidas de buques de guerra, Noveno - Frente a Orán, la corbeta "GARDENIA" se perdió en colisión con el arrastrero armado "Fluellen". Décimo - Además de las aproximaciones atlánticas a Gibraltar, un gran número de submarinos alemanes e italianos se concentraron en el Mediterráneo occidental para atacar los convoyes de seguimiento de la 'Antorcha'. Los transportes y los buques de guerra de escolta se hundieron y dañaron, pero las pérdidas nunca fueron grandes, y siete submarinos del Eje (1-7) se hundieron a cambio. El día 10, el destructor "MARTIN" fue derribado por el "U-431" frente a Argel y el submarino italiano "EMO" (1) se hundió tras un ataque del arrastrero armado "Lord Nuffield". Décimo - Se realizaron más desembarcos aliados al este de Argel a lo largo de la costa argelina, donde había poca cobertura aérea. Los ataques de aviones alemanes contra estos y otros objetivos argelinos hundieron o dañaron varios barcos. El día 10, el balandro "IBIS" fue alcanzado por un torpedo de avión y cayó frente a Argel.

Argelia - El primero de los nuevos desembarcos de tropas aliadas se realizó en Bougie y Bone los días 11 y 12, en el camino hacia la frontera con Túnez.

Pérdidas de buques de guerra - continuación, 12 - El "U-660" (2) fue hundido escoltando las corbetas "Lotus" y "Starwort" al noreste de Orán. 13 - Al día siguiente, "Lotus", esta vez con "Poppy" representó el "U-605" (3) frente a Argel. Los días 14 y 15, respectivamente, los aviones hundieron el "U-595" y el "U-259" (4-5). 13 - El "U-431" envió al destructor holandés "lSAAC SWEERS" al extremo noroeste de Argel. 17 - El "U-331" (6) fue dañado por RAF Hudson del Escuadrón No 500 y trató de rendirse. Un avión del Escuadrón 820 del portaaviones "Formidable" la torpedeó por error frente a Argel. Vigésimo - El crucero "Delhi" resultó dañado por las bombas en la bahía de Argel. 28 - Al norte de Bone, el italiano "DESSIE" (7) fue hundido por los destructores "Quentin" y el australiano "Quiberon", ahora parte del crucero Force Q que opera desde Bone. 28 - El destructor "ITHURIEL" en el puerto de Bone resultó gravemente dañado en los bombardeos y no fue reparado.

El alivio de Malta - El día 17, un convoy de cuatro barcos, escoltados por tres cruceros y diez destructores, salió de Alejandría (Operación 'Stoneage'). Aunque el crucero "Arethusa" fue dañado levemente por aviones torpederos alemanes el día 18 y tuvo que regresar con más de 150 bajas, el convoy logró pasar el día 20. Su llegada marcó efectivamente el levantamiento del largo y sangriento asedio de Malta. Desde la Operación 'Exceso' en enero de 1941, dos portaaviones, cuatro cruceros, 16 destructores y cinco submarinos se habían perdido en los muchos intentos de abastecer y reforzar la isla, y en los intensos ataques aéreos lanzados contra la isla George Cross.

Continuación del norte de África francesa - Después de los desembarcos de Bougie y Bone en el este de Argelia, los paracaidistas británicos volaron hacia el norte de Túnez y el avance comenzó en Bizerta y Túnez. Los paracaidistas estadounidenses más al sur se trasladaron a Gafsa desde donde amenazaron con tomar la ciudad costera de Gabes y cortar a Túnez por la mitad. Los combates tuvieron lugar cuando los aliados se acercaron, pero cuando comenzó la ofensiva principal el día 25, los alemanes habían reunido sus fuerzas alrededor de Bizerta y Túnez, y también ocuparon las ciudades de la costa este de Susa, Sfax y Gabes. Sin embargo, a finales de mes, las unidades del Primer Ejército Británico se encontraban a menos de 12 millas del Túnez.

África del Norte francesa - Las fuerzas alemanas contraatacaron en el norte de Túnez, haciendo retroceder a los aliados. Gran parte de la lucha tuvo lugar en el Batalla por Longstop Hill cerca de Medjez el Bab. A finales de año, las fuerzas del Eje habían establecido fuertes líneas de defensa alrededor de Bizerta y Túnez, y se aferraban a la mitad oriental del país. Los aliados habían perdido la carrera por Túnez. A lo largo de enero de 1943 ambos bandos atacaron a lo largo de la línea, pero sin mucho éxito. Mientras esto sucedía, más y más tropas alemanas e italianas fueron atraídas hacia Túnez. Cuando el mando del Eje finalmente se rindió en mayo de 1943, había drenado a Sicilia e Italia de algunos de sus mejores hombres.

Crucero Force Q - Con base en Bone, Force Q y una nueva fuerza de cruceros con base en Malta se turnaron para atacar los barcos del Eje con destino al norte de África. Sobre el 2doForce Q con "Aurora", "Argonaut", "Sirius" y dos destructores entraron en acción en el Estrecho de Sicilia. Los cuatro transportes en un convoy y el destructor italiano "FOLGORE" fueron hundidos por disparos. Cuando regresaron, el destructor "QUENTIN" se perdió frente a los torpedos italianos al norte de Cape Bon. 14 - Dos semanas después del éxito de Force Q en el Estrecho de Sicilia, el crucero "Argonaut" fue gravemente dañado por el submarino italiano "Mocenigo" al noreste de Bone.

Operaciones submarinas de la Royal Navy - Sexto - "Tigris" hundió el submarino italiano "PORFIDO" al norte de Bone, Argelia, cerca de la frontera con Túnez. 17 - Al norte de Bizerta, Túnez, "Splendid" hundió el destructor italiano "AVIERE" escoltando un convoy al norte de África. 25 - Cuando un convoy del Eje se dirigía a Túnez, el "P-48" atacó y fue hundido por los destructores italianos de escolta "Ardente" y "Ardito".

Ataques frente a Argelia - Los ataques a los barcos aliados frente a Argelia provocaron más pérdidas a cambio del hundimiento de un submarino italiano. Noveno - Mientras el destructor "PORCUPINE" escoltaba al buque depósito submarino "Maidstone" desde Gibraltar a Argel, fue torpedeado y gravemente dañado frente a Orán por el "U-602", y nunca fue reparado. El mismo día, la corbeta "MARIGOLD" fue hundida por un avión torpedero al oeste de Argel mientras escoltaba el convoy MKS3 de África del Norte / Reino Unido. 11º - El destructor de escolta "BLEAN" que navegaba con el rápido convoy MKF4 del Norte de África / Reino Unido se perdió en el "U-443" al oeste de Orán. 13 - Sloop "Enchantress" hundió el submarino italiano "CORALLO" frente a Bougie, Argelia. 18 - El barco hermano de Porcupine "PARTRIDGE" fue torpedeado por "U-565" mientras realizaba un barrido A / S con Force H, y se hundió frente a Orán.

África del Norte - El día 11, el general Montgomery reanudó el avance del Octavo Ejército. Bajo ataque directo y de flanqueo, Rommel abandonó El Agheila y se retiró a las líneas de defensa en Buerat en los accesos a Trípoli. A estas alturas, había decidido establecer su posición principal en la línea Mareth en el sur de Túnez. El Octavo Ejército llegó a Buerat a finales de año. 19 - Escoltando un convoy a Bengasi, la corbeta "SNAPDRAGON" fue arrollada y hundida en el puerto por aviones alemanes.


El costo de las líneas de suministro Rommel & # 8217s

A pesar de las pérdidas de transporte, los italianos lograron poner un promedio de 72.000 toneladas, un poco más que el consumo actual de Rommel, en todo el Mediterráneo cada mes durante julio a octubre. Las dificultades de Rommel, por el momento, se debían menos a la amenaza que representaba Malta y los problemas con los convoyes del Mediterráneo que a la longitud imposible de sus líneas de suministro.

Si el Panzerarmee necesitaba 70.000 toneladas de suministros al mes y se recibían 70.000 toneladas en los puertos, al menos un tercio del tonelaje o 23.000 toneladas tenía que ser combustible para facilitar las operaciones terrestres. Dado que de un tercio a la mitad del combustible recibido en el puerto se utilizó para transportar estos suministros, se consumirían aproximadamente 11.500 toneladas entregando las mercancías. Eso dejaría 47.000 toneladas de otros suministros (alimentos y municiones) pero resultaría en una escasez de 11.500 toneladas de combustible operativo. La alternativa era compensar la escasez de combustible y recortar otros suministros a solo 35.500 toneladas. De cualquier manera que lo cortara, los números eventualmente se quedarían cortos.

Además, obligado a cubrir 1,000 millas en cada sentido, el 35 por ciento de los vehículos de transporte estarían en reparación en un momento dado.

En la noche del 9 de noviembre, un convoy de cinco barcos que transportaba 20.000 toneladas de carga fue hundido frente a la costa libia por buques de guerra británicos. Los suministros desembarcados en Libia durante el mes se redujeron a 30.000 toneladas, mientras que las pérdidas por transporte marítimo aumentaron al 30 por ciento. Sin embargo, aunque la principal fuerza de combate de Rommel consistía en dos divisiones alemanas, que juntas consumían alrededor de 20.000 toneladas al mes, todavía tenían algún excedente de suministro disponible de los meses anteriores. Pero esto tuvo una importancia menos inmediata que el hecho de que la ofensiva británica que se inició el 18 de noviembre (Operación Crusader) hizo inseguras las rutas terrestres. Los aviones y vehículos blindados británicos, que operaban en grupos de asalto, infligieron grandes pérdidas en las columnas de camiones, reduciendo también la capacidad de transporte a la mitad y limitando el movimiento de los convoyes de camiones a las horas nocturnas.

Cuando Rommel se retiró a través del este de Libia durante noviembre-diciembre. los italianos hicieron un gran esfuerzo por brindar alivio. Después de haber ayudado materialmente a su retirada mediante el uso de buques de guerra y submarinos para llevar combustible a los puertos de Derna y Bengasi, luego hicieron un gran esfuerzo al enviar cuatro acorazados, tres cruceros ligeros y 20 destructores para escoltar un convoy a Libia del 16 al 17 de diciembre. . La operación fue un éxito, la flota italiana sufrió solo un acorazado dañado.

Mientras tanto, el intendente alemán creía que la situación estaba mejorando. Dado que solo 39.000 toneladas lograron atravesar el Mediterráneo durante diciembre, estaba claro que la mejora tenía poco que ver con una mayor seguridad de las rutas marítimas. Más bien, fue el resultado del descubrimiento de 13.000 toneladas de reservas de combustible italianas cerca de Trípoli. Aún más importante, la retirada de Rommel a El Agheila había reducido sus líneas de suministro a unas manejables 460 millas. La llegada el 6 de enero de 1942 de un segundo "convoy de acorazados" con seis buques que transportaban suministros alivió aún más la situación.


Esquema de la campaña británico-alemana en el norte de África

  • 12 de febrero de 1941: Rommel llega al teatro.
  • 14 de febrero de 1941: Elementos destacados de Afrika Korps aterrizan en Trípoli.
  • 24 de marzo al 19 de abril de 1941: Primera ofensiva alemana para reconquistar Cyrenaica.
  • Mayo-junio de 1941: Frente británico estabilizado lanza contraofensiva Battleaxe.
  • Julio-noviembre de 1941: Asedio de Tobruk Preparativos alemanes para ofensivas.
  • 18 de noviembre de 1941-6 de enero de 1942: Comportamiento británico Crusader contraofensiva asedio de Tobruk.
  • 7 de diciembre de 1941: Línea estabilizada en El Agheila.
  • 21 de enero-12 de junio de 1942: Segunda ofensiva de Rommel en las batallas de Gazala.
  • 21 de junio de 1942: Tobruk cae en manos de los alemanes.
  • Junio-julio de 1942: persecución de Rommel a El Alamein.
  • 30 de agosto-1 de septiembre de 1942: Última ofensiva alemana en Alam El Halfa.
  • 23 de octubre-5 de noviembre de 1942: contraataque británico en El Alamein.
  • 8 de noviembre de 1942: Desembarco de la Operación Antorcha de EE. UU.
  • 18 de enero-22 de febrero de 1943: Contraataques alemanes en el noroeste de Túnez, incluido el paso de Kasserine.
  • 13 de mayo de 1943: Los últimos elementos restantes de Afrika Korps se rinden.

La defensa británica de Egipto 1935 1940

Sinopsis: La defensa británica de Egipto 1935 1940 escrito por Steven Morewood, publicado por Psychology Press el 19 de junio de 2021. Descargar La defensa británica de Egipto 1935 1940 Libros ¡ahora! Disponible en formato PDF, EPUB, Mobi. Un análisis completo y desafiante de la defensa británica de Egipto, principalmente contra la Italia fascista, en el período crítico previo a la Segunda Guerra Mundial. Culminando con la derrota decisiva de la amenaza militar italiana en Sidi Barrani en diciembre de 1940, esta es una nueva contribución fascinante al campo. La seguridad de Egipto, una constante de la estrategia imperial británica, es una dimensión curiosamente descuidada del debate de apaciguamiento aún candente. Steven Morewood se suma a la originalidad de su interpretación al sugerir que se debería restablecer la antigua visión: que Mussolini debería y podría haber sido detenido en la construcción de su imperio en el obstáculo abisinio. A partir de entonces, cuando la Alemania nazi hizo trizas el acuerdo de paz de Versalles, la deriva hacia la guerra se aceleró a medida que la resolución y la credibilidad británicas se pusieron en tela de juicio. Los dictadores fascistas de Roma y Berlín no respetaban la debilidad y Mussolini se convirtió en el conducto a través del cual Hitler podía presionar a un sensible interés británico reforzando a Libia en momentos críticos.


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