Cronología de la historia

Operación Primavera

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La Operación Primavera tuvo lugar en julio de 1944 cuando los Aliados se esforzaron por salir de la cabeza de puente de Normandía que habían creado después del Día D en junio. La Operación Primavera tenía como objetivo principal un impulso hacia Falaise. El ataque se combinaría con una unidad estadounidense más al este, que había recibido el nombre en código de Operación Cobra. Se esperaba que entre ellos la Operación Primavera y la Operación Cobra atraparan a los alemanes que permanecieron en Normandía dentro y alrededor del Bolsillo de Falaise.

Los desembarcos aliados en Normandía el 6 de junioth había sido extremadamente efectivo con la excepción de Omaha Beach, donde los estadounidenses sufrieron grandes bajas. Sin embargo, todavía lograron capturar a su objetivo, incluso si la tasa de víctimas había sido alta. El viaje aliado a Bayeaux había sido rápido, pero la captura de Caen resultó mucho más difícil. El Día D había tomado a los alemanes por sorpresa, pero cuando los Aliados se movieron hacia Caen, los alemanes se habían organizado mucho más. La operación Goodwood tuvo éxito y los alemanes habían sido expulsados ​​de la ciudad. Sin embargo, su fuerza en Normandía se mantuvo fuerte.

El 22 de julioDakota del Norte 1944, tres días después de la captura de Caen, el mariscal de campo Bernard Montgomery ordenó a la II División canadiense atacar Verrières Ridge, tres millas al sur de Caen. Este fue el nombre en código Operación Primavera. La cresta tenía que ser capturada si los británicos y los canadienses querían avanzar a Falaise, su próximo objetivo principal después de Caen. El general Guy Simonds, comandante de la II División canadiense, recibió instrucciones de elaborar un plan de ataque. Solo unos días antes, los canadienses habían intentado un ataque similar contra la cresta (Operación Atlántico) y se habían enfrentado al 1S t SS Panzer Corps. Sufrieron muchas bajas y la operación fracasó.

Para la Operación Primavera, Simonds produjo un plan de ataque que se construyó en tres fases y requirió un tiempo meticuloso en todo momento. Sin embargo, se enfrentó a un problema importante: los alemanes creían que otro ataque contra Verrières Ridge era inminente y habían enviado refuerzos allí. En las horas previas al comienzo de la Operación Primavera, los alemanes habían trasladado 480 tanques y vehículos blindados, 500 cañones de artillería y cuatro batallones de infantería a áreas cercanas a Verrières Ridge. Sin embargo, los descifradores de códigos en Bletchley Park habían interceptado mensajes codificados en alemán y esta información fue dada a los canadienses.

La Operación Primavera comenzó a las 03.30 el 25 de julio.th 1944. A pesar de la feroz defensa de los alemanes, los canadienses habían capturado su primer objetivo, Tilly-la-Campagne, en 60 minutos. El pueblo de Verrières fue capturado a las 05.30. Justo antes de las 08.00, Simmonds recibió noticias de su comandante de primera línea, el teniente coronel John Rockingham, de que todos los objetivos iniciales establecidos por Simmonds habían sido capturados.

La segunda fase de la operación tuvo resultados mixtos. Los objetivos en la fase dos fueron capturados, pero los canadienses sufrieron muchas bajas cuando los alemanes comenzaron a reorganizarse.

El comienzo de la Fase Tres comenzó mal cuando la artillería y los tanques que estaban destinados a apoyar a la Guardia Negra no llegaron a tiempo. Cuando lo hicieron, sufrieron grandes bajas por disparos alemanes precisos. Cuando la Guardia Negra atacó Verrières Ridge, sufrieron muchas bajas. De hecho, el ataque a Verrières Ridge provocó las peores víctimas que sufrieron los canadienses desde el ataque a Dieppe.

Durante los siguientes dos días, las unidades SS Panzer continuaron atacando posiciones canadienses en y alrededor del pueblo de Verrières. Finalmente, las tropas canadienses fueron expulsadas de Tilly-la-Campagne, capturadas en el asalto inicial en Verrières Ridge. Pero un ataque alemán contra el pueblo de Verrières fue forzado a retroceder por la Royal Hamilton Light Infantry a pesar de que los canadienses sufrieron más de 200 bajas. Sin embargo, las unidades canadienses fueron expulsadas de las áreas que habían capturado previamente al comienzo de la Operación Primavera.

El principal problema que enfrentaron los canadienses durante la Operación Primavera fue que los alemanes creían que el principal impulso de los Aliados fuera de Normandía sería hacia Falaise. Por eso se ordenó que las unidades SS Panzer, endurecidas por la batalla y comandadas por el general Sepp Dietrich, se dirigieran al área alrededor de Verrières. Sin embargo, esta percepción de los alemanes era errónea, ya que el principal impulso de Normandía fue la Operación Cobra por parte de los estadounidenses. Por lo tanto, la Operación Primavera demostró ser unos días muy importantes para los Aliados, ya que las unidades SS experimentadas que enfrentaban a los canadienses en Verrières y sus alrededores estaban atados. El éxito estadounidense durante la Operación Cobra posiblemente podría haber sido más difícil si hubieran sido confrontados por las unidades SS de Dietrich al comienzo de la operación. Sin embargo, hubo un retraso vital de 48 horas en su redistribución, lo cual fue una ventaja para los estadounidenses. Para los canadienses, la Operación Primavera fue costosa, pero su parte en la salida de los Aliados de Normandía fue vital.

Noviembre de 2010