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El Graf Spee en Montevideo

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El Graf Spee había sido forzado a ir a Montevideo después del éxito británico en la Batalla del Río de la Plata en diciembre de 1939, la primera acción naval importante de la Segunda Guerra Mundial.


El Graf Spee navegando hacia Montevideo

El Graf Spee se alojó en Montevideo, para sorpresa de la oficina del agregado naval británico con sede allí. El daño hecho al Graf Spee durante la Batalla del Río de la Plata no pareció ser grande. Incluso aquellos a bordo, según los registros del barco, se sorprendieron de la decisión de Langsdorff de navegar hacia el puerto neutral en Uruguay. El agregado naval británico en Montevideo, Henry McCall, y un oficial de inteligencia, el capitán Rex Miller, se subieron a un bote y navegaron alrededor del acorazado de bolsillo. Ambos vieron poco mal con la estructura del barco y la tripulación parecía estar trabajando normalmente como si nada estuviera mal. Ambos oficiales navales británicos asumieron que los motores estaban funcionando bien ya que el barco había navegado a gran velocidad a Montevideo para escapar del Ajax y Aquiles.

"Fue todo un enigma, y ​​en esas circunstancias, llegamos a la conclusión de que el daño grave a su sistema de control de incendios o la falta de municiones podrían haber obligado al Capitán Langsdorff a llevar el barco al puerto". Almirante Sir Henry McCall.

Con tan poco daño obvio, los británicos pidieron a los uruguayos que invoquen la regla utilizada internacionalmente para un buque de guerra sin daños en un puerto neutral, que tenía 24 horas para partir. O esto, o la tripulación sería internada. McCall se arrepintió rápidamente de esta decisión, ya que el comodoro Harwood lo había contactado desde el Ajax para informarle que el Graf Spee seguía siendo un barco de combate formidable. Sin embargo, aquí estaba McCall tratando de lograr que los uruguayos volvieran a llevar el barco al Atlántico, varios días antes de que cualquier refuerzo británico pudiera llegar al área. Con solo el HMS Ajax y el HMNZS Achilles en las inmediaciones, tal movimiento representaría una seria amenaza para ellos.

Uno de los primeros actos de Langsdorff en Montevideo fue liberar a las tripulaciones de los barcos mercantes que había hundido durante su viaje más reciente. De nueve barcos mercantes hundidos, ninguna de las tripulaciones había muerto. Todos los liberados hablaron muy bien de su trato y de Langsdorff, que hablaba un inglés perfecto y les prestaba libros en inglés para pasar el tiempo.

Langsdorff también había estado ocupado mientras el Graf Spee estaba alojado. Había arreglado el entierro de los alemanes muertos en la batalla y también había hecho que las autoridades uruguayas inspeccionaran los daños al barco para que no pudieran invocar la regla de las 24 horas.

El 16 de diciembre, los británicos en Montevideo recibieron un mensaje del comodoro Harwood pidiéndoles que hicieran todo lo posible para evitar que el Graf Spee navegue. El derecho internacional nuevamente ayudó a los británicos. Si un barco mercante navegaba desde un puerto neutral, cualquier barco de guerra de una nación combatiente (en este caso, los alemanes y los británicos) no podría navegar durante 24 horas, lo que efectivamente le da a un barco mercante un comienzo de 24 horas antes de un barco de guerra. Los uruguayos fueron informados de que el 'SS Ashworth', un barco mercante británico en Montevideo, navegaba la tarde del 16 de diciembre y los uruguayos aceptaron esto. Sin embargo, un barco como el Graf Spee se pondría al día fácilmente con cualquier barco mercante incluso con un comienzo de 24 horas. McCall y Miller incluso contemplaron algún tipo de sabotaje al timón del Graf Spee ("los medios estaban disponibles") pero decidieron no hacerlo, ya que gran parte de los medios de comunicación del mundo informaban lo que estaba sucediendo. Cualquier comunicado de prensa negativo habría sido perjudicial para la Royal Navy y les daría a los alemanes una excelente oportunidad de propaganda.

El 17 de diciembre, McCall visitó el Ajax y conoció a Harwood. Nuevamente le contó a McCall sobre la importancia de mantener el Graf Spee en el puerto a pesar de que el HMS Cumberland se había unido al Ajax y Aquiles. Refuerzos en forma de HMS Renown, un crucero de batalla, y HMS Ark Royal, un portaaviones, estaban repostando en Río de Janeiro, a mil millas de distancia. Por lo tanto, solo había Ajax, Aquiles y Cumberland entre el Graf Spee y el Atlántico, y Harwood era comprensiblemente cauteloso después del daño hecho al Exeter.

El mismo día, se vio al Graf Spee a bordo de una gran cantidad de tiendas del 'Tacoma', un buque mercante alemán en Montevideo. Las autoridades uruguayas informaron a McCall que el barco había anunciado su intención de navegar al día siguiente.

Fue entonces cuando Miller ideó un plan para convencer a los alemanes de que habían llegado refuerzos y que incluso el Graf Spee no podía enfrentarse a tres cruceros, un crucero de batalla y un portaaviones. Se ordenó combustible adicional para los barcos en Argentina y la información se filtró a los alemanes a través de la prensa argentina, ya que el combustible debía ser adquirido de la base naval argentina en Mar del Plata. Los alemanes se enamoraron de esto. La siguiente comunicación muestra claramente que Langsdorff creía que la fuerza británica ahora cuenta con cinco barcos, incluido un portaaviones. Langsdorff tenía dos opciones; podía luchar contra los británicos o hundir el barco para que no cayera en manos de los británicos.

El domingo, se vio a la tripulación del Graf Spee saliendo del barco y para el mediodía aproximadamente 800 hombres se habían ido. Luego, el Graf Spee navegó pero solo con una tripulación esquelética a bordo. A solo tres millas del puerto de Montevideo, el Graf Spee se detuvo. Por la noche se vio una gran explosión a bordo del Graf Spee. El barco seguía ardiendo cuatro días después. Langsdorff había hundido la nave y colocado explosivos de tal manera que el hundimiento los haría estallar después de que la tripulación del esqueleto se hubiera bajado. Una comunicación entre Langsdorff y Berlín muestra exactamente por qué el capitán del Graf Spee había tomado esta decisión.

“Posición estratégica frente a Montevideo. Además de los cruceros y destructores, Ark Royal y Renown. Cerrar el bloqueo por la noche; escapar a mar abierto y abrirse camino a las aguas de origen no tiene remedio ... solicitar una decisión sobre si el barco debe hundirse a pesar de la profundidad insuficiente en el estuario de la Placa, o si se prefiere el entierro ". Langsdorff“No hay internamiento en Uruguay. Intenta la destrucción efectiva si el barco se hunde ”. Berlín

El 20 de diciembre Langsdorff se pegó un tiro en su habitación de hotel. El resto de la tripulación del Graf Spee fue internado y muchos se quedaron en Uruguay o Argentina incluso después de 1945. El comodoro Harwood fue ascendido a contralmirante casi de inmediato.


Ver el vídeo: El Admiral Graf Spee-en Montevideo Uruguay-video original-remasterizado x [email protected] (Agosto 2022).